‘Het is tijd voor de mensen om de macht te nemen’

‘Het is tijd voor de mensen om de macht te nemen’

26 december 2018 0 Door Indignatie redactie

In de afgelopen vier weekenden op rij zijn honderdduizenden Gilets jaunes (gele vesten) in heel Frankrijk op straat geweest om blokkades, go-slows en marsen te organiseren.

Franse automobilisten zijn wettelijk verplicht om een ​​geel vest te bezitten, dat nu is vervaardigd in een symbool van verzet. Protesterend en massaal in opvallende hi-vis, zijn de delen van de samenleving die al veel te lang onzichtbaar zijn nu onmogelijk te negeren.

Afgelopen weekend namen naar schatting 125.000 demonstranten deel aan demonstraties in het hele land. Ik ging bij de 10.000 of zo die naar Parijs kwamen om te marcheren op de Champs Élysées.

Parijs werd geconfronteerd met de belangrijkste opstand in Frankrijk sinds 1968 – grote delen van de stad werden op slot gezet, waarbij de politie metrostations bestelde binnen een straal van drie kilometer rond de Champs Élysées om te worden gesloten. Winkels werden dichtgetimmerd en belangrijke toeristische attracties, zoals het Louvre en de Eiffeltoren, waren gesloten. Met checkpoints en wegversperringen op elke hoek, bewaakt door gewapende politie, zag Parijs eruit als een oorlogsgebied. Enorme stop-en-zoekacties werden ondernomen om te voorkomen dat zogenaamde casseurs(gewelddadige hooligans) meededen aan de protesten. Ik werd zes keer gefouilleerd voordat ik overal in de buurt van de Champs Élysees kon komen.

De goudkleurige jaunes die de handschoen van de gendarmes haalden waren grotendeels opgewekt toen ik aankwam, op verschillende punten zingend: ‘ Macron neemt ontslag! en La Marseillaise zingen .

De demonstranten waren van heinde en verre gekomen. Ik ontmoette mensen uit de buitenwijken van Parijs, noordelijke regio’s zoals Bretagne en Picardië, en uit oostelijke regio’s zoals Lorraine. Sommigen kwamen zelfs helemaal uit het zuiden van Frankrijk, uit Bordeaux, Toulouse en Bouches-du-Rhône.

Christophe reisde 700 km van Languedoc-Roussillon, de meest zuidelijke regio van Frankrijk, aan de Spaanse grens. Hij protesteerde eerder lokaal, blokkeerde rotondes, totdat hij werd gevraagd om zijn regio te vertegenwoordigen bij de demo in Parijs. ‘In heel Frankrijk zijn we boos omdat de president de problemen van de Fransen niet ziet’, vertelde hij me.

Charline, afkomstig uit Aix-en-Provence in het zuidoosten, protesteerde sinds 17 november elk weekend. ‘Macron luistert niet naar iemand buiten Parijs, dus we zijn hierheen gekomen om hem te vinden’, zei ze.

De protesten kwamen voor het eerst naar voren als reactie op een geplande stijging van de brandstofbelastingen. De prijs van diesel was in een jaar tijd met 23 procent gestegen en dus werd een extra belastingverhoging als belediging voor verwondingen beschouwd. Het was duidelijk dat mensen die buiten de grote steden wonen er het hardst door zouden worden getroffen. De gilets jaunes leken de woede te vangen van degenen die af en toe ‘het Frankrijk van de periferie’ of ‘het Frankrijk van de rotondes’ werden genoemd – mensen die aan de rand van steden wonen en op hun auto’s vertrouwen om te overleven. Gedurende 40 jaar hebben opeenvolgende regeringen de voorkeur gegeven aan de grotere steden, terwijl ze meer voorsteden en landelijke gebieden hebben genegeerd.

Hervé, een arbeider die zijn auto nodig heeft voor zijn urenlange verplaatsing, zei dat hij zwaar getroffen was door de hoge benzinekosten. De brandstofbelasting van president Macron was bewust ontworpen om het rijden tegen te gaan – om mensen aan te moedigen om het openbaar vervoer te gebruiken of om een ​​hybride auto te kopen, zodat Frankrijk zijn doelstellingen voor koolstofreductie kan halen. Hervé vond dit irritant: ‘Met een salaris als het mijne, kun je je geen nieuwe auto veroorloven.’

Na drie weken gele vestprotesten, stelde de regering de verhoging van de brandstofbelasting uit. Maar dit was te weinig, te laat. De concessie van de regering werd grotendeels genegeerd en de gele vesten ‘ Acte IV van rebellie ging door. ‘Ik weet dat ze de brandstofbelasting hebben bevroren’, zei een rioolwerker, die vroeg om niet genoemd te worden, uit de buitenwijken van Bordeaux, ‘maar het kan me niet schelen’. ‘Dit gaat over het hebben van geen geld aan het einde van de maand’, zei hij. De meeste ja hoorbare oren die ik ontmoette weergalmden dit gevoel.

Pamela, een alleenstaande moeder, zei dat ze, terwijl ze ‘een goed loon verdiende’, ‘het einde van de maand nog steeds niet haalt’. ‘Al deze uitgaven, belastingen, gemeentebelastingen, autoverzekeringen, benzinebelastingen, de prijs van voedsel, dat kan ik helemaal niet. Ik kan zo ongeveer overleven. En dat is wat iedereen hier zegt. We kunnen het niet meer aan. ‘

Haar vriend, Élodie, zei dat ze extreme armoede had gezien waar ze vandaan kwam, net buiten Parijs. ‘Ik heb mensen uit de vuilnisbakken zien eten, mensen die werken, maar geen appartement kunnen betalen en in hun auto moeten slapen. Mensen worden armer en armer. ‘

Ze was ook bezorgd over de kosten van levensonderhoud in het algemeen. ‘Het kost één euro voor een stokbrood’, zei Élodie, ‘vind je dat normaal?’. ‘Drie euro voor eieren’, voegde Pamela eraan toe. ‘Dan is er suiker, melk, kinderkleding, ik kan het me niet veroorloven.’

Veel mensen die ik ontmoette hadden een laag salaris. ‘Je kunt niet overleven op het minimumloon’, zei Maxime, een verhuisman uit Bretagne. ‘Ik krijg € 8,50 per uur betaald. Wat kun je daarmee doen? ‘ Gwenn, ook uit Bretagne, werkt drie ploegen per dag in een fabriek. ‘Geld komt binnen, maar met moeite’, zei ze. Bijna iedereen die ik ontmoette riep op tot hogere salarissen en een verhoging van het minimumloon.

Een andere veel voorkomende klacht was hoge belastingen. ‘Er is te veel belasting in Frankrijk’, zei Gwenn. Voor Pamela was het niet alleen dat ze overbelast was, maar dat ze ook ‘geen hulp van de staat in ruil kreeg – niets!’

‘We betalen veel belastinggeld, maar waar gaat het naartoe?’, Zei Hervé. ‘Het gaat duidelijk niet om openbare diensten die steeds slechter worden. Waar ik woon, het postkantoor is gesloten, het ziekenhuis is gesloten … Het is vooral verschrikkelijk voor oude mensen. Ze kunnen niet alleen naar de volgende grote stad reizen of voor alles op internet gaan. ‘

Maxime vermoedde dat de staat ‘zijn eigen zakken’ had. ‘Ik ging onlangs naar Versaille. Lodewijk XIV liet iedereen in het land voor hem werken. En wat is er veranderd? ‘

Twee weken geleden begon Macron zijn officiële verblijf te renoveren. Hij besteedde € 300.000 aan belastinggeld aan een nieuw tapijt. Een aantal goudvisjes jaunes brachten dit naar voren. ‘Hij leeft niet in de echte wereld’, zei Christophe. ‘Hij doet dit precies op het moment dat we tegen hem in opstand komen!’ Charline zei dat ‘als we offers brengen, Macron en zijn ministers ook aandacht moeten schenken aan hun levensstijl’.

gele hesjes

Veel betogers riepen op tot herstel van de solidariteitsbelasting op welvaart – een beleid van de vorige socialistische regering dat Macron snel afschafte toen hij aantrad. Deze beweging versterkte het beeld van hem als een ‘president voor de rijken’ – een gevoel dat door veel protestborden tijdens het protest tot uiting kwam. ‘Hé Macron, kijk naar je Rolex! Nu is het uur van opstand! ‘, Zei een.

Macron werd door veel gele vesten gezien als niet alleen losgekoppeld en onverschillig – het opnieuw plaatsen van tapijten terwijl Parijs brandt – maar ook als arrogant, respectloos en onbeleefd. ‘Hij moet aftreden’, zei Pamela. ‘Hij heeft keer op keer bewezen dat hij niet naar ons luistert. Wij zijn gewoon de “kleine mensen”, de “mensen die niets zijn” voor hem. ‘ (Ze verwijst naar een toespraak die Macron gaf aan een groep tech-startups, waar hij succesvolle ondernemers zoals zij contrasteerde met de achterblijvende ‘mensen die niets zijn’.) ‘Hij heeft helemaal geen respect voor ons’, zei Pamela. ‘Hij neemt ons voor idioten’, was het oordeel van de rioleringswerker in Bordeaux.

De Franse overheid toonde al vroeg haar minachting voor de gele vesten. De ministers informeerden de pers dat de demonstranten van uiterst rechts kwamen . Dit smoesje werd opgerold door politici over het politieke spectrum en ook door velen in de media. Dit was een beweging van ‘extreemrechtse hicks’, zei een prominente commentator.

Het is niet verwonderlijk dat veel demonstranten hier aanstoot aan namen. Ze voelden dat hun beweging door het establishment verkeerd was voorgesteld. Dit leidde ertoe dat velen van hen boos werden op de media, met name het rollende nieuws BFM TV – het mondstuk van Macron, in de woorden van één vrouw. Toen iemand in de menigte de camera’s van BFM zag die het protest vanaf een dak filmden, brak de menigte uit in gezangen van ‘BFM, fuck you!’.

De suggestie dat deze gewone Franse burgers op de een of andere manier volkomen gelijk hebben, is beledigend en onwaar. De meeste jaunes waar ik het over had, waren eenvoudigweg pleiten voor hogere lonen, een grotere herverdeling van rijkdom en een herbalancering van de politieke macht ten opzichte van gewone mensen. Niemand die ik ontmoette, gaf blijk van meningen die als zeer rechts konden worden beschouwd.

Sommige andere ideeën kregen zeker een luchtje bij de demo, maar ze werden respectvol betwist. Julie uit Picardie had een plakkaat met oproepen voor pan-Europese belastingen. Terwijl ik met haar sprak, onderbrak een man dat het vrije verkeer van kapitaal, mogelijk gemaakt door de EU, het echte probleem was. Een aantal demonstranten had tekenen voor Frexit. ‘We hebben geen controle over ons economisch beleid in de EU. De Europese verdragen beletten ons echte democratie te hebben ‘, vertelde Noé, een van de weinige demonstranten uit Parijs, me. Een ander hield een banner waarin Macron ervan werd beschuldigd een pion te zijn van de EU en haar ‘dictatuur van soberheid’.

De politieke klasse heeft ook geprobeerd de gilets jaunes in diskrediet te brengen door Facebook-algoritmes en Russische interferentie de schuld te geven van het ‘versterken’ van de woede van mensen. Maar het was bij uitstek duidelijk uit het praten met mensen dat hun frustraties met de status-quo zijn gebaseerd op hun geleefde ervaring, niet ingeprent door buitenlandse actoren.

De enorme aanwezigheid van de politie was een ander teken van de afwijzende houding van de regering tegenover de beweging. Veel demonstranten vonden het een beledigende overdreven reactie op een reeks protesten die, afgezien van een paar daden van ernstig vandalisme , ontwrichtend maar grotendeels vreedzaam waren geweest. In het weekend werden meer dan 1.700 gilets jaunes in het hele land gearresteerd, vele preventief, met 1200 aangehouden.

‘Mensen zoals wij zijn goed voor 80 procent van de bevolking. Wij zijn geen gewelddadige schurken ‘, zei Pamela, boos dat ze moest worden gefouilleerd en gefouilleerd toen ze alleen maar haar democratisch recht wilde uiten om te protesteren. ‘Ze zien ons als een ongemak’, zei ze.

gele hesjes

Yellow Vest protesters wave the unofficial Catalonia “Estelada” flag used by the independence movement and French regional flags on the Champs-Elysees in Paris on March 16, 2019, during the 18th consecutive Saturday of demonstrations called by the ‘Yellow Vest’ (gilets jaunes) movement. – Demonstrators hit French city streets again on March 16, for a 18th consecutive week of nationwide protest against the French President’s policies and his top-down style of governing, high cost of living, government tax reforms and for more “social and economic justice.” (Photo by Thomas SAMSON / AFP)

Sommige demonstranten waren boos op de politie nadat een video viraal was gegaan waarbij agenten protesterende schoolkinderen bijeenhielden en hen dwongen met hun handen op hun hoofd te knielen. ‘Je hebt kinderen geslagen’, riep een aantal boze gilets jaunestegen een rij oproerpolitie.

Van wat ik zag, was de politie agressief en hardhandig. Ze laadden vaak op ongewapende demonstranten en veroorzaakten chaos in de menigte. Ze vuurden ook regelmatig traangas af – soms op duidelijke onruststokers, maar op andere momenten schoten ze diep in de menigte. Ik was ook teargassed. Vele goudplaten kwamen voorbereid met gasmaskers. Sommige dappere demonstranten pikten de gasflessen op en gooiden ze terug naar de politie. Maar met een verhouding van politie tot protester van bijna 1: 1, had de politie altijd de overhand.

Anderen zagen de politie als potentiële bondgenoten. ‘Je hebt dezelfde problemen als wij’, zei een demonstrant, die een officier probeerde over te halen zich bij de zaak aan te sluiten. ‘Ze worden ook niet goed betaald’, zei Élodie.

Voor velen was het protest een gelegenheid om niet alleen hun economische marginalisering, maar ook hun politieke marginalisering aan te vechten. ‘De mensen moeten meer zeggenschap hebben over belangrijke beslissingen en het maken van wetten’, zei Gwenn. ‘Minstens 25 jaar negeren regeringen de democratie en de mensen’, zei Noé.

De gilets jaunes- beweging geeft mensen hoop dat ze eindelijk kunnen worden beluisterd. ‘Jarenlang liepen en marcheerden vele mensen in staking, maar het was altijd een groep mensen tegelijk’, zei Hervé. ‘Maar met de gilets jaunes zijn we allemaal samen gekomen. Onze beweging omvat elke sector en elke regio. Ik hoop dat ze vandaag opletten. ‘

‘De beweging raakt iedereen’, zei Julian, een vrachtwagenchauffeur uit Seine-Saint-Denis. Hij had het ambitieuze doel om de Franse zesde Republiek op te richten, ‘uitgaande van een meer gelijke basis’. Anderen deelden zijn revolutionaire doelen. ‘Het volk moet de macht grijpen’, zei Christophe. Velen waren enthousiast over de opkomst van copycat-protesten in heel Europa. ‘We vechten voor onze klas, voor iedereen’, zei Élodie, ‘dit is de manier waarop dingen over de wereld gaan’.

Eén ding is duidelijk: president Macron weet dat hij de gilets jaunesniet langer kan negeren . Verbijsterd en verontschuldigend sprak hij de natie deze week aan. Hij beloofde krachtige maatregelen om de “economische en sociale noodtoestand” van Frankrijk aan te pakken. Hij deed een reeks concessies, waaronder een verhoging van het maandelijkse minimumloon van € 100, een belastingvoordeel op overwerk en een belastingverlaging voor gepensioneerden. Maar dit zal niet genoeg zijn om enkele van de meer revolutionaire ambities van de gilets jaunes te bevredigen .

Lang kan de opstand voortduren.

Steun deze website en steun het vrije alternatieve nieuws zonder censuur:
IBAN: DE97100110012628055249
BIC:NTSBDEB1XXX
Op naam van: Erich brink
Onderwerp: Indignatie


Comments

comments