Kindbruiden in Afrika worden op Facebook geadverteerd en aan oude mannen verkocht

Kindbruiden in Afrika worden op Facebook geadverteerd en aan oude mannen verkocht

4 april 2019 3 Door Indignatie redactie

In een Nigeriaanse gemeenschap hebben ongeletterde vaders van hun zonen geleerd dat Facebook een goede manier is om kopers te laten weten dat hun dochters te koop zijn.

OBANLIKU, Nigeria-Monica, 16, is een van de twee zussen die als vrouw worden verkocht aan mannen die hun foto’s op de Facebook-pagina van hun vader hebben gevonden en contact met hem hebben opgenomen. Zij en haar 14-jarige jongere zus wilden nooit trouwen voordat ze hun middelbare school hadden voltooid in Ogbakoko, een klein dorpje in het lokale bestuursgebied van Obanliku in de deelstaat South-Central Cross River in Nigeria. Maar de tienerzusjes werden het slachtoffer van een cultuur waarin kleine meisjes, sommigen zo jong als 10, de facto de slavernij onderwierpen door een traditie die ‘geldhuwelijk’ wordt genoemd.

De zusters behoren tot de Becheve-gemeenschap, een grote stam van 17 dorpen in Obanliku, waar er een lange traditie is waarin jonge meisjes – vaak aangeduid als “geldvrouwen” of “geldvrouwen” – worden verkocht in ruil voor voedsel of vee of contant geld, of om schulden af ​​te wikkelen.

Net als honderden of misschien duizenden meisjes van de Becheve-clan die het slachtoffer zijn van geldhuwelijken, werden Monica en haar zus zonder hun toestemming verkocht. Hun vader wilde de schuld kwijt die hij verschuldigd was aan een ver familielid. De twee zussen trouwen een maand apart met mannen die ze helemaal niet kenden en die oud genoeg waren om hun grootvader te zijn.

Hun respectieve mannen kwamen in contact met hun vader na het zien van de Facebook-pagina waar hij foto’s van zijn zes dochters plaatste om de aandacht van zijn stamgenoten te trekken. De mannen van de clan hebben ontdekt dat de nieuwe technologie helpt om hun oude, uitbuitende tradities uit te breiden en uit te breiden.

“Mijn vader wist niets over Facebook totdat mijn oudere broer hem een ​​smartphone kocht en hem overtuigde om zich bij Facebook aan te sluiten en onze foto’s te plaatsen wanneer hij maar wilde,” vertelde Monica aan Indignatie. “Hij zal nieuwe kleren kopen en mij en mijn zussen dwingen om ze aan te trekken voordat ze foto’s van ons maken.”

Meestal brengen de ouders van de geldbruiden de meisjes in de gemeenschap van Becheve naar mannen die het zich kunnen veroorloven om voor hun dochters te betalen wanneer ze denken dat ze geschikt zijn om te trouwen, of wachten op geïnteresseerde mannen om de hand van hun dochter in het huwelijk te vragen. Maar in de afgelopen maanden keren families die zo wanhopig zijn om hun kinderen weg te geven voor geld, naar Facebook, zodat hun familieleden ze kunnen checken.

“Het zijn jonge mensen die oude mannen overtuigen om te zoeken naar vrouwen op Facebook”, zei Monica, die wegliep van haar man om met een vriendin te leven minder dan een jaar nadat ze was getrouwd. “De man met wie ik trouwde, zei dat zijn oudste zoon hem mijn foto op Facebook liet zien en hem naar mijn vader stuurde.”

In feite gebruiken ze Facebook, vrij letterlijk, als een gezichtsboek, hoewel de feitelijke uitwisseling van geld of goederen niet online plaatsvindt.

Woordvoerders van Facebook, toen ze contact opnamen met Indignatie, waren niet bekend met het fenomeen zoals dat in de Becheve-gemeenschap wordt toegepast.

In andere culturen waar bruiden online zijn geveild, zijn er maatregelen genomen om de transacties te stoppen.

Meldingen van Facebook als hulpmiddel om het kindhuwelijk te vergemakkelijken zijn niet uniek voor Nigeria. Afgelopen november kwam het platform voor sociale media onder vuur na berichten over de verkoop van een 16-jarig meisje in Zuid-Soedan. Het slachtoffer was in het proces getrouwd nadat haar vader, in ruil voor zijn dochter, 530 koeien, drie Land Cruiser V8-auto’s en $ 10.000 had ontvangen. De tiener zou naar verluidt zijn geboden door vijf mannen, inclusief hoge functionarissen in de Zuid-Soedanese regering.

Facebook zei dat het de post wist te verwijderen zodra het er op Nov 9 van hoorde, maar dat was pas nadat het slachtoffer, Nyalong Ngong Deng Jalang, was uitgehuwelijkt als de 10e vrouw van Kok Alat, een rijke zakenman uit de hoofdstad van het land, Juba, op 3 nov. De post die op zoek was naar biedingen voor de tiener werd naar verluidt gepubliceerd op 25 oktober.

Na publicatie van het winnende bod behaalde Jalang een zekere bekendheid in de lokale media als “de duurste vrouw in Zuid-Soedan.”

Maar de geldvrouwen van Becheve ontvangen zelden enige publiciteit, en hebben vaak erg moeilijke tijden door, in feite, chattel-dienaren. Ze mogen meestal niet naar school en kunnen aan een andere man worden gegeven als hun man dat wil. Als de echtgenoot van een geldvrouw sterft, wordt zijn naaste familie haar nieuwe echtgenoot. De douane van Becheve eist dat als een geldvrouw sterft zonder een kind te dragen, haar ouders een ander meisje in het gezin kunnen brengen om haar te vervangen. Ongeacht de behandeling die ze krijgt in het huis van haar man, moet een geldvrouw niet teruggaan naar haar ouders.

“De praktijk is bedoeld om de status van de mannen in de gemeenschap van Becheve te vergroten,” vertelde Magnus Ejikang, een plaatselijke chef in Ogbakoko, aan The Daily Beast. “Hoe meer bruidjes je hebt, hoe meer respect je krijgt in de gemeenschap.”

Maar voor veel geldvrouwen in de Becheve-gemeenschap is de ervaring in het huis van hun echtgenoot vaak rampzalig, met meldingen van misbruik van het huwelijken uitbuiting .

“Toen hij met me trouwde, veranderde hij me in zijn slaaf en bokszak,” zei Monica, die – net als haar zus – weggegeven werd aan haar echtgenoot voor 20.000 Nigeriaanse naira (ongeveer $ 50), samen met twee geiten, een varken en sommige yams. “Hij zei dat hij zoveel betaald had om met me te trouwen en dus moest ik hard werken door elke dag uren op de boerderij te werken om te bewijzen dat ik een dankbare vrouw ben.”

Monica en haar zus, die nog steeds getrouwd is met haar 65-jarige man, zijn niet de enige meisjes die in gedwongen huwelijk zijn beland nadat hun foto’s op Facebook verschenen. Regina, nog een tiener uit de Becheve-stam, werd in januari door haar ouders verkocht aan een man die al getrouwd was met twee vrouwen en 11 kinderen. Haar man vond haar foto op de Facebook-pagina van haar oom, die berucht is omdat hij foto’s van zijn vrouwelijke familieleden op de sociale-mediasite plaatst om de aandacht te trekken van mannen uit Becheve die op zoek zijn naar kindbruiden. Ze werd toen gedwongen in het huwelijk nadat haar oom haar ouders onder druk had gezet, tot ontsteltenis van haar oudere broer.

“Onze hebzuchtige oom, op zijn gebruikelijke manier om zijn broers te manipuleren om hun dochters te verkopen, overtuigde mijn ouders [om hun dochter uit te huwelijken] omdat hij een deel van het bruidsprijsgeld wilde hebben,” John Ashua, broer van 15 jaar -oude Regina, vertelde The Daily Beast. “Hij verdient geld door te zoeken naar echtgenoten voor de meisjes in het gezin, zelfs als ze nog niet klaar zijn om te trouwen.”

Het getrouwde leven was moeilijk voor Regina zelf. Behalve dat ze thuis moet stoppen met school en de meeste klusjes thuis moet uitvoeren, moet ze zorgen voor het vee van haar man, dat tientallen geiten en varkens bevat, en ze wordt gestraft als ze niet werkt zoals wordt geëist.

“Hij sloeg me gisteravond omdat ik zei dat ik moe was en geen seks met hem kon hebben,” klaagde Regina, die nu zwanger is, naar haar broer aan de telefoon. “Wanneer hij ‘s nachts thuiskomt, eist hij seks.”

Facebook is enorm populair in Nigeria, met ongeveer een vijfde van de 98 miljoen internetgebruikers van het land die op de site zijn aangesloten. Maar in plattelandsgebieden zoals de Becheve-gemeenschap, waar de geletterdheidsniveaus niet zo hoog zijn onder ouderen, is het platform voor sociale media vooral gebruikelijk bij jongeren, die de grootste eigenaars van smartphones zijn. Activisten zeggen dat jongeren in de clan eigenlijk het brein achter mannen zijn die op zoek zijn naar geldvrouwen op Facebook.

“De meerderheid van de Becheve-mannen wisten niets over Facebook totdat hun zonen en andere jonge familieleden hen foto’s van jonge Becheve-meisjes op het platform begonnen te tonen,” vertelde Koningin Eteng, een onderzoekster van de Nigeriaanse NGO voor vrouwenrechten, Our Women Network, aan Indignatie. “De meeste vaders hebben geen Facebook-pagina’s geopend in hun naam. Het zijn eerder jongere familieleden die de pagina’s maken en de foto’s plaatsen. “

In de gemeenschap van Becheve is de praktijk van het kinderhuwelijk diep geworteld in zijn gebruiken en tradities. Terwijl actievoerders van rechten toegeven dat het een uitdaging zal zijn om de eeuwenoude traditie te veranderen, geloven ze toch dat de schaal van de praktijk gemakkelijk kan worden verminderd.

“Jonge mensen spelen een grote rol bij het stoppen van deze brutale traditie”, zegt Odey, wiens organisatie werkt aan het beëindigen van kinderhuwelijken in de staat Cross River. “We proberen jonge mannen in de Becheve-gemeenschap te bereiken om een ​​einde te maken aan het gebruik van Facebook om foto’s van meisjes weer te geven met het doel hen te laten trouwen.”

Comments

comments