6 Afschuwelijke gevolgen van de aarde die zijn magnetisch veld verliest

6 Afschuwelijke gevolgen van de aarde die zijn magnetisch veld verliest

14 april 2019 0 Door Indignatie redactie

Er is zoveel over de aarde dat we onderwaarderen in ons dagelijks leven. Hoewel de menselijke beschaving zich heeft uitgebreid naar alle delen van de wereld, hangt ons bestaan ​​nog steeds af van de afstemming van natuurlijke fenomenen die buiten onze controle liggen – de exacte afstand van de zon tot de zon, die ideale temperaturen voor het leven creëert , is een perfect voorbeeld.

Zelfs de grootsheid van de landschappen van onze planeet is het product van natuurlijke gebeurtenissen – het was platentektoniek immers, dat dwong het Himalayagebergte om op te staan, creëerde spectaculaire vulkanen zoals Mt. Fuji en Mt. Vesuvius, en vormde de oceanen en continenten van de aarde. De vele eigenaardigheden van onze planeet maken het zowel mooi als bewoonbaar, maar wat zou er gebeuren als er iets zou veranderen?

Wat als een enkel, elementair deel van onze planeet werd veranderd, en wat zouden de consequenties zijn voor de mensheid en voor al het leven? Wat als bijvoorbeeld het magnetisch veld van de aarde is verdwenen? Laten we een gedachte-experiment uitvoeren en ons de aarde voorstellen zoals die is, maar zonder een spoor van geomagnetisme. Het blijkt dat deze schijnbaar eenvoudige verandering drastische gevolgen zou hebben voor de mensheid en al het leven op aarde. Sommige van de resulterende effecten zouden gewoon raar zijn – anderen zouden volkomen catastrofaal zijn. Natuurlijk is er een kleine kans dat dit ooit echt gebeurt, maar dat is wat zorgt voor een goed gedachte-experiment. Laten we kijken:

1. Kompassen Zouden Vreemde Dingen Doen

aarde
Afbeelding via Britannica

Kompassen zijn eigenlijk niets meer dan kleine magneten, en net als bij alle magneten sluiten ze zich aan op magnetische velden in de buurt. Handig is dat het magnetische veld van de aarde sterk genoeg is om kompassen te dwingen Noord-naar-Zuid uit te lijnen – maar met het magnetisch veld van onze planeet weg, zouden kompassen wijzen naar elke nabije bron van magnetisme.  Zelfs een uitloper van magnetisch gesteente zou de truc kunnen volbrengen. In feite hebben wetenschappers dit effect eerder gedocumenteerd. Magnetische anomalieën – plaatsen op aarde waar magnetisme in de omgeving magnetismen veroorzaakt die slecht functioneren – zijn overal ter wereld te vinden. In de Centraal-Afrikaanse Republiek veroorzaken bijvoorbeeld onverklaarbare magnetische variaties in de aardkorst dat kompasnaalden in willekeurige richtingen wijzen, waardoor ze nutteloos worden voor navigatie. Als het magnetisch veld van onze planeet zou verdwijnen, zouden ‘zwervende kompassen’ wereldwijd de norm kunnen worden.

2. Vogels konden niet migreren voor de winter

Mensen zijn niet de enige dieren die het magnetisch veld van de aarde gebruiken voor navigatie. Veel vogels, zeeschildpadden, kreeften, honingbijen, zalmen en zelfs fruitvliegjes hebben biologische kompassen – ‘magnetoreceptoren’ genoemd – ingebouwd in hun lichaam. Vogels gebruiken dit vermogen om warmere klimaten te zoeken in de wintermaanden, terwijl zeeschildpadden door de open oceaan navigeren en stranden zoeken om hun eieren te leggen. Wetenschappers denken zelfs dat de meeste vrouwelijke zeeschildpadden elk jaar terugkeren naar dezelfde stranden – een prestatie die mede mogelijk gemaakt wordt door hun natuurlijke kompassen.

Als het magnetisch veld van de aarde verdwenen is, kunnen veel dieren die afhankelijk zijn van kompasnavigatie ernstige problemen hebben. Zeeschildpadden konden letterlijk verdwalen op zee. Trekvogels kunnen de verkeerde kant op vliegen en hun voortbestaan ​​bedreigen. Honingbijen kunnen verdwalen in een poging hun bijenkorven te vinden, wat een invloed kan hebben op de bestuiving van bloemen en andere planten. Met hun navigatievaardigheden ernstig aangetast, kunnen deze en vele andere organismen met uitsterven worden bedreigd.

3. De Aurora Zou Niet Hetzelfde Zijn

aarde
Afbeelding via Tama Baldwin

Samen met onze biodiversiteit kan het verlies van het magnetisch veld van de aarde de aurora van de aarde veranderen, algemeen bekend als het noordelijke en zuidelijke licht.  Deze prachtige verschijnselen worden gecreëerd wanneer de magnetische veldkanalen van onze planeet deeltjes van de zon laden – bekend als de zonnewind – in de bovenste atmosfeer van onze planeet. De zonnewind wordt meestal afgebogen door onze magnetosfeer (de onzichtbare “schaal” gecreëerd door het magnetisch veld van de aarde), maar rond de noord- en zuidpool daalt de magnetosfeer naar binnen als een trechter, waardoor de zonnewind in wisselwerking staat met onze bovenste atmosfeer. Het resultaat van deze interactie zijn de spectaculaire, veelkleurige banden van gloeiend plasma, bekend als aurora’s.

Het is bekend dat Auroras op aarde zo helder schijnen, dat iemand het letterlijk door hen kan lezen . Maar zonder het magnetisch veld van de aarde zou onze gehele bovenste atmosfeer worden blootgesteld aan de zonnewind, waardoor onze auroras volledig zouden kunnen veranderen – ze zouden zelfs kunnen lijken op aurora’s die gevonden worden op  Venus en Mars . Omdat deze twee planeten geen significante magnetische velden hebben, hebben ze soms zwakke, minder kleurrijke aurora’s verspreid over hun nachtzijden. Dus, samen met het veranderen van onze poolhemel, zou het verdwijnen van ons magnetisch veld voor altijd een van de meest adembenemende natuurlijke wonderen van de aarde kunnen dempen.

4. Kosmische Stralen Kunnen Het Aardoppervlak Bereiken

aarde
Afbeelding: Pierre Auger Observatory Team

Ons magnetisch veld geeft ons niet alleen mooie aurora’s: het houdt ons in leven. Kosmische stralen en de zonnewind zijn schadelijk voor het leven op aarde, en zonder de bescherming van onze magnetosfeer zou onze planeet voortdurend worden gebombardeerd door een stroom van dodelijke deeltjes. De effecten van kosmische straling op het lichaam kunnen behoorlijk angstaanjagend zijn. Terwijl ze op maanmissies waren, meldden astronauten vaak dat ze lichtflitsen zagen wanneer ze hun ogen sloot – het directe gevolg van kosmische straling die door hun netvliezen passeert. Een paar zelfs ontwikkelde staarjaren later.

Straling en kosmische straling zijn een echte zorg voor NASA, vooral als het gaat om ruimtevlucht op lange termijn. Astronauten op een missie naar Mars zouden tot 1000 keer de blootstelling aan straling en kosmische straling kunnen ondergaan die ze op aarde zouden krijgen. Als het magnetisch veld van de aarde zou verdwijnen, zou het hele menselijke ras – en al het leven in feite – in groot gevaar zijn. Kosmische stralen zouden ons lichaam bombarderen en zelfs ons DNA kunnen beschadigen , waardoor het wereldwijde risico op kanker en andere ziekten toeneemt. De lichtflitsen die zichtbaar zijn als we onze ogen sluiten, zijn de minste van onze problemen.

5. Wijdverbreide Stroomuitval En Verbroken Satellieten

aarde
Het ISS en de aarde (credit: NASA)

De menselijke gezondheid is één kwestie, maar zonder een geomagnetisch veld zou onze technologie ook in gevaar zijn. Satellieten kunnen en zullen schade oplopen door zonnestormen, en zonder het magnetisch veld van de aarde kan elk elektronisch apparaat worden blootgesteld aan hoogenergetische deeltjes uit kosmische stralen en de zonnewind.

In feite heeft zonneactiviteit al eerder dergelijke problemen veroorzaakt.  In 1989 stortte een enorme zonnevlam – een uitbarsting van oververhit plasma vanaf het oppervlak van de zon – in de magnetosfeer van de aarde en sloeg elektriciteit uit in Quebec, Canada. Het elektriciteitsnet voor de hele provincie ging 12 uur offline, en andere nabijgelegen regio’s krabbelden om hun rasters te laten werken. Sommige satellieten leden schade, omdat hun delicate elektronica simpelweg niet ontworpen was om een ​​enorme zonnestorm aan te kunnen, en velen tuimelden urenlang buiten controle als de flare sloeg.

Terwijl de Geomagnetische Storm van 1989 ongewoon enorm was, raakt de zonnewind altijd onze magnetosfeer, zelfs tijdens normale zonneactiviteit. Als de aarde haar magnetisch veld zou verliezen, zou er geen magnetosfeer zijn – en geen verdedigingslinie, zelfs niet bij zwakkere zonnestormen. Onze elektriciteitsnetten zouden kwetsbaarder zijn dan ooit, en zelfs onze computers en andere elektronica zouden schade kunnen lijden als een zonnestorm toeslaat.

6. Onze Atmosfeer Kan Worden Weggestript

aarde
Artist’s rendition of the Mars. Via ImageBuddy

Misschien zou het meest gruwelijke effect van het verliezen van het magnetisch veld van de aarde de lucht verliezen die we inademen – en de zonnewind zou opnieuw de boosdoener zijn. De natuurlijke wind van de zon is zo krachtig dat hij gassen gemakkelijk uit de atmosfeer van een planeet kan scheuren totdat er helemaal geen gas meer is. In feite is dit  waarschijnlijk met Mars gebeurd. Mars was waarschijnlijk een keer zoals de aarde, met oceanen van water en een dikke atmosfeer – maar in tegenstelling tot onze planeet verdween het magnetisch veld miljarden jaren geleden. De atmosfeer is volledig onbeschermd gelaten, waardoor deze in de ruimte is gereten. Zodra de atmosferische druk laag genoeg daalde, begon het water te verdampen totdat het ook werd opgenomen door de zonnewind. Het is heel goed mogelijk dat zonder ons geomagnetisch veld onze atmosfeer, onze oceanen en het leven op aarde hetzelfde vreselijke lot zouden kunnen ondergaan.

 

Comments

comments