Onthuld: Trump-verbonden Amerikaanse christelijke ‘fundamentalisten’ storten miljoenen ‘donker geld’ in Europa, wat extreem rechts een boost geeft

Onthuld: Trump-verbonden Amerikaanse christelijke ‘fundamentalisten’ storten miljoenen ‘donker geld’ in Europa, wat extreem rechts een boost geeft

24 augustus 2019 0 Door Indignatie redactie

Europarlementsleden roepen op tot actie omdat analyse ‘schokkend’ geldstromen over de Atlantische Oceaan laat zien om ultra-conservatieve agenda’s te stimuleren.

Rechts-fundamentalisten in de VS die verbonden zijn met de regering Trump en Steve Bannon behoren tot een dozijn Amerikaanse groepen die het afgelopen decennium minstens $ 50 miljoen ‘donker geld’ in Europa hebben gestort, kan openDemocracy vandaag onthullen.

Samen hebben deze groepen ‘legers’ van ultraconservatieve advocaten en politieke activisten gesteund, evenals campagnes voor ‘gezinswaarden’ tegen LGBT-rechten, seksuele voorlichting en abortus – en een aantal lijkt steeds meer verband te houden met extreem-rechts in Europa.

Ze geven geld uit op een schaal die “niet eerder gedacht” was, volgens wetgevers en mensenrechtenactivisten, die onze bevindingen “schokkend” hebben genoemd. In reactie op de bevindingen van OpenDemocracy heeft een partijoverschrijdende groep van meer dan 40 leden van het Europees Parlement de transparantie-tsaar Frans Timmermans opgeroepen om vóór de verkiezingen van het Europees Parlement de invloed van “Amerikaanse christelijke fundamentalisten … met de grootste urgentie” te onderzoeken

Een van de grootste uitgevers is een groep wiens hoofdadviseur ook de persoonlijke advocaat van Donald Trump is, Jay Sekulow. Een andere organisatie heeft samengewerkt met een controversieel ‘instituut’ uit Rome, ondersteund door Steve Bannon. En een aantal van de groepen is verbonden met het Wereldcongres voor gezinnen: een netwerk van ultraconservatieve activisten die banden heeft met extreemrechtse politici en bewegingen in verschillende Europese landen, waaronder  Italië, Hongarije, Polen, Spanje en Servië .

Geen van deze Amerikaanse groepen onthult wie zijn donoren zijn – hoewel minstens twee banden hebben met beroemde conservatieve miljardairs, zoals de broers Koch (die de Tea Party Movement hielpen bankieren) en de familie van de onderwijssecretaris van Trump.

Alyn Smith MEP zei:

Niemand mag twijfelen aan de sluipende aard van deze fundamentalistische groepen

De toenemende banden tussen sommige van deze Amerikaanse christelijke conservatieve groepen en extreemrechts in Europa zullen dit weekend te zien zijn op een top van het World Congress of Families (WCF) in Verona, Italië. Rechtse politici en hun aanhangers over het hele continent wordt verwacht aanwezig te zijn – inclusief de Italiaanse vice-premier, Matteo Salvini, die de WCF heeft beschreven als een etalage voor ” het Europa dat we leuk vinden “. In een brief aan de voorzitters van de Europese Raad, de Europese Commissie en het Europees Parlement, de partijoverschrijdende groep leden heeft actie geëist om de Europese democratie te beschermen ‘tegen schadelijke invloeden van buitenaf’.Schotse nationale partij-lid Alyn Smith, lid van de commissie buitenlandse zaken van het Europees Parlement en de brief ondertekende, zei vandaag: “Dit onderzoek door openDemocracy is uiterst actueel en werpt een licht op een grote uitdaging voor de democratie in Europa.”

Onze bevindingen “zijn zeer alarmerend en niemand mag twijfelen aan de sluipende aard van deze fundamentalistische groepen”, ging hij verder. “Geen enkele groep zou in staat moeten zijn om donker geld te gebruiken om het debat te verstoren en de democratie in Europa te ondermijnen, in het minst van alle groepen zoals deze wier oorzaken diep regressief zijn”.

 

dark money

‘Het Europa dat we leuk vinden’

In de eerste analyse in zijn soort heeft openDemocracy een decennium van de financiële rekeningen van Amerikaanse christelijke organisaties onderzocht   en geconstateerd dat verschillende van hen de uitgaven in Europa de afgelopen vijf jaar aanzienlijk hebben verhoogd.

Onze bevindingen komen wanneer extreemrechtse partijen grote winsten nastreven bij de komende verkiezingen voor het Europees Parlement in mei, en laten zien hoe grote hoeveelheden buitenlands geld de verspreiding van hun ‘traditionele waarden’-boodschappen hebben ondersteund.

openDemocracy heeft honderden pagina’s met financiële archieven beoordeeld voor een dozijn religieuze conservatieve groepen die in de VS zijn geregistreerd als belastingvrije non-profitorganisaties, en zijn daarom verplicht om enige informatie over hun buitenlandse uitgaven bekend te maken.

Sommige van deze groepen zijn eerder beschuldigd van het ondersteunen van campagnes om homoseksualiteit in Afrika strafbaar te stellen,  “draconische” anti-abortuswetten in Latijns-Amerika  en controversiële projecten om homo’s in de VS aan te moedigen “homoseksualiteit te  verlaten” .

Maar de omvang van hun Europese activiteiten heeft tot nu toe weinig aandacht gekregen. Uit ons onderzoek blijkt dat sommige van deze groepen:

  • Teams van lobbyisten naar Brussel gestuurd om EU-ambtenaren te beïnvloeden
  • Betwiste wetten tegen discriminatie en haatzaaien in Europese rechtbanken
  • Ondersteunde campagnes tegen LGBT-rechten in  Tsjechië  en  Roemenië
  • Financierde een netwerk van anti-abortuscampagnes ‘basis’ in Italië en Spanje
  • Inzet van ‘ambulance-jagende’ evangelisten na tragedies zoals het vuur van de Grenfell-toren en in de nasleep van terroristische aanslagen

Vijf van de conservatieve groepen zijn eerder vermeld als  partners van het World Congress of Families (WCF)  -netwerk, dat deze week in Verona bijeenkomt.

Het zijn niet alleen Europese politici die zich zorgen over hen maken: deze groepen zijn ook controversieel in Amerika. De WCF zelf is door het Southern Poverty Law Center (SPLC) beschreven als een ” anti-LGBT-haatgroep “, die extremistische bewegingen volgt en de toenemende verbindingen van dit netwerk  met extreemrechts volgt .

De SPLC  legt uit  dat “het beschouwen van homoseksualiteit als onbijbels of simpelweg het tegenovergestelde van het homohuwelijk” niet voldoende is om te worden gecategoriseerd als een “haatgroep”. Groepen op deze lijst gaan verder – beweren dat homoseksualiteit gevaarlijk is, gekoppeld aan pedofilie en gecriminaliseerd moet worden, en verspreidt ‘disparaging’ facts ‘over LGBT-mensen die gewoon niet waar zijn’.

Dit is, zegt SPLC, “niet anders dan hoe blanke supremacisten en nativistische extremisten leugens over zwarte mensen en immigranten verspreiden om deze gemeenschappen een gevaar voor de samenleving te laten lijken”.

Joseph Grabowski, een woordvoerder van de WCF, zei tegen openDemocracy: “We betwisten volledig het uitgangspunt [van de ‘haatgroep’-aanduiding]… Het is een ongelukkige opmerking voor de talloze Amerikanen en de mensen over de hele wereld die dezelfde opvattingen hebben als wij over het huwelijk , de aard van het gezin en het recht op leven, die deel uitmaken van de structuur van het christendom en ook andere traditionele gezichtspunten, ‘zei hij.

De WCF is een project van de  Internationale Organisatie voor het Gezin  en de Illinois-gebaseerde Howard Center for Family, Religion and Society, waarvan de  bestuurders  onder  een ultra-conservatieve Spaanse activist gekoppeld aan de leider van de extreem-rechtse Vox partij .

Andere directeuren zijn  een nauwe medewerker  van een Russische oligarch die in 2014 een ‘geheime bijeenkomst’  in Wenen sponsorde  met belangrijke Franse en Oostenrijkse extreem-rechtse leiders – en een  Italiaanse politicus die  geconfronteerd werd met corruptie in zijn land.

In de afgelopen tien jaar heeft de WCF ten minste zeven grote vergaderingen in Europa georganiseerd, waaraan honderden religieuze activisten en een groeiende lijst van extreemrechtse politici deelnamen. De bijeenkomst in 2017 in Boedapest werd  geopend  door de Hongaarse premier Victor Orbán.

Onder de  bijeenroepers  van het evenement van deze week in Verona is een Italiaanse anti-abortusgroep  verbonden  aan de neofascistische Forza Nuova-partij, waarvan de leider naar verwachting ook de WCF zal bijwonen.

Trump, uiterst rechts en het christelijke ‘legale leger’

Twee van de aan Trump gekoppelde Amerikaanse groepen die door openDemocracy zijn onderzocht, zijn christelijke rechtskrachten: Alliance Defending Freedom (ADF) en het American Center for Law and Justice. Samen hebben ze sinds 2008 meer dan $ 20 miljoen in Europa uitgegeven

ADF steunde een wet uit 2016 in Belize die homoseksuele seks strafbaar stelt met 10 jaar gevangenisstraf

Ze maken hun financiers niet bekend, maar Amerikaanse journalisten hebben eerder al minstens $ 1 miljoen  aan subsidies aan ADF getraceerd  van een stichting die wordt beheerd door de miljardairfamilie van Betsy DeVos, de onderwijssecretaris van Trump, en Erik Prince, oprichter van het huurlingenfirma Blackwater.

ADF is mede opgericht door Alan Sears, een Amerikaanse christelijke rechtse leider die  co-auteur was van een boek  tegen “de homoseksuele agenda”. Het is in toenemende mate internationaal actief, ook in Latijns-Amerika. Het ondersteunde een wet uit 2016 in Belize die homoseksuele seks bestraft  met 10 jaar gevangenisstraf .

Abonneer u nu op onze gratis elektronische nieuwsbrief INDIGNATIE-nieuws klik hier om te registreren



Lees ook:  De Kerfuffle-oorlog - Trump's De-escalatie van Iran slaagt

Deze groep verdrievoudigde zijn jaarlijkse uitgaven in Europa tussen 2012 en 2016, tot meer dan $ 2,6 miljoen per jaar. Het heeft nu  kantoren  in België, Frankrijk, Oostenrijk, Zwitserland en het VK, en besteedt  honderdduizenden euro’s aan  lobbyende EU-ambtenaren, volgens afzonderlijke transparantiegegevens.

Onder zijn Europese projecten heeft de groep de verdediging ondersteund van een beruchte Duitse activist die  abortus vergeleek met de Holocaust  en specifieke artsen van moord beschuldigde.

Dit jaar organiseerde ADF International ook  een evenement  met de Franse groep La Manif Pour Tous, die eerder gekoppeld was aan de extreem-rechtse partij  Front National .

Vooruitlopend op de laatste verkiezingen van het Europees Parlement in 2014, lanceerde La Manif Pour Tous een campagne ‘ Europa voor het gezin ‘, waarbij 230 Franse kandidaten een belofte ondertekenden tegen gelijkheid tussen huwelijken, trans-rechten en seksuele voorlichting.

Sprekend tegen openDemocracy, zei een woordvoerder van ADF International dat ze “uitsluitend particulier worden gefinancierd door mensen van over de hele wereld, die om mensenrechten geven” en dat haar activiteiten onder meer zijn “pleiten voor vrijheid van meningsuiting in Europa”.

Gevraagd voor meer informatie over aan wie de groep zijn geld geeft, zeiden ze: “Omdat onze belangenbehartiging rechtszaken betreft in landen waar mensen worden lastiggevallen, gestigmatiseerd en zelfs vermoord vanwege hun religieuze overtuiging, is het ons algemene beleid om geen ontvangers van financiering om hun persoonlijke veiligheid en middelen van bestaan ​​te beschermen ”.

De tweede van de twee aan Trump gekoppelde groepen, het American Center for Law and Justice (ACLJ), werkt ook via de rechtbanken. Het werd in 1990 opgericht door de Amerikaanse televangelist Pat Robertson om zich te  verzetten tegen de American Civil Liberties Union .

hij ACLJ heeft wetten Poetin een verbod op “homoseksuele propaganda” prees

De huidige hoofdadviseur van de groep is Jay Sekulow, een conservatieve talkshowhost die in het Mueller-onderzoek is omschreven als ‘ de topadvocaat ‘ van het juridische team van Donald Trump.

Al meer dan 20 jaar heeft deze groep een kantoor in Straatsburg, Frankrijk – de thuisbasis van het Europees Hof voor de Rechten van de Mens – vanwaar het in tal van zaken heeft  geïntervenieerd  over kwesties als het homohuwelijk, abortusrechten en kunstmatige inseminatie.

De directeur van zijn outfit in Straatsburg  heeft ook de Heilige Stoel vertegenwoordigd in de Raad van Europa , terwijl het centrum van Moskou   de wetten van Poetin heeft geprezen om ‘ homopropaganda’ te verbieden.

Trump, Franklin Graham en door de VS gesanctioneerde ambtenaren van het Kremlin

De Billy Graham Evangelistic Association is een andere belangrijke uitgever. Het wordt geleid door de beroemde Amerikaanse evangelische predikantenzoon, Franklin Graham, die zei dat Satan de  architect van het homohuwelijk is  en de islam omschreef als een ‘ slechte en zeer slechte religie ‘.

Franklin Graham, die Trump heeft gesteund als iemand die ‘ het geloof verdedigt ‘, was eerder deze maand in Rusland en  ontmoette Kremlin-functionarissen die onder Amerikaanse sancties staan , op een reis waarvan hij zei dat hij persoonlijk was afgetekend door vice-president Michael Pence.

In 2018 organiseerde zijn groep  festivals  in Engeland en Schotland te midden van protesten van moslim- en LGBT-rechtengroepen. Het ondersteunt ook “snelle antwoord geestelijken” die zich richten op crises en   in de VS zijn beschuldigd van “ambulances achtervolgen” en “tragedie uitbuiten”.

Uit de archieven blijkt dat meer dan $ 23 miljoen is uitgegeven in Europa via twee verschillende Amerikaanse entiteiten tussen 2008 en 2014 – waarmee het de grootste uitgever in deze regio is van de Amerikaanse groepen die zijn geanalyseerd door openDemocracy.

2014 is echter het laatste jaar waarvoor we openbare documenten konden vinden voor deze groep, die kantoren heeft in het  Verenigd Koninkrijk, Duitsland, Frankrijk en Spanje , dus de ware omvang van zijn invloed in de regio is nog niet bekend.

Europeanen opleiden in de frontlinies van de cultuuroorlog

Een aantal groepen die kleinere bedragen uitgeven lijkt hun activiteiten in Europa de afgelopen jaren te hebben verhoogd.

Het Acton Institute for the Study of Religion and Liberty, dat een conservatief christelijk wereldbeeld combineert met vrijemarkteconomie, heeft  honderdduizenden dollars ontvangen  van de familiestichtingen van Koch

Deze groep heeft sinds 2008 meer dan $ 1,7 miljoen in Europa uitgegeven, terwijl de uitgaven in de regio de afgelopen jaren zijn gestegen (van ongeveer $ 166.000 in 2008 tot bijna $ 240.000 in 2017).

In Italië heeft het samengewerkt met het  Dignitatis Humanae Institute  – waarvan Steve Bannon een beheerder is – dat lokaal controversiële plannen heeft om een ​​klooster buiten Rome te gebruiken als een  ‘gladiatorschool voor cultuurstrijders’ .

Ook op de lijst staat de Amerikaanse tak van de traditie, familie en eigendom (TFP), een ultra-conservatieve transnationale katholieke beweging die  zegt dat het “in de frontlinies van de cultuuroorlog staat, vreedzaam de waarden van traditie, familie en particulier eigendom verdedigt ”.

Deze groep zei dat het sinds 2010 ongeveer $ 100.000 in Europa heeft uitgegeven. De archieven geven niet aan waar dit geld naartoe ging, maar de TFP is gekoppeld aan  een controversiële ‘denktank’  in Polen die heeft bijgedragen aan de ontwikkeling van beleid voor extreemrechtse wet en rechtvaardigheid ( PiS) politici.

Een  ‘wake-up call’ om ‘buitenlandse interferentie’ te voorkomen

Volgens de Amerikaanse wetgeving moeten de door openDemocracy geanalyseerde groepen openbaar maken wat informatie over hun buitenlandse uitgaven, maar niet de namen van hun buitenlandse ontvangers, details van welke activiteiten ze financieren – of de identiteit van hun eigen financiers.

Het bedrag van $ 50 miljoen dat is ontleend aan de analyse van  openDemocracy  is ook een waarschijnlijke onderschatting van de middelen die Amerikaanse conservatieven de afgelopen jaren naar Europa hebben gekanaliseerd.

Gegevens voor 2018 zijn nog niet beschikbaar; ondertussen zijn er enkele belangrijke mazen. Religieuze organisaties die als kerken zijn geregistreerd, hoeven bijvoorbeeld niet dezelfde openbaarmakingen te doen.

Een aantal andere Amerikaanse christelijke conservatieve groepen lijkt geld uit te geven in Europa, maar maakt dit niet bekend in hun Amerikaanse archieven – waaronder het Howard Center for Family, Religion and Society, dat het WCF-netwerk heeft gecoördineerd.

Caroline Hickson, International Planned Parenthood Federation zei:

“De omvang van deze bemoeienis met Amerikaanse extremisten is schokkend”

In reactie op onze bevindingen heeft het Duitse groene parlementslid Terry Rintke, die zitting heeft in commissies voor gelijkheid in het Europees Parlement, gezegd: “Deze extreme omvang van financiële steun die de EU overspoelt, is schokkend – vooral met de Europese verkiezingen die voor ons liggen.”

De SNP-afgevaardigde Alyn Smith heeft gezegd dat hij en zijn collega-parlementsleden die de brief van vandaag hebben ondertekend, hebben opgeroepen tot mobilisatie van “EU-instellingen en lidstaten om te voorkomen dat kwaadaardige actoren zoals die in het onderzoek zijn geïdentificeerd, zich bemoeien met de verkiezingen van het Europees Parlement in mei – en beyond”.

Caroline Hickson, regiodirecteur van het Europese netwerk van de International Planned Parenthood Federation, zei: “De omvang van deze bemoeienis met Amerikaanse extremisten is schokkend, maar helaas geen verrassing voor ons. Elke dag worden Europese samenlevingen geconfronteerd met gecoördineerde aanvallen van externe krachten die reproductieve dwang proberen op te leggen … Dit staat haaks op de Europese waarden van democratie en mensenrechten. “

“Dit is donker geld dat Europa binnenkomt om de mensenrechten te bedreigen, en we doen er niets aan”, waarschuwde Neil Datta, secretaris van het Europees Parlementair Forum voor Bevolking en Ontwikkeling, en beschreef de bedragen die ermee gemoeid waren als “onthutsend”.

“Het kostte de christen 30 jaar om te komen waar ze nu in het Witte Huis zijn”, zei hij. “We wisten dat een soortgelijke inspanning in Europa plaatsvond, maar dit zou een wake-up call moeten zijn dat dit nog sneller en op een grotere schaal gebeurt dan veel experts ooit hadden kunnen bedenken.”



Lees ook:  Gast bijdrage: Meneer de President, het is tijd om George Soros te onderzoeken voor de financiering van binnenlands terrorisme

Comments

comments