Waarom zijn Amerikaanse nucleaire bommen 50 stuks nog steeds in Turkije?

Waarom zijn Amerikaanse nucleaire bommen 50 stuks nog steeds in Turkije?

16 oktober 2019 0 Door Indignatie redactie

De Amerikaanse relatie met Recep Tayyip Erdo ğ een van Turkije heeft te kampen gehad voor een half decennium, maar nog nooit zo slecht. Vorige week werden Amerikaanse troepen doelbewust het doelwit van Turkse artillerie-eenheden in Noord-Syrië, terwijl Erdo ğ an troepen oprukken en president Donald Trump de VS beval een eenzijdige terugtrekking uit te voeren. Het Pentagon waarschuwde streng dat de Turkse troepen geconfronteerd zouden worden met “onmiddellijke defensieve actie” van Amerikaanse troepen als een dergelijke ontmoeting zou worden herhaald.

Dit was een dubbel ongekend doelwit van het Amerikaanse leger. Als lid van de Noord-Atlantische Verdragsorganisatie is Turkije een kapitaal-bondgenoot, verdragsgebonden om de collectieve veiligheid van al zijn 28 natieleden, inclusief de Verenigde Staten, te verdedigen. Turkije maakt ook deel uit van een selecte groep van vijf NAVO-leden – samen met België, Nederland, Duitsland en Italië – wiens grondgebied ook Amerikaanse kernwapens herbergt.

Tijdens de Cubaanse rakettencrisis waren onlangs opgerichte Amerikaanse nucleaire raketbatterijen in Turkije kort beroemd en werden ze een onderhandelingschip in de onderhandelingen om atoomoorlog met de Sovjetunie te voorkomen. Die raketten werden in 1963 verwijderd, maar 50 B61 nucleaire zwaartekrachtbommen bevinden zich momenteel in gespecialiseerde ondergrondse kluizen op Incirlik Air Base in Zuid-Turkije, ongeveer 20 mijl van de Middellandse Zeekust. Deze luchtbommen zijn in staat om een ​​reeks nucleaire opbrengsten te leveren, van 300 ton tot 170 kiloton, of ruwweg elf keer de opbrengst van de bom die de VS in augustus 1945 op Hiroshima liet vallen. (Voor een meer concrete beschrijving van deze wapens destructieve kracht, let hier op.) Turkse F-16-jagers waren vroeger gecertificeerd om deze wapens te dragen en af ​​te leveren, maar Turkije heeft niet langer de piloten voor die taak; nu zijn de wapens bij Incirlik er voor roterende Amerikaanse vliegtuigen om ze te laten vallen, als het ooit nodig is.

In het licht van de steile Syrische opmars van Turkije, is het redelijk om te vragen of de VS hun wapenhouding bij Incirlik moeten heroverwegen – of, zoals bewapeningsonderzoeker Jeffrey Lewis het vorige week zei: “Serieus, het is tijd om onze verdomde nucleaire wapens uit Turkije. ”Die gedachte kwam blijkbaar ook op bij Amerikaanse functionarissen van het State Department en Department of Energy; bronnen vertellen de New York Times dat sinds Erdo ğ een aanval tegen de Koerden begon, die ambtenaren “plannen herzien” om de bommen uit Incirlik te krijgen. Het had veel eerder moeten gebeuren – zeg maar, toen een staatsgreep de regering van Erdo ğ dreigde omver te werpenin 2016, of in de nasleep, toen hij uit de baan van de VS afdreef – maar het verwijderen van een nucleair arsenaal uit Turkse bodem is een noodzakelijke stap in het verminderen van een wereldwijd gevaar. Allianties zijn gebaseerd op nauw gedeelde interesses en waarden, en – niettegenstaande presidentiële telefoongesprekken – hebben de VS en Turkije die niet meer.

We weten dat die 50 of zo kernkoppen waren nog in Incirlik totdat de Times verslag bevestigde het deze week. Het is algemeen Amerikaans beleid om de specifieke locatie van kernwapens op schepen en opslagplaatsen in het buitenland niet te bevestigen of te ontkennen. Die praktijk was een belangrijk onderdeel van wat leidde tot de breuk van de late jaren tachtig in de alliantie tussen de VS en Nieuw-Zeeland : de Labour-regering van Wellington werd ongemakkelijk met de kans dat nucleaire wapens door de wateren van Nieuw-Zeeland zouden passeren, en de Amerikaanse regering zou niet verklaren dat haar schepen waren expliciet niet nucleair.

Lees ook:  Bolton verdwenen: verbeterde vredesvooruitzichten?

Wat we wel weten is dat B61 kernkoppen in NAVO-landen worden bewaard voor veilige opslag in speciale elektronische kluizen – bekend als een Weapons Storage and Security System, of WS3 – in de vloeren van verharde bunkers. Diep in Incirlik zijn deze kluizen enkele van de laatste controles tegen nucleaire diefstal of ontploffing door bijvoorbeeld een schurkenstaten Turkse regering of geallieerde milities. Extra veiligheid wordt geboden door toegestane actiekoppelingen – in wezen toegangscodes – op de bommen zelf, maar deze vertragen in plaats van ongeautoriseerd gebruik. Gegeven voldoende tijd en toegang tot deze wapens, zou een geavanceerde tegenstander met de middelen van een natiestaat waarschijnlijk een manier kunnen vinden om ze te gebruiken – als niet zoals ontworpen, dan op een manier die nog steeds rampzalige en dodelijke straling zou afgeven. De enige manier om ervoor te zorgen dat dit niet gebeurt, is door de wapens fysiek te verwijderen.

Als het gaat om het af en toe uit de geallieerde landen halen van nucleaire wapens, hebben de Verenigde Staten een aantal bekende ervaring: het heeft wapens verwijderd uit het Verenigd Koninkrijk, Griekenland en een Duitse basis onder auspiciën van de NAVO, met weinig logistieke of politieke problemen. Geval van Turkije lijkt een beetje meer beladen: The Times , op basis van een interview met een niet nader genoemde Amerikaanse functionaris, suggereerde dat de Amerikaanse nucleaire bommen “waren, nu al voor Erdo ğan’s gijzelaars. “Dat is letterlijk niet waar, aangezien de wapens in Amerikaanse hechtenis blijven, maar het onderliggende idee is dat” ze uit Incirlik te laten vliegen, het feitelijke einde van de Turks-Amerikaanse alliantie zou betekenen. “Maar die verklaring lijkt ook onnauwkeurig: deze disfunctionele alliantie kan en zal niet worden gered door de fysieke aanwezigheid van Amerikaanse bommen op Turkse bodem. De wapens zijn een aansprakelijkheid en dienen geen geldig geruststellend doel – niet specifiek voor Turkije, of meer in het algemeen voor de NAVO. De bommen kunnen zeker vertrekken en Turkije kan blijven als het ondraaglijke zwarte schaap van de NAVO – zijn status in de alliantie is een probleem voor een andere dag.

Waar die wapens naartoe kunnen gaan nadat ze uit Turkije zijn verwijderd, is een andere netelige vraag. Gezien de diepgewortelde Europese scepsis van Amerikaanse intenties op dit moment, zou het aanvaarden van een nucleaire inzet onder een Trump-president een politieke orkaan in gang zetten – een die elke NAVO-lidstaat graag wil vermijden. Maar zoals Turkije-expert Aaron Stein opmerkt, waren de oudste door de NAVO ingezette B61’s, inclusief die bij Incirlik, gepland voor upgrades en onderhoud, waarvoor de wapens naar de Verenigde Staten zouden roteren, waarschijnlijk de kerncentrale Pantex in West Texas. (De bommen krijgen een nieuwe ” staartkit-assemblage ” als onderdeel van de geplande modernisering om hun “precisie” te vergroten.) Deze upgrade is aanzienlijk vertraagd, maar de bommen moeten mogelijk naar huis komen eerder dan gepland.

Dat komt omdat het wachten op de huidige Amerikaans-Turkse crisis … onvoorzichtig lijkt. President Trump werd al belaagd door controverses in Turkije voordat het anti-Koerdische offensief begon: zijn eerste nationale veiligheidsadviseur gaf in de federale rechtbank toe dat hij een betaalde Turkse agent was . We hebben deze week ook vernomen dat Trump Rex Tillerson, zijn eerste staatssecretaris, onder druk zette om een ​​Turkse Erdo ğ een aangesloten goudhandelaar , vertegenwoordigd door Rudy Giuliani, vrij te krijgen van federale aanklachten in verband met Iraanse sancties.

In een poging om de schade van het Turkse Syrië-offensief te beheersen, is Trump nu teruggevallen op bluster en dreigt hij “de Turkse economie snel te vernietigen als Turkse leiders op dit gevaarlijke en destructieve pad blijven.” Minister van Defensie Mark Esper heeft dat ook beloofd in een komende bezoek aan de NAVO, zal hij gevolgen eisen voor de bloedige invasie van Turkije. De VS bevindt zich al in een onhoudbare positie en schreeuwen bedreigingen naar een vermeende Amerikaanse bondgenoot voor het doen van iets waar Trump in eerste instantie mee instemde , tegen vrijwel alle adviezen van Amerikaanse functionarissen.

Neem tenminste nucleaire explosieven uit de vergelijking. Er is geen tandpasta terug in de buis – of het terugbrengen van de Amerikaanse geallieerde Koerden die zijn afgeslacht als gevolg van Turkse wreedheid en presidentieel nihilisme – maar er zijn aanhoudende risico’s die kunnen worden beheerd. Het verwijderen van het Amerikaanse atoomarsenaal uit Turkije zal de wereld niet repareren, maar het zou de wereld kunnen redden van de domste ramp tot nu toe.

Lees ook:  COVID-19 en de War on Cash: wat zit er achter de druk voor een Cashless Society?

Comments

comments