Extinction Rebellion is geen cult

Extinction Rebellion is geen cult

1 november 2019 0 Door Indignatie redactie

Extinction Rebellion is gebaseerd op harde wetenschap, maar werkt met emoties. Dat is niet cultus maar slim.

Yoga-goeroes en cultleiders – ik heb er een paar gezien. Vier weken geleden sloot ik me onbewust aan bij een vermeende New Age-cultus aan de kust van Nieuw-Zeeland, samen met een gigantische kraken en enkele netjes geklede gepensioneerden die elke boekenclub trots zouden maken. Ze behoorden tot de 200 mensen van alle leeftijden en bereiden zich voor op een week van wereldwijde protesten door de klimaatactivismegroep Extinction Rebellion (XR). Het begon in Wellington, met rebellen die het ministerie van Handel, Innovatie en Werkgelegenheid tijdelijk stopzetten en zich aan een ANZ-bankfiliaal lijmen met tape van de “klimaatcriminaliteit”.

De volgende dag spoot een Maori XR-commando tomatensaus op de plaquette van kapitein James Cook en versierde het standbeeld van een kolonialist buiten het parlement met een bal en ketting. In Melbourne, Australië, rebelleerden en dansten op straat om ‘levend te blijven’, waarbij burgerlijke ongehoorzaamheid werd omgezet in ‘discobewustzijn’. Ondertussen was een man in Londen, VK, afgebroken tijdens een van de vele protesten, overwonnen door emotie – beven, huilen en geklemd een foto van zijn twee kleine kinderen. Moeders met baby’s vulden de straten.

Na meer dan 1000 arrestaties alleen in het VK stopte de BBC met rapporteren om geen overlast meer te veroorzaken. Iemand stapte boven op een vliegtuig op Heathrow. Daar in Berlijn, Duitsland, waarschuwde een controversiële politicus jonge schoolstakers om weg te blijven van de piratengraden van XR. Haar veiligheidsproblemen waren niet vanwege fysiek gevaar. Jutta Ditfurth, mede-oprichter van de Groene Partij, nu uiterst links en zelfs volgens Duitse normen een schurende stem, noemde het apolitieke actienetwerk een ‘ esoterische doemsdagcultus ‘. Ze tweette dat de beweging ‘anti-intellectueel’ is hyperemotioneel in plaats van rationeel.

Iets goed doen

De wereldwijde Greta-haat en XR-bashing is afkomstig uit neoliberale en conservatieve kampen, evenals van radicaal links, waarbij de laatste Extinction Rebellion ervan beschuldigt te blank te zijn (maak dat racistisch), tam of elitair. Maar in Duitsland noemde alleen het extreemrechtse alternatief voor de Duitse partij Extinction Rebellion een ‘klimaatcultus’ en verklaarde zijn volledige steun voor een tegenbeweging van fossiele brandstoffen tegen de schoolstakingen. ” Fridays for Hubraum ” werd gestart door autofanaten en kreeg meteen een half miljoen volgers.

Aangezien XR nu wordt aangevallen door beide uiteinden van het politieke spectrum, moet het iets goed doen – alle agenda’s overstijgen en een eenvoudige menselijke noemer aanspreken: overleven. Als de bezorgde Duitse politicus met mij mee was geweest naar het Paekakariki-vakantiepark, had ze misschien ontdekt dat het trainingsweekend dat daar plaatsvond een politiek activisme was, zelfs als twee keukenhulpen tijdens een pauze gingen mediteren en een yoga sessie werd gehouden.

De algehele sfeer was vriendelijk, leuk en ondogmatisch. Iemand heeft een ukelele meegenomen. Niemand gaf me een moeilijke tijd om met de auto aan te komen. Hoewel het eten overwegend veganistisch was, was er wat biologische melk en kaas tijdens de maaltijden. Mijn missie voor de rebellen was om te gaan winkelen: politiehoeden, roze lint en magenta kleurstof zoeken voor een stuk met mock-arrestaties.

Hun ethos, vastgemaakt aan de muur op bruin papier, was meer in overeenstemming met de principes van Burning Man festival en Non-Violent Communication (NVC). Het vermeldt zelfverantwoordelijkheid en “radicale inclusiviteit”. Geen verwijten en beschaamdheid van individuen – Extinction Rebellion wil systemische verandering van bovenaf. Haatsymbolen zoals swastika’s op een Amerikaanse vlag worden niet getolereerd, noch vloeken ze tegen politieagenten. In plaats daarvan creëren lokale organisatoren en hun artistieke helpers een golf van liefde met visuele beelden waarvan ze hopen aan te slaan.

Zien met nieuwe ogen

De eerste ochtend begon met een powhiri , de traditionele Maori verwelkomend. Rebel Haimana Hirini stond op blote voeten op het natte gras, hield een pratende stok in de lucht en bedankte zijn broers en zussen: de bomen, de bergen, het water. De XR-tak van Nieuw-Zeeland heeft de drie eisen van Extinction Rebellion vertaald – vertel de waarheid, handel nu, geleid door volksvergaderingen – in hun tweede taal en wil een nieuwe toevoegen: dekolonisatie en erkenning van inheemse rechten.

Wat Jutta Ditfurth en de Europese radicale links afdoen als “New Age” is in feite de spirituele basis van veel First Nations die rechtstreeks worden getroffen door de vernietiging van onze planeet. Als die critici op hun gemak zijn met Maori, Aboriginals of indianen die verwijzen naar de hogere machten en de onderlinge verbondenheid van alle soorten, maar dezelfde gevoelens belachelijk maken als Zweedse of blanke Amerikaanse tieners hun angsten uiten met vergelijkbare ideeën, dan toont het alleen hun arrogantie en inert racisme jegens niet-westerse culturen door ze niet serieus te nemen.

Lees ook:  'Child Actorvism' en de uitstervingsagenda van neoliberale racisten

Als de politicus die XR een cult noemde, in de tent voor de ‘Truth Mandala’ was beland, had ze misschien meer furieuze tweets afgevuurd. ‘The Spiral’ is geschreven op een schoolbord met een mooie bloementekening, waarin de emotionele stadia worden uitgelegd die we moeten doorlopen voordat we in actie komen: dankbaarheid die ‘ons terugbrengt naar de bron’, vervolgens ‘onze pijn eert’ en ten slotte ‘zien met nieuwe ogen ‘en’ uitgaan ‘.

Het klinkt esoterisch maar is psychologisch, zo niet therapeutisch – en is het werk van Joanna Macy, een gerenommeerde geleerde in het boeddhisme en diepe ecologie. Als XR werkt als een religie, dan niet als een opium voor de mensen, maar extase, die harten kan openen, trauma kan genezen en empathie naar voren kan brengen. Een groep schilderde zandlopersymbolen op vlaggen, met bedreigde vogels als een endemische noot. ‘S Avonds zongen we gezangen: “De kinderen hebben gesproken – de aarde zal niet worden gebroken.”

“Regen” staat voor “regenerative culture”, van massages tot cacaoceremonies – de XR-welzijnssector om burn-out te voorkomen en meer verbinding te creëren. Ik miste de paar body-mind-aanbiedingen voor de NVDA-training (niet-gewelddadige directe actie) waarbij ik diep ademde en kalm bleef terwijl ik werd geschreeuwd, bijvoorbeeld door mensen die vanwege de protesten niet aan de slag konden. Over zelfzorg gesproken: de juridische briefing met een tolk in gebarentaal had de grootste opkomst. Het was om ons veilig het grijze gebied in te sturen tussen demonstratie en arrestatie.

Rebellen Zonder Grenzen

Sea Rotmann is een adviseur voor duurzame energie en komt oorspronkelijk uit Oostenrijk. Ze trok een kraken-kostuum aan om ons nieuwkomers voor te stellen aan de ‘rebellen zonder grenzen’ – niet voor de lol, maar omdat haar geestdier een voorbode is van een ecologische ramp. De zeebioloog van Wellington is al sinds haar kindertijd geobsedeerd door de oceaan en heeft vervolgens het stervende Great Barrier Reef bestudeerd voor haar doctoraat. Ze zag uit de eerste hand wat er gebeurt met de ijsplaat tijdens een expeditie naar Antarctica in 2016.

Rotmann gaf een inleidende lezing over de vreedzame principes van XR, zijn massamobiliserende filosofie – “Hoop sterft, actie begint” – en de toestand van de komende wereld: “Shit begint net te beginnen.” Het klimaat warmt niet op , maar verwarming. We hebben alle feiten en cijfers. “Een stervende oceaan is een nachtmerrie die we niet kunnen doorgronden”, zei ze, vooral in een kustland en bij klimaatvluchtelingen uit de Stille Oceaan. Geen Elon Musk zou ons komen halen: “De klok is voorbij 12.” Ze veegde de tranen weg. Ik ook.

Ik dacht aan het strand waar ik die ochtend in de vroege zon had gelopen, vogels keek, water klotste op het zand en schelpen, en aan mijn zonen – de ene nu vegetariër, de andere zeker dat hij nooit kinderen zal krijgen. “Dr. Zee, ‘zoals iedereen haar noemde, sloot haar laptop. ‘Bedankt voor het delen van je verdriet. Ik hou van je.”

Ik zag ook natte ogen in de hoofdstad toen de rouwbrigade in rode gewaden en witte gezichten daar verscheen. Een van de artiesten, gedecoreerd als Moeder Aarde, verzorgde haar baby terwijl ze op de trappen van het Parlement stond en recht uit een toneelstuk keek. Het was krachtig, hartverscheurend – en stijlvol. De XR-nieuwsbrief gebruikt vergelijkbare afbeeldingen en emotieve taal: “compassie; bewustzijn; moed”; “We zijn een beweging als geen ander”; “Hierin sta je niet alleen.”

Cult materiaal

Apocalyptische scenario’s, groep intensiteit en wekte jargon – dit is ook cult materiaal dat in juli werd besproken op de jaarlijkse International Cultic Studies Association conferentie. Cult-onderzoeker Yuval Laor, uit Colorado, VS, heeft de aard van ijver onderzocht voor zijn doctoraat en aankomend boek, ‘The Religious Ape’. Wat ik uit zijn lezing weghaalde, was dat hij in een cultus zat – of een ‘veelgevraagde groep’. , ‘Zoals de voorkeursterm onder experts is – werkt vergelijkbaar met verliefd worden: een ontzag-geïnduceerde staat van beperking die ons opent voor uitbuiting, dwang of manipulatie.

Hoe ziet Laor Extinction Rebellion in de cultcontext? Veroorzaken de XR-rebellen ijver door verdriet te delen, samen op de traumagolf te rijden en beroemdheden als Michael Stipe en Keira Knightley binnen te halen? Ja, zegt hij, maar ijver is op zichzelf noch goed noch slecht: “Sekten zijn per definitie slecht, maar er zijn positieve groepen die op culten lijken.” Hij noemt het Franse verzet tijdens de Tweede Wereldoorlog als voorbeeld. “Het opwekken van ontzag is een goede manier om mensen te beïnvloeden,” zegt Laor. “Wanneer de situatie verschrikkelijk is, zou het nalatig zijn om geen ontzag te gebruiken om mensen te inspireren om te veranderen.”

Bestsellerauteur Jonathan Safran Foer schrijft in zijn nieuwe boek ‘We Are the Weather’ dat we op de hoogte zijn van de klimaatramp, maar we geloven niet wat er gaat gebeuren – vergelijkbaar met zijn Joodse familie in Polen aan de vooravond van de Holocaust. Iedereen in het dorp wist in 1941 wat de nazi’s van plan waren, maar alleen zijn grootmoeder voelde angst, pakte haar spullen en vluchtte. De anderen dachten dat het op de een of andere manier goed zou komen. Ze werden allemaal gedood.

Extinction Rebellion is gebaseerd op harde wetenschap, maar werkt met emoties. Dat is niet cultus maar slim. Maar het is ook slim om te doen wat de groep deed in Zürich, Zwitserland, deze week en hoopt te implementeren als de internationale standaard van XR: ze bereikten cultsexperts om veerkracht op te bouwen tegen ongepaste invloed.

Comments

comments