De rijken houden van de economie – Het is een ander verhaal voor de gewone Amerikaan

De rijken houden van de economie – Het is een ander verhaal voor de gewone Amerikaan

5 november 2019 0 Door Indignatie redactie

Hier zijn drie onbetwistbare feiten: het Amerikaanse bbp is gestegen, de aandelenmarkt is hoger dan ooit en de werkloosheid is laag.

President Donald Trump herinnert ons snel aan deze feiten, en neemt grotendeels de eer:

Donald J. Trump on Twitter

The news from the Financial Markets is even better than anticipated. For all of you that have made a fortune in the markets, or seen your 401k’s rise beyond your wildest expectations, more good news is coming!

Donald J. Trump on Twitter

JUST OUT: 3.9% Unemployment. 4% is Broken! In the meantime, WITCH HUNT!

Het is de vraag of deze gloeiende cijfers te wijten zijn aan Trump , maar toch zijn ze een realiteit. Is het een reden voor een feestje? Moeten Amerikaanse werknemers dankbaar zijn voor de economische positie waarin de VS zich vandaag bevinden? Misschien.

rijken

De rechten van werknemers werden gewonnen met bloed, conflicten en jarenlange inspanningen. Frederic Remington-illustratie van Amerikaanse infanterie die Pullman-aanvallers met geweerkolven en bajonetten aanvalt. Fotocredit: Harper’s Weekly / Wikimedia

Maar soms iets zeggen dat waar is, kan een lelijke realiteit maskeren, als de gegeven waarheid niet de juiste context krijgt, of als andere waarheden worden weggelaten.

Hier zijn enkele andere onbetwistbare feiten:

Net zoals Trump geen enkele eer verdient voor enkele van de meer positieve ontwikkelingen, kan hij ook niet worden beschuldigd van de problemen die in de bovenstaande statistieken worden weerspiegeld. Sommigen van hen zijn tientallen jaren in de maak.

Lees ook:  Greta Thunberg: Klimaatcrisis 'niet alleen over milieu', maar ook 'koloniale, racistische, patriarchale onderdrukkingssystemen'

Ze laten gewoon zien dat dit geen tijd is voor een overwinningsronde, omdat de meeste Amerikanen het moeilijk hebben. Dat laatste feit over het afnemend lidmaatschap van een vakbond is bijzonder relevant, omdat het toevallig samenvalt met een stijgende trend van rijkdomongelijkheid in de VS.

In het licht daarvan laten we het volgende stuk van vorig jaar opnieuw draaien (dat viraal ging nadat Bernie Sanders het op Facebook had gedeeld ). Dit herinnert ons aan de ware kracht en het potentieel van georganiseerde arbeid om verandering ten goede te beïnvloeden, zelfs in het licht van schijnbaar onoverkomelijke kansen.


In de zomer van 1894 gingen zo’n 3.000 spoorwegarbeiders aan de South Side van Chicago schurken en organiseerden een ongeoorloofde staking om te protesteren tegen krimpende loonstrookjes.

De daaropvolgende confrontatie tussen de American Railway Union (ARU) en de Pullman Company gaf de Amerikanen niet alleen een zeer gewaardeerde vrije dag, maar, nog belangrijker, gelegitimeerd unionisme als het primaire middel om de rechten van werknemers te beschermen en te bevorderen.

De Pullman Strike, zoals het zou worden genoemd, kwam voort uit een van de meest verwoestende economische crises van het land, de paniek van 1893. Duizenden bedrijven sloten zich en de werkloosheid kraakte 20%. Om het hoofd te bieden aan de sterk dalende vraag en inkomsten, heeft Pullman Company, een vooraanstaande spoorwegfabrikant, zijn personeelsbestand gehalveerd en het loon van de werknemers met een kwart verlaagd, waardoor zijn werknemers en hun gezinnen financieel worden verlamd onder het gewicht van niet-gesubsidieerde huurprijzen en kosten van levensonderhoud.

De ARU, opgericht door een toen nog weinig bekende Eugene V. Debs – de torenhoge socialistische profeet die later Kurt Vonnegut en Bernie Sanders inspireerde – ondersteunde de arbeiders door mankracht te werven en georganiseerde follow-up walkouts te coördineren.

Van juni tot augustus sloten een half miljoen arbeiders in heel Amerika zich aan bij de boycot, waardoor het spoorwegverkeer zo onbruikbaar werd dat de regering van president Grover Cleveland een bevel zocht tegen de unie – de eerste in de geschiedenis van de VS – en troepen stuurde om de staking te beëindigen.

De onmiddellijke nasleep was niet mooi. Hoewel Cleveland, als een vredesoffer, de Dag van de Arbeid een nationale feestdag noemde, bleven de lonen stagneren, leden vakbonden aanzienlijke verliezen en gingen Debs naar de gevangenis voor het overtreden van een gerechtelijk bevel.

Desondanks luidde de Pullman Strike een tijdperk in van wijdverbreide unie , verhoogd bewustzijn van klasse en rijkdomongelijkheid en vervolgens progressieve idealen zoals een minimumloon en overuren.

Amerikanen plukken vandaag nog steeds de vruchten van het unionisme: de loonkloof tussen mannen en vrouwen is sinds 1980 gehalveerd en over vijf jaar woont 17% van de bevolking in een stad of staat met een minimumloon van $ 15. Maar terwijl automatisering zijn aanval op de zwaarste vakbonden voortzet, begint de formidabele arbeidersbeweging die idealen in wetten heeft omgezet, te lijken op het overblijfsel van een vervlogen tijdperk. Het lidmaatschap van de Unie zakte dit jaar naar een dieptepunt ooit – een sombere 10,7 procent. Anti-collectieve onderhandelingen wetten hebben stoom verzameld in staten als Wisconsin, ogenschijnlijk als een productiviteitsverhoger, maar eigenlijk een door het bedrijf gesteunde poging om ergernissen zoals betaalde ziektedagen en verlengd zwangerschapsverlof opzij te slaan.

Terwijl dit lange vakantieweekend van start gaat, is het belangrijk om te onthouden dat tientallen jaren van georganiseerde arbeidsprotesten, geen periodes van mededogen van bedienden, de reden zijn waarom Amerikanen op maandagochtend slapen – en genieten van vele andere voordelen.

Bekijk de onderstaande video’s voor meer informatie over de baanbrekende staking die de moderne arbeidersbeweging definieerde.

 

Lees ook:  Lichten! Camera! Doden! Hollywood, het Pentagon en keizerlijke ambities

Comments

comments