Wat drijft de protesten in Latijns-Amerika?

Wat drijft de protesten in Latijns-Amerika?

14 november 2019 0 Door Indignatie redactie

Bij het aanpakken van de recente protesten in Latijns-Amerika is het belangrijk om de betovering van gemeenschappelijke mythen over de regio te weerstaan.

Het eerste om in gedachten te houden bij de recente gewelddadige demonstraties die hebben plaatsgevonden in Latijns-Amerikaanse landen zoals Chili, Ecuador, Haïti en Bolivia, is weerstand bieden aan de betovering van gemeenschappelijke mythen over de regio. Latijns-Amerika is een uitgestrekt grondgebied bestaande uit 20 landen, van Mexico aan de Amerikaanse grens tot Argentinië en Chili in de grenzen van Antarctica. Dus wanneer er onrust optreedt in een aantal kleine tot middelgrote landen, waarom zou men dergelijke gebeurtenissen dan onmiddellijk toeschrijven aan een vermeend subcontinentaal momentum?

Er zijn immers krachtige redenen voor sociale onrust in grotere landen zoals Brazilië, Argentinië of Peru, niet om te spreken van Venezuela, maar tot nu toe vertoont geen van hen tekenen van diepe sociale onrust. Dit wil niet zeggen dat de protesten onbelangrijk zijn of dat men regionale golven moet negeren, zoals de bocht naar links in de Latijns-Amerikaanse politiek aan het begin van de eeuw. Latijns-Amerika is immers historisch gevoelig geweest voor cyclische trends die zich in het verleden over de hele regio hebben verspreid. Dit lijkt vandaag niet het geval te zijn. In plaats daarvan moeten de protesten worden beoordeeld op hun individuele waarde, één geval per keer.

Een tweede verleiding is om protesten te identificeren met een gemeenschappelijk motief. Een gekoesterd onderwerp in Latijns-Amerika is het verzet tegen koelhartig neoliberalisme, waar de versie van het continent van de ellendig van de aarde hun geest terugkrijgt in het gezicht van krachtige – en vaak buitenlandse – economische belangen, of ten prooi vallen aan complottheorieën zoals beweren dat achter de protesten in de meeste landen die rechts leunen, staat de duistere hand van het Maduro-regime, of zelfs Rusland.

In sommige van deze speculaties kan een kern van waarheid bestaan, en ze kunnen zeker de interesse wekken van de reguliere internationale media, maar we moeten beter weten. Wat is er aan de hand?

Ecuador: Turbulentie in een protestgevoelige natie

De eerste protesten vonden begin oktober plaats in Ecuador, nadat het bestuur van president Lenin Moreno een verhoging van de brandstofprijzen had vastgesteld. Het antwoord was boos, gewelddadig en wijdverbreid – inclusief een staking van landelijke transportorganisaties en mobs die vernietiging uitvoerden, voornamelijk in de hoofdstad Quito. De regering reageerde met een tweeledige strategie. Enerzijds wilde het onderhandelen met transportorganisaties om de staking te stoppen; anderzijds bracht het het leger op straat.

Ondanks de stick-and-carrot-aanpak verspreidde het geweld zich, vooral in Quito, waar overheidsgebouwen in brand werden gestoken. De protesten bereikten een hoogtepunt toen de krachtige Confederatie van Inheemse Nationaliteiten zijn gewicht achter de protesten plaatste. Houd er rekening mee dat deze organisatie, bekend als CONAIE, een rol speelde bij het neerhalen van verschillende regeringen aan het begin van de 21e eeuw.

De protesten kregen snel een politieke invalshoek in het sterk gepolitiseerde klimaat van Ecuador. In de afgelopen jaren heeft president Moreno zich toegelegd op het ontmantelen van het hechte politieke netwerk dat zijn voorganger Rafael Correa in het afgelopen decennium heeft opgebouwd door controle over de meeste staatsinstellingen. De voormalige president werd onderzocht op beschuldigingen van corruptie tussen de $ 30 en $ 70 miljard gedurende de tijd dat hij staatshoofd was. In de afgelopen dagen heeft een lokale rechtbank een aanklacht tegen hem bekrachtigd wegens ‘vermeende omkoping, racketeering en het uitdelen van politieke gunsten’.

Correa werd snel de hoofdschuldige van de vele ellende van het land. De kans is groot dat hij van de gelegenheid gebruik maakte om zijn verzwakte troepen te mobiliseren, misschien met internationale hulp – naar verluidt van Venezolaanse pro-Maduro-organisaties – om de regering neer te halen en een herstel te bevorderen dat hem een ​​politieke comeback mogelijk zou maken. Maar in hoeverre dit waar is, is tot nu toe niet onderbouwd.

Hoewel de transportstaking tot stilstand kwam en president Moreno de maatregelen voor brandstofprijzen heroverweeg, waardoor CONAIE een wapenstilstand zou vragen en gesprekken met de regering zou accepteren, gingen de protesten door met toegenomen geweld. De regeringszetel moest worden verplaatst naar Guayaquil, de grootste handelsstad aan de kust. Maar na een periode van geweld die enkele weken duurde en acht levens eiste, keerde het land terug naar normaal.

Chili: een economisch wonder vat brand

Terwijl de protesten afnamen in Ecuador, brak er geweld uit in Chili, dat zich verspreidde van de hoofdstad Santiago naar andere steden zoals Valparaiso en Concepcion. Net als Ecuador begonnen protesten toen de autoriteiten de tarieven van het metrostelsel van Santiago met een paar procentpunten verhoogden. Ook vergelijkbaar met Ecuador, waren de protesten die volgden zeer gewelddadig, met bussen in brand gestoken, metrostations, banken, supermarkten en zelfs de kantoren van een elektriciteitsbedrijf vernietigd. Maar anders dan eerdere protesten die tien jaar geleden in het hele land plaatsvonden, waren deze niet exclusief door studenten geleid en omvatten ze een breder sociaal spectrum, inclusief werknemers, een deel van de middenklasse en stedelijke mobs.

Protesten in Chili hebben iedereen in het land en elders verrast . Chili heeft tenslotte een gestage groeirecord en de meest indrukwekkende sociale en economische voordelen, behalve ongelijkheid, in de regio. In 2010 werd het land toegelaten tot de Organisatie voor Economische Samenwerking en Ontwikkeling club van rijke landen en maakte het zich op voor een bijeenkomst van het Asia-Pacific Economic Cooperation forum in november en de COP25 klimaattop van de Verenigde Naties in december. Het is begrijpelijk dat de regering weigerde beide evenementen te organiseren. Maar het zijn waarschijnlijk de timing en het geweld van de protesten die de meeste analisten nog steeds in de gaten houden.

Aanvankelijk reageerde Sebastian Pinera, een zakenman die politicus werd en nu in zijn tweede ambtstermijn als president, agressief, verklaarde hij de noodtoestand en riep hij het leger op om de protesten in te houden, die donkere herinneringen aan de dictatuur van Pinochet terugbrachten. Maar in plaats van wat nu een massabeweging was geworden te beteugelen, verhoogde het alleen maar de botsingen , waardoor een reeks van 23 doden en verliezen in de buurt van $ 1,4 miljard kwam. Het geweld is bijzonder woest geweest, waaronder de meest recente in brand gestoken van een particuliere universiteit en zelfs het plunderen van kerken.

Geconfronteerd met wat zou kunnen evolueren naar een onoplosbare crisis, matigde Pinera snel zijn toon, erkent de schuld van de regering en beloofde brede beleidswijzigingen. Momenteel is het land bezig de impact van de protesten te verwerken. President Pinera heeft een wijziging in de grondwet aangeboden die misschien kan bijdragen aan de heersende elite – inclusief zowel de conservatieven als de gematigde linkse partijen – die weer voet aan de grond krijgt in de toekomst van het politieke systeem.

Haïti: Black Hole of chronisch lijden

“We zijn in ellende en we verhongeren,” vertelde protestant Claude Jean aan Reuters . “We kunnen er niet meer tegen.” Deze twee zinnen vatten de ultieme reden samen achter de meest recente protesten die in Haïti zijn geëxplodeerd en die tot op de dag van vandaag zijn voortgezet. Vanaf september, dag na dag en week na week, zijn mensen uit alle lagen van de bevolking massaal de straat op gegaan om te protesteren tegen een dodelijke combinatie van een duurzaam sociaal drama – inclusief brandstoftekorten, spiraalvormige inflatie, een gebrek aan veilig drinkwater en voedselschaarste – en ongebreidelde corruptie. Tot dusverre hebben zware botsingen grote schade aangericht, met minstens 18 doden, maar in vergelijking met de protesten in Chili, Ecuador en Bolivia is puur geweld en vernietiging niet de overheersende toon geweest.

Onrust in Haïti is even chronisch als de accumulatie van sociale nood. Maar in het afgelopen jaar kreeg het een nieuwe toon toen beschuldigingen van corruptie binnen de regering van president Jovenel Moise over het misbruik van middelen van Petrocaribe, het vlaggenschip van de internationale economische hulp van Venezuela, naar voren kwamen. De protesten namen snel een sterkere politieke neiging aan, wezen direct op Moise en eisten zijn ontslag.

Op de achtergrond is ook de diepe ontevredenheid onder een meerderheid van de Haïtianen over de magere impact van de enorme hoeveelheid economische hulp die Haïti binnenkwam na de verwoestende aardbeving in 2010, die zich niet vertaalde in infrastructuur, scholen of zelfs sanitaire voorzieningen. Anders dan de chronische sociale malaise, is de middenklasse, met name intellectuelen en professionals, bij deze gelegenheid ook de straat op gegaan, waardoor de eisen van de bevolking sterker worden uitgesproken.

Bolivia: Genoeg is genoeg

Het beeld kon niet gruwelijker zijn: Patricia Arce, de burgemeester van Vinto, met haar haar geknipt en haar lichaam bedekt met rode verf, werd door de straten gesleept nadat geweld uitbarstte in de stad. Ze is lid van de partij Movement for Socialism (MAS) van Evo Morales en nadat het stadhuis van haar stad in brand was gestoken, werd ze gevangen genomen door een menigte. Het tafereel weerspiegelt het niveau van geweld dat werd bereikt door de politieke confrontatie die plaatsvond in Bolivia in de nasleep van de recente presidentsverkiezingen waarbij de oppositie en onafhankelijke waarnemers beweerden dat fraude was gepleegd door de door Morales gedomineerde kiesautoriteiten.

Lees ook:  "Color Revolution" in de VS: Deep State's "Regime Change"

In 2016 werd Evo Morales verslagen in een referendum dat zijn besluit om zich voor de vierde keer te herverkiezen in een nationale stemming bracht, in een poging de grondwet opnieuw in te stellen met een limiet van twee presidentiële voorwaarden. Na zijn nederlaag bracht Morales de kwestie naar het constitutionele hof, dat in 2017 besloot dat zijn ‘mensenrechten’ waren gedegradeerd, zelfs als hij zelf om het referendum had gevraagd. Een andere presidentsverkiezingen waren gepland voor 20 oktober 2019. Nadat de officiële resultaten de oorspronkelijke telling tegenspreken, weigerde de oppositie zijn triomf te erkennen en ging hij de straat op, eerst het resultaat afwijzend en later om zijn ontslag roepend.

Anders dan Ecuador, Chili en Haïti, waar sociale onvrede de voornaamste motor is, waren de protesten in Bolivia 100% politiek. Tot dusverre is het evenwicht van het decenniumlange sociale en economische beleid van Evo Morales gunstig geweest, met inbegrip van stabiele groei met lage inflatie, een drastische vermindering van armoede en een historische erkenning van inheemse gemeenschappen als onderdeel van een plurinationale staat. Maar zijn pogingen om koste wat kost aan de macht te blijven leken een groeiend deel van de Bolivianen, steeds meer verwant aan die van Nicolas Maduro, de standaarddrager van de nieuwe dictatoriale trend in de regio.

Toen de crisis uitbrak, waren de tekenen van een drastische evolutie naar een sterk autoritair bewind nog in de maak en lang niet in de buurt van de huidige niveaus van de Venezolaanse tragedie. Maar als men zou oordelen naar precedenten als Nicaragua, zag de toekomst er somber uit. Bij deze gelegenheid echter, en anders dan bij eerdere verkiezingsconflicten, waren de oppositiekrachten meer gedisciplineerd en na de eerste verkiezingsronde vertoonden ze een verenigd front, waarbij de verkiezingsresultaten legaal en openlijk op straat werden betwist.

De ondergang van Evo Morales, die op 10 november aftrad na een reeks gewelddadige protesten in het hele land, echoot de roman van Gabriel Garcia Marquez, “A Chronicle of a Death Foretold.” Morales had zijn status kunnen behouden als hij niet opnieuw president was of een nederlaag aanvaard in de verkiezingen van 20 oktober. Maar hij wedde op zijn populariteit om naar een vierde ambtstermijn te streven.

Vóór de verkiezingsdag toonden alle opiniepeilingen Morales leidend, maar met minder dan het noodzakelijke verschil van 10 punten om een ​​run-off te voorkomen. Nadat de verkiezingen hadden plaatsgevonden, repliceerden de trends zeer nauw de voorspellingen. Zelfs de eerste bulletins die werden vrijgegeven door het hoogste kiesgerechtshof wezen in die richting.

Vervolgens werd de telling een dag geschorst, waarna het volgende bulletin beweerde dat Morales de finishlijn had bereikt met iets meer stemmen dan hij nodig had om een ​​tweede ronde te voorkomen. Toen brak de hel los. Zijn naaste mededinger en voormalige president, Carlos Mesa, beschuldigde Morales en de vice-president van fraude. Kort daarna verklaarde het bedrijf dat door de kiesautoriteit was gecontracteerd om de verkiezingsresultaten te controleren, vol inconsistenties en weigerde het een legitiem resultaat te geven.

De toon van de president was uitdagend. Hij verklaarde zichzelf de winnaar en daagde zijn tegenstanders uit voor een weerwoord. Als gevolg hiervan werden protesten in verschillende provincies gewelddadiger, met het verbranden van de huizen van MAS-ambtenaren, terwijl de aanhangers van de president gebouwen in andere provincies platbrandden. Over het algemeen waren de protesten echter vreedzaam. Maar op zaterdag 9 november had de ontevredenheid de politie bereikt, waarbij in sommige gevallen de demonstranten werden verdedigd en zich bij de demonstraties aansloten.

Zondag, nadat de waarnemingsgroep van de Organisatie van Amerikaanse Staten ook vals spel had uitgeroepen en nieuwe verkiezingen had gevraagd, ging Morales naar buiten en stemde in met een nieuwe stemming. Maar het was te laat. Hij had de controle verloren. Kort daarna vroeg het hoofd van de strijdkrachten de president om zijn ontslag. De situatie blijft onduidelijk, waarbij de opvolgingslijn bij afwezigheid van de president wordt onderbroken door een reeks ontslagen. Tot op heden heeft het grondwettelijk hof van Bolivia een senator van de oppositie, Jeanine Anez, goedgekeurd voor de functie van interim-president .

Uiteindelijk vormden de degradatie van Morales en het geweld dat werd geleid door zijn manipulatie van het verkiezingsproces een weerspiegeling van een aanzienlijk deel van de natie die zich in een steeds persoonlijker en autoritair bewind keerde. Op maandag 11 november kreeg Morales asiel en werd hij geëscorteerd naar Mexico City.

Betekenis van de protesten

De huidige golf van protesten is niet de eerste in een regio die een paar decennia sinds het midden van de jaren 1990 tot een paar jaar geleden een eeuwenlange reeks van economische mislukkingen en sociale onrust leek te hebben overwonnen. In die jaren vond in de meeste landen in de regio een combinatie van significante, maar geenszins flamboyante, economische groei in combinatie met een enorm democratiseringsproces plaats. Toen een golf van protesten uitbrak in Chili in 2009-10 en Brazilië in 2012-2013, waren waarnemers van slag. De twee landen symboliseerden verreweg het beste van twee werelden: krachtige democratie en welvaart.

Chili had de sterkere en langduriger economische prestaties van de regio ervaren, terwijl de weg van Brazilië uit het slop van hoge schulden en inflatie, samen met een assertief sociaal beleid, ongeveer 60 miljoen Brazilianen uit de armoede heeft gehaald. Bovendien, de publieke opinie enquêtes gehouden sinds de late 20 ste eeuw toonde veel steun voor de democratie.

Vervolgens, opnieuw, vlak voor de Olympische Spelen van 2016 in Brazilië, brak er een massale golf van vreedzame protesten uit, die miljoenen mensen op straat brachten en klaagden over enorm inefficiënte openbare diensten en andere overheidsinvesteringen, gecombineerd met massale corruptieschandalen die de top beschuldigden van de politieke hiërarchie, zowel in het congres als in de uitvoerende macht. Waarom de Olympische Spelen organiseren als ziekenhuizen niet werkten of de infrastructuur instortte?

In Chili waren de protesten veel beperkter, in wezen een bewustwording van de studentenbeweging die beter onderwijs eiste en protesteerde tegen een scheef systeem waarbij de rijksten altijd de beste plaatsen in de beste openbare scholen bereikten. De protestbeweging duurde lang – tot de wind van de hervorming sterk genoeg bleek en een eerste transformatie van het systeem dwong.

Verwachtingen Revolutie

Wat blijkbaar plaatsvond in zowel Brazilië als Chili was een verwachtingenrevolutie. Naarmate meer mensen de rangorde van armoede achter zich lieten en zich bij de middenklasse voegden, voldeden ze niet langer aan de status-quo van slechte dienstverlening en slecht onderwijs. De vreedzame protesten duwden dus tegen een gebrek aan vooruitgang en corruptie, vooral in Brazilië, waar de corruptieschandalen Carwash en Odebrecht de geloofwaardigheid van de politieke klasse ondermijnden. Corruptiekosten bereikten de top van de regering en leidden tot de beschuldiging van president Dilma Rousseff in april 2016.

De verwachtingsrevolutie heeft mogelijk ook in Bolivia plaatsgevonden . Paradoxaal genoeg zou het succes van Evo Morales misschien als tegenprestatie hebben gewerkt. Bolivia en Chili kenden al meer dan tien jaar hoge groeicijfers en miljoenen Bolivianen zijn uit de armoede gehaald. Na een betere levensstandaard te hebben bereikt, kan een deel van degenen die de middenklasse binnenkomen zich aansluiten bij degenen die meer eisen van het politieke systeem en van de president zelf. En waarschijnlijk was deze verandering van mening niet in de berekeningen van president Morales.

Over het algemeen is de situatie in de regio vandaag in verschillende opzichten anders dan die gouden tijden. Er is een duidelijke terugslag geweest tegen de democratische heerschappij, terwijl de economische prestaties mager waren, zelfs als het niet helemaal zoals elders is gehinderd. Een combinatie van factoren lijkt de meer gewelddadige protesten te hebben voortgestuwd. Ten eerste zijn de algemene opvattingen over democratie versus autoritair bewind verschoven. Volgens Latinobarometro, is de algemene voorkeur voor democratie als politiek systeem gedaald van 79% in 2013 tot 65% in 2018 in de regio als geheel, terwijl het is gedaald tot 68% in Ecuador, 66% in Bolivia en 65% in Chili. Op zijn beurt steeg het aantal mensen dat de regimes in hun land ondemocratisch noemde, van 9% in 2013 naar 14% in 2018. Tegelijkertijd hebben de jongere bevolkingsgroepen een lagere voorkeur voor democratie (44% tussen de leeftijden van 16 en 25) in vergelijking met de ouderen (52% voor degenen ouder dan 61), terwijl de voorkeur voor autoritair bewind hoger is voor de jongeren (16%) in vergelijking met de ouderen (13%).

Ten tweede is de perceptie dat het politieke systeem werkt ten gunste van enkele machtige groepen consequent toegenomen van minimaal 61% in 2009 tot de huidige 79% – een massieve 18 procentpunten – met getallen zo hoog als 60% in Bolivia, 74 % in Chili en 81% in Ecuador. Wat deze cijfers zeggen is dat, ongeacht de vooruitgang in economische termen, de algemene perceptie is dat het systeem scheef tegen u staat.

Ten derde is dit essentiële kenmerk van politieke stabiliteit in de loop van de jaren verzwakt, behalve in Bolivia, waar politieke partijen blijkbaar het belangrijkste middel voor vertegenwoordiging blijven. Zelfs in Chili, een land met sterke politieke tradities en een duidelijk onderscheid tussen links en rechts, is de algemene vertegenwoordiging van politieke partijen flauw geworden. Dit kan verklaren waarom protesten plaats hebben gemaakt voor puur geweld.

Het ergste geval is duidelijk Haïti, waar traditioneel politieke partijen zwak of onbestaand zijn. In Ecuador zijn zwakke partijen een typisch kenmerk van het politieke systeem. Het was pas in het Correa-tijdperk toen zijn nieuw opgerichte partij, ondanks tegemoet te komen aan de behoeften van de populistische leider, de traditionele eenzaamheid van Ecuadoraanse heersers kon overwinnen. Maar de recente wrijving tussen Lenin Moreno en Rafael Correa heeft de zwakte teruggebracht als een bepalend onderdeel van het politieke leven van Ecuador.

Wat nu?

Christopher Sabatini en Anar Bata, schrijven in Buitenlandse Zaken , betogen krachtig dat protesten nergens naartoe leiden en dat het zeer waarschijnlijk is dat ze niet het soort verandering zullen brengen waarvoor ze bedoeld waren. Dit is duidelijk niet het geval in Bolivia. Evo Morales werd gedwongen af ​​te treden en in de nasleep werden leden van het kiesgerechtshof gevangengezet wegens het orkestreren van een verkiezingsschijn. Na een zeer gepolariseerd land te hebben geërfd – meestal van zijn eigen makelij – lijkt het erop dat de tijden van voorspoed en algehele vrede die Morales Bolivia heeft gegeven voorbij zijn. Wat nu zal komen is onduidelijk – een volledige terugkeer naar democratie of voortdurende onrust en onstabiele regeringen.

In de rest van de gevallen die hier worden besproken, zullen de dingen misschien niet naar wens blijken door degenen die de opstand organiseren. Haïti zal blijven lijden aan zijn chronische ziekte van politieke instabiliteit en de uiterste onmogelijkheid om zelfs een bescheiden weg te vinden om zijn tragische drama van armoede en armoede te overwinnen.

In Chili is er misschien een herschikking van de manier waarop het beleid wordt ontworpen en in de praktijk gebracht, maar gezien de vertegenwoordigingscrisis waar het land al geruime tijd onder lijdt, is het onwaarschijnlijk dat de kanalen voor een soepele democratische politiek zullen worden hersteld en de feedback van mensen zal grotere geloofwaardigheid krijgen. Ondanks de oproep van president Pinera om een ​​nieuwe grondwet, zouden Martians, als ze vandaag in Chili zouden afdalen, verbaasd zijn om te zien hoe het huidige politieke landschap zo weinig is veranderd sinds de tijd van Salvador Allende.

Ten slotte bevindt Ecuador zich na het tijdperk van sterk leiderschap en machtsconcentratie onder Rafael Correa in een moeilijke overgang naar grotere politieke openheid en transparantie, wat kan slagen als Ecuadorianen Lenin Moreno een nieuwe kans geven. Afgaande op de recente onrust lijkt het erop dat de micro-economie pogingen tot re-democratisering verslaat. Bovendien kunnen zijn inspanningen om het populistische bouwwerk Correa dat met zoveel zorg is gebouwd, te ontmantelen onvermijdelijk de deur openen naar de geesten van instabiliteit en onzekerheid.

Comments

comments