Amerikanen protesteren niet op straat zoals de Fransen

Amerikanen protesteren niet op straat zoals de Fransen

20 december 2019 0 Door Indignatie redactie

Dit was geen gemakkelijke tijd om door Frankrijk te reizen. Door aan te kondigen dat het van plan is om de pensioengerechtigde leeftijd te verhogen van 62 naar 64 en de genereuze pensioenstelsels van het land te herconfigureren, heeft de regering van president Emmanuel Macron een landelijke staking van werknemers in beroepen in gang gezet, variërend van dansers tot havenarbeiders. en metro’s – met name de Parijse metro – hebben hun systemen vrijwel stilgelegd.

Voor Amerikanen kan de staking eruit zien als radicalisme, maar volgens Franse normen is het niets, zo niet traditioneel. Frankrijk wordt geregeerd door machtige centrale regeringen die dateren uit het 17e-eeuwse hof van Lodewijk XIV. En vanaf de wereldveranderende revolutie van 1789 tot en met de omwentelingen van mei 1968 en daarna, hebben de Fransen vaak de straat op gegaan om hun heersers neer te halen – of, al te vaak, stervende.

De huidige omwenteling is de laatste in een lange rij die heeft geprobeerd de rechten en voordelen voor Franse werknemers te behouden sinds de socialistisch geleide regering van Leon Blum de Franse versie van de New Deal in de jaren 1930 creëerde. Die versie was genereuzer en allesomvattend dan de onze: dankzij hun pensioenen leeft slechts 5 procent van de Franse senioren in armoede, terwijl het armoedecijfer voor Amerikaanse senioren bijna vier keer zo groot is. Halverwege de jaren negentig werden de inspanningen van de regering om de voordelen terug te dringen geblokkeerd door toeslaat , en de regering van Macron staat vandaag voor een vergelijkbare uitdaging.

Het Franse publieke sentiment lijkt aan de kant van de stakers te staan, die de steun van 53 procent van hun landgenoten wonnen in een recente peiling gepubliceerd door Le Journal du Dimanche. Maar dat zou hier toch niet het sentiment zijn? Wij Amerikanen gaan niet alleen de straat op om te staken voor betere economische omstandigheden, nietwaar?

Voor Amerikanen kan de staking eruit zien als radicalisme, maar volgens Franse normen is het niets, zo niet traditioneel.

Harold Meyerson
Hoofdredacteur van The American Prospect

Wel, steeds vaker doen we dat. In de afgelopen twee jaar is zowel het aantal grote stakingen als de publieke steun voor vakbonden gestegen tot niveaus die in decennia niet werden gezien. Opvallende leraren, autowerkers, hotelmedewerkers en anderen hebben meer mensen op piketlijnen gezet dan we sinds het midden van de jaren tachtig hebben gezien. En het aandeel van het publiek dat positief staat tegenover vakbonden – 64 procent in de Gallup-enquête van vorig jaar – is het hoogste dat het in een halve eeuw is geweest.

Lees ook:  Het Coronavirus gaat naar Washington DC, en het verspreidt angst als een gek

Beginnend met de staking van leraren in heel West Virginia in 2018, heeft een groot deel van het publiek lerarenstakingen ondersteund in een groot aantal staten, velen van hen – zoals Oklahoma, Kentucky, Arizona en West Virginia – hetzij historisch of momenteel conservatief en anti-unie.

Deze stakingen slaagden erin om de vraag van de leraren naar meer schoolgeld in goede mate te winnen, omdat ouders, ondanks dat ze hun leven moesten herschikken terwijl hun kinderen niet op school waren, de leraren steunden . Ze deden dit omdat de leraren niet alleen – of zelfs vooral – loonsverhogingen eisten, maar meer geld voor de counselors, verpleegkundigen en bibliotheken die veel scholen niet gebruiken. De leraren, om een ​​term te gebruiken die onlangs populair werd door arbeidsstrategen, waren “aan het onderhandelen voor het algemeen belang .”

Maar deze arbeidsacties verschilden op een belangrijke manier van de Franse stakingen: ze zijn gelokaliseerd. Met macht in de Verenigde Staten minder gecentraliseerd dan in Frankrijk en elders in Europa waar grootschalige stakingen plaatsvinden, heeft onze nationale overheid vaak niet de macht om de meeste basisvoordelen te creëren of te verminderen.

We hebben massale demonstraties gehad – van de historische Mars in Washington voor burgerrechten in 1963, tot de enorme anti-oorlogsrally’s van het Vietnam-tijdperk, tot de Vrouwenmars op de dag na de inauguratie van Donald Trump – maar ze hebben zich vooral niet gericht op economische problemen.

Lees ook:  The People tegen Donald J. Trump

Behalve wanneer ze dat hebben gedaan. De grote mars en bijeenkomst waarbij Martin Luther King Jr. zijn toespraak ‘Ik heb een droom’ hield, werd bijvoorbeeld aangekondigd als een mars ‘voor banen en vrijheid’ – en die economische nadruk was een reden waarom het historische verbod op tewerkstelling discriminatie werd toegevoegd aan de Civil Rights Act van 1964.

En zelfs verder terug, gingen we door slopende nationale transitstakingen zelf om betere werkomstandigheden te bereiken. De eerste landelijke staking van Amerika vond plaats in 1877, toen spoorwegarbeiders van de oostkust tot de Midwest van de baan liepen om te protesteren tegen bezuinigingen op hun toch al armoedige lonen – een staking die federale troepen verplichtte te onderdrukken. recessie zo diep als die van de jaren 1870 leidde tot een tweede nationale staking , opnieuw neergelegd door het leger.

Deze eerdere stakingen werden niet alleen verslagen, maar ook een aantal van hun leiders werden gevangengezet, omdat collectieve onderhandelingen pas in het midden van de jaren dertig werden gelegaliseerd. Maar toen dat eenmaal gebeurde, zagen de volgende 40 jaar vakbonden floreren, meer stakingen gewonnen dan verloren, en welvaart – voor de enige keer in de Amerikaanse geschiedenis – breed gedeeld.

Tegen het begin van de jaren tachtig, met de komst van buitenlandse concurrentie en toenemende druk om de groei van de lonen te vertragen van een krachtigere financiële sector die hogere winstmarges eiste, begonnen bedrijven routinematig opvallende werknemers te ontslaan en illegale strategieën in te zetten – zoals het ontslaan van vakbondswerknemers – om het organiseren van schijven te dwarsbomen. (De National Labour Relations Act van 1935 legde vrijwel geen sancties op aan werkgevers voor het overtreden van de bepalingen ervan.)

Lees ook:  Junker, Merkel, Rutte, Macron en de rest van de EU hebben bloed aan hun handen

Bedrijven werden verder aangemoedigd door president Ronald Reagan, die in 1981 de luchtverkeersleiders ontsloeg die in staking waren gegaan – een nederlaag tegen de arbeiders nog duidelijker dan de stakingen in de 19e eeuw.

Vandaag is die dynamiek echter op zijn kop gezet. De sluiting van de regering door de regering Trump afgelopen winter, waarin belangrijke federale werknemers zonder loon werkten, werd stopgezet toen een aantal luchtverkeersleiders besloten zich ziek te melden, waardoor LaGuardia Airport werd gedwongen te stoppen met het accepteren van vluchten en de president dwong om het afsluiten te beëindigen.

Onderhandelen met de machtsstructuur op straat? Een trotse Franse traditie – en een groeiende Amerikaanse realiteit.

Harold Meyerson
Hoofdredacteur van The American Prospect

Na tientallen jaren van strijd tegen de arbeid is het aandeel werknemers in vakbonden gekrompen tot 10,5 procent (en slechts 6,4 procent in de particuliere sector) van meer dan een derde van het personeelsbestand in de jaren na de Tweede Wereldoorlog.

Maar georganiseerde arbeid heeft andere manieren gevonden om het aantal arbeiders te verbeteren, met straatacties voorop. Vakbonden hebben gemengde demonstraties met verkiezingsjaar-mobilisatie om de staat en lokale overheden te overtuigen om het minimumloon te verhogen (in sommige staten tot $ 15), betaalde ziektewetwetten goed te keuren en andere voorschotten veilig te stellen. Winsten die werden behaald door contracten met individuele werkgevers in het midden van de 20e eeuw, worden nu gewonnen bij verkiezingen en protesten.

Onderhandelen met de machtsstructuur op straat? Een trotse Franse traditie – en een groeiende Amerikaanse realiteit.



Comments

comments