EEN RAMP MET OLYMPISCHE AFMETINGEN BROEIT IN JAPAN

EEN RAMP MET OLYMPISCHE AFMETINGEN BROEIT IN JAPAN

29 februari 2020 0 Door Indignatie redactie

De Olympische Zomerspelen 2020 komen naar Japan – ondanks twee grote gezondheidsproblemen: straling van de kernsmelting in Fukushima en, meer recent, het coronavirus. Meer dan de helft van de coronavirusgevallen buiten China  was aan boord van een cruiseschip dat in Japan was aangemeerd. (Aan boord, 634 koffers; aan land nog eens 93 ,  maar deze cijfers veranderen voortdurend.)

De Japanse regering behandelt de uitbraak van coronavirus op dezelfde manier als China ermee omging: niet door de situatie te beheersen, maar door informatie over de situatie te controleren. 

En dit is dezelfde manier waarop de Japanse regering de Fukushima-crisis aanpakt. Premier Shinzo Abe vertelde het Olympisch Comité dat de kernsmelting in Fukushima geen probleem is.  

“Ik kan u verzekeren dat de situatie onder controle is  , zei hij in 2013. 

Dat was een leugen – een die Olympische planning liet doorgaan op grond van officiële ontkenning van nucleaire onzekerheid met dodelijk potentieel.  

En nu kunnen de Olympische Spelen ook worden bedreigd door een andere gezondheidscrisis: de mislukte Japanse omgang met het coronavirus. 

Het officiële antwoord van Japan op deze nieuwe dreiging heeft al kritiek getrokken, vooral voor het vrijgeven van honderden mogelijk blootgestelde passagiers van een cruiseschip aan de algemene bevolking. Het disfunctioneren van de reactie van Japan op deze crisis wordt geïllustreerd door het feit dat zijn milieuminister een regeringsvergadering over de uitbraak van het coronavirus heeft overgeslagen ten gunste van een politiek feest in zijn geboortestad. De Bangkok Post stelt dat de tijd op de Olympische Spelen in Tokio bijna op is : 

Japan moet de Olympische Spelen heroverwegen. De meest dringende reden om de 2020 zomerspelen van Tokio, die eind juli van start gaan, uit te stellen of te annuleren, is een woedende crisis in de volksgezondheid van onbekende omvang. De tweede belangrijkste reden om de Olympische Spelen in de wacht te zetten is de reactie van de Japanse regering op de volksgezondheidscrisis tot nu toe: het heeft aangetoond dat het voeten van klei heeft. 

Tegelijkertijd hebben de organisatoren van de marathon van Tokyo op 1 maart een beperkte deelname aan ongeveer 200 atleten , nadat ze oorspronkelijk 38.000 hadden verwacht. 

Ondertussen verzekerde de gouverneur van de prefectuur Fukushima het publiek dat straling geen bedreiging vormt voor de veiligheid van de Olympische fakkelloop op 26 maart: “Met deze ‘Wederopbouw Olympische Spelen’ willen we laten zien hoe de wederopbouw van Fukushima de afgelopen negen jaar is verlopen jaar als resultaat van inspanningen in samenwerking met de Japanse overheid. “

“Met behulp van de berekeningen van Greenpeace kunnen mensen die in de buurt van het stadion verblijven, in iets meer dan een dag worden blootgesteld aan een grotere hoeveelheid straling dan ze in een jaar natuurlijk zouden ervaren.”

Er is geen manier om te weten hoe de verspreiding van het coronavirus zal spelen of welk effect het eventueel zal hebben op de Olympische Zomerspelen. Maar het is duidelijk dat de Japanse overheid een enorm belang heeft bij het minimaliseren van de waargenomen dreiging, door een niveau van ontkenning uit te oefenen dat de officiële geruststellingen over Fukushima in de afgelopen negen jaar weerspiegelt.

Te oordelen naar het hoofd van de reactie van het Australisch Olympisch Comité, worden de Japanse geruststellingen tegen nominale waarde genomen , zij het met belangrijke kanttekeningen:

Ze hebben ons heel duidelijk gemaakt dat er helemaal geen reden is om de Spelen uit te stellen, te annuleren … op voorwaarde dat alle vereisten van de Japanse autoriteit aan mensen die aan de Spelen komen worden nageleefd … We zijn zeer tevreden dat alle checks and balances zullen er zijn tegen de tijd dat de atleten en de toeschouwers het land binnenkomen. 

Hoewel het Olympisch comité van Tokio iedereen vertelt dat geen van de Olympische speelvelden radioactief is, zijn er tegenover Fukushima tegenstellingen gemeld. Zuid-Koreaanse atleten zijn van plan hun eigen voedsel- en stralingsdetectors mee te nemen . (Australische en Amerikaanse atleten zullen Japans bereide maaltijden eten.)

De hotspots

Het J-Village National Training Centre is een Olympisch sportcomplex met een stadion, 11 voetbalvelden, een zwembad, een hotel en een conferentiecentrum – allemaal op ongeveer 20 km van de verwoeste reactoren in Fukushima. 

Afgelopen december publiceerde de milieuorganisatie Greenpeace een studie waarin radioactieve hotspots in J-Village werden gedocumenteerd en die in sommige gebieden stralingsniveaus vonden die wel 1.700 keer hoger waren dan in 2011 vóór de meltdowns.

Greenpeace vond ook stralingsniveaus die ongeveer 280 keer hoger waren dan die beloofd door de Japanse regering. Zoals CNN meldde : “Met behulp van de berekeningen van Greenpeace kunnen mensen die in de buurt van het stadion verblijven, in iets meer dan een dag aan meer straling worden blootgesteld dan ze in een jaar natuurlijk zouden ervaren.”

Hoewel Greenpeace ontdekte dat het grootste deel van de J-Village-site niet erg radioactief was, stelde de organisatie vraagtekens bij de aanpak van Tokyo Electric Power Co. (TEPCO) om de hotspots op de site op te ruimen:

Hoe werden zulke hoge stralingsniveaus niet gedetecteerd tijdens de eerdere decontaminatie door TEPCO? Waarom werden alleen de meest alarmerende hotspots verwijderd en niet de bredere gebieden volgens de standaard saneringsprocedures? Gezien deze kennelijke mislukkingen lijkt het vermogen van de autoriteiten om stralingshotspots nauwkeurig en consistent te identificeren ernstig in twijfel.

Op 21 januari gaven ambtenaren van de Fukushima-prefectuur een verklaring af waarin ze het publiek verzekerden dat stralingsniveaus “geen probleem zullen vormen voor het houden van het fakkellooprelais”, en dat blootstelling aan straling minder zou zijn dan de blootstelling tijdens een vlucht van New York naar Tokio. 

De verklaring bevatte geen details die lopende veiligheidsmaatregelen toelichten : welke maatregelen waren genomen om hotspots te decontamineren, welke inspanningen werden gedaan om andere hotspots te zoeken, of enige andere details van decontaminatieprocedures.

Een ramp in slow motion

De nucleaire meltdowns in 2011 in Fukushima kunnen nu op grote schaal worden genegeerd of vergeten, maar de kerncentrale van Fukushima Daiichi blijft een zich ontwikkelende, veelzijdige ramp die in slow motion verloopt. Straling lekt constant uit het nucleaire complex waar drie gesmolten nucleaire kernen een bedreiging blijven als ze het water verliezen dat ervoor zorgt dat de meltdowns niet opnieuw ontbranden.

Voorlopig is er voldoende water om de kernen koel te houden, vooral omdat TEPCO door de jury voldoende loodgieterswerk in de beschadigde planten heeft geïnstalleerd om water te blijven pompen dat de kernen en brandstofpoelen bedekt en de smeltingen onder controle houdt. Niemand kent de configuratie van de kernen, vermoedelijk in een gesmolten hoop op de vloer van het insluitingsgebouw, met dodelijke niveaus van radioactiviteit. Robots hebben enig contact gemaakt met de kernen, maar hun veilige verwijdering is jaren weg.

TEPCO moet water blijven pompen om de kernen voor onbepaalde tijd koel te houden . Terwijl het door het systeem wordt gepompt, wordt het zoete water zelf te radioactief om in het milieu te vrijkomen. Dus de autoriteiten hebben dit water opgeslagen in gigantische on-site tanks – nu meer dan 1.000. 

Lees ook:  VN-Secretaris roept op tot wereldwijd staakt-het-vuren

Ze zeggen dat ze over een jaar of zo geen ruimte meer hebben voor tanks. De tanks bevatten momenteel naar schatting 1,2 miljoen ton – meer dan 300 miljoen gallons – radioactief water dat zich blijft verzamelen met een geschatte snelheid van 1.000 ton (265.000 gallons) of meer per week.

Geen oplossing in zicht

TEPCO, eigenaar van het Fukushima-complex, en de Japanse regering begrijpen het probleem goed genoeg, maar ze moeten nog een redelijke oplossing vinden. Het International Atomic Energy Agency (IAEA) dat toezicht houdt op de operatie Fukushima, roept op om de tijdelijke opslagtanks te vervangen door een permanente oplossing. Hoewel er geen haalbare permanente oplossing bestaat, zijn er drie voorgesteld: verdamp het water, begraaf het water diep onder de grond of pomp het water in de Stille Oceaan. Er is geen consensus ter ondersteuning van een van deze. 

De Japanse regering en TEPCO pleiten al meer dan twee jaar voor de dumpingoplossing in de Stille Oceaan . Autoriteiten zeggen dat het water is ontsmet, maar dit is nooit waar geweest. In het beste geval bevat het water hoge niveaus van radioactief, carcinogeen tritium. Het filterapparaat dat op het water wordt gebruikt, het geavanceerde vloeistofverwerkingssysteem (ALPS), kan tritium niet verwijderen. 

In 2017 beweerde TEPCO dat ALPS het water van alle radionucliden behalve tritium had gereinigd. Dat was niet waar. In augustus 2018 gaf TEPCO toe dat het behandelde water nog steeds radioactieve verontreinigingen bevatte, waaronder jodium, cesium en strontium, waarvan sommige boven officieel aangewezen veilige niveaus.

Zoals de IAEA heeft gedocumenteerd, hebben de autoriteiten jarenlang gecontroleerde hoeveelheden radioactief water uit Fukushima in de Stille Oceaan vrijgegeven . Bovendien stroomt sinds de ramp van 2011 continu ongecontroleerd radioactief grondwater de Stille Oceaan in, hoewel die stroom aanzienlijk is verminderd. Terwijl de Fukushima-site geen opslagruimte meer heeft, is de campagne om 300 miljoen liter radioactief afvalwater in de Stille Oceaan vrij te maken geïntensiveerd.

In november 2019 publiceerde het Bulletin of the Atomic Scientists een statusrapport over Fukushima dat begon:

Na meer dan acht jaar worstelt Japan nog steeds met [de] nasleep van de kernramp in Fukushima 2011 . De Japanse overheid en de nucleaire industrie hebben de vele technische, economische en sociaal-politieke uitdagingen van het ongeval niet opgelost. Meer verontrustend blijven ze speciale belangen boven het publieke belang stellen, waardoor de uitdagingen worden verergerd en het vertrouwen van de burgers wordt verkwanseld.

Onder de problemen in Fukushima noemde het Bulletin een zeer radioactieve uitlaatstapel die het risico loopt in te storten en zorgvuldig moet worden verwijderd. In 2019, in zijn eerste poging om de stapel te verwijderen, bouwde TEPCO een toren die drie meter te kort was om het werk te doen. Andere problemen hebben deze operatie, die aan de gang is, geplaagd.

Het Bulletin merkte ook op dat een subcomité van het ministerie van Economie, Handel en Industrie aanbeveelde behandeld afvalwater met een laag tritiumgehalte in de Stille Oceaan te dumpen. Dit plan werd echter tegengehouden door het falen van de autoriteiten om de radioactiviteit tot veilige niveaus te verminderen – of de waarheid erover te vertellen.

“Het vrijlaten van Fukushima radioactief water in de oceaan is een verschrikkelijke daad van industrieel vandalisme.”

De opruiming in Fukushima wordt volgens het Bulletin verder bemoeilijkt door het feit dat geen van de betrokken instellingen een belangeloze partij is en dat niemand bereid is om “een echt onafhankelijke derde partij te accepteren die toezicht houdt op hun activiteiten”.

In december 2019 benaderde de New York Times het Fukushima-verhaal vanuit het perspectief van een visser wiens leven is verwoest door de ramp. De visserijsector werkt op ongeveer een vijfde van de capaciteit van zijn voorsmeltniveau en is een van de sterkste tegenstanders van meer dumpen. Volgens de Times :

Het water van de ramp in Fukushima is meer radioactief dan de autoriteiten eerder hebben gepubliceerd, waardoor twijfels rijzen over de verzekering van de overheid dat het veilig zal worden gemaakt … Sommige wetenschappers zeiden dat ze bewijs nodig hadden voordat ze geloofden dat het Fukushima-water tot veilige niveaus was behandeld.

japan

Teamleider Juan Carlos Lentijo kijkt naar een deel van een systeem dat radioactieve elementen uit water verwijdert. Fukushima, Japan, 11 februari 2015. Fotocredit : IAEA Imagebank / Flickr (CC BY 2.0)

De overheidsfunctionaris die verantwoordelijk is voor het beheer van verontreinigd water erkende de publieke bezorgdheid over het probleem, “hoewel er geen wetenschappelijk bewijs is dat het water gevaarlijk is.” Om die mening te versterken, organiseerden TEPCO-ambtenaren op 29 januari een mediatour door de fabriek in Fukushima . Radioactiviteit op de site is gevarieerd, maar werknemers dragen meestal beschermende kleding en sommige banen zijn zo gevaarlijk dat alleen robots worden gebruikt.

Op 31 januari, na zes jaar van overweging, deed een adviespanel een voorlopige aanbeveling aan de regering om Fukushima-afvalwater in de Stille Oceaan te lozen. Het panel besloot dat dit beter was dan het enige alternatief dat zij haalbaar achtten: het water verdampen. De aanbeveling moet worden goedgekeurd door voorzitter Ichiro Yamamoto, een stap die vereist is voordat de regering het beschouwt . 

“Er mogen geen vertragingen zijn bij het buiten gebruik stellen van de fabriek,” zei Yamamoto. Er is geen betrouwbare schatting van hoe lang de ontmanteling van de beschadigde brandstofpools en gesmolten reactoren van de fabriek zal duren, maar het zal zeker tientallen jaren duren. TEPCO’s eigen tijdlijn strekt zich uit voorbij 2050.

Op 3 februari heeft het Japanse ministerie van Buitenlandse Zaken 28 diplomaten uit 23 landen geïnformeerd over de voorgestelde radioactieve waterstort in de Stille Oceaan. De VS namen niet deel aan de briefing. Het ministerie verzekerde de diplomaten dat ” vrijgave van besmet water uit Fukushima geen invloed zou hebben op de oceanen.” Volgens het ministerie heeft geen van de diplomaten bezwaar gemaakt tegen het voorstel. De regering is van plan hoorzittingen over het voorstel te houden.

Common Dreams (een non-profit in de VS gevestigde progressieve nieuwswebsite) meldde naar aanleiding van de briefing : “Nucleair beleidsexpert Paul Dorfman zei zaterdag : ‘Het vrijgeven van radioactief water in Fukushima in de oceaan is een verschrikkelijke daad van industrieel vandalisme.’ Greenpeace verzet zich ook tegen het plan. ‘

Hoewel Zuid-Korea tijdens de Fukushima-briefing misschien niet heeft gesproken, handhaaft het een verbod op Fukushima-vis en houdt het nauwlettend toezicht op andere producten uit Fukushima en zeven aangrenzende prefecturen (administratieve gebieden) ten noorden en ten zuiden ervan. (Ga hier voor details.) 



Lees ook:  Ground Control naar PLANET LOCKDOWN: DIT IS ALLEEN EEN TEST

Comments

comments