Hoe een van de meest corrupte bedrijven van Big Pharma van plan is de COVID-19-genezingsmarkt in te perken

Hoe een van de meest corrupte bedrijven van Big Pharma van plan is de COVID-19-genezingsmarkt in te perken

15 april 2020 0 Door Indignatie redactie

Een van de meest politiek verbonden maar door schandalen geteisterde vaccinbedrijven in de Verenigde Staten, met verontrustende banden met de miltvuuraanvallen van 2001 en de opioïde crisis, zal naar verwachting profiteren van de huidige coronaviruscrisis.

ASHINGTON DC ( The Last American Vagabond ) –In augustus 2001 werd biofarmaceutisch bedrijf BioPort geconfronteerd met een dreigende ramp. Een reeks bedrijfsschandalen, controversiële federale reddingsoperaties en ernstige, ongunstige gezondheidsreacties onder Amerikaanse troepen zorgden ervoor dat zowel het Congres als het Pentagon zijn contract van meerdere miljoenen dollars om het leger te voorzien van een miltvuurvaccin, opnieuw bezien.

BioPort is uitsluitend opgericht om een ​​staatsbedrijf in Michigan te verwerven dat de exclusieve licentie had om het enige door de FDA goedgekeurde antraxvaccin in de Verenigde Staten te vervaardigen, en probeerde snel de omvang en reikwijdte van zijn contracten met het Amerikaanse leger uit te breiden. Deze strategie werd mogelijk gemaakt dankzij het voormalige hoofd van de Joints Chiefs of Staff, admiraal William Crowe, die zeer behulpzaam zou zijn bij de opkomst van BioPort’s vaccinmonopolie en de daaropvolgende, agressieve aanwerving van voormalige overheidsfunctionarissen als lobbyisten.

Maar kort na het scoren van deze miljoenencontracten en het veiligstellen van een monopolie op miltvuurvaccins, zou BioPort beweren dat ze financieel slecht werkten en vervolgens op verzoek van het Pentagon een bedrag van $ 24 miljoen zouden krijgen, waarin ‘nationale veiligheidsproblemen’ werden genoemd ”Als rechtvaardiging.

Pentagon-auditors hadden echter geconstateerd dat een groot deel van het aan BioPort toegekende geld niet was verantwoord en dat het geld dat ze konden opsporen, niet was gericht op de renovatie van hun vaccinproductiefaciliteit, die haar vergunning had verloren tot tal van sanitaire problemen (sanitair en anderszins) waren opgelost. Ondertussen begonnen tientallen soldaten die door het antraxvaccin van BioPort slechte gezondheidseffecten hadden ondervonden, zich uit te spreken, waardoor BioPort’s meest kritieke product en belangrijkste inkomstenbron onder de loep werden genomen.

Terwijl BioPort in augustus 2001 schijnbaar voor de ondergang stond van deze en andere schandalen, kwamen de miltvuuraanvallen van 2001 die een maand later volgden precies op het juiste moment voor het bedrijf, aangezien de vraag naar hun miltvuurvaccin snel omhoog schoot, wat resulteerde in nieuwe lucratieve overheidscontracten. Hun vergunning werd ook snel verlengd dankzij tussenkomst van het ministerie van Volksgezondheid en Human Services (HHS), ondanks veel van de problemen met de productiefaciliteit die aanhoudt.

Hoewel ze handig werden gered door de ongelukkige gebeurtenissen van 2001, zou BioPort spoedig lobbyen voor grotere contracten dan ooit tevoren, waarin hij opriep tot een enorme toename van overheidsaankopen van hun controversiële miltvuurvaccin. Omdat ze bang waren voor de miltvuuraanvallen van 2001, drongen ze er bij de regering op aan om antraxvaccins op te slaan, niet alleen voor het leger, maar ook voor burgers, postbeambten, politie en nog veel meer die mogelijk in gevaar zouden kunnen worden gebracht als de miltvuuraanvallen op herhaal zichzelf.

Een van hun grootste voorstanders van het uitbreiden van de contracten van BioPort was destijds werkzaam voor HHS – Jerome Hauer, een man die niet alleen voorkennis had  van de miltvuuraanvallen, maar ook had deelgenomen aan de Dark Winter-simulatie die dezelfde aanvallen ook slechts enkele maanden zou voorspellen eerder. Hauer zou, maanden later, worden aangesteld in een nieuw gecreëerde functie bij HHS, een die toezicht zou houden op de nieuwe voorraad biologische defensie, waarvan BioPort een belangrijke begunstigde zou zijn.

BioPort zou vervolgens in 2004 worden hernoemd en herverpakt als Emergent Biosolutions. Het zou dan nog meer goed verbonden lobbyisten in dienst nemen en een aantal grote namen van de overheid en de particuliere sector aan het bestuur toevoegen. Een van deze ‘grote namen’ was niemand minder dan Jerome Hauer, die kort na zijn vertrek bij HHS aan het bestuur van Emergent werd toegevoegd. Hauer blijft nog steeds een bedrijfsdirecteur  en zetelt in drie van zijn corporate governance-comités.

Emergent Biosolutions profiteerde niet alleen van de nationale angsten tegen miltvuur, ze zouden ook verzilveren bij daaropvolgende pandemische paniek en later aanzienlijke steun krijgen van de door Bill Gates gesteunde coalitie voor innovaties op het gebied van epidemische paraatheid (CEPI). Vervolgens zouden ze hun aandacht richten op de nog steeds woedende opioïde-verslaving en de overdosiscrisis door rechten te kopen voor het enige geneesmiddel dat is goedgekeurd voor de behandeling van opioïde-overdoses ter plaatse, terwijl ze ook alle generieke producenten van deze cruciale, levensreddende behandeling aanklagen.

Gezien zijn geschiedenis zou het geen verrassing moeten zijn dat Emergent Biosolutions nu gaat profiteren van de Coronavirus (Covid-19) crisis. Ze zijn bijzonder geschikt om recordwinsten te maken op COVID-19, omdat ze niet één, maar twee vaccinkandidaten ondersteunen, evenals een experimentele bloedplasmabehandeling die al is goedgekeurd voor proeven in de staat New York, mede dankzij Jerome Hauer’s oude baas, gouverneur van New York, Andrew Cuomo. Zoals opgemerkt in een vorig artikel  voor The Last American Vagabond, zijn de andere grote bedrijven die COVID-19-vaccins in de VS ontwikkelen strategische partners van het controversiële Pentagon-onderzoeksbureau DARPA, dat de afgelopen jaren steeds meer op HHS is afgestemd  dankzij een andere Dark Winter deelnemer, Robert Kadlec.

In dit tweede deel van de serie “Engineering Contagion: Amerithrax, Coronavirus and the Rise of the Biotech-Industrial Complex,” wordt de opkomst van Emergent Biosolution, die mogelijk wordt gemaakt door daden van flagrante corruptie en de publiek-private draaideur, verkend. Het duidelijke verband tussen Big Pharma, de regering en aan de universiteit gelieerde ‘Biosecurity Centers’ biedt een verrassende kijk op het biotech-industriële complex dat het Amerikaanse biodefense-beleid al lang domineert en nu een groot deel van de reactie van de Amerikaanse regering op de crisis in het coronavirus leidt.

Een biothreat is geboren

Vladimir Pasechnik was al een halve eeuw een Sovjet-modelburger, en zijn wetenschappelijke bekwaamheid op het gebied van biowapens leverde hem een ​​erelijst van generaal op. Het toekennen van een dergelijke titel leek echter niet veel loyaliteit te wekken toen hij in 1989 vanuit een telefooncel in Frankrijk de Britse ambassade belde. De beroemde microbioloog liep vervolgens over naar Engeland, een beslissing die voorafging aan de val van de Berlijnse Muur binnen enkele maanden. Maar weinigen hadden een meeslepender blik achter het IJzeren Gordijn kunnen geven dan Pasechnik, die Whitehall verwoestte met schokkende verhalen over monsterlijke ziekteverwekkers die waren ontwikkeld als onderdeel van Biopreparat, het communistische geheime programma voor biologische wapens van Rusland.

De MI6-handler van Pasechnik, Christopher Davis, deelde alle informatie die hij met zijn tegenhangers in de Verenigde Staten had verzameld, inclusief beweringen dat Biopreparat-programma’s antibioticaresistente stammen van miltvuur, tularemie en botulinetoxine hadden ontwikkeld. Oude ziekten zoals de pest waren volgens Davis ook gewijzigd . Toen de verhalen op waren, kreeg Pasechnik een baan in de eigen biodefensiefaciliteiten van Groot-Brittannië in Porton Down , waar hij nog tien jaar zou blijven voordat hij vertrok en zijn eigen biotechbedrijf oprichtte.

Het westerse geopolitieke establishment verspilde echter geen tijd om een ​​nieuw verhaal van dreigende, wereldwijde biowapenbedreigingen na de ineenstorting van de Sovjet-Unie vast te leggen. Het aftreden van Gorbatsjov in 1991 veroorzaakte een abrupt einde aan de retoriekmarkt van de Koude Oorlog in het Westen en het enorme militair-industriële complex dat van die spanningen had geprofiteerd, bleef opleven, maar miste een boeman.

Pasechnik was slechts een van de vele alumni van Biopreparat die naar westerse landen waren overgelopen, met als ander bekend voorbeeld Ken Alibek (geboren Kanatjan Alibekov), die naar de VS en niet naar het VK was overgelopen. Veel van Alibeks sensationele beweringen en ernstige waarschuwingen met betrekking tot het Sovjet-programma voor biowapens in de jaren negentig zouden later worden bewezen als fantasierijke onwaarheden . Desondanks behield Alibek invloed in de biotechnologie-industrie en Washington, waar het vermogen om angst te verkopen vaak een gewilde eigenschap is.

Pasechnik had echter niet zoveel geluk toen hij stierf aan een vermoedelijke hartaanval in november 2001. Hij was een van de 11  beste microbiologen ter wereld die onder mysterieuze omstandigheden van november 2001 tot maart 2002 stierf.

In het licht van de beweringen van Pasechnik, Alibek en anderen in de jaren negentig, beweerde een relatief kleine groep van goed verbonden individuen – van wie velen later zouden deelnemen aan de Dark Winter-simulatie van juni 2001  – dat Biopreparat een blijvende bedreiging vormde, in de veronderstelling dat overlopers van het programma wenden zich misschien niet tot het Westen, maar tot concurrerende regimes zoals het Irak van Saddam Hoessein.

Anthrax werd door deze doemdenkers van biowapens al snel als een van de grootste bedreigingen beschouwd en slechts enkele maanden na de ineenstorting van de Sovjet-Unie deed het Amerikaanse ministerie van Defensie een concurrerende biedingsaanvraag voor de productie van 6,3 miljoen doses van het miltvuurvaccin. Het vorige contract, slechts een jaar eerder, had in vergelijking slechts om 700.000 doses gevraagd.

Sourcing problemen

Het Michigan Biologic Products Institute (MBPI) was in 1926 door de staat opgericht om te voorzien in de vaccinatiebehoeften van zijn grotendeels landelijke bevolking, van wie velen op boerderijen werkten en inenting nodig hadden tegen natuurlijk voorkomende miltvuursporen en rabiës. Tegen de jaren tachtig stond het Instituut alleen als de enige fabrikant van antraxvaccins in de VS, nadat de voorschriften van de jaren zeventig de meeste particuliere vaccinproducenten hadden doen ophouden. Het antraxvaccin van MBPI stond bekend als Anthrax Vaccine Adsorbed (AVA) of BioThrax.

Zichzelf afstemmend op beleidsaanbevelingen  van het Mackinac Center for Public Policy – een front voor de controversiële gebroeders Koch , de gouverneur van Michigan, John Engler, haalde de endemische financiële verliezen van de MBPI aan om te rechtvaardigen dat de enige vergunninghoudende antraxvaccinfabrikant van het land in 1996 te koop werd aangeboden. Bij nader onderzoek had de echte reden achter de beslissing echter meer te maken met een plotselinge piek in de vraag van de enige klant van het laboratorium, de Amerikaanse regering, en het onvermogen van de MBPI om eraan te voldoen.

De faciliteit in Michigan vereiste ingrijpende renovaties om te voldoen aan de behoeften van een nationaal veiligheidsinstituut dat zichzelf was gaan reconstrueren rond de dreiging van massavernietigingswapens en biowarfare, een bedreiging die grotendeels werd veroorzaakt door de verhalen van Sovjet-overlopers. Het Pentagon bood aan om 1,8 miljoen dollar op te halen voor de noodzakelijke renovaties, maar er waren geen afnemers – tenminste geen met een Amerikaans paspoort.

Datzelfde jaar ging de meerjarige Amerikaanse defensie-aannemer, Dyncorp, zaken doen met een schimmige groep van biotech-ondernemers van over de vijver, en vormde de DynPort Vaccine Company, LLC., Een combinatie van de naam van DynCorp met die van zijn Britse partner, Porton International, Inc. De president van laatstgenoemd bedrijf, Zsolt Harsanyi, zou ook DynPort gaan leiden toen het Britse bedrijf de basis begon te leggen voor zijn tweede poging om een ​​cruciaal monopolie binnen de Amerikaanse biotech-ruimte veilig te stellen.

Kiemmonopolie

Porton International was ontstaan ​​als gevolg van de Thatcherite-revolutie die de activa van de Britse publieke sector balkaniseerde en deze verdeelde onder particuliere belangen die vaak nauwe en gezellige banden hadden met Thatcher-tijdperk ambtenaren en andere Britse politici. Onder deze activa bevond zich het Centre for Applied Microbiology and Research (CAMR), een biotechnologie-afdeling van het beruchte Defence Science and Technology Laboratory van het Verenigd Koninkrijk, gewoonlijk Porton Down genoemd, dat ook het Britse miltvuurvaccinprogramma huisvestte.

Porton International begon haar activiteiten in 1982, toen de Londense financier Wensley Haydon-Baillie het bedrijf oprichtte om een ​​medicijn voor herpes te ontwikkelen, uitgevonden door Dr. Gordon Skinner , dat tijdens klinische proeven was vastgelopen en nooit echt op de markt kwam. In 1985 verwierf Haydon-Baillie de exclusieve rechten om geneesmiddelen te commercialiseren die waren ontwikkeld door de CAMR, een liefdesovereenkomst van de Thatcher-regering die grote investeringen ophaalde van onder meer British Telecom en Lloyds Bank voor een totaal van £ 76 miljoen. Haydon-Ballie profiteerde van de onderneming door jaarlijks dividenden van een half miljoen pond op te halen en een deel van zijn aandelen in 1986 voor £ 24 miljoen te verkopen.

In 1989 nam Porton International Sera-lab en Hazleton Biologics, Inc. over, waardoor het een gevestigd distributienetwerk kreeg . Het jaar daarop zou het bod van het bedrijf om het CAMR-laboratorium met 650 werknemers ronduit te kopen, door de Britse minister van Volksgezondheid, Kenneth Clark, worden geaccepteerd, ondanks tegenstand van het personeel dat tegen de overname had gestemd.

Huis van fraude

Tegen de tijd dat de verkoop sloot, stond Haydon-Ballie – ooit de 50e rijkste man van Engeland – op het punt om Porton International te verlaten wegens beschuldigingen van ongeoorloofde verrijking. Rond dezelfde tijd zou het miltvuurvaccin een bullmarkt betreden en Porton International was nu in een uitstekende positie om de volledige voordelen te benutten.

Een jaar eerder, in 1989, was Ibrahim El-Hibri, een Venezolaanse burger die een fortuin had  verdiend voor Amerikaanse telecommunicatiebedrijven, een stille partner geworden in Porton International. Zijn zoon, Fuad El-Hibri, werd directeur van Porton Products, Ltd, een dochteronderneming van Porton International, die de leiding was waardoor de familie El-Hibri een moord had gepleegd door antraxvaccins te verkopen aan Saoedi-Arabië  en andere Golfstaten voor $ 300 aan $ 500 per dosis. Fuad El-Hibri was eerder een inlichtingenaannemer geweest voor Booz Allen Hamilton en een bestuurder bij de Wall Street-gigant CitiGroup.

De oudere El-Hibri had een zakelijk talent dat tientallen jaren terugging tot de jaren zeventig, toen hij in Qatar woonde, waar hij bevriend raakte met het toenmalige hoofd van het Amerikaanse centrale commando , admiraal William Crowe. De militaire militair hield door de jaren heen contact met El-Hibri en gaf hem misschien zelfs een paar zakelijke aanwijzingen in een tijd dat Crowe ook lid was van de raad van farmaceutische kolos, Pfizer. Crowe zou later eind 1997 de telefoon opnemen (officieel tenminste, maar waarschijnlijk lang daarvoor) om een ​​voorstel te doen aan zijn oude vriend.

In 1997 kondigde de toenmalige Amerikaanse minister van Defensie William S. Cohen een plan aan om elk lid van de Amerikaanse strijdkrachten te vaccineren tegen miltvuur, wat uiteindelijk resulteerde in de vaccinatie van ongeveer 2,4 miljoen troepen in 2003. Admiraal Crowe, die diende als de toenmalige Amerikaanse ambassadeur in het VK nam snel contact op met El-Hibri om de markt voor miltvuurvaccins van de Amerikaanse regering te bespreken in het licht van dit nieuwe Pentagon-beleid.

Het enige obstakel was het verkrijgen van zijn zoon, Fuad El-Hibri, een Amerikaans paspoort, zodat hij het bedrijf in de Verenigde Staten kon runnen. Om dit probleem gemakkelijk en snel te omzeilen, werd de politiek verbonden admiraal – met zijn diepe banden met het Pentagon intact – benoemd tot directeur van BioPort  en kreeg hij 10% van de aandelen van het bedrijf, ondanks dat hij geen cent in het bedrijf had gestoken.

Het podium was klaar om Porton International in de exclusieve overheidscontracten in de Verenigde Staten te brengen als BioPort, Inc. Het toeval wilde dat de president van Porton International, Zsolt Harsanyi, zojuist een tienjarig DoD-contract ter waarde van ongeveer $ 322 miljoen had ontvangen  via DynPort Vaccine Company, LLC, en – dankzij de gouverneur van Michigan – was de enige vergunde antraxvaccinfabriek in het land terug op het veilingblok.

Een koopje en oplichterij

In september 1998 verwierf BioPort de MBPI-faciliteit door middel van een pakket van leningen, contanten en beloften van $ 25 miljoen om de staat Michigan in de toekomst meer te betalen voor het bedrijf, beloften die later werden verbroken. Later werd bekend dat El-Hibri en andere BioPort-partners slechts  4,5 miljoen dollar van hun eigen geld in dit pakket hadden gestoken.

Zoals eerder vermeld, had de MBPI-fabriek in Lansing, MI problemen, en was zes maanden voor de aankoop door BioPort gesloten wegens renovatiewerkzaamheden. De MBPI had echter miljoenen van het Pentagon ontvangen om de door de Food and Drug Administration (FDA) geïdentificeerde problemen op te lossen die de ‘stabiliteit, potentie en zuiverheid’ van het vaccin hadden beïnvloed.

Naast deze problemen had BioPort ook  militaire contracten geërfd ter waarde van bijna $ 8 miljoen voor antraxvaccins. Ze verwierven snel een ander contract voor hetzelfde bedrag van in totaal meer dan $ 45 miljoen , met een extra $ 16 miljoen in contanten voor onmiddellijke renovaties – een aanzienlijke deal die waarschijnlijk te danken is aan BioPort’s agressieve aanwerving van voormalige Pentagon en federale ambtenaren als lobbyisten, naast Crowe’s eigen diepe banden met het Pentagon.

Ondanks de enorme toestroom van geld, besteedde BioPort het geld niet aan de renovatie van de fabriek en de sanitaire problemen ervan, waarschijnlijk vanwege het feit dat de overeenkomst het Pentagon verplichtte om antraxvaccins van BioPort te kopen, zelfs als de plant en de vaccins die het had geproduceerd, ontbraken een FDA-licentie.

Omdat het Pentagon verplicht was het vaccin te kopen, ongeacht of het bruikbaar was, besteedde BioPort miljoenen aan het renoveren van de kantoren van zijn leidinggevenden, in tegenstelling tot de vaccinfabriek, en nog eens miljoenen aan bonussen voor ‘senior management’. Pentagon-auditors zouden later ontdekken  dat er nog miljoenen waren “vermist” en de medewerkers van BioPort waren niet op de hoogte van de kosten van het produceren van een enkele dosis van het vaccin.

Ondanks het duidelijke wanbeheer en de corruptie, eiste BioPort om door het Pentagon te worden gered, en vroeg nog meer geld om te vervangen wat ze hadden verloren en verspild. Hoewel accountants van het Pentagon betoogden dat het bedrijf moest worden verlaten, noemden de hoogste militaire functionarissen de “nationale veiligheid” en gaven BioPort een extra $ 24,1 miljoen. Ze verhoogden ook de prijs die moest worden betaald voor elke dosis van het miltvuurvaccin, dat slechts een houdbaarheid van 3 jaar heeft, van $ 4,36 tot $ 10,64.

Het congres zou hoorzittingen houden over de reddingsoperaties, hoorzittingen die nergens toe leidden. Tijdens een van die hoorzittingen heeft toenmalige Rep. Walter Jones (R-NC) zou het volgende vermelden :

De boodschap lijkt duidelijk: als een bedrijf miljoenen wil verdienen zonder een product of dienst te leveren, sluit dan een exclusief contract met het ministerie van Defensie om vaccins te produceren. BioPort lijkt de regering over een vat te hebben. ‘

Zoals te verwachten, zou dit slechts de eerste zijn van de federale reddingsoperaties van BioPort.

Fortune is voorstander van de corruptie

Omdat BioPort zich al vroeg bewust was van zijn krachtige positie, sleurde het zijn voeten om de fabriek opnieuw te laten licentiëren en aan de federale normen te laten voldoen. Ondertussen bleef het Pentagon, vanwege de aard van het contract, grote hoeveelheden vaccins opkopen die onbruikbaar en aantoonbaar onveilig waren, terwijl het ook nog steeds BioPort betaalde voor opslag van het nutteloze product.

Gedurende deze tijd werden doses antraxvaccins die voorafgaand aan deze renovaties waren gemaakt, gebruikt voor Amerikaanse troepen, waarbij veel van die soldaten beweerden dat het vaccin dat in de onrustige faciliteit werd geproduceerd hen permanente hoofdpijn, gewrichtspijn, geheugenverlies en andere, ernstigere, had bezorgt. symptomen. Sommigen waren zelfs levenslang gehandicapt. Het congres hield opnieuw hoorzittingen, maar ze waren gevuld met medewerkers van BioPort die zich voordeden als ‘experts’, evenals anderen die het contract van het Pentagon met het bedrijf ondersteunden.

In 2000 verloor het Pentagon echter eindelijk zijn geduld en eiste dat BioPort stopte met het maken van BioThrax. BioPort verplichtte zich, maar bleef overheidsgeld ontvangen om het hoofd boven water te houden. In augustus 2001 was de Lansing-faciliteit nog steeds zonder vergunning en BioPort eiste nog steeds overheidsgeld om te voorkomen dat het failliet ging. Die maand begonnen het Congres en het Pentagon in het openbaar te discussiëren over het  opgeven van BioPort. Het Pentagon begon met het opstellen van een rapport, dat in september 2001 zou verschijnen, met een plan om BioPort te laten gaan.

Gelukkig voor BioPort maar helaas voor de natie, leidden de gebeurtenissen van 11 september 2001 en de daaropvolgende miltvuuraanvallen tot een grote toename van angst en paniek dat miltvuuraanvallen een terugkerende nachtmerrie zouden kunnen worden voor het Amerikaanse publiek en dat radicale terreurgroepen en rivaliserende naties op zoek waren naar om niet alleen Amerikaanse soldaten met miltvuur aan te vallen, maar ook de burgers van het land.

De daaruit voortvloeiende paniek leidde ertoe dat het Department of Health and Human Services (HHS) tussenbeide kwam en BioPort zijn licentie in januari 2002 teruggaf, ondanks aanhoudende veiligheidsproblemen in zijn vaccinproductie-installatie. BioPort was echter niet tevreden om alleen zijn eerdere contracten met het Pentagon te zien herstellen, omdat het zwaar begon te lobbyen voor nieuwe contracten voor antraxvaccins bestemd voor Amerikaanse burgers, postbodes en anderen. Ze zouden ze krijgen, grotendeels dankzij de toenmalige adviseur voor terrorismebestrijding van HHS en binnenkort de nieuwe adjunct-secretaris van de HHS, Jerome Hauer.

Het merkwaardige verleden van Jerome Hauer

Terwijl BioPort in 1998 de controle over de enige vergunde antraxvaccinproducent in het land verzekerde, was Jerome Hauer, crisismanager en bioterrorismedeskundige in New York, druk bezig met het maken van noodplannen vanuit zijn “bunker” op de 23e verdieping van de wereldhandel. Centrumgebouw 7.

Hauer was in 1996 door de toenmalige burgemeester van New York, Rudy Giuliani, aan het werk gezet en had eerder de wereldwijde noodhulp voor technologiegigant IBM geleid. Hij was ook adviseur van het ministerie van Justitie, had president Clinton ingelicht over bioterror-dreigingen en stond erom bekend ‘ regelmatig overleg te plegen met Scotland Yard en het Israëlische leger’ . Het was naar verluidt het idee van Hauer om het noodkantoor van de stad te vestigen in gebouw 7, ook al werd het daar als controversieel beschouwd vanwege de bombardementen op het World Trade Center in 1993, bombardementen waarvan later werd onthuld dat ze storende banden hadden  met de FBI.

In 1999 beschreef de New York Times  Hauer’s baan als ‘de hele dag rondhangen en gruwelijke manieren bedenken om dingen te vernietigen en mensen te doden’. Er zij ook op gewezen dat Hauer zijn expertise met betrekking tot specifieke noodsituaties als volgt beschreef: “crash met helikopter, brand in de metro, onderbreking van de waterleiding, ijsstorm, hittegolf, verduistering, instorting van gebouwen, instorting van gebouwen, instorting van gebouwen”. Zijn obsessie met het instorten van gebouwen bracht hem er zelfs toe om ‘trofeeën’ te huisvesten van de instortingen van het gebouw waarop hij toezicht had gehouden en waarop hij had gereageerd. Hoe vreemd dan dat Hauer’s multi-miljoen dollar “bunker” zelf later het slachtoffer zou worden van instorting van het gebouw, en op 11 september 2001 binnen 7 seconden in zijn eigen voetafdruk zou vallen.

Op die noodlottige dag was Hauer niet meer bij NY’s Office of Emergency Management, dat in februari 2000 was vertrokken. In 2001 werkte Hauer echter nog steeds bij het World Trade Center-complex, waar hij de beveiliging voor de gebouwen uitvoerde als algemeen directeur van Kroll Inc. Informeel bekend als de “CIA van Wall Street” werd Kroll volgens de Washington Post door de Franse inlichtingendiensten als een echt front voor de CIA beschouwd . Hoewel het beweerde voornamelijk betrokken te zijn bij de beveiliging en onderzoeken van bedrijven, onderzocht het ook regelmatig de  doelen van het buitenlands beleid van Washington, waaronder Saddam Hussein. Kroll was ook het bedrijf dat werd aangesproken om Enron in 2002 te “reorganiseren”.

Hoewel Hauer op de ochtend van 11 september 2001 op zijn kantoor in het World Trade Center had moeten zijn, kwam hij die dag niet opdagen voor zijn werk en maakte hij in plaats daarvan tv-media-optredens, waarin hij beweerde dat Osama bin Laden verantwoordelijk was geweest voor de aanvallen enkele uren nadat de torens instortten in een interview met Dan Rather.

Toch hadden niet alle Kroll-medewerkers zoveel geluk als Hauer. John O’Neil was net begonnen voor Kroll te werken en was die dag in het World Trade Center, stervend bij de aanslagen. O’Neil had eerder met de FBI gewerkt en was de beste expert van het land op het gebied van Osama bin Laden en zijn activiteiten. Hij was medio 2001 afgetreden nadat zijn onderzoeken naar Bin Laden herhaaldelijk waren geblokkeerd door zijn superieuren, iets dat  vóór 9/11 met talrijke federale onderzoekers was gebeurd , en vervolgens door niemand minder dan Jerome Hauer zelf een baan bij Kroll werd aangeboden.

Ook op de dag van 11 september had Hauer aan de  top van de regering van Bush gezegd dat ze het antibioticum Cipro moesten gaan gebruiken om infectie via miltvuur te voorkomen en dat Hauer vervolgens via massamedia openbare hints zou geven dat buitenlandse terroristen met Saddam Hoessein werkten om een ​​miltvuuraanval te ontketenen over het Amerikaanse publiek. Dit alles vond plaats lang voordat het eerste slachtoffer van een miltvuuraanval, fotojournalist Robert Stevens, zelfs symptomen zou vertonen.

Hauer had zich voorbereid op een scenario net als de miltvuuraanvallen als onderdeel van de Dark Winter biowarfare-simulatie, die slechts enkele maanden daarvoor plaatsvond en in een tijd dat Hauer lid was  van de Johns Hopkins Working Group on Civilian BioDefense, onderdeel van wat nu de Johns Hopkins Center for Health Security, daarna geleid door  Dark Winter co-auteur Tara O’Toole. De Dark Winter-oefening en de huidige relevantie ervan worden in detail besproken in deel I  van deze serie.

Merk ook op dat Hauer tijdens zijn werk voor Kroll Inc. ook werkte voor  de Scientific Applications International Corporation (SAIC), een aannemer op het gebied van defensie en inlichtingen. Daar werd hij een medewerker van Stephen Hatfill, die Hauer jaren eerder had ontmoet . Bij SAIC werkte Hatfill aan het ontwikkelen van protocollen voor het afhandelen van “anthrax hoax letters”, een fenomeen dat aanwezig is in Dark Winter en later tijdens de daadwerkelijke miltvuuraanvallen van 2001. Hatfill zou later ervan worden beschuldigd  diezelfde aanvallen te hebben gepleegd, maar werd later vrijgesproken van verdenking en won een forse schikking van meerdere miljoenen dollars van de regering.

Naast zijn werk voor SAIC en Kroll toen de gebeurtenissen van 11 september 2001 plaatsvonden, was Hauer ook een nationaal veiligheidsadviseur  voor het toenmalige hoofd van het Department of Health and Human Services (HHS), Tommy Thompson. Hauer adviseerde Thompson van nabij tijdens de miltvuuraanvallen van 2001 en daarna, en hielp bij het vormgeven van de HHS-respons en het daaropvolgende beleid voor biologische verdediging, dat sterk gericht was op het BioPort-miltvuurvaccin.

Lees ook:  Wanneer de staat 'Straight Pride' afdwingt

Hauer en HHS

Toen de miltvuuraanvallen plaatsvonden, adviseerde Hauer secretaris Thompson om een nieuw kantoor  op te richten bij HHS, het Office of Public Health Preparedness (OPHP), waarvan de eerste waarnemend directeur Dr. DA Henderson was, een voormalig functionaris bij de Wereldgezondheidsorganisatie en de oorspronkelijke oprichter van  de Johns Hopkins Working Group on Civilian Biodefense, die Dark Winter had gesponsord en Jerome Hauer en de co-auteurs van Dark Winter, Tara O’Toole en Thomas Inglesby, hadden opgenomen. Begin 2002 zou Hauer zelf Henderson vervangen als hoofd van de nieuw opgerichte OPHP.

In mei 2002 was Hauer – terwijl hij OPHP leidde –   co-auteur van een rapport  met leden van de Johns Hopkins Working Group, waaronder O’Toole en Inglesby. In dat artikel, gepubliceerd in het prestigieuze Journal of the American Medical Association (JAMA), betoogden Hauer, O’Toole, Inglesby en hun co-auteurs dat  meer productie en aankoop van miltvuurvaccin nodig was in het licht van de miltvuuraanvallen van 2001 en dat overheidsfinanciering was ook nodig om een ​​nieuw miltvuurvaccin te onderzoeken. Ze beweerden ook dat het vaccin geen significante nadelige effecten veroorzaakte.

Met name enkele maanden daarvoor waren O’Toole en Inglesby onder de loep genomen  in hun pogingen om de miltvuuraanvallen te koppelen aan Al Qaeda, enkele maanden nadat die mogelijkheid volledig was uitgesloten door federale onderzoekers en andere onafhankelijke wetenschappers.

Het artikel dat is geschreven door de Johns Hopkins Working Group zou ook onder de loep worden genomen, met name hun aanbeveling dat de regering meer BioThrax zou verwerven. Dit kwam grotendeels omdat het bewijsmateriaal van de aanvallen lieten zien dat antibiotica veel effectiever en goedkoper waren in het reageren op miltvuuraanvallen, met daaropvolgende studies die  beweerden dat het oproepen van meer BioThrax “medisch bewijs en aanbevelingen van deskundigen tart” op basis van lessen die tijdens de miltvuur zijn geleerd. aanvallen.

Vervolgens, in juni 2002, werd de wet op de paraatheid en respons op het gebied van volksgezondheid en bioterrorisme door president Bush in de wet ondertekend, waardoor de post  van adjunct-secretaris voor de paraatheid bij noodsituaties op het gebied van volksgezondheid werd gecreëerd , die snel door Hauer werd ingevuld en hem bijna volledige macht gaf over Het HHS-beleid inzake biodefensie en alle HHS-zaken met betrekking tot “nationale veiligheid”.

In juli 2002 hielpen Hauer en zijn plaatsvervanger William Raub  het Pentagon ertoe te bewegen de troepen opnieuw te vaccineren, ondanks langdurige bezorgdheid over de veiligheid van het vaccin. Volgens het nieuwe immunisatieprogramma zou het aantal gevaccineerde troepen “stijgen”, aldus ambtenaren. De omvang van die verhoging is echter nooit openbaar gemaakt. Bovendien zou de helft van de BioThrax-aankopen van het Pentagon worden opgeslagen voor civiel gebruik.

Hoewel Hauer, O’Toole, Inglesby, het Pentagon en, natuurlijk, BioPort bleven beweren dat BioThrax veilig was voor menselijk gebruik, zou het Government Accountability Office (GAO)  slechts enkele maanden later zijn bevindingen vrijgeven waaruit bleek dat het vaccin “veroorzaakte” bijwerkingen bij de meeste ontvangers [85%] en heeft ertoe bijgedragen dat veel leden van de Air Force Reserve en de Air National Guard tussen 1998 en 2000 zijn overgeplaatst naar andere eenheden of het leger hebben verlaten. ” Het Pentagon en HHS verwierpen de conclusies van de GAO.

Ondanks afwijzingen door het Pentagon en de HHS, bleef het aantal veteranen met nadelige gevolgen van BioThrax toenemen. Zelfs reguliere bronnen begonnen te rapporteren over claims  die BioThrax in verband brachten met meer dan 20 sterfgevallen en meer dan 4.000 ziekten, waarvan 347 als “ernstig” werden beschouwd.

Dientengevolge hebben in maart 2003 zes militairen en civiele aannemers van het ministerie van Defensie het Pentagon, HHS en de FDA aangeklaagd  wegens het verplichte BioThrax-vaccinatiebeleid, met het argument dat de manier waarop het vaccin in de jaren negentig en begin 2000 was toegediend was experimenteel.

Deze claim was gebaseerd op het feit dat de FDA BioThrax niet had goedgekeurd voor gebruik tegen aërosolblootstelling aan miltvuur (dwz inhalatie van miltvuur). Het Pentagon gebruikte BioThrax echter om soldaten ogenschijnlijk te beschermen tegen blootstelling aan aërosolantrax, de vorm van miltvuur die soldaten zouden tegenkomen in een biowapen of bioterroristisch scenario. Zo injecteerde het Pentagon soldaten BioThrax voor een gebruik waarvoor het niet federaal was goedgekeurd, wat het gebruik ervan experimenteel maakte. Aangezien de federale opdracht voor experimentele vaccins onwettig is, oordeelde een federale rechter dat  het verplichte Biothrax-vaccinatieprogramma van het Pentagon in oktober 2004 illegaal was.

De uitspraak was een klap voor BioPort, dat dat jaar was gereorganiseerd en de naam Emergent BioSolutions had aangenomen. BioPort / Emergent BioSolutions zou echter verlichting vinden in 2006, toen het Pentagon besloot om de verplichte immunisatie tegen miltvuur onder Amerikaanse militairen te hervatten kort nadat de FDA besloot BioThrax goed te keuren als behandeling voor het inademen van miltvuur.

Biosolutions BioSheild

Slechts enkele maanden voordat het BioThrax-vaccinprogramma van het Pentagon als illegaal werd beschouwd, nam het Congres de Project BioShield Act aan, een wet die grotendeels werd geschreven door Emergent BioSolution-lobbyisten  en sterk werd beïnvloed door Robert Kadlec, die toen dienst deed als  directeur van de Homeland Security Council van Biodefense. Het doel van de wet was om $ 5 miljard toe te wijzen voor de aankoop van vaccins, waaronder miljoenen doses antraxvaccins, en deze op te slaan in het geval van een toekomstige bioterroristische aanslag. Aangezien deze vaccins een beperkte houdbaarheid hebben (drie tot vier jaar in het geval van BioThrax), zou de voorraad voortdurend moeten worden vernieuwd omdat de inhoud ervan geleidelijk afliep.

Niet lang na de ondertekening van BioShield, was Emergent BioSolutions mede-oprichter van een lobbygroep  , de Alliance for Biosecurity, als onderdeel van haar strategie om gemakkelijk lucratieve BioShield-contracten binnen te halen. Die lobbygroep zag Emergent BioSolutions de krachten bundelen met het University of Pittsburgh’s Centre for Biosecurity, dat in 2003 werd opgericht en bevolkt werd door voormalige leden van het Johns Hopkins Institute for Civilian Biodefense Strategies. Destijds stond het University of Pittsburgh’s Centre onder leiding van  Tara O’Toole.

Hoewel Emergent BioSolutions contacten had met de belangrijkste organisaties en mensen in het biodefense-industriële complex, de regering-Bush en het leger, ging BioShield aanvankelijk niet zoals gepland voor het bedrijf. In plaats van nog meer geld in het controversiële BioThrax te pompen, besloot HHS te investeren in een nieuw antraxvaccin dat minder doses en minder bijwerkingen, en dus minder controverse, met zich meebracht.

In november 2004 kende HHS via BioShield VaxGen Inc.  een contract van $ 877,5 miljoen toe voor de productie van een recombinant miltvuurvaccin en was het het eerste contract dat via BioShield werd gemaakt. In tegenstelling tot de eerdere BioThrax-contracten van Emergent met de overheid, leverde het VaxGen-contract  het bedrijf pas overheidsgeld op toen het vaccin werd goedgekeurd en vervolgens werd afgeleverd.

Het VaxGen-contract betrof BioPort / Emergent Biosolutions om voor de hand liggende redenen. Om te voorkomen dat ze hun vaccinmonopolie zouden verliezen, investeerden ze zwaar in lobbyen en  gaven ze van 2004 tot 2007 $ 5,29 miljoen uit aan lobbyisten. Ter vergelijking: in dezelfde periode besteedde VaxGen $ 720.000 aan lobbyisten.

Een van die lobbyisten was Jerome Hauer , die  kort na zijn vertrek bij HHS ook aan het bestuur van Emergent werd toegevoegd . Ondanks dat Hauer een nieuw antraxvaccin had ondersteund, anders dan BioThrax, terwijl hij bij HHS had gewerkt, begon Hauer plotseling erop te staan ​​dat BioThrax de oplossing was. Hij eiste ook dat zijn vervanger bij HHS, Stewart Simonson, die uiteindelijk verantwoordelijk was voor VaxGen’s BioShield-contract, van zijn autoriteit zou worden ontheven. Andere lobbyisten die toen door Emergent werden ingehuurd, waren onder meer twee voormalige assistenten  van de toenmalige vice-president Dick Cheney en voormalige assistenten van invloedrijke congresleden.

De aanwerving van Hauer en anderen die goed verbonden waren met de regering-Bush en het Congres was slechts een onderdeel van Emergent’s agressieve lobby tegen het VaxGen-contract, aangezien het bedrijf ook maffia-achtige tactieken hanteerde en wetgevers en regeringsfunctionarissen vertelde  dat Amerikaanse burgers “het risico liepen overlijden zonder een onmiddellijk uitgebreide voorraad van [BioThrax] miltvuurvaccin ‘en dreigt te’ stoppen met het maken van het vaccin als de regering ervoor kiest zijn product niet voor de voorraad te kopen ‘.

De oorlog tussen Emergent BioSolutions en VaxGen breidde zich uit naar hoorzittingen van het congres, waar congresleden die duizenden hadden ontvangen van Emergent’s toenmalige CEO  het VaxGen BioShield-contract aanvielen , waarbij een het “zeer verdacht” noemde en boos eiste dat HHS uitlegde waarom het niet meer BioThrax had gekocht . Het verspreidde zich ook naar de pers, waar opkomende lobbyisten opiniestukken schreven  in invloedrijke kranten.

Emergent vond zelfs onwaarschijnlijke supporters in “vooruitstrevende” journalisten zoals Jeremy Scahill, die een artikel schreef voor The Nation  waarin hij Jerome Hauer prees, hem voorstellend als een voorvechter van de voorbereiding op de volksgezondheid die op gespannen voet stond met neocons uit het Bush-tijdperk (ondanks zijn lidmaatschap in organisaties gevuld met dezelfde neocons). Scahill had ook sterke kritiek op Hauer’s opvolger Stewart Simonson en het VaxGen-contract.

Scahill vermeldde in zijn rapport niet dat Hauer toen werkte als lobbyist voor Emergent BioSolutions of lid was van de raad van bestuur, ondanks dat hij hem voor het stuk had geïnterviewd. Scahill noemde Emergent BioSolutions (of de eerdere naam BioPort) niet eens in het hele artikel, ondanks dat het de belangrijkste concurrent van VaxGen was.

Ten slotte, in 2006, beëindigde HHS het contract van VaxGen nadat het bedrijf een ontwikkelingsachterstand had opgelopen met zijn vaccin, en weigerde hen het type levenslijn aan te bieden dat Emergent BioSolutions onder de vorige naam BioPort bij talloze gelegenheden had ontvangen.

Nadat het contract van VaxGen met HHS was verbroken, bleef het monopolie van het antraxvaccin van Emergent BioSolution intact, althans enige tijd. PharmAthene, een ander biotechnologiebedrijf dat samen met Emergent de Alliance for Biosecurity-lobbygroep had opgericht, kondigde echter al snel zijn plannen aan om zijn eigen recombinante miltvuurvaccin te ontwikkelen. Dit zette Emergent ertoe aan om uiteindelijk  het in wezen failliete VaxGen te kopen en het VaxGen miltvuurvaccin te verwerven dat het in verschillende jaren miljoenen dollars had uitgegeven om in diskrediet te brengen.

Een paar jaar later maakten de concurrenten van Emergent hun intrede bij het Pentagon, waarbij het leger contracten aanbood voor het antraxvaccin ontwikkeld door PharmAthene en een ander geproduceerd door PaxVax. Emergent daagde agressief zijn concurrenten uit  of kocht ze uit  om zijn monopolie te behouden, terwijl hij ook drie nieuwe miltvuurvaccins ontwikkelde  (waaronder het VaxGen-vaccin) om te voldoen aan de vraag van de overheid naar een nieuw miltvuurvaccin. Slechts één, genaamd NuThrax, heeft ooit enige vooruitgang geboekt.

NuThrax, een combinatie van BioThrax en een adjuvans, zou weer een goudmijn zijn voor Emergent Biosolutions. Het bedrijf ontving $ 127 miljoen  van HHS ‘Biomedical Advanced Research and Development Authority (BARDA) en het National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIAID) voor vroege ontwikkeling. Ondertussen begonnen ze hun productie van BioThrax drastisch op te schalen met nog meer subsidies  van BARDA. Vervolgens ontving het in 2016 nog eens $ 198 miljoen  van HHS voor de verdere ontwikkeling van NuThrax, evenals een belofte van de overheid om tot 50 miljoen doses te kopen voor de nationale voorraad biologische defensie. Die belofte werd gedaan als onderdeel van een contract ter waarde van maximaal $ 1,6 miljard en werd ook gemaakt voordat NuThrax goedkeuring van de FDA kreeg. Tot op heden is NuThrax nog steeds niet goedgekeurd door de FDA.

Het A-team

Het is vermeldenswaard dat Hauer niet de enige belangrijke overheidsfunctionaris was die BioPort had geholpen en later een positie in de raad van bestuur kreeg. Een paar jaar nadat Hauer bestuurslid werd van Emergent Biosolutions, voegde het bedrijf  in 2007 Dr. Sue Bailey toe aan het bestuur. Bailey was eerder eind jaren negentig de voormalige medische topfunctionaris van het Pentagon en speelde een sleutelrol bij het behouden van de militaire anthrax-vaccinprogramma wordt afgeleid van aanhoudende zorgen van veteranen over de veiligheid en nadelige bijwerkingen.

In 1999, toen het Congres zijn hoorzittingen had gehouden over de veiligheid van het miltvuurvaccin na bezorgdheid van getroffen veteranen, maakte Bailey deel uit van een panel van deskundigen, waaronder Admiral William Crowe van BioPort. In haar voorbereide verklaring begon Bailey met het onderstrepen van de urgentie van de bioterroristische dreiging, met de bewering dat ” ten minste tien natiestaten en twee terroristische groeperingen ” over biowarefuncties beschikten en onder verwijzing naar een studie uit 1958 van de Johns Hopkins University als bewijs dat vaccinaties tegen miltvuur veilig waren. Ze besloot met de geruststellende leden van het Congres dat ze een ‘veilig en effectief vaccin hadden om te reageren op een goed gedocumenteerde dreiging’. Geen van deze uitspraken zou waar zijn.

Een andere deskundige, Dr. Katherine Zoon, die toen directeur was van het Center for Biologics Evaluation van de FDA, was het in haar verklaring eens met de beoordeling van Dr. Bailey over de veiligheid van het antraxvaccin. Zoon, die vervolgens belangrijke functies zou bekleden bij het National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIAID) en bij de National Institutes of Health (NIH), werd ook toegevoegd aan de raad van bestuur van Emergent .

De verklaringen die Zoon en Bailey tijdens die hoorzitting hadden afgelegd, waren een aanzienlijke afwijking van de eigen beoordeling van de FDA over de veiligheid op lange termijn van het vaccin, volgens een getuigenis  van Kwai-Cheung Chan van de General Accounting Office (GAO). Chan maakte de getuigenis van zowel Bailey als Zoon praktisch ongeldig door te onthullen dat de door hen geciteerde studies waren uitgevoerd op een heel ander antraxvaccin dat onder andere door Merck, niet door Emergent BioSolutions, werd geproduceerd. Chans getuigenis maakte duidelijk dat BioThrax helemaal geen veiligheidsrecord had. In tegenstelling tot Hauer beloonde Emergent later Bailey en Zoon voor hun loyaliteit aan de particuliere sector, in tegenstelling tot de volksgezondheid met bestuursfuncties en lucratieve aandelenopties.

“Laat een goede crisis nooit verloren gaan”

Hoewel Emergent Biosolutions al meer dan twee decennia een bevoorrechte status heeft met betrekking tot het miltvuurvaccin, is het al lang vertakt en profiteert het van een verscheidenheid aan pandemische schrikken, waaronder ebola  en zika , en crises in de volksgezondheid, zowel wereldwijd als in eigen land. Ze hebben ook andere vaccinmonopolies verworven, waaronder het enige in de VS gelicentieerde pokkenvaccin  door de aankoop van Sanofi, dat gepaard ging met een overheidscontract van $ 425 miljoen en de belofte van daaropvolgende meerjarige verlengingen van dat contract voor de steeds groter wordende nationale voorraden voor biologische bescherming .

Een ander geneesmiddel monopolie overgenomen door Emergent Biosolutions heeft hen toegestaan om fraai winst uit van de Amerikaanse’ verwoestende opioïde epidemie . In 2018, een jaar waarin de opioïde crisis het leven kostte van bijna 70.000 Amerikanen en werd beschouwd als de grootste gezondheidscrisis  waarmee de natie werd geconfronteerd, nam Emergent  de producent van Narcan over, de enige door de FDA goedgekeurde neusspray van naloxon, die wordt gebruikt voor de behandeling van opioïden overdoses ter plaatse. Bij de overname verwees Emergent BioSolutions-directeur Daniel J. Abdun-Nabi naar Amerikaanse middelbare scholen en hogescholen als lucratieve, ‘ onaangeboorde markten ‘ voor Narcan.

Twee maanden nadat Emergent de overname van het Narcan-monopolie had voltooid, begon HHS met het aanbevelen  van artsen om het medicijn samen met opioïde pijnstillers voor te schrijven. HHS bood echter geen maatregelen om het voorschrijven van opioïde pijnstillers zoals fentanyl te voorkomen, en bleef zwijgen  over de inspanningen om van opioïde pijnstillers een gecontroleerde, schema 1-stof te maken. Na de HHS-aanbeveling met betrekking tot Narcan hebben verschillende staten vervolgens wetten aangenomen die artsen verplichten de neusspray mede voor te schrijven. Emergent’s verkoop van Narcan, die nu  $ 150 per dosis kost , is voorspelbaar gestegen .

Met betrekking tot het Narcan-monopolie beweert Emergent al lang dat ze eraan werken om het medicijn betaalbaar te houden  en ze hebben Narcan zelfs gedoneerd aan openbare bibliotheken en YMCA’s als onderdeel van een grote public relations-push . De dezelfde oude agressieve tactieken van Emergent zijn echter nog steeds van toepassing op Narcan, omdat ze  elke concurrent hebben aangeklaagd die een goedkopere, generieke versie van het medicijn op de markt wil brengen. Bovendien is de overheidsbevordering van Narcan in tegenstelling tot andere langetermijnoplossingen voor opioïde-verslaving onder de loep genomen, waarbij sommigen beweren dat Narcan  opioïde-verslaving daadwerkelijk mogelijk maakt en de crisis zelfs kan verergeren.

Corning op de COVID-19-markt

Emergent’s geschiedenis van corruptie en winstbejag heeft hen er op geen enkele manier van weerhouden om te profiteren van de wereldwijde gezondheidscrisis van COVID-19. Op 10 maart kondigde Emergent een partnerschap aan  met Novavax voor de productie van een COVID-19-vaccin, een vaccin dat ook wordt ondersteund door de door Bill Gates gesteunde coalitie voor innovaties op het gebied van epidemische paraatheid (CEPI). CEPI was eerder  een partnerschap aangegaan met Emergent Biosolutions, wat hen   in 2018 meer dan $ 60 miljoen opleverde. Emergent breidde op 31 maart haar partnerschap met NovaVax verder uit .

Slechts 8 dagen na samenwerking met Novavax, werkte Emergent samen met nog een andere producent van een COVID-19-vaccin-kandidaat, VaxArt. In tegenstelling tot het Emergent-Novavax-vaccin, zal de met VaxArt samen geproduceerde vaccinkandidaat oraal en in pilvorm zijn en “enorme logistieke voordelen bieden bij de uitrol van een grote vaccinatiecampagne”, aldus VaxArt-CEO Wouter Latoud.

Terwijl het steunen van twee van de meest prominente vaccinkandidaten voor COVID-19 Emergent een voordeel geeft in het profiteren van alle vaccins die uiteindelijk worden goedgekeurd voor gebruik door de overheid, is Emergent’s ster tijdens de huidige Coronavirus-crisis gestegen, grotendeels dankzij zijn twee experimentele bloed plasma behandelingen.

Aangekondigd slechts één dag na hun Novavax-vaccinpartnerschap, omvat Emergent’s eerste experimentele bloedplasmabehandeling het poolen en concentreren van bloedplasma van herstelde COVID-19-patiënten, terwijl de tweede plasma gebruikt van paarden die zijn geïnjecteerd met delen van het virus. Deze behandelingen waren gepland om later dit jaar met klinische proeven te beginnen, maar werden enorm geholpen door HHS ‘BARDA, die onder het gezag van Robert Kadlec valt. Van deze behandelingen wordt nu verwacht dat ze tegen het einde van de zomer met fase II-onderzoeken beginnen.

Op 3 april kende BARDA Emergent Biosolutions  $ 14,5 miljoen toe voor de ontwikkeling van haar bloedplasmabehandeling. Hoewel het bedrag kleiner is dan andere contracten die Emergent in het verleden van BARDA heeft gekregen, stelt de samenwerking Emergent in staat haar grootste obstakel bij de ontwikkeling van dit product, een enorme voorraad bloedplasma van herstelde COVID-19-patiënten, te overwinnen. Dankzij hun partnerschap met BARDA krijgt Emergent toegang tot bloeddonaties die zijn gemaakt door herstelde COVID-19 aan openbare bloedcentra.

Emergent’s Dr. Lisa Saward bevestigde dit in een recent interview met TechCrunch , waarin hij verklaarde “we overwinnen [het gebrek aan” bronmateriaal “dwz bloedplasma] met behulp van partnerschappen zoals die van de Biomedical Advanced Research and Development Authority binnen Health and Human Services en het National Institute of Allergy and Infectious Diseases eerder deze week aangekondigd. “

Het gebruik van gedoneerd plasma door Emergent om zijn product te ontwikkelen kan echter controversieel blijken te zijn, aangezien het plasma dat wordt geschonken door herstelde COVID-19-patiënten momenteel wordt gebruikt als behandeling voor ernstig zieke COVID-19-patiënten. Het gebruik van plasma voor de behandeling van kritieke patiënten begon eind vorige maand, nadat de deelstaatregering van New York in dergelijke gevallen voor het eerst toestemming had gegeven voor het gebruik ervan, gevolgd door het aanbod van de FDA om het gebruik per geval voor kritieke COVID-19-patiënten in het hele land goed te keuren. Dankzij de samenwerking tussen BARDA en Emergent zal een aanzienlijk deel van dat plasma in plaats daarvan naar Emergent Corner gaan, een zoveelste belangrijke markt.

Feature foto | Een promotieafbeelding voor Aseptic Fill Finish Services en Liquid & Lyophilized Products toont een Emergent Solutions-faciliteit op een niet nader genoemde locatie.

Whitney Webb is een journalist van MintPress News, gevestigd in Chili. Ze heeft bijgedragen aan verschillende onafhankelijke media, waaronder Global Research, EcoWatch, het Ron Paul Institute en 21st Century Wire. Ze heeft verschillende radio- en tv-optredens gemaakt en is de 2019-winnaar van de Serena Shim Award voor compromisloze integriteit in de journalistiek.

OPMERKING VAN DE REDACTIE: Indignatie.nl is een onafhankelijk nieuwsbron voor ieder die op de hoogte wil blijven van het Nationale en Internationaal nieuws vaak in de vorm van opinies. Als u ons wil helpen met een kleine donatie voor onze schrijvers en medewerkers te ondersteunen, en gezond te blijven.
Lees ook:  Duizenden gevangenen en gedetineerde migranten zijn vroeg in heel Europa vrijgelaten vanwege het coronavirus


Comments

comments