luidt deze corona pandemie het einde van Europa in?

luidt deze corona pandemie het einde van Europa in?

27 april 2020 0 Door Indignatie redactie

De zwarte dood leidde tot de ondergang van het feodalisme. Zou deze pandemie een vergelijkbaar effect kunnen hebben? We zijn hier eerder geweest: een pandemie, ongelijkheid, economische stagnatie en klimaatverandering brachten het middeleeuwse Europa ten val

ij het voorspellen van de toekomst wenden we ons vaak tot onze ervaringen uit het verleden. De mensheid heeft immers eerder met pandemieën te maken gehad – vaak zelfs – en slechts weinigen zijn zo gedenkwaardig en bedreigend als de Zwarte Dood. Aangekomen in Italië in 1347 n.Chr. Verspreidde de Zwarte Dood, die nu wordt aangenomen als de builenpest , zich snel door het middeleeuwse Europa en vernietigde tussen een derde en de helft van de hele Europese bevolking.

De mensen in het middeleeuwse Europa waren niet gewend aan lijden, maar dit was ongekend. De dood zou binnen enkele dagen of zelfs uren na het vertonen van symptomen komen, en voor degenen die ziek werden, was het sterftecijfer waarschijnlijk hoger dan 60%. Paniek verspreidde zich nog sneller en de meest heilige banden van de samenleving begonnen zich te ontrafelen. Middeleeuwse kroniekschrijvers vertellen ons dat priesters hun kudde in de steek lieten, ouders hun kinderen in de steek lieten, echtgenoten hun vrouwen en vice versa – alles om aan de besmetting te ontsnappen. In sommige gebieden kregen joodse gemeenschappen de schuld en werden ze wreed aangevallen, terwijl in andere gebieden drommen boetvaardige christenen zichzelf publiekelijk sloegen in navolging van Christus. Voor velen was dit het einde van de wereld.

Wat echter vaak ontbreekt in dit verhaal, is de bredere context en de blijvende impact van de Black Death. Dit is niet alleen een verhaal over een onpeilbare tragedie, maar ook over transformatie en wedergeboorte. De pest, in combinatie met tal van andere gerelateerde en overlappende crises, heeft het middeleeuwse Europa een dodelijke slag toegebracht, wat een nieuw tijdperk inluidde – de Renaissance en de opkomst van het zogenaamde agrarische kapitalisme – en uiteindelijk de weg vrijmaakte voor de industriële revolutie en de moderne wereld. En de rampzalige 14e eeuw is niet zo ver verwijderd van onze eigen ervaring als we zouden willen denken.

Europa aan het einde van de 13e eeuw verschilde niet zo veel van Europa vandaag. Sinds de Tweede Wereldoorlog hebben we een ongekende periode van economische groei meegemaakt, en dat was het ook voor het middeleeuwse Europa aan de vooravond van de Zwarte Dood. Vanaf 1000 na Christus verdubbelde of verdrievoudigde de Europese bevolking en werd de economie steeds meer gecommercialiseerd, ondersteund door een steeds geavanceerder financieel systeem, toen nieuwe steden en dorpen ontstonden, universiteiten werden gesticht over het hele continent en de prachtige gotische kathedralen de Grote Piramide overtroffen Gizeh als de hoogste door mensen gemaakte structuren ter wereld.

Maar net als de moderne wereld waren er scheuren in de gevel – waarschuwingssignalen dat de sociale en economische fundamenten van het middeleeuwse Europa niet zo solide waren als ze leken. Naarmate de bevolking groeide, werd land dat in toenemende mate marginaal was, omgezet in landbouw, met afnemende opbrengsten, wat resulteerde in lagere opbrengsten per hoofd van de bevolking en de bevolking gevaarlijk dicht bij het bestaansminimum bracht. Hierdoor bleef er weinig ruimte in de economie om een ​​aanzienlijke schok op te vangen, en de 14e eeuw zou spoedig de ene schok na de andere veroorzaken.

Allereerst veranderde het klimaat. Klinkt bekend? Het middeleeuwse Europa profiteerde van enkele eeuwen warmer weer, wat de oogstopbrengsten verhoogde, maar tegen de 14e eeuw betrad de wereld de zogenaamde kleine ijstijd. De veranderingen waren relatief klein in vergelijking met onze eigen klimaatcrisis, maar de impact was aanzienlijk. Koeler en natter weer drukten de landbouwopbrengsten, in een tijd dat er al heel weinig speling was in de voedselvoorziening. Dit droeg bij tot een bredere economische vertraging, doordat de opbrengsten daalden en de prijzen stegen, maar het bracht Europa ook op de rand van de hongersnood.

Vanaf 1311 begon Europa met een reeks mislukte oogsten op het hele continent tijdens wat bekend werd als de Grote Hongersnood. De Grote Hongersnood bereikte een piek in Noord-Europa in 1315-1317 en heeft mogelijk 5 tot 10% van de Europese bevolking gedood, minder dan een generatie voordat de Zwarte Dood in 1347 arriveerde.

Tegelijkertijd betrad Europa een langdurige periode van toegenomen geopolitieke conflicten, waarin een duizelingwekkende reeks koninkrijken, vorstendommen, sultanaten en stadstaten talloze oorlogen voerde, zowel grote als kleine. De belangrijkste hiervan, in termen van sociale en economische impact, waren de voortdurende vijandelijkheden tussen Engeland en Frankrijk, die culmineerden in de Honderdjarige Oorlog (1337-1453), en de val van Acre in 1291, de laatst overgebleven kruisvaardersstad in de Levant , wat leidde tot een pauselijk handelsverbod met het Mamluk Sultanaat. Deze conflicten belemmerden de handel tussen Noord- en Zuid-Europa en tussen West-Europa en het oostelijke Middellandse Zeegebied, vertraagden de Europese economie verder en veroorzaakten een enorme belastingdruk die het Europese financiële systeem spoedig zou ruïneren en opstanden zou veroorzaken in zowel Frankrijk als Engeland.

Noord-Italië vormde op dat moment het hart van het financiële systeem en een klein aantal zeer grote Italiaanse banken, ook wel “superbedrijven” genoemd, leenden enorme bedragen in heel Europa uit. Net als in de financiële crisis van 2008 hadden maar weinig banken het geld daadwerkelijk in hun grootboek geregistreerd. Al het beschikbare geld werd uitgeleend of vastgehouden in investeringen, waardoor de banken ernstig ondergekapitaliseerd zijn en kwetsbaar zijn voor insolventie in het geval van een plotselinge grote opname of een grote wanbetaling op hun leningen.

Beide gevallen kwamen spoedig tot stand, wat leidde tot trapsgewijze mislukkingen in het financiële systeem. Ten eerste brak er in 1294 oorlog uit tussen Engeland en Frankrijk, wat koning Edward I ertoe aanzette enorme sommen geld op te nemen van de Riccardi van Lucca, ongeveer gelijk aan enkele miljarden dollars vandaag. De Riccardi had simpelweg niet het geld en Edward greep alle bezittingen die hij kon. Vervolgens werden in de daaropvolgende decennia nog drie superbanken, de Frescobaldi, de Bardi en de Peruzzi, heel Florence geruïneerd door opeenvolgende Engelse koningen die weigerden hun schulden te betalen. Het meest spectaculair was dat Edward III in gebreke bleef met miljarden dollars aan leningen van de Bardi en Peruzzi, wat in de jaren 1340 een run op de Florentijnse banken veroorzaakte, een internationale schuldencrisis veroorzaakte en effectief de openbare leningen voor de Engelse kroon beëindigde.

Ondertussen stond de katholieke kerk, de culturele en epistemologische basis van het middeleeuwse Europa, voor de grootste legitimiteitscrisis in eeuwen. De ambitieuze koning Filips IV van Frankrijk, die ook een centrale rol speelde in de kredietcrisis van 1294, raakte verwikkeld in een hoge inzet voor paus Bonifatius VIII, toen de mannen van de koning probeerden de bejaarde paus te arresteren en per ongeluk doden. hem. Kort daarna, in 1305, werd een Fransman, Clement V, gekozen als de volgende paus, en het pausdom werd verplaatst naar Avignon, Frankrijk. Dit wierp begrijpelijkerwijs een lange schaduw over de Heilige Stoel, en de pausen van Avignon werden alom niet gewaardeerd en wantrouwden. De crisis verergerde pas in 1378 toen in Rome een tweede paus werd gekozen en in 1409 kort een derde paus werd verkozen, voordat alle drie in 1417 werden afgezet.

We zouden deze geloofscrisis kunnen vergelijken met de huidige legitimiteitscrisis van de wetenschap in de Verenigde Staten. Net als de wetenschappelijke methode was de kerk een gedeelde manier van weten – een weg naar gemeenschappelijk begrip, die essentieel was voor de sociale orde van het middeleeuwse Europa.

Het was midden in deze spirituele, economische en geopolitieke crisis dat de Zwarte Dood arriveerde, die in 1347-1353 door Europa trok en het machtsevenwicht bijna van de ene dag op de andere in evenwicht bracht. De psychologische effecten zijn moeilijk met enige zekerheid te identificeren, juist omdat zoveel andere rampen al in het middeleeuwse onderbewustzijn scheurden, maar de economische effecten van de pest waren ronduit wereldschokkend. Door misschien 50% van de beroepsbevolking te doden, veranderde de Zwarte Dood het aanbod van arbeid, land en munten drastisch. De lonen schoten omhoog, omdat de arbeidskrachten schaars waren en de huren daalden, omdat de dalende bevolkingsdichtheid een overschot aan land veroorzaakte. Beide ontwikkelingen kwamen de burgers aanzienlijk ten koste van de elite, vooral in Engeland.

Abonneer u nu op onze gratis elektronische nieuwsbrief INDIGNATIE-nieuws klik hier om te registreren



Lees ook:  FRANKRIJK: Marion Maréchal, de nicht van Marine Le Pen, nu ook in actie tegen islam

Om te begrijpen waarom, is het belangrijk om de structuur van de middeleeuwse economie te begrijpen. Samenlevingen uit het verleden zijn nooit zo eenvoudig of homogeen als we denken dat ze zijn. Maar over het algemeen opereerde het middeleeuwse Europa op een feodaal of landelijk systeem, waarin het grootste deel van de plattelandsbevolking in wezen dienstbaar was en huur en / of diensten verschafte aan aristocratische landeigenaren in ruil voor het gebruik van hun land. Boeren konden talloze verschillende statussen hebben, maar over het algemeen was de archetypische horige wettelijk gebonden aan hun heer – hoewel ze hun vrijheid konden kopen (of wegrennen). Lijfeigenen bewerkten de velden van de heer (de demesne genoemd) en in ruil daarvoor kreeg de lijfeigene een huis en een eigen stuk landbouwgrond, waaruit ze hun brood konden verdienen.

De archetypische horige werd niet betaald voor hun werk in de velden van de heer – dat was hun verplichting jegens de heer in ruil voor het gebruik van het land van de heer. Het moderne equivalent zou zijn als uw huisbaas ook uw baas was, en om in uw appartement te wonen, moest u voor altijd uw vrijheid en die van uw kinderen wegnemen. Niet alleen dat, de middeleeuwse heer was ook de primaire eenheid van juridische, burgerlijke en militaire macht, en diende vaak als de eerste stop voor juridische zaken en de eerste verdediging tegen brigands en rivaliserende koninkrijken.

In de nasleep van de Zwarte Dood, echter, zorgden het tekort aan arbeidskrachten en de overvloed aan land ervoor dat boeren betere voorwaarden konden bedingen met hun heer, en de heer, zonder dat iemand zijn velden bewerkt, kon op geen enkele plek weigeren. Dit was vooral het geval in Engeland, waar de aristocratie meer afhankelijk was van de ontginning van de ondergang. Met misschien de helft van de bevolking verdwenen, waren er simpelweg niet genoeg boeren om het land te bewerken en het gemiddelde inkomen van de Engelse heer daalde aanzienlijk. Als reactie daarop werden de korenvelden van de heer steeds meer overgedragen aan vee, of verhuurd aan pachtboeren, die de heer een vaste huur zouden betalen, met behoud van de landbouwproducten voor zichzelf.

De ambitieuze burger kon nu aanzienlijke stukken land verwerven en met het landbouwproduct van die grond volledig ter beschikking, werden gewone mensen gestimuleerd om de productiviteit van hun land te maximaliseren en het overschot op de markt met winst te verkopen. Deze overgang wordt vaak de geboorte van het agrarische kapitalisme genoemd.

Stedelijke arbeiders en ambachtslieden profiteerden ook van stijgende lonen. De gemiddelde levensduur nam toe en de levensstandaard verbeterde over de hele linie. Het tekort aan geschoolde vaklieden creëerde zelfs nieuwe kansen voor stadsvrouwen: de weduwen van kooplieden en ambachtslieden werden aangemoedigd om de zaken van hun echtgenoten te leiden en het aantal vrouwelijke leerlingen in Londen nam in die tijd aanzienlijk toe.

De aristocratie was echter voorspelbaar geschokt door de hernieuwde macht van het gewone gepeupel en de elite probeerde haar positie te behouden door kunstmatig lage lonen op te leggen en door arbeiders te dwingen elk beschikbaar werk te accepteren. Weelderige wetten, die beperkten wat gewone mensen konden dragen en eten, werden ook gebruikelijk in de 14e en 15e eeuw. Deze wetten lijken echter niet effectief te zijn geweest en de spanningen tussen de aristocratie en de bredere bevolking, die steeds ongeduldiger werden voor verandering, bleven toenemen.

Dit, in combinatie met de enorme belastingdruk van een bijna constante oorlog, veroorzaakte een reeks opstanden, met name de Franse Jacquerie van 1358 en de Engelse boerenopstand van 1381. De aristocratie reageerde met geweld waar ze maar konden, maar ze konden niet zet de klok terug.

Zelfs in oorlog veranderde hun rol. Terwijl de middeleeuwse heer zijn velden verhuurde, verloor de ridder steeds meer zijn plaats op het slagveld. Dit was in theorie het primaire doel van de seculiere aristocratie: professionele moordenaars zijn, het rijk verdedigen en de geestelijkheid en de boeren beschermen. Maar vanaf de 14e eeuw begonnen infanterie-eenheden bestaande uit gewone mensen, zoals de Zwitserse pikemen en Engelse handboogschutters, een reeks beslissende overwinningen te behalen tegen bereden ridders, waardoor de militaire tactiek revolutionair veranderde en de veroudering van de feodale aristocratie werd versneld.

Ondertussen begon in heel West-Europa een nieuwe intellectuele geest wortel te schieten. Invloedrijke denkers zoals John Wycliffe en Marsilius van Padua begonnen de wereldlijke autoriteit van zowel de kerk als de staat in twijfel te trekken, met het argument dat de macht uiteindelijk bij de bevolking lag en niet bij de heerser, en dat de onwaardige heerser het recht op regeren zou kunnen verliezen. Schrijvers en filosofen waren meer en meer bezig met het hier en nu, het individuele en het waarneembare, dan met het abstracte en het universele. De werken van Chaucer, Petrarca en Christine de Pizan vieren het unieke karakter van het individu, genieten van het moment en vestigen vaak de aandacht op de rommeligheid van de menselijke ervaring. William of Ockham daagde rechtstreeks de vervelende abstractie van de middeleeuwse filosofie uit, en pleitte er beroemd voor om efficiënter en rigoureuzer te redeneren à la Ockham ‘

Een nieuw vertrouwen in het wetenschappelijk denken begon te bloeien, aangezien vroegrijpe wetenschappers zoals Nicole Oresme en Jean Buridan de rotatie van de aarde en de traagheidswet, meer dan een eeuw voor Copernicus en Isaac Newton, postuleerden. In de nasleep van de Zwarte Dood waren pestdokters een van de eersten die geloofden dat ze de kennis van de Griekse en Romeinse wereld hadden overtroffen; ironisch genoeg hadden ze ongelijk, maar de lagere sterfte van latere uitbraken leidde ertoe dat veel artsen verkondigden dat ze de ziekte hadden genezen, wat een nieuw geloof in wetenschappelijke vooruitgang opriep. Dit was het begin van een paradigmaverschuiving, waarvan de gevolgen onze moderne wereld hebben gevormd, en de rampzalige 14e eeuw was de smeltkroes waardoor dit nieuwe paradigma tot stand kwam.

Wat kunnen we hier nu, zevenhonderd jaar later, van leren – wat kunnen de crises en gevolgen van de 14e eeuw ons vertellen over onze eigen pandemie en de naderende nasleep? Aan de ene kant verbleekt de huidige pandemie in vergelijking met de Zwarte Dood. De Zwarte Dood heeft minstens 30% van het middeleeuwse Europa gedood, terwijl het onwaarschijnlijk is dat het nieuwe coronavirus meer dan 0,03% van de Amerikaanse bevolking zal doden. Er zal geen tekort aan arbeidskrachten zijn in de nasleep van het coronavirus; integendeel, door de daaruit voortvloeiende economische krimp zal er waarschijnlijk een arbeidsoverschot zijn. Wat de huren betreft, is de huizenmarkt in wezen bevroren omdat mensen schuilen en de huizenprijzen zullen waarschijnlijk dalen tijdens een recessie, maar het is onwaarschijnlijk dat de reële kosten van huisvesting in verhouding tot het inkomen het soort seismische verschuiving zullen zien na de Zwarte Dood .

Als we het echter breder bekijken, is er meer aan de hand van de laatmiddeleeuwse crisis dan een tekort aan arbeidskrachten en een overschot aan land. De verwoesting van de Zwarte Dood was misschien de druppel die de rug van de kameel brak, maar het middeleeuwse Europa was al op koers voor sociale en economische onrust. Zoals nu het geval is, was er een grootmachtconflict aan het ontstaan ​​en met grote delen van Frankrijk die al onder Engelse controle stonden, was de uiteindelijke confrontatie tussen Engeland en Frankrijk waarschijnlijk onvermijdelijk. Ongelijkheid was ook een bron van stagnatie en spanning lang voor de Zwarte Dood, toen de Europese economie steeds meer op de markt werd gebracht, een nieuwe stedelijke middenklasse opkwam en de rol van de aristocratie in oorlog, in economische productie en in het burgerleven verschuiven. Maar het belangrijkste, en het meest vooruitstrevend voor onze eigen tijd,

De les die we hier vandaag uit moeten trekken, zijn niet de verschillen tussen het coronavirus en de zwarte dood, maar eerder de bredere overeenkomsten tussen de 14e eeuw en de 21e eeuw. Nu we uit onze geïmproviseerde bunkers komen – dankbaar en misschien overdreven zeker van het afwenden van een worstcasescenario – doemt de oorlog tussen China en de VS nog steeds op, de sociaaleconomische ongelijkheid bereikt recordniveaus, het vertrouwen in instellingen en onze gevestigde epistemologie neemt af , en nu we in de ergste depressie sinds de jaren dertig terechtkomen, dreigt de klimaatverandering ons opnieuw de middeleeuwen in te jagen. Het coronavirus heeft diepe kloven in onze samenleving blootgelegd, maar het is niet ernstig genoeg geweest om ons te dwingen deze problemen aan te pakken. We hebben misschien het gevoel dat we een kogel ontweken, maar als we doorgaan met normaal te werk gaan, wat daarna gebeurt, is waarschijnlijk veel erger. De rampzalige 21e eeuw is nog maar net begonnen en een meer geschikte parallel voor de Zwarte Dood moet waarschijnlijk nog komen.

Lees ook:  Negeren koning Willem-Alexander en Máxima deze gruwelijke feiten?

 

ADAM MCBRIDE

 



Comments

comments