Werknemers zijn bang om tijdens een pandemie weer aan het werk te gaan. Is er eindelijk een algemene staking aan de horizon?

Werknemers zijn bang om tijdens een pandemie weer aan het werk te gaan. Is er eindelijk een algemene staking aan de horizon?

26 mei 2020 0 Door Indignatie redactie

Tijdens de COVID-19-pandemie zijn de arbeidsorganisatie en de wederzijdse hulp aanzienlijk gestegen

De roep om een ​​algemene staking neemt toe naarmate miljoenen mensen overwegen om na maanden van quarantaine weer aan het werk te gaan. Zou er een grootschalige werkonderbreking aan de horizon kunnen zijn? Hoe zit het met golven van lokale en regionale algemene stakingen naarmate meer steden en staten verhuizen om bedrijven te heropenen tijdens een wereldwijde pandemie? Laten we eens kijken naar de omstandigheden van ons huidige moment. 

Aangezien COVID-19  elke dag honderden levens eist  , staan ​​werknemers in de Verenigde Staten voor een onmogelijke keuze: weer aan het werk gaan en hun gezondheid en de gezondheid van hun dierbaren thuis riskeren, of mogelijk hun baan en hun werkloosheidsuitkering verliezen. 

Terwijl sommige werkgevers met hun werknemers werken om te beslissen hoe en wanneer ze opnieuw moeten openen, willen anderen de zaken een vliegende start geven en  fondsen van het Paycheck Protection Program uitgeven  , zodat leningen die in het kader van het programma worden verstrekt, worden vergeven. Dit vereist het overtuigen van ontslagen en ontslagen arbeiders  om terug te komen en een salaris te verdienen , of ze te vervangen door nieuwe medewerkers. Bazen hebben prikkels om werknemers te vertellen dat ze nu moeten terugkeren of dat hun baan later zal verdwijnen.

Hoewel er  enige bescherming is  voor werknemers met kinderen en reeds bestaande gezondheidsproblemen, moedigt de afdeling Arbeid  inspanningen  aan om  werknemers te  melden die weigeren terug te keren, zodat ze hun werkloosheidsuitkering verliezen. Werknemers kunnen een klacht indienen als ze van mening zijn dat hun werkplek onveilig is, maar de veiligheidsinspecties en handhaving zijn onder president Trump sterk gedaald, omdat zijn  professionele bedrijfsvoering de bescherming van werknemers lef. De federale wet beschermt werknemers tegen “ongebruikelijke risico’s” die de pandemie met zich meebrengt, maar de regering heeft geen  regels of richtlijnen opgesteld  om het recht om onveilig werk te weigeren te versterken. 

Dat is een ruwe deal voor werknemers met een zo laag loon dat ze meer geld verdienen door werkloosheid aan te vragen. Werknemers met een laag loon hebben meer kans op gevaarlijke banen die niet vanuit huis kunnen worden gedaan, en ze zijn ook  onevenredig zwart en bruin , wat een reden is waarom gemeenschappen van kleuren en inheemse gemeenschappen hard zijn getroffen door de pandemie. 

“Tenzij beleidsmakers en overheidsinstanties hun macht gebruiken om sterke richtlijnen te geven en het recht van werknemers te handhaven om te weigeren terug te keren naar onveilige werkomstandigheden, zullen individuen, gezinnen, gemeenschappen en vooral gekleurde vrouwen blijven lijden”, zei Rebecca Dixon, uitvoerend directeur van het National Employment Law Project, in een recente verklaring. 

Ondertussen is er tijdens de COVID-19-pandemie een grote opleving van de arbeidsorganisatie en de  wederzijdse hulp geweest,  die de wind in de zeilen heeft geslagen van een arbeidersbeweging die al decennia onder druk van neoliberale kapitalisten en rechtse politici vergaat. Nu de economie stilstaat, hebben activisten meer tijd gehad om digitale, sociaal afstandelijke vergaderingen te houden en te organiseren. 

Abonneer u nu op onze gratis elektronische nieuwsbrief INDIGNATIE-nieuws klik hier om te registreren



Lees ook:  "European Green Deal": ernstige gevolgen voor boeren en consumenten

Meer dan 200 wilde stakingen en  massale zieken  zijn de afgelopen weken in het hele land uitgebroken toen arbeiders zich verzetten tegen omstandigheden die hen in gevaar brachten, waarbij veel stakende arbeiders steun en solidariteit vonden onder arbeiders uit verschillende industrieën. In New Orleans wordt bijvoorbeeld  een relatief kleine groep stakende sanitairwerkers  ondersteund door gezondheidswerkers, onderlinge hulporganisaties en jonge gekleurde activisten. 

De afgelopen twee maanden zijn in het hele land huurstakingen georganiseerd, met name in grote steden waar grote aantallen huurders dezelfde verhuurders delen en hun collectieve invloed kunnen gebruiken om te onderhandelen. Essentiële werknemers van grote bedrijven, zoals Whole Foods, Instacart, Amazon en Target,  gingen op 1 mei samen in staking.

Nu roepen opkomende activistische groeperingen geïnspireerd door de snelle groei van projecten voor wederzijdse hulp en golven van stakingen en protesten op  tot een algemene staking die op 1 juni begint  als reactie op de conservatieve en pro-zakelijke krachten die proberen te heropenen ondanks zorgen over de volksgezondheid. Bij een algemene staking weigert een aanzienlijk deel van de beroepsbevolking in een stad, staat of regio te werken. In dit geval zou een algemene staking waarschijnlijk tot gevolg hebben dat een aanzienlijk deel van de niet-essentiële werknemers weigert weer aan het werk te gaan terwijl sommige anderen van het werk aflopen. 

Oproepen tot algemene stakingen maken  routinematig rondes  op sociale media, en het onderwerp blijft ter sprake komen in  digitale stadhuizen  en op afstand georganiseerde bijeenkomsten van activisten. Shahid Buttar , een activistische en socialistische congreskandidaat in San Francisco, zei dat de precaire arbeidsomstandigheden veroorzaakt door de COVID-19-pandemie de omstandigheden rijp hebben gemaakt voor een algemene staking, maar de crisis heeft ook zijn eigen unieke uitdagingen. 

“Om het voor elkaar te krijgen en de energie voor een werkonderbreking voor te stellen en op te bouwen, moeten we serviceleveringsmechanismen bouwen om marktgebaseerde diensten te vervangen – en de grootste voor mij zijn voedsel en kinderopvang”, zei Buttar in een interview. 

Buttar wees op de busboycot van 1955-1956 tegen segregatie in Montgomery, Alabama. Er werden ritten georganiseerd zodat zwarte deelnemers aan de boycot nog steeds konden rondreizen, waardoor het historische protest duurzaam en effectief werd. Om vandaag een algemene staking te houden, zei Buttar, zouden activisten alternatieve manieren moeten creëren om in de behoeften van mensen te voorzien. Momenteel maakt de behoefte aan sociale distantiëring het moeilijk, zo niet onmogelijk, om bijvoorbeeld een buurtkinderopvang te organiseren. 

De pandemie heeft echter ook geleid tot een dramatische stijging van de onderlinge hulpgroepen die voedsel, maskers en andere essentiële zaken uitdelen. Veel van deze groepen hebben strategieën ontwikkeld om samen te werken en middelen te delen, terwijl het risico op verspreiding van COVID-19 tot een minimum wordt beperkt. 

‘Er zijn veel collectieven van mensen die maskers en voedsel en handdesinfecterend middel afleveren,’ zei Buttar. 

Organisatoren van een algemene staking moeten ook overwegen hoe ze mensen kunnen helpen die hun baan verliezen als gevolg van staking, met name werknemers met een laag inkomen en gezinnen die al met financiële onzekerheid kampen. Daarom zijn wederzijdse hulp en alternatieven voor de markt voor het leveren van goederen en diensten zo belangrijk voor een algemene staking – zonder hen zou een massale werkonderbreking mensen ervan kunnen weerhouden toegang te krijgen tot de dingen die ze nodig hebben om te overleven. 

Een belangrijk kenmerk van een algemene staking is dat werknemers leren voor elkaar te werken in plaats van voor werkgevers die profiteren van hun arbeid. Buttar zei dat een dergelijke organisatie de wind in de zeilen van de arbeidersbeweging kan blazen, die al decennia aan flarden zijn. 

‘Als we deze kans om ons voor te stellen en een andere toekomst te claimen, kunnen aangrijpen, is de instabiliteit van dit moment een vruchtbare tijd om deze zaden te planten’, zei Buttar.



Lees ook:  Rechts-extreme antiwetenschappelijke groepen leiden Amerikaanse protesten tegen COVID-uitsluitingen

Comments

comments