Politielessen uit Cuba een voorbeeld voor de VS

Politielessen uit Cuba een voorbeeld voor de VS

16 juli 2020 0 Door Indignatie redactie

In tegenstelling tot het beeld van meedogenloze en repressieve communisten, biedt de politie in Cuba een leerzaam voorbeeld voor activisten in de Verenigde Staten.

Een groep gespierde agenten met halfautomatische pistolen en stokken beweegt zich langzaam door de menigte aan het einde van een openluchtsalsaconcert. Mijn vrienden en ik hebben een fles rum, en ik denk dat de politie het in beslag zal nemen en misschien zelfs zal arresteren.

In plaats daarvan wenkt de politie ons op te drinken en we voldoen snel. Ze nemen de glazen fles in beslag, zodat deze niet kan worden gebroken en als wapen kan worden gebruikt.

Dit incident vond enkele jaren geleden plaats in Havana en het zegt veel over wat goede politiezorg inhoudt. De politie was geïnteresseerd in het voorkomen van misdaad, niet in het versterken ervan.

In tegenstelling tot het beeld van meedogenloze en ‘repressieve communisten’, biedt de politie in Cuba een leerzaam voorbeeld voor activisten in de Verenigde Staten.

De politie woont in de steden waar ze patrouilleren. Ze behandelen burgers over het algemeen met respect. Zoals ik in mijn boek Dateline Havana documenteerde , zijn politiemishandelingen van criminelen zeldzaam en bestaan ​​er geen politiemoorden. Cuba heeft een van de laagste misdaadcijfers in Latijns-Amerika.

De aanhoudende protesten voor zwarte levens in de Verenigde Staten hebben tot een ongekend nationaal debat over de rol van politie geleid. Moeten de politiediensten worden vergoed en moet dat geld worden gebruikt om arme gemeenschappen te helpen? Moet de politie helemaal worden afgeschaft?

Cuba worstelt sinds de revolutie van 1959 met politieproblemen. De regering heeft weliswaar haar aandeel in mislukkingen, maar heeft een systeem van gemeenschap-politie-interactie gecreëerd dat de misdaad vermindert zonder afhankelijk te zijn van brute geweld.

Misdaadbestrijding in Cuba begint met een sociaal vangnet, dat elke Cubaan gratis onderwijs, gratis gezondheidszorg en gesubsidieerde culturele evenementen biedt. Cuba lijdt niet onder de plagen van dakloosheid en door het kartel veroorzaakte drugsverslaving, ondanks de regelmatige pogingen van handelaren om drugs vanuit Florida naar Cuba te smokkelen .

Door de socialistische economie kent Cuba geen extreme rijkdom en armoede. Ik heb de huizen bezocht van hoge overheidsfunctionarissen die in buurten met een gemiddeld inkomen wonen. Ik heb politieagenten ontmoet die in een bescheiden appartementencomplex woonden in dezelfde buurt waar ze patrouilleerden.

Cuba gebruikt gemeenschapsdruk om misdaad te ontmoedigen. De Comités voor de verdediging van de revolutie (CDR’s) waren oorspronkelijk opgericht in het begin van de jaren zestig om door de VS gesteunde contrarevolutionairen uit te roeien. Tegenwoordig bevorderen de CDR’s de  volksgezondheid en fungeren ze als buurtwachtgroepen.

Humberto Carillo Ramirez , een nationale CDR-leider, vertelde me in een radiodocumentaire dat buurtbewoners vaak weten wie de criminelen zijn.

‘Als een gezin hun kinderen niet naar school stuurt of als een jongere niet werkt en in de problemen komt. . . we ontmoeten ze ‘, zegt hij. ‘We leven in [hun] blok. . . We leggen uit waarom het slecht is voor het land en we leggen ook de ernstige juridische gevolgen voor hen uit. ”

Wanneer bewoners worden veroordeeld voor misdaden, bezoeken CDR-leden ze in de gevangenis.

“Wij willen . . . neem ze opnieuw op in de samenleving nadat ze zijn vrijgekomen ‘, zegt Carillo.

Begin jaren negentig. Cuba werd geconfronteerd met een enorme economische crisis als gevolg van de ineenstorting van de Sovjet-Unie en werd versterkt door Amerikaanse inspanningen om de regering omver te werpen. Cubanen kampen met een ernstig tekort aan benzine, voedsel en elektriciteit. Vanaf 1996 zag de natie een sterke toename van woninginbraken en straataanvallen; er was zelfs een poging tot diefstal van een gepantserde auto.

Naar Amerikaanse maatstaven bleef de misdaad op Cuba licht, maar het was meer dan de Cubanen wilden accepteren. In 1999 heeft de regering een wet aangenomen die enkele gevangenisstraffen verdubbelde. Rechters lieten ook minder gevangenen voorwaardelijk vrij. Op elke hoek van de toeristische gebieden was de politie gestationeerd. Het hardhandig optreden resulteerde in een daling van de criminaliteit met 20 procent, vertelde rechter Jorge Bodes Torres van het Hooggerechtshof me destijds in een interview.

Hij schrijft het succes toe aan ‘law and order’-maatregelen en het organiseren van gemeenschappen. ‘De meeste mensen zijn betrokken bij misdaadbestrijding’, zegt hij. ‘Dat is de belangrijkste factor.’

Cubaanse politieke dissidenten zijn het daar sterk mee oneens. Ze beweren dat de politie routinematig tegenstanders van de regering slaat en opsluit . Zoals ik echter heb gedocumenteerd , worden veel van deze dissidenten gefinancierd door Washington en verspreiden ze regelmatig nepnieuws, zodat hun beweringen over systematische wreedheid niet geloofwaardig zijn.

Lees ook:  Deze pandemie is een "massaal trauma" dat de Amerikaanse samenleving zal veranderen

Sommige Cubanen hebben legitieme klachten. Ik heb tientallen jonge Afro-Cubaanse mannen geïnterviewd die door de politie zijn aangehouden en ondervraagd omdat ze zwart zijn.

Pablo Michel , een jonge Afro-Cubaan, vertelde me dat hij meerdere keren door de politie werd vastgehouden in de toeristische gebieden van Havana. Op een keer reed hij twee blanke vrouwentoeristen naar de luchthaven van Havana. De politie stopte en ondervroeg Michel, vermoedend dat hij een illegale taxiservice runt. Hij zegt dat blanke Cubanen die buitenlanders naar de luchthaven brengen ‘niet dezelfde problemen hebben’.

Michel en anderen die ik heb geïnterviewd, zeggen dat de politie geen gewelddadige zoekopdrachten uitvoert en dat ze geen verdachten slaan of neerschieten. Desalniettemin stereotyperen te veel politieagenten met een donkere huid als dieven en oplichters, zegt hij.

Eind vorig jaar heeft de Cubaanse regering kondigde een belangrijke anti-racisme campagne. Ambtenaren zijn van plan specifieke discriminatiegebieden te identificeren, een openbaar debat op gang te brengen en het publiek voor te lichten.

“Dit is een echte stap voorwaarts, nadat we zoveel jaren hebben gevochten”, vertelde Deyni Terri, oprichter van de Racial Unity Alliance in Havana, afgelopen november aan Reuters . ‘Het is een goed begin.’

Het is duidelijk dat in Cuba ontwikkelde instellingen niet zomaar naar de Verenigde Staten kunnen worden overgedragen. Maar we kunnen leren van het concept van gemeenschapsbetrokkenheid, zegt Max Rameau, een organisator van de in Washington, DC gevestigde basisgroep Pan-African Community Action , die de Cubaanse politiepraktijken heeft bestudeerd.

“We hebben verschillende gemeenschapsentiteiten nodig voor verschillende taken die verantwoordelijk zijn voor de veiligheid en het welzijn van de buurt”, vertelt hij in een telefonisch interview. Amerikaanse gemeenschapsgroepen kunnen bijvoorbeeld psychische problemen en familiegeschillen oplossen zonder de politie erbij te betrekken.

Maar Rameau steunt het niet om de politie helemaal te verwijderen.

Als een blanke supremacist een zwarte kerk aanvalt, zoals in 2015 in South Carolina gebeurde , zegt hij:

“We willen ervoor zorgen dat ons community safety team kan reageren. In elke samenleving met verschillende klassen heb je politie. Maar we moeten er controle over hebben. ‘

Het Amerikaanse debat over politiewerk is duidelijk naar links verschoven. Na de politie-moord op Michael Brown in Ferguson, Missouri in 2014 , riepen politici de politie op om lichaamscamera’s te dragen. Vandaag, na de moord op George Floyd , heeft de gemeenteraad van Minneapolis gestemd om de politie te ontmantelen , hoewel het nog steeds de details uithaalt.

Anti-politie-brutaliteit groepen hebben ontwikkeld een verscheidenheid aan plannen om de politiediensten te decentraliseren in gemeenschap krachten, die wordt beheerst door burgerlijke boards.

Voor het eerst in de recente geschiedenis bespreken mensen van alle achtergronden in de Verenigde Staten serieus hoe ze de politie fundamenteel kunnen veranderen. Cuba’s ervaringen zouden deel moeten uitmaken van die discussie.

*

Opmerking voor lezers: klik op de deelknoppen hierboven of hieronder. Stuur dit artikel door naar uw e-maillijsten. Crosspost op uw blogsite, internetforums. enzovoort.

Reese Erlich ‘s landelijk verspreide column, Foreign Correspondent, verschijnt elke twee weken. Volg hem op  Twitter , @ReeseErlich; bevriend hem op  Facebook ; en bezoek zijn webpagina .

Uitgelichte afbeelding: Brutal: Een politieagent uit Minnesota spuit demonstranten in het weekend met pepperspray (Bron: Morning Star)

Lees ook:  Iedereen de schuld behalve de fascistische tiran Donald Trump

Comments

comments