De pandemie onthult een Europa dat meer verenigd is dan de Verenigde Staten…

De pandemie onthult een Europa dat meer verenigd is dan de Verenigde Staten…

4 augustus 2020 0 Door Indignatie redactie

Een wereld die wordt geleid door een verenigd Europa zou een veel betere plek zijn dan een wereld die verkeerd wordt beheerd door een gefragmenteerde Verenigde Staten.

Tijdens het Trump-tijdperk lijkt Amerika steeds meer een bonte verzameling staten die zijn samengebracht om redenen van territoriale aansluiting en weinig anders.

Het conservatieve zuiden wordt geteisterd door een pandemie. Het liberale noordoosten wacht geduldig op verkiezingen in november om een ​​tiran af te zetten. Een rebelse Pacific Northwest neemt het op tegen federale troepen die zijn gestuurd om ‘de orde te herstellen’. De boerderijgordel, de roestgordel en de zonnegordel zijn als drie naties verdeeld door een gemeenschappelijke taal.

De Europese Unie bestaat daarentegen wel degelijk uit afzonderlijke landen: 27 daarvan. De economische kloof tussen Luxemburg en Letland is enorm, het verschil in gemiddeld gezinsinkomen is zelfs groter dan dat tussen de rijkste en armste staten van Amerika (Maryland en West Virginia ).

Europese landen hebben recenter oorlog met elkaar gevoerd dan de Amerikaanse staten (amper 25 jaar geleden in het geval van voormalig Joegoslavië). Alle EU-leden zijn democratieën, maar de praktijk van de politiek varieert enorm, van voortdurend gefragmenteerd Italië tot stevig Duitsland tot het steeds meer illiberale Hongarije.

Ondanks deze economische en politieke verschillen is de EU er vorige week in geslaagd een consensusmirakel te verwezenlijken. Na 90 uur discussie hebben de EU-leiders een uniforme aanpak voor de wederopbouw van de postpandemische economie in de regio uitgewerkt.

De EU kijkt naar een economische krimp van 8,7 procent voor 2020. Maar de pandemie trof duidelijk sommige delen van de EU slechter dan andere, waarbij Italië en Spanje onevenredig te lijden hadden. Griekenland heeft een zware schuldenlast ten opzichte van de financiële crisis van 2008-2009. Het grootste deel van Oost-Europa heeft de rest van de EU nog niet ingehaald. Als ze aan zichzelf zouden worden overgelaten, zouden de EU-leden in zeer uiteenlopende mate herstellen van de huidige pandemie, en zouden sommige zelfs helemaal niet kunnen herstellen.

Daarom is de deal van vorige week zo belangrijk. De EU had haar worstelende leden kunnen helpen door meer leningen te verstrekken, wat in feite de aanpak na 2009 was. Deze keer verstrekt de EU echter bijna de helft van het geld in het nieuwe herstelfonds – 446 miljard dollar – aan subsidies, niet aan leningen. Het budget van $ 1,3 biljoen dat de Europese leiders de komende zeven jaar hebben onderhandeld, houdt alle kritieke EU-programma’s in stand (zoals de Europese structuur- en investeringsfondsen die de kloof tussen de rijkere en de minder vermogende leden helpen dichten).

Natuurlijk waren er veel meningsverschillen. De ‘zuinige vier’ van Nederland, Denemarken, Oostenrijk en Zweden bepleitten het bedrag dat was toegewezen aan het subsidieprogramma en het totale budget. Duitsland koos in het verleden vaak de kant van de zuinige factie, maar deze keer speelde kanselier Angela Merkel een sleutelrol bij de onderhandelingen over het compromis . Ze slaagde er ook in Hongarije en Polen om te kopen om de deal te ondersteunen door de “rule of law” -conditionaliteit van de tafel te halen. Beide landen hebben de EU geschonden door het overtreden van verschillende rechtsstatelijke normen met betrekking tot media, rechterlijke macht en immigratie. Toch hebben beide landen nog steeds toegang tot miljarden dollars uit het herstelfonds en het totale budget.

Tot voor kort leek de EU op de rand van ontbinding te staan . Het VK was in de steek gelaten, Oost-Europa werd in toenemende mate autoritair, het zuidelijke niveau bleef zwaar in de schulden zitten en de pandemie versnelde deze middelpuntvliedende krachten.

Maar nu lijkt het erop dat de EU samen zal draaien, niet uit elkaar.

Aan de andere kant zien de Verenigde Staten er steeds wanhopiger uit. Zoals Lucrezia Reichlin , hoogleraar economie aan de London Business School, het verwoordde: “Ondanks dat ze één land zijn, komen de VS veel meer gefragmenteerd uit dan Europa.”

De komende storm

Bij de regering-Trump draait alles om het herstarten van de Amerikaanse economie. Trump was terughoudend om staten aan te moedigen in de eerste plaats op slot te gaan. Hij steunde gouverneurs en zelfs gewapende demonstranten die eisten dat staten voortijdig zouden heropenen.

En nu de pandemie nog dramatischer is teruggekeerd dan de eerste keer, doet de president alsof het land niet elke dag meer dan 60.000 nieuwe infecties en meer dan duizend doden registreert. Trump was bereid om het Florida-gedeelte van het Republikeinse Partij-verdrag te annuleren uit angst voor infectie, maar hij heeft er geen probleem mee om erop te staan dat kinderen het equivalent van duizenden mini-conventies houden wanneer ze naar school terugkeren.

Europa, dat veel strikter was in het geven van prioriteit aan gezondheid boven economie, is nu vrijwel open voor zaken.

De uitdaging was het zomertoerisme. Vakantiegangers die rondhangen op stranden en in bars lopen een verhoogd risico om de ziekte op te lopen en mee naar huis te nemen. Er zijn enkele nieuwe uitbraken van de ziekte in Catalonië geweest, een toename in gevallen in België en Nederland en een aanzienlijke toename van infecties in Roemenië. België stelt al beperkingen in voor de sociale contacten. Het is verstandig dat een aantal Europese regeringen testlocaties opzetten voor terugkerende toeristen.

Lees ook:  Wanneer zwartheid een al bestaande aandoening is

De EU is vastbesloten niet te herhalen wat er in Florida, Texas en Californië gebeurt. Het reageert op een meer opzettelijke en uniforme manier op uitbraken die leiden tot gemiddeld 81 doden per dag dan de Verenigde Staten reageren als geheel op een bijna uit de hand gelopen situatie die meer dan 900 doden per dag veroorzaakt.

De Verenigde Staten worden niet alleen geconfronteerd met een dodelijke heropleving van de pandemie. Verschillende economische signalen geven aan dat het zogenaamde ” V-vormige herstel ” – veel gehyped door de Trump-regering – gewoon niet doorgaat. Steeds meer mensen vragen een WW-uitkering aan. Mensen zijn terughoudend om terug te gaan naar restaurants en rond te hangen in hotels. Het bedrijfsleven doet het in het algemeen slecht.

“De suikerstorm door heropeningen is nu vervaagd en een heropflakkering van binnenlandse coronavirusgevallen, naast een zeer zwakke vraag, verstoringen van de toeleveringsketen, historisch lage olieprijzen en hoge onzekerheid zullen zwaar wegen op bedrijfsinvesteringen”, aldus Oren Klachkin , leidende Amerikaanse econoom bij Oxford Economics in New York.

De Organisatie voor Economische Samenwerking en Ontwikkeling (OESO) heeft eerder deze maand een rapport uitgebracht met twee mogelijke scenario’s voor de Amerikaanse economie tot het einde van het jaar. Geen van beide ziet er goed uit. Het ‘optimistische scenario’ stelt het werkloosheidspercentage eind 2020 op 11,3 procent (min of meer wat het nu is ) en een algemene economische krimp van 7,3 procent. Volgens het pessimistische scenario zou de werkloosheid bijna 13 procent bedragen en de economische krimp 8,5 procent.

Veel hangt af van wat het Congres doet. Het pakket dat de Republikeinen van de Senaat deze week onthulden, is $ 2 biljoen minder dan wat de Democraten hebben voorgesteld. Het biedt meer individuele stimuluscontroles, maar niets voor staten en gemeenten en geen risicovergoeding voor essentiële werknemers.

De werkloosheidsuitkeringen liepen vorige week af en de Republikeinen zouden ze alleen op een sterk verlaagd niveau verlengen. Hoewel het Congres het uitzettingsmoratorium dat eind deze maand afloopt waarschijnlijk zal verlengen, proberen sommige verhuurders de huurders tijdens de kloof al uit te schakelen. Het moratorium op studieleningen dat 40 miljoen Amerikanen treft, loopt eind september af .

Het enige teken van economische heropleving is de aandelenmarkt, die volledig op hoop lijkt te draaien (van een vaccin of een door technologie geleide economische heropleving). Op een gegeven moment zal deze irrationele uitbundigheid haar kwade tweeling, grimmige realiteit ontmoeten.

De Europeanen bereiden de basis voor precies het V-vormige herstel waar de Verenigde Staten op dit moment alleen maar van kunnen dromen.

De transatlantische toekomst

Hoe ziet een wereld met een sterker Europa en een zwakker Amerika eruit?

Een sterker Europa hoeft zich niet langer vast te klampen aan het mercuriale buitenlandse beleid van Amerika. Neem het voorbeeld van de nucleaire deal met Iran, waar de regering-Obama het voortouw in nam bij de onderhandelingen. Trump annuleerde niet alleen de deelname van de VS, hij dreigde alle actoren die zaken bleven doen met Iran te bestraffen. Europa protesteerde en zette zelfs zijn eigen mechanismen op om de economische banden met Teheran te onderhouden. Maar dat was niet genoeg. Maar snel genoeg zullen de Verenigde Staten niet de economische kracht hebben om hun bondgenoten te chanteren.

De EU heeft de afgelopen jaren zeker een hardere houding tegenover China ingenomen, met name wat betreft economische kwesties. Maar in haar onderhandelingen met Peking heeft de EU ook veel meer nadruk gelegd op samenwerking rond gemeenschappelijke belangen. Verwacht als zodanig dat de EU volledig profiteert van de daling van de VS om haar positie in een Oost-Aziatische regionale economie die veel sneller herstelt van de pandemie dan vrijwel overal ter wereld, te versterken.

Europa is ook goed gepositioneerd om het voortouw te nemen bij vraagstukken op het gebied van klimaatverandering, die de Verenigde Staten hebben verspeeld in hun vier jaar van catastrofale achteruitgang onder Trump. Als onderdeel van haar nieuwe klimaatpact heeft de EU toegezegd om in 2050 klimaatneutraal te worden . De Europese Commissie overweegt ook een radicaal nieuw idee: een CO2-belasting op invoer . Als u in de toekomst concurrerend wilt zijn in het verkopen van uw producten op de Europese markt, moet u rekening houden met de ecologische voetafdruk van uw bedrijf.

Natuurlijk kan de EU het beter doen . Maar in vergelijking met de Verenigde Staten of Rusland of China is het ver weg.

De Europese Unie is geen gedemilitariseerde ruimte. Het heeft een zeer gemengd record op het gebied van de conditionaliteit van mensenrechten. En de houding ten opzichte van immigratie varieert van half gastvrij tot ronduit xenofoob.

Maar laten we zeggen dat Europa met een grotere mondiale autoriteit uit deze pandemie voortkomt, net als de Verenigde Staten na de Tweede Wereldoorlog. Veel Amerikanen en de meeste Amerikaanse politici zullen klagen over dit statusverlies. Maar een wereld onder leiding van een verenigd Europa zou een veel betere plek zijn dan een wereld die verkeerd beheerd wordt door een gefragmenteerde Verenigde Staten.

Comments

comments