Een glasharde opsomming van alle miskleunen van een president, die nooit president had mogen worden

Een glasharde opsomming van alle miskleunen van een president, die nooit president had mogen worden

11 augustus 2020 0 Door Indignatie redactie

Op 17 juli zat president Donald Trump voor een Fox News-interview in het Witte Huis. Op dat moment waren bijna 140.000 Amerikanen dood door het nieuwe coronavirus. De interviewer, Chris Wallace, liet Trump een videoclip zien waarin Robert Redfield, de directeur van de Centers for Disease Control and Prevention, waarschuwde voor een moeilijke herfst en winter . Trump verwierp de waarschuwing. Hij spotte dat experts het virus de hele tijd verkeerd hadden ingeschat. ” Iedereen dacht dat het deze zomer zou verdwijnen “, zei Trump. ‘Ze zeiden altijd dat de hitte, de hitte er goed voor was en het echt uitschakelt, weet je nog? Dus die hebben ze verkeerd. “

Trump’s account was volledig achterlijk. Redfield en andere Amerikaanse volksgezondheidsfunctionarissen hadden nooit beloofd dat hitte het virus zou uitschakelen. In feite hadden ze tegen die aanname gewaarschuwd . De persoon die vast hadden gezeten, de valse belofte van een warm-weer uitstel, opnieuw en opnieuw , was Trump . En hij had het idee van geen van zijn medische adviseurs gekregen. Hij had het gekregen van Xi Jinping , de president van China, tijdens een telefoontje in februari.

Het telefoongesprek, de gesprekspunten die Trump ervan oppikte en zijn daaropvolgende pogingen om zijn alliantie met Xi te verdoezelen, maken deel uit van een diep verraad. Het verhaal dat de president nu vertelt – dat hij ‘ de grootste economie in de geschiedenis heeft gebouwd’, dat China hem verblindde door het virus los te laten en dat Trump miljoenen levens redde door Amerika te mobiliseren om het te verslaan – is een leugen. Trump werkte samen met Xi, verborg de dreiging, belemmerde de reactie van de Amerikaanse regering, legde degenen die het publiek wilden waarschuwen het zwijgen op en dwong staten om risico’s te nemen die de tragedie escaleerden. Hij is persoonlijk verantwoordelijk voor tienduizenden doden.

Dit is geen speculatie. Al het bewijs staat in het openbare register. Maar de waarheid is, in tegenstelling tot het valse verhaal van Trump, op verschillende plaatsen verspreid. Het staat in e-mails, lekken, interviews, hoorzittingen, wetenschappelijke rapporten en de verdwaalde opmerkingen van de president. Dit artikel zet die fragmenten bij elkaar. Het documenteert de inmenging of nalatigheid van Trump in elke fase van het falen van de regering: voorbereiding, mobilisatie, openbare communicatie, testen, verzachting en heropening.

trump

Trump is altijd kwaadaardig en incompetent geweest. Als president heeft hij de economische groei nagebootst, crises die hij zelf veroorzaakt heeft ternauwernood afgewend en de regering gecorrumpeerd op manieren die veel Amerikanen konden negeren. Maar tijdens de pandemie werden zijn ondeugden – omkoopbaarheid, oneerlijkheid, egocentrisme, nalatigheid, achteloosheid – dodelijk. Ze produceerden leugens, verkeerde inschattingen en destructieve interventies die het bloedbad vermenigvuldigden. Het coronavirusdebacle is niet, zoals Trump protesteert, een ‘ kunstmatig probleem ‘ dat zijn presidentschap heeft bedorven. Het is de vervulling van alles wat hij is.

Trump heeft zich nooit voorbereid op een pandemie. Jarenlang kreeg hij meerdere waarschuwingen – briefings , rapporten , simulaties , inlichtingenbeoordelingen – dat een crisis als deze waarschijnlijk was en dat de regering er niet klaar voor was. In april gaf hij toe dat hij op de hoogte was van de risico’s: ” Ik heb altijd geweten dat pandemieën een van de ergste dingen zijn die kunnen gebeuren .” Maar toen het virus arriveerde, was de federale regering nog steeds slecht uitgerust om ermee om te gaan. Volgens Trump: “ We hadden geen ventilatoren. We hadden geen tests. We hadden niets . “

Dat is overdreven . Maar het is waar dat de voorraad pandemische voorraden uitgeput was en dat het overheidssysteem voor het produceren van virustests niet ontworpen was voor zo’n grote vraag. Dus waarom deed Trump er de eerste drie jaar van zijn presidentschap niets aan? Hij schept vaak op dat hij $ 2 biljoen heeft uitgegeven om het leger te versterken. Maar hij kneep het budget voor pandemieën onder druk, ontbond  het federale team dat belast was met de bescherming van het land tegen biologische bedreigingen en ontmantelde het kantoor van de Centers for Disease Control and Prevention in Beijing .

Trump is meerdere keren gevraagd om deze beslissingen uit te leggen. Hij heeft twee antwoorden gegeven. Een daarvan is dat hij geld wilde besparen. ” Sommige mensen die we snijden, zijn al vele, vele jaren niet gebruikt “, zei hij in februari. “Als we iets nodig hebben, kunnen we ze heel snel krijgen. … Ik ben een ondernemer. Ik hou er niet van om duizenden mensen in de buurt te hebben als je ze niet nodig hebt. “

Zijn tweede antwoord is dat hij andere prioriteiten had. In maart vroeg Bret Baier in een gemeentehuis van Fox News aan Trump waarom hij het testproductiesysteem niet had bijgewerkt . “Ik denk ook aan veel andere dingen, zoals handel,” antwoordde Trump. ” Ik denk hier niet aan .” In mei vroeg David Muir van ABC hem: “Wat deed u toen u president werd om de kasten aan te vullen waarvan u zegt dat ze leeg waren?” Trump gaf hetzelfde antwoord: ” Ik heb veel dingen aan de hand .”

Trump bereidde zich voor op een oorlog, niet op een virus. Hij wedde dat als er een pandemie zou uitbreken, hij de middelen zou kunnen verzamelen om deze snel in te dammen. Hij was fout. Maar dat was slechts de eerste van vele fouten.

Begin januari werd Trump gewaarschuwd voor een dodelijk nieuw virus in China. Hij kreeg ook te horen dat de Chinese regering de uitbraak te laag inschat . ( Zie deze tijdlijn voor een gedetailleerde chronologie van wat Trump wist en wanneer hij het wist. ) Dit was lastig, omdat Trump op het punt stond een lucratieve handelsovereenkomst met Peking te ondertekenen . “We hebben momenteel een geweldige relatie met China, dus ik wil niet slecht over iemand spreken”, vertelde Trump Laura Ingraham in een Fox News-interview.op 10 januari. Hij voegde eraan toe dat hij uitkijkt naar een tweede deal met Xi. Toen Ingraham naar China’s schendingen van de mensenrechten vroeg, smeekte Trump hem. “Ik zit op een dunne lijn omdat we … geweldige handelsovereenkomsten sluiten,” pleitte hij.

trump

President Donald Trump tekent op 15 januari een handelsovereenkomst met de Chinese vice-premier Liu He in de East Room van het Witte Huis. Jabin Botsford / The Washington Post via Getty Images

Trump tekende de deal op 15 januari. Hij prees Xi en zei dat eerdere Amerikaanse presidenten , en niet Xi, de schuld hadden van eerdere problemen tussen de twee landen. Drie dagen later belde Alex Azar, Trumps secretaris van Volksgezondheid en Human Services, hem op met een update over de verspreiding van het nieuwe coronavirus . Op 21 januari kondigde de CDC de eerste infectie in de Verenigde Staten aan . Twee van de hoogste gezondheidsfunctionarissen van de regering – Anthony Fauci, de directeur van het National Institute of Allergy and Infectious Diseases, en Nancy Messonnier, de directeur van het National Center for Immunization and Respiratory Diseases – zeiden dat het virus over de hele wereld begon te circuleren .

Trump zou later beweren dat hij vanaf het begin inzag hoe grimmig de situatie was. Dat was duidelijk, herinnerde hij zich, in de ” eerste cijfers die uit China kwamen “. Maar destijds vertelde hij de Amerikanen dat alles in orde was. ” We zijn in topvorm”, verzekerde hij Maria Bartiromo in een Fox Business-interview op 22 januari. “China verkeert ook in goede vorm.” Hij sprak liever over handel. “De deal met China is geweldig, en we beginnen binnenkort met fase twee”, zei hij. Op CNBC vroeg Joe Kernen aan Trump of er “zorgen over een pandemie” waren. ‘ Nee, helemaal niet, ‘Antwoordde de president. “We hebben het volledig onder controle.” Toen Kernen vroeg of de Chinezen de hele waarheid over het virus vertelden, zei Trump van wel. “Ik heb een goede relatie met president Xi”, pochte hij. “We hebben zojuist de waarschijnlijk grootste deal ooit getekend.”

“We zijn in topvorm. China verkeert ook in goede staat  . “– Trump, 22 januari

De crisis in China groeide. Eind januari kwamen de medische adviseurs van Trump met zijn nationale veiligheidsteam overeen dat hij de reis van China naar de Verenigde Staten moest opschorten . Maar Trump verzette zich . Hij had maandenlang een relatie met Xi opgebouwd en de handelsovereenkomst gesloten. Hij rekende erop dat China Amerikaanse goederen zou kopen en de Amerikaanse economie een boost zou geven en hem zo zou helpen herverkiezing te winnen . Hij had dit expliciet tegen Xi gezegd, in een gesprek waarvan de toenmalige nationale veiligheidsadviseur John Bolton getuige was . Trump maakte zich ook zorgen dat een reisverbod de aandelenmarkt bang zou maken . Maar tegen het einde van de maand stopten luchtvaartmaatschappijen vluchten naar Chinain ieder geval. Op 31 januari gaf Trump toe.

Zijn adviseurs wisten dat het verbod alleen maar tijd zou opleveren. Ze wilden die tijd gebruiken om Amerika te versterken. Maar Trump had dergelijke plannen niet. Op 1 februari nam hij een Super Bowl-interview op met Sean Hannity. Hannity wees erop dat het aantal bekende besmettingen in de Verenigde Staten was gestegen tot acht, en hij vroeg Trump of hij zich zorgen maakte. De president veegde hem weg. ” We sluiten het vrijwel af als we uit China komen”, zei Trump. Dat was niet waar: dankzij mazen in het verbod kwam de coronavirusstam die de staat Washington zou overspoelen ongeveer twee weken later uit China . Maar op het moment van het interview was het verbod nog niet eens van kracht geworden . Het belangrijkste voor Trump was dat hij dat had gedaankondigde het verbod aan. Hij was minder geïnteresseerd in het oplossen van het probleem dan in het kijken alsof hij het had opgelost. En in de komende weken zou hij beweren dat het verbod andere beschermende maatregelen overbodig had gemaakt.

Er waren drie logische stappen om te overwegen na het opschorten van reizen vanuit China. De eerste was het opschorten van reizen vanuit Europa. Op 21 januari wisten de adviseurs van Trump dat het virus zich in Frankrijk bevond . Op 31 januari wisten ze dat het Italië, Duitsland, Finland en het Verenigd Koninkrijk had bereikt . Uit gesprekken met Europese regeringen wisten ze ook dat deze regeringen, behalve Italië, het reizen vanuit China niet zouden blokkeren . En ze kregen direct te horen dat de passagiersstroom van Europa naar de Verenigde Staten ver overtrofde normale passagiersstroom van China naar de Verenigde Staten. Trumps plaatsvervangend nationale veiligheidsadviseur, Matthew Pottinger, pleitte voor een verbod op reizen vanuit Europa, maar andere adviseurs zeiden dat dit de economie in een verkiezingsjaar zou schaden. Trump, overgehaald door de tegenstanders van Pottinger, weigerde mee te gaan .

Pas op 11 maart, zes weken nadat hij reizen vanuit China had geblokkeerd, ondernam Trump soortgelijke maatregelen tegen Europa. In een televisietoespraak erkende hij dat reizigers uit Europa de ziekte naar Amerika hadden gebracht . Twee maanden later, op basis van genetische en epidemiologische analyses , zou de CDC bevestigen dat de actie van Trump te laat was gekomen , omdat mensen die uit Europa kwamen – bijna 2 miljoen van hen in februari, waarvan er honderden waren geïnfecteerd – de verspreiding van de ziekte al hadden versneld. virus in de Verenigde Staten.

Lees ook:  Amerika de Weerzinwekkende: Het vermoorden van buitenlandse leiders is een oorlogsdaad

De tweede stap was om de productie van maskers, ventilatoren en andere medische benodigdheden op te voeren. Begin februari, handel adviseur Peter Navarro, biomedische research director Rick Bright, en andere functionarissen waarschuwden van dreigende tekorten van deze benodigdheden. Azar zou later beweren dat gedurende deze tijd iedereen in de administratie om meer apparatuur smeekte . Maar toen Azar $ 4 miljard vroeg om een ​​voorraad aan te leggen, weigerde het Witte Huis . Trump sloeg de verontwaardiging voor maskers van de hand en bespotte de Democraten omdat ze hem ” geld hadden opgedrongen ” om voorraden te kopen. “Ze zeggen: ‘Oh, hij zou meer moeten doen’,” spotte de president in een interview op 28 februari. ” Je kunt niets meer doen. “

De derde en belangrijkste stap was om de bevolking te testen om te zien of het virus zich in het binnenland verspreidde. Dat was het beleid van Zuid-Korea, de wereldleider in het opsporen van gevallen. Net als de Verenigde Staten had Zuid-Korea op 20 januari zijn eerste geval geïdentificeerd. Maar van daaruit liepen de twee landen uiteen . Op 3 februari had Zuid-Korea zijn testprogramma uitgebreid en op 27 februari controleerde het dagelijks monsters van meer dan 10.000 mensen . Het Amerikaanse programma, gehinderd door storingen en bureaucratische conflicten , kwam daar lang niet in de buurt. Halverwege februari testte het slechts ongeveer 100 monsters per dag. Als gevolg hiervan werden er weinig infecties vastgesteld.

Fauci zag dit als een ernstige kwetsbaarheid. Van Feb. 14 om te March 11 , hij waarschuwde in een dozijn hoorzittingen , forums , en interviews dat het virus zou kunnen worden verspreiden “ onder de radar .” Maar Trump was niet geïnteresseerd. Hij hield van een laag aantal infecties – hij schepte erover op tijdens bijeenkomsten – en hij begreep dat het officiële aantal laag zou blijven als mensen niet werden getest. Trump was sinds eind januari ingelicht over de testsituatie en wist dat de testproductie vertraging opliep. Maar hij stond erop dat ” iedereen die een test wil, een test kan krijgen ” en dat “de tests allemaal perfect zijn”. Later veegde hij de vertraging in de testproductie weg en zei dat het ‘ snel verholpen’ was . Hij klaagde dat aanvullende tests, door extra gevallen aan het licht te brengen, ervoor zorgden dat hij ‘ er slecht uitzag’ .

Om de cijfers laag te houden, was Trump bereid levens te riskeren. Hij dacht dat infecties niet telden als ze offshore waren, dus probeerde hij te voorkomen dat geïnfecteerde Amerikanen voet op Amerikaanse bodem zetten. Half februari, zelfs toen hij weigerde Europeanen de toegang tot de Verenigde Staten te ontzeggen , ontplofte hij van woede toen meer dan een dozijn besmette Amerikanen uit Japan mochten terugkeren. ” Ik haatte het om het statistisch gezien te doen “, zei hij tegen Hannity. “Weet je, gaat het er slecht uitzien?” In maart verzette hij zich tegen een besluit om passagiers van een cruiseschip in Californië te laten gaan . “Ik heb liever dat de mensen blijven” offshore, legde hij uit , “omdat ik het prettig vind dat de cijfers zijn waar ze zijn. Ik hoef de nummers niet te verdubbelen vanwege één schip. “

Toen de verspreiding van het virus in de Verenigde Staten niet langer kon worden ontkend, noemde Trump het de ‘ onzichtbare vijand’ . Maar Trump had het onzichtbaar gehouden. De CDC zou later erkennen dat als gevolg van jammerlijk onvoldoende testen de overgrote meerderheid van de infecties niet gediagnosticeerd was . Modellen zouden laten zien dat er halverwege februari voor elk bekend geval honderden niet-ontdekte infecties in de Verenigde Staten waren. Tegen het einde van de maand waren dat er duizenden .

Trump negeerde niet alleen waarschuwingen. Hij onderdrukte ze. Toen Azar hem in januari informeerde over het virus, noemde Trump hem een ​​” alarmist ” en zei dat hij niet meer in paniek moest raken . Toen Navarro een memo over de aanstaande pandemie instuurde , zei Trump dat hij zijn woorden niet op schrift had moeten stellen . Toen de aandelenmarkt in februari steeg, ontmoedigde Trump assistenten om iets te zeggen over het virus dat beleggers zou kunnen afschrikken .

De president werpt zichzelf nu uit als slachtoffer van Chinees bedrog. In werkelijkheid werkte hij samen met Xi om zowel het Chinese publiek als het Amerikaanse publiek te misleiden. Voor weken nadat hij werd ingelicht over de situatie in China, waaronder het feit dat Peking werd bagatelliseren de crisis, Trump bleef om te ontkennen dat de Chinese regering iets te verbergen . Hij suggereerde dat Amerikaanse experts waren verwelkomd in China en konden instaan ​​voor de informatie van Peking , die – zoals hij maanden later zou erkennen– was niet waar. Op Twitter schreef Trump eerbetoon aan Chinese staatspropaganda. “Er vindt grote discipline plaats in China, aangezien president Xi sterk de leiding heeft over wat een zeer succesvolle operatie zal worden”, verklaarde hij .

Op 10 februari, net voor een bijeenkomst in New Hampshire, vertelde Trump aan Fox News-presentator Trish Regan dat de Chinezen “ alles onder controle hebben . … We werken met hen samen. Weet je, we hebben zojuist een paar van onze beste mensen daarheen gestuurd. ” Toen liep Trump het podium op en profiteerde hij van de politieke beloning van zijn deal met Xi. “Vorige maand hebben we een baanbrekende handelsovereenkomst met China ondertekend die zo veel van onze tegenstanders zal verslaan”, pochte hij . Hij vertelde de menigte dat hij met Xi had gesproken en dat de virussituatie ‘goed zou komen’. “In april,” legde hij uit, “in theorie, als het een beetje warmer wordt, gaat het op wonderbaarlijke wijze weg.”

trump

Trump spreekt tijdens een bijeenkomst in Manchester, New Hampshire, op 10 februari. Drew Angerer / Getty Images

Trump vertelde de menigte niet dat hij deze theorie van Xi had gehoord. Maar dat is wat het record aangeeft. Er is geen bewijs dat Trump vóór 7 februari de theorie van het warme weer verkondigde, toen hij ‘ s nachts een telefoontje had met Xi. Onmiddellijk na dat gesprek, Trump begon te bevorderen het idee . Later zei hij dat Xi het had gezegd . Toen Fauci, Messonnier, Azar en Redfield naar de theorie werd gevraagd, zeiden ze allemaal dat het een onverstandige veronderstelling was , aangezien het virus nieuw was. De Amerikaanse president, tegen het oordeel van zijn volksgezondheidsfunctionarissen in, gaf Amerikaanse burgers een valse verzekering die hem door de Chinese president was gegeven.

Drie dagen na de bijeenkomst in New Hampshire verdedigde Trump de Chinese censuur van informatie over het virus. In een radio-interview vroeg Geraldo Rivera hem: “Hebben de Chinezen hier de waarheid over verteld?” Trump suggereerde in antwoord dat hij zou hebben gedaan wat Xi had gedaan. “Ik denk dat ze er het beste gezicht op willen zetten,” zei hij. “Als je het zou runnen … zou je niet de wereld in willen rennen en gek worden en beginnen te zeggen wat het ook is, want je wilt geen paniek creëren.” Weken later verontschuldigde Trump zich ook voor Chinese desinformatie over het virus, door Fox New-kijkers te vertellen dat ” elk land het doet “.

Trump was jaloers op Xi. Hij wenste dat hij kon controleren wat Amerikanen hoorden en dachten, zoals Xi de Chinese regering en media kon controleren. Maar Trump had geen autoritaire bevoegdheden, en sommige van zijn ondergeschikten wilden niet zwijgen. Terwijl het virus van land naar land trok, begonnen Fauci, Redfield en Azar te erkennen dat het binnenkort de Verenigde Staten zou inhalen. Op 25 februari, toen Messonnier zei dat Amerikanen zich moesten voorbereiden op de sluiting van scholen en werkplekken , kelderde de aandelenmarkt . Trump, in woede , belde Azar en dreigde Messonnier te ontslaan . De volgende dag nam de president de controle over de persconferenties van de regering over het virus.

Op 26 februari, kort voordat Trump zijn eerste briefing hield, brachten assistenten hem slecht nieuws : de CDC had zojuist de eerste Amerikaanse infectie bevestigd die niet kon worden herleid tot buitenlandse reizen. Dat betekende dat het virus zich onopgemerkt verspreidde. Maar toen Trump het podium pakte, zei hij niet wat hem zojuist was verteld. In plaats daarvan verzekerde hij het publiek dat de besmettingen in de Verenigde Staten ” afnemen, niet toenemen ” en dat het aantal gevallen “binnen een paar dagen bijna nul zal zijn”. Hij voorspelde dat Amerika “nooit in de buurt” zou zijn om scholen te sluiten of meer maskers uit te delen, aangezien “onze grenzen zeer gecontroleerd worden”. Toen een verslaggever erop wees dat de Verenigde Staten minder dan 500 mensen hadden getestTerwijl Zuid-Korea tienduizenden had getest, zei Trump terug: “We testen iedereen die we moeten testen. En we vinden heel weinig problemen. “

De uitbarsting van Trump bracht zijn ondergeschikten op één lijn. Kort na de boze oproep van de president aan Azar, zei Redfield tegen het Congres dat ” onze inperkingsstrategie behoorlijk succesvol is geweest .” Bij haar volgende briefing prees Messonnier Trump voor het eerst bij naam . Ze herhaalde wat hij zei: dat de Verenigde Staten “ongelooflijk snel hadden gehandeld, eerder dan de meeste andere landen” en “onze grenzen agressief hadden gecontroleerd”. Azar, als getuigenis voor het Huis , ging verder. Toen hem werd gevraagd om de onenigheid tussen Trump en zijn medische adviseurs uit te leggen, voerde de gezondheidssecretaris aan dat Amerikanen, net als burgers van China, gekalmeerd moesten worden. De president, legde Azar uit, ‘probeerde de bevolking te kalmeren’ omdat, zoals ‘we zien in China, paniek kan een even grote vijand zijn als [het] virus . “

Lees ook:  De nieuwe Amerikaanse burgeroorlog: wie zijn de echte vijanden van gewone Amerikanen?

Nadat hij zijn gezondheidsfunctionarissen had geïntimideerd, ging Trump vervolgens achter de pers aan. Hij zei tegen Amerikanen dat ze nieuwsberichten over het virus moesten negeren. Op 26 februari en 27 februari hekelde Trump CNN en MSNBC voor ” paniek op de markten ” door de crisis “er zo slecht mogelijk uit te laten zien”. Hij verwierp hun rapporten als “nep” en twitterde: ” VS in topvorm !” Tijdens een bijeenkomst in South Carolina op 28 februari beschuldigde hij de pers van “hysterie”, noemde hij kritiek op zijn virusbeleid een “hoax” en hield hij vol dat slechts 15 Amerikanen besmet waren. Weken later zei hij tegen het publiek dat ze ook de berichten in de Amerikaanse media over Chinese propaganda niet moesten geloven .

In de drie weken na zijn harde optreden tegen zijn ondergeschikten op 26 februari verzette Trump zich tegen of blokkeerde hij elke reactie op de crisis. Artsen smeekten om virustests en andere apparatuur. Zonder voldoende tests om de bevolking te bemonsteren of mensen met symptomen te screenen, verspreidde het virus zich onzichtbaar . Fauci was wanhopig om de productie en distributie van tests te versnellen , maar Trump zei dat het niet nodig was. Tijdens een bezoek van 6 maart aan de CDC voerde de president aan dat het beter was om in plaats van ‘uit te gaan en proactief te kijken waar er een probleem is’, ‘ die gebieden te ontdekken door achterover te leunen en te wachten’ . Een proactief CDC-testprogramma, zonder presidentiële steun, kwam nooit van de grond. Evenmin was er een apart nationaal testplan – georganiseerd door Trumps schoonzoon, Jared Kushner – dat ter goedkeuring van Trump zou worden voorgelegd, maar om onbekende redenen nooit werd aangekondigd .

Trump weigerde ook een beroep te doen op de Defense Production Act , die de productie van maskers, handschoenen, ventilatoren en andere noodapparatuur had kunnen versnellen. In januari was HHS begonnen met plannen voor het gebruik van de DPA en begin februari suggereerden sommige leden van het Congres dat dit misschien nodig zou zijn . Maar Trump weigerde het tot eind maart te gebruiken . Toen hem werd gevraagd waarom, zei hij dat gouverneurs, niet de president , verantwoordelijk waren voor noodvoorraden en dat het vertellen van “bedrijven wat ze moeten doen” het ” bedrijfsleven ” van streek zou kunnen maken .

trump

Trump en Anthony Fauci bij een briefing van een coronavirus-taskforce in het Witte Huis op 22 april. Jabin Botsford / The Washington Post via Getty Images

De meest doorslaggevende bijdrage van de president aan het dodental was zijn verzet tegen volksgezondheidsmaatregelen die bekend staan ​​als ‘verzachting’: sociale afstand nemen, sluiting van scholen en werkplekken en annulering van grote bijeenkomsten. Messonnier en anderen hadden sinds gewaarschuwd begin februari dat de Amerikanen nodig om voor te bereiden voor dergelijke maatregelen. Op 24 februari besloten de gezondheidsadviseurs van Trump dat het tijd was om in actie te komen. Maar ze konden geen ontmoeting krijgen met Trump, omdat hij naar India was om een andere handelsovereenkomst te bespreken . Toen hij terugkeerde, blies hij op bij Messonnier omdat hij had gepraat over het sluiten van scholen en kantoren. De bijeenkomst om mitigatie te bespreken werd afgelast .

Mitigatie vereiste leiderschap. De president moest de Amerikanen vertellen dat de crisis urgent was en dat het leven moest veranderen. In plaats daarvan zei hij dat alles in orde was. Op 2 maart hield hij nog een rally , dit keer in North Carolina. Voorafgaand aan de bijeenkomst vroeg een tv-interviewer hem of hij vanwege het virus meer voorzorgsmaatregelen nam. “Waarschijnlijk niet zo veel,” antwoordde Trump. ” Ik heb daar gewoon heel veel mensen de hand geschud .” De volgende dag zei hij dat het veilig was om door het land te reizen, aangezien ” er maar één hotspot is “. Op 5 maart herhaalde hij in een gemeentehuis van Fox News: ‘ Ik schud nu iemand de hand. ik ben er trots op. ” Op 6 maart, tijdens een bezoek aan de CDC, werd hem gevraagd naar de risico’s van het samenpakken van mensen bij rally’s. ‘Ik vind het helemaal niet erg ‘, zei hij.

Toen scholen en bedrijven begonnen te sluiten , duwde Trump terug. Op 4 maart verwierp hij een vraag over verdere sluitingen, waarbij hij erop aandrong dat slechts ” een zeer klein aantal ” Amerikanen besmet was. Op 9 maart tweette hij dat het virus bijna niemand had gedood en dat zelfs in slechte griepseizoenen ” niets wordt stilgelegd, het leven en de economie gaan door .” Italië sloot zijn bevolking op, de NBA schortte het seizoen op en staten begonnen verkiezingen uit te stellen . Maar halverwege maart, toen adviseurs de president aanspoorden om mitigatie goed te keuren, hield hij stand . Eindelijk, terwijl de aandelenmarkt bleef dalen, de zakenvrienden van Trumpwas het erover eens dat het tijd was om toe te geven. Op 16 maart kondigde hij mitigatierichtlijnen aan .

Tegen die tijd was het aantal bevestigde infecties in de Verenigde Staten gestegen tot boven de 4.000 . Maar dat was een fractie van het werkelijke aantal. De CDC zou later berekenen dat in de drie weken van “eind februari tot begin maart het aantal Amerikaanse COVID-19-gevallen meer dan duizendvoudig is toegenomen”. En onderzoekers van de Columbia University zouden ontdekken dat de laatste twee weken vertraging in mitigatie, van 1 maart tot 15 maart, het dodental in de VS met een factor zes had vermenigvuldigd . Op 3 mei was de prijs van dat uitstel meer dan 50.000 levens .

Op 23 maart, een week nadat hij de mitigatierichtlijnen had aangekondigd, begon Trump te pushen om ze in te trekken. ‘ We moeten ons land openen ‘, eiste hij. Hij sloeg vragen over de mening van zijn medische adviseurs weg. “Als het aan de doktoren lag, zouden ze kunnen zeggen: ‘Laten we het stilhouden'”, haalde hij zijn schouders op. Maar “je kunt dat niet doen met een land, vooral niet met de nr. 1 economie.” De volgende dag steeg de aandelenmarkt enorm en Trump nam de eer . Beleggers ” zien dat we ons land zo snel mogelijk open willen krijgen “, kraaide hij.

Trump gefixeerd op de markt en de verkiezingen. In meer dan een dozijn tweets , briefings en interviews bracht hij zijn kansen op herverkiezing expliciet in verband met de snelheid waarmee scholen en bedrijven heropend werden . (Trump concentreerde zich pas op scholen nadat hem was verteld dat ze cruciaal waren om de handel te hervatten .) Hoe langer het duurde, waarschuwde hij, des te beter zouden de Democraten het doen bij de verkiezingen. In april applaudisseerde hij staten die vroeg opengingen en hectored staten die bedrijven gesloten hielden . In juni zei hij tegen arbeiders in Maine: ” Je mist veel geld .” “Waarom stelt uw gouverneur uw staat niet open?” vroeg hij hen.

Trump drong er bij staten op aan om bedrijven te heropenen, zelfs als het volgens de criteria van zijn gezondheidsfunctionarissen niet veilig was om dat te doen. Hij riep op tot ” druk ” en keurde rechtszaken goed tegen gouverneurs die zich verzetten . Hij vaardigde een uitvoerend bevel uit om vleesverwerkende fabrieken open te houden , ondanks duizenden besmettingen onder fabrieksmedewerkers. Hij beval de CDC om regels te publiceren die de heropening van kerken toestaan , en hij beloofde “ elke gouverneur terzijde te schuiven”Die ze gesloten hield. In april liet hij de CDC een onbeperkt verbod op cruises intrekken , die het virus hadden verspreid. In juli drong hij er bij het agentschap op aan om de richtlijnen voor het heropenen van scholen te versoepelen .

Hij bleef waarschuwingen onderdrukken. In april beweerde hij dat dokters die tekorten aan voorraden meldden , het vervalsten . Toen een waarnemend inspecteur-generaal een rapport uitbracht waaruit bleek dat de voorraden ontoereikend waren , wees Trump het rapport af en verving haar . Toen een marinekapitein een brief schreef waarin hij hulp zocht voor zijn besmette bemanning , steunde Trump de degradatie van de kapitein . De brief ” toont zwakte “, zei hij. “We willen geen schrijfcampagnes hebben waarbij het nepnieuws een brief vindt of lekt.”

Lees ook:  President Trump bereidt een uitvoerend bevel voor dat hard neerkomt op censuur van sociale media

Nadat hij in maart tegen testen had gepleit, klaagde Trump nu dat artsen te veel mensen testten . Hij zei dat tests, door infecties aan het licht te brengen, ervoor zorgden dat hij ‘ er slecht uitzag’ . Toen Fauci en Deborah Birx, de responscoördinator van de Coronavirus-taskforce van het Witte Huis, zeiden dat er meer tests nodig waren , sprak Trump hen openlijk tegen . In juli beweerde hij dat 99 procent van de coronavirusinfecties ” totaal onschadelijk ” was – wat niet waar was – en dat het testsysteem, door deze infecties op te sporen, ” te goed ” werkte .

Fauci, Birx, Redfield en andere gezondheidsfunctionarissen wezen erop dat mitigatie werkte. Ze maakten bezwaar tegen voortijdige hervatting van persoonlijke sociale activiteiten, en merkten op dat het virus niet onder controle was en mogelijk terug zou brullen. Trump negeerde hen publiekelijk , probeerde hen in diskrediet te brengen en zette hen onder druk om hun woorden te verwerpen . Fauci blokkeren betwisten Trump verzekering dat het virus was “ weg te gaan ,” het Witte Huis versperde hem van het doen van de meeste tv-interviews . In juni, toen Fauci zei dat het hervatten van het profvoetbal riskant zou zijnBerispte Trump hem. “Heeft Dr. Fauci vanmorgen geïnformeerd dat hij niets te maken heeft met NFL Football”, tweette de president .

trump

Mensen verzamelen zich op Clearwater Beach in Florida tijdens de voorjaarsvakantie op 18 maart. Mike Ehrmann / Getty Images

Trump bemoeide zich met elk onderdeel van de reactie van de regering. Hij vertelde de gouverneurs dat testen op het virus hun taak was, niet de zijne . Toen ze om hulp vroegen bij het verkrijgen van voorraden, zei hij dat ze ‘ze zelf moesten halen’ . Hij weigerde, uit piqué, om met huisspreker Nancy Pelosi te spreken of met enkele gouverneurs wier staten door het virus waren overspoeld. Hij zei tegen vice-president Mike Pence dat hij ook niet met hen moest praten. Hij weigerde voormalige presidenten te raadplegen, noemde ze mislukkingen en zei dat hij niets van hen te leren had.

Trump stond niet alleen in de weg. Hij maakte de zaken erger. Hij eiste dat Wisconsin begin april verkiezingen zou houden , die samenvielen met tientallen besmettingen onder kiezers en stembureaus. (Sommige onderzoekers vonden later correlaties tussen infecties en stemmen bij die verkiezingen; anderen niet .) Hij dwong West Point om cadetten , van wie er 15 besmet waren , terug te roepen naar de campus om zijn aanvangstoespraak bij te wonen in juni. Hij suggereerde dat het virus kan worden gedood door ontsmettingsmiddelen te injecteren . Hij drong er bij Amerikanen voortdurend op aan om hydroxychloroquine , een malariamedicijn, te gebruikenonderzoek waaruit bleek dat het niet effectief was tegen het coronavirus en in sommige gevallen gevaarlijk kon zijn . Trump deed het onderzoek af als ‘ nep’ .

De eenvoudigste manier om het virus te bestrijden, was het dragen van gezichtsbedekking. Maar in plaats van deze voorzorgsmaatregel aan te moedigen, maakte Trump maskers belachelijk . Hij zei dat ze infecties konden veroorzaken , en hij juichte mensen toe die hen afkeurden . Enquêtes die eind mei werden gehouden, toen het virus zich over de Zonnegordel begon te verspreiden, gaven aan dat Trumps minachting het gebruik van maskers onderdrukte. Uit een onderzoek van Morning Consult bleek dat de belangrijkste voorspeller van het niet-gebruiken van maskers, onder tientallen geteste factoren, steun voor Trump was . Uit een NBC News / Wall Street Journal-enquête bleek dat mensen die zelden of nooit maskers droegen 12 keer meer kans haddenom Trump te steunen dan om zijn tegenstander, voormalig vicepresident Joe Biden, te steunen. Sommige wetenschappelijke modellen suggereren dat Trump’s onderdrukking van het gebruik van maskers mogelijk heeft bijgedragen aan honderden, zo niet duizenden doden.

Op 10 juni kondigde Trump aan dat hij weer politieke bijeenkomsten zou houden. Hij richtte zich op vier staten: Florida, Texas, Arizona en Oklahoma . Het doel van de bijeenkomsten, legde hij uit, was niet alleen om zijn campagne een boost te geven, maar ook om aan te geven dat het tijd was om “ons land open te stellen” en ” weer zaken te doen “. Toen verslaggevers de mogelijkheid aanhaalden dat hij het virus zou verspreiden door menigten naar binnen te trekken, beschuldigde hij hen ervan “ons te proberen te schamen tijdens onze grote bijeenkomsten “.

Ondanks dat hij werd gewaarschuwd dat de infecties in Oklahoma aan het stijgen waren , ging Trump op 20 juni door met een bijeenkomst in een Tulsa-arena. Om sociale afstand te bevorderen, plakten de managers van de arena ‘Do Not Sit Here’-stickers op alternatieve stoelen. De Trump-campagne heeft de stickers verwijderd . Trump weigerde ook een masker te dragen tijdens de bijeenkomst – maar weinig mensen in de menigte deden dat ook – en in zijn toespraak schepte hij op over het feit dat hij de handen van kinderen bleef schudden . Twee weken later brak Tulsa zijn record voor dagelijkse infecties, en de gezondheidsdirecteur van de stad zei dat de rally deels de schuld was. Voormalig presidentskandidaat Herman Cain woonde de bijeenkomst bij, testte dagen later positief op het virus en stierf eind juli.

Tijdens de bijeenkomst klaagde Trump dat gezondheidswerkers te veel infecties vonden door mensen op het virus te testen. Hij zei dat hij ‘mijn mensen’ had gezegd ‘ het testen te vertragen, alstublieft’ . Aides stond erop dat de president een grapje maakte. Maar op 22 juni zei hij in een interview met het Christian Broadcasting Network dat hij maar een grapje maakte . Hij bevestigde, dit keer serieus, dat hij ‘mijn volk’ had verteld dat testen grotendeels lichtzinnig was en slecht voor het imago van Amerika. Weken later maakten ambtenaren die betrokken waren bij de onderhandelingen op Capitol Hill bekend dat de regering, tegen de wens van de Senaatsrepublikeinen in, de financiering voor virustests probeerde te blokkeren .

trump

Trump spreekt tijdens een campagnebijeenkomst in Tulsa, Oklahoma, op 20 juni. Win McNamee / Getty Images

Twee dagen na de Tulsa-bijeenkomst vroeg een interviewer aan Trump of hij levens op het spel zette ‘ door deze indoorevenementen te blijven houden ‘. Trump veegde de vraag af: ‘Ik maak me er geen zorgen over. Nee helemaal niet.” De volgende dag, 23 juni, hield de president nog een grotendeels maskervrije bijeenkomst , dit keer in een kerk in Arizona, waar een uitbraak over de gehele staat gaande was. Dagen later testten agenten van de geheime dienst en een spreker op de bijeenkomst in Arizona positief op het virus. Op 28 juni spoorde Trump mensen aan om nog een bijeenkomst bij te wonen , deze keer met Pence , in een kerk in Dallas waar vijf koor- en orkestleden positief waren getest .

In zijn interview met Wallace , dat op 19 juli werd uitgezonden, gaf Trump niets toe. Hij noemde Fauci een alarmist en herhaalde dat het virus zou ‘verdwijnen’. Hij hekelde gouverneurs omdat ze “mij niet toestonden bijeenkomsten te houden” en beschuldigde hen ervan bedrijven gesloten te houden om hem pijn te doen bij de verkiezingen. Hij beweerde dat “maskers problemen veroorzaken” en zei dat mensen zich vrij zouden moeten voelen om ze niet te dragen. Hij dreigde scholen te defunderen, tenzij ze het klassikale onderwijs zouden hervatten. Wat betreft het stijgende aantal infecties, spotte Trump dat “veel van die gevallen niet eens gevallen zouden moeten zijn”, omdat ze “automatisch zouden genezen”. Door zoveel mensen te testen, mopperde hij, veroorzaakten gezondheidswerkers ‘problemen voor het nepnieuws om langs te komen en te zeggen:’ Oh, we hebben meer gevallen. ‘ “

Sinds dat interview heeft Trump zijn medische adviseurs aangevallen en gekleineerd. Hij haalde uit naar Birx omdat ze de voortdurende verspreiding van het virus erkende . Hij retweette een valse bewering dat Fauci hydroxychloroquine onderdrukte ” om Covid-sterfgevallen te bestendigen om Trump te kwetsen .” Toen Fauci het Congres vertelde dat infecties waren toegenomen als gevolg van onvoldoende mitigatie, berispte Trump hem en gaf hij de schuld aan toegenomen testen. En toen Dave Portnoy, een rijke aanhanger van Trump, klaagde dat zijn voorraden waren gedaaldelke keer dat Fauci om verzachting opriep, verzekerde Trump Portnoy dat de smeekbeden van de dokter nergens toe zouden leiden. “Hij zou graag zien dat [de economie] voor een paar jaar gesloten blijft”, zei Trump over Fauci. ‘Maar dat is oké, want ik ben president. Dus ik zeg: ‘Ik waardeer uw mening. Nu geeft iemand me een andere mening. ‘ “

Het is moeilijk te geloven dat een president zo harteloos en corrupt kan zijn. Het is moeilijk te geloven dat één persoon zoveel dingen fout kan doen of zoveel schade kan aanrichten. Maar dat is wat er is gebeurd. Trump wist dat we niet klaar waren voor een pandemie, maar hij bereidde zich niet voor. Hij wist dat China de omvang van de crisis verborg, maar hij deed mee aan de doofpot. Hij wist dat het virus zich verspreidde in de Verenigde Staten, maar hij zei dat het aan het verdwijnen was. Hij wist dat we het niet zouden vinden zonder meer tests, maar hij zei dat we ze niet nodig hadden. Hij stelde de beperking uit. Hij bespotte maskers. Hij probeerde iedereen die de waarheid sprak het zwijgen op te leggen. En ondanks meerdere waarschuwingen duwde hij het land weer open, waardoor de verspreiding van de ziekte weer oplaaide.

Nu vraagt ​​Trump ons om hem te herverkiezen. “We hadden de grootste economie in de geschiedenis van de wereld”, zei hij woensdag tegen Fox News . “Toen werden we getroffen door de pest uit China.” Maar nu beloofde hij: “We bouwen het opnieuw.” In het verhaal van Trump is het virus een buitenlandse indringing, een onaangenaam intermezzo, een pechgeval. Maar als je een stap achteruit doet en naar de volledige omvang van zijn rol bij de ramp kijkt, is het verbazingwekkend hoeveel geluk we hadden. Drie jaar lang hebben we de meest meedogenloze, roekeloze en oneerlijke president in de Amerikaanse geschiedenis overleefd. Toen raakte ons geluk op.

Waardeer dit artikel!!
Als je dit artikel waardeert en je waardering wilt laten blijken met een kleine donatie klik dan hier. Zo help je onafhankelijke journalistiek in stand houden.

Comments

comments