Hoe ‘SAVE THE CHILDREN’ een samenzwering werd

Hoe ‘SAVE THE CHILDREN’ een samenzwering werd

24 augustus 2020 0 Door Indignatie redactie

Samenzweringen over kinderhandel doen de scheidslijn tussen het echte leven en marginaal extremisme vervagen – en de kliks blijven binnenstromen

De demonstranten kwamen vrijdagmiddag aan op het hoofdkantoor van CNN in Hollywood, bruisend van oprechte energie en op zoek naar een punt naar een van Amerika’s grootste nieuwsnetwerken.

Ze liepen de kleine hal van het gebouw binnen en riepen “SAVE THE CHIL-DREN!” en zwaaiende borden met allerlei berichten: “CHILD LIVES MATTER.” “Pedofiel is GEEN seksuele geaardheid.” “EINDE Sekshandel.”

Maar ondanks dat het de Werelddag voor bewustmaking van mensenhandel was, waren er beslist vreemdere tekenen en werden er ook ideologieën gedeeld. Talloze tekenen op de CNN-bijeenkomst en de daaropvolgende mars verwezen naar #Pizzagate, de alom ontkrachte complottheorie die beweert Hillary Clinton en oude bondgenoot John Podesta vast te pinnen aan een kinderseksring. Anderen gaven aan dat sommigen de uitdrukking “Kinderhandel is de ECHTE pandemie” opvatten, waardoor het belang van COVID schijnbaar wordt gebagatelliseerd. Anderen waren nog gewelddadiger in hun retoriek, zoals bij een vrouw die rond een bord sjokte dat schreeuwde: ” F * CK VACCINATIES. VOER ALLE PEDOFELEN UIT! ”De demonstranten stopten zelfs op de Walk of Fame om te vernielen Tom Hanks ‘ster met een zwarte Sharpie-marker, gebaseerd op de overtuiging dat hij een mensenhandelaar is.

Mensenhandel is de hele Amerikaanse geschiedenis een crisis geweest, maar door de komst van internet en online socialisatie is mensenhandel en misbruik van kinderen een bijzonder winstgevende onderneming geworden , in de VS en daarbuiten. Maar de seksmisbruikzaak van Jeffrey Epstein , plus nieuwe ontwikkelingen over de betrokkenheid van socialite Ghislane Maxwell , hebben van kinderhandel de bron van brandstof gemaakt voor een huisnijverheid op sociale media die vooral het redden van de kinderen promoot . Veel van de inhoud lijkt goedaardig, maar de beweging wordt gedragen op de rug van QAnon-complottheoretici en MAGA-stans.

Ze geven progressieve activisten en de “reguliere media” de schuld van vermeende zonden, variërend van massale onwetendheid tot een gezamenlijke agenda om kinderen te seksualiseren en pedofilie te normaliseren. Ze geloven dat de grootste crisis die in 2020 moet worden aangepakt, kinderhandel is, en niet de economische ineenstorting of Amerika’s afrekening met een racistisch rechtssysteem. En temidden van al deze woede en rechtschapenheid, is “Save the Children” de populairste nieuwe kwestie van sociale media geworden om mee te coöpteren. Ondertussen maakt het vertroebelen van een legitieme tragedie het moeilijk om de verspreiding van marginale theorieën in toom te houden, waarbij mensen onbewust berichten delen van auteurs die een twijfelachtig begrip van de feiten hebben.

Ik was verrast om dit in mijn eigen leven te ontdekken, met vrienden die anti-mensenhandel posts deelden van accounts die de # Pizzagate- logica elders in hun tijdlijnen omarmen . Het blijkt dat als je klikt op een assortiment van onschuldig lijkende hashtags, of het nu #SavetheChildren of #EndTrafficking is, je rechtstreeks in een waanzinnig spectrum van ideologieën en analyses terechtkomt, of het nu gaat om christelijke antiporno-stemmen of degenen die beweren dat het om Trump gaat om de wereld te bevrijden door pedofielen op te pakken. Er is hier ook een subtiele grift – een waarin lifestyle-influencers snel overschakelen naar schreeuwende berichten over kinderhandel als een hoeksteen van hun merk, ondanks geen opleiding of ervaring.

Ik kwam een ​​organisatie tegen, genaamd Child Abuse Resistance Education (of “CARE”), die blijkbaar midden juli werd geboren als het geesteskind van twee vrouwen in Orange County, Californië; hun allereerste post merkt op dat hun missie is “om het verhaal te vertellen dat de media weigeren te behandelen.” Ze zoeken donaties op PayPal ondanks het ontbreken van een formele agenda en een volledig onafgemaakte website (inclusief geen projecten onder het tabblad “Projecten”). En ondanks een oppervlakkig gebrek aan samenzweringsretoriek op hun afbeeldingsposten, kun je het direct vinden in de hashtags van een bijschrift : “#LolitaExpress”, “#PedoClinton”, “#PedoEllen” en “#PedowoodIsReal.”

Elders vond ik een andere IG-pagina genaamd “Save Our Children Initiative” die vecht om “een einde te maken aan sekshandel” door … te vragen om sponsoring en een T-shirt van $ 35 te verkopen. De groep beweert dat de inkomsten van de shirts naar een niet-gespecificeerde “liefdadigheidsorganisatie” gaan die “financiering ondersteunt om het aantal overlevenden te vergroten [sic].” Hun verklaarde langetermijndoel is het creëren van “rehabilitatiecentra” voor slachtoffers. Nogmaals, de oprichters lijken geen ervaring te hebben met kinderbelangenbehartiging; de ene is een Trump-ondersteunende fitness- en lifestyle-influencer, terwijl de andere een op maat gemaakte kledingdrukkerij heeft.

Soms is het doel niet het creëren van een nieuwe organisatie, maar eerder het verschuiven van je hele merk naar mensenhandel. Ik vond een vrouw genaamd Kate Joseen, wiens Instagram-account snel verschuift van reposts van vaag inspirerende tweets (“Pas je niet aan de energie in de kamer aan. Beïnvloed de energie in de kamer”) naar een volledige blitzkrieg over kinderhandel, vanaf 13 juli. Hoe en waarom maakt een onopvallende levensstijlbeïnvloeder en zelfverklaarde ‘social media-expert’ de overstap van het verkopen van kinderkleding en het starten van een podcast over vrouwelijke ondernemers naar het rechtstreeks posten van samenzweringsvideo’s over hoe Anthony Bourdain is gelinkt aan Pizzagate?

“Geen enkele media heeft dit besproken. Niemand heeft het afgedekt. Niemand. Waarom? Die vragen moet je jezelf stellen ”, waarschuwt ze kijkers in een lange clip .

Het is niet dat ik ervan overtuigd ben dat iemand als Joseen actief probeert haar publiek in de maling te nemen. (De anderen, daar ben ik niet zo zeker van.) Maar het is moeilijk te negeren hoeveel mensen zich agressief bezighouden met de kwestie van kinderhandel in 2020, en beweren een belangrijke behoefte te vervullen, terwijl ze zeer weinig bekwaamheid en zelfs minder frisse ideeën tonen . Deze accounts genereren bezoekers met ademloze beweringen dat kinderhandel de grootste prioriteit van het jaar is, waarbij ze beweringen herhalen dat ze dingen rapporteren die de ‘reguliere media’ niet zullen aanraken (ongeacht of een snelle Google Nieuws-zoekopdracht het tegendeel bewijst). Het is de rechtvaardiging voor het plaatsen van allerlei randinhoud, onder het mom van een open geest.Daarom zou een zogenaamde professionele belangenbehartigingsgroep “#PedoChrissy” (zoals in … Chrissy Teigen ) taggen onder een post van lachende kinderen met borden tijdens een bijeenkomst.

Trump zelf heeft QAnon het hof gemaakt als een virulent maar nuttig onderdeel van zijn fanbase, en de “Hollywood + Democrat Elites = Pedophile Cabal” -logica speelt zeker in zijn voordeel in een verkiezingsjaar. Maar we zagen ook hoe marginale samenzweringstheorieën tot echt geweld kunnen leiden, zoals bij de man die een pizzawinkel in DC heeft neergeschotenmet een geweer terwijl hij dacht dat hij kindslaven aan het bevrijden was. Misschien beangstigender dan de geweerschoten, is echter hoe, ondanks pogingen om samenzweringsinhoud op sociale mediaplatforms te beperken, deze retoriek gewoon sudderde tot 2020 aanbrak en de best mogelijke context bood om alles over te laten koken. Er was niet veel voor nodig voordat ‘Epstein zelfmoord pleegde’ memes om te verdringen in paranoïde herhalingen van de ‘Clinton body count’, met allerlei vermeende banden tussen politici, doden, uitgebuite kinderen en een detailhandel .

De realiteit gaat minder over een kring pedofielen die overal ter wereld aan de touwtjes trekken, maar meer over de trieste gevolgen van een gebroken sociaal kader dat jongeren tot uitbuiting dwingt, zegt Nola Brantley, een advocaat en expert die overheidsfunctionarissen, advocaten en andere opleidt. dienstverleners op het gebied van kindermishandeling. Ze is mede-oprichter en voormalig directeur van MISSSEY , een non-profitorganisatie in Oakland die zich richt op het krijgen van hulp aan verhandelde jongeren. Brantley vertelt me ​​dat ze ziet en hoort dat het aantal gevallen van misbruik constant toeneemt als gevolg van de COVID-pandemie, waarvan ze suggereert dat het het voor mensen moeilijker heeft gemaakt om misbruik op te sporen en te melden. Maar wat betreft de theorieën over de melkweg-hersenen over een wereldwijde samenzwering om kinderen te verhandelen?

“Ik raak er niet in verstrikt”, zegt ze snel. “De realiteit is dat mensen die in armoede leven, historische onderdrukking ervaren, generatietrauma, dit zijn de echte wortels van wat mensen naar de commerciële seksindustrie leidt. Het zijn niet per se prikkeldraad en handboeien die kinderen hierin houden. Het is een omstandigheid, een gebrek aan kansen en de normalisatie van misbruik. “

Maar dat is niet zo sappig als een pedofiele klas die wordt beschermd door Dems. Het is ook niet zo geruststellend te weten dat er geen massale buste en rechtszaak is die deze crisis kan oplossen. Het werk van een groep als Operation Underground Railroad bewijst dat het zoveel werk kost om slechts een paar kinderen uit de slavernij te bevrijden, meestal zonder schurken van een merknaam om naar te wijzen als het stof is neergedaald. Het doet me allemaal denken aan de kloof tussen onze culturele kijk op verkrachters als schimmige mannen in steegjes, in plaats van ooms en mentoren en vrienden. Er lijkt terecht veel nieuwe herrie rond mensenhandel te zijn, maar weinig nieuw inzicht in wat er nodig is om het probleem op te lossen. Ondertussen hebben mensen geen idee van de nadelen van marginale theorieënworden meegetrokken met gepraat over belangenbehartiging van kinderen, alleen om zich oprecht af te vragen waar QAnon over gaat, of dat er enige verdienste is aan verhalen over pedofielen die jong bloed oogsten voor ‘ adrenochroom’ .

“Kan een trend als deze problemen veroorzaken voor mensen die echt werk doen, die financiering en ondersteuning nodig hebben, die nu problemen zien omdat die financiering en steun verdeeld raken en worden besteed aan mensen die niet eens echt aan het probleem werken? Ja, ik denk dat dat problematisch kan zijn voor legitieme organisaties, vooral als deze nieuwe accounts uiteindelijk meer online bereik krijgen, ”vertelt Brantley me.

Ondertussen blijft de ware aard van kindermishandeling en kinderhandel in 2020 gecompliceerd, omdat experts niet zeker weten welke gevolgen de pandemie en economische flatlining heeft. Sommige rapporten zeggen dat er gevallen van misbruik zijn ; anderen suggereren een afname van het aantal meldingen van misbruik, wat slechts een teken kan zijn dat incidenten niet worden gemeld. Maar kindermishandeling is niet echt de kwestie van de dag voor het “Save the Children” -team – het is kinderhandel in seks, en de retoriek richt zich vaak op het mentale beeld van kinderen die worden weggerukt. Voor Brantley is de tragedie minder vlezig: ze maakt zich momenteel zorgen over jonge mensen die eindelijk een alternatief hebben gevonden voor uitbuitend sekswerk, alleen om hun nieuwe baan te verliezen vanwege de sluiting van COVID, en heeft nu weinig andere opties om geld te verdienen dan terug te gaan naar seks werk.

“De nieuwsberichten hierover maken vaak sensationeel dat dit een kwestie is van kinderen die worden ontvoerd en achter in een busje worden gegooid. Hoewel dat sommige slachtoffers kan overkomen, is het niet het verhaal ”, herhaalt ze nogmaals. “Het verhaal gaat over de omstandigheden in individuele levens, in hun gemeenschap en in de samenleving in het algemeen die dit mogelijk maken.”

Ze blijft optimistisch dat elke dialoog rond kinderhandel het bewustzijn zal blijven verspreiden, wat de sleutel is tot het verkrijgen van gerechtigheid voor slachtoffers (Brantley merkt een kritisch voorbeeld op: hoe juryleden en rechters nog steeds vooroordelen hebben over “kinderprostituees”). Maar er zijn ook tastbare nadelen aan een samenzweringshysterie rond het beschermen van kinderen. Historisch gezien hebben morele paniek over kindermishandeling en kinderhandel ertoe geleid dat meer kinderen van hun ouders zijn gescheiden, wat verwoestende gevolgen kan hebben. Gezien het feit dat het kinderwelzijnssysteem arme gezinnen van kleur onevenredig bestraft , is het een echte zorg.

“We hebben een kinderwelzijnssysteem dat bijzonder en extreem gevoelig is voor de media, dus we moeten zeer zeker zijn van verhalen voordat we ze publiceren”, aldus Emma Ketteringham, directeur van de gezinsverdedigingspraktijk bij de Bronx Defenders in New York City, vertelde het Marshall-project 

Maar de energie rond “Save the Children” -bewegingen door het hele land lijkt alleen maar te groeien met de zomerse hitte. Het enge is dat hoe meer je naar al deze # QAnon-aangrenzende retoriek kijkt, hoe meer de vage logica van dit alles lijkt te verscherpen. Dat is het moeilijkste deel van het navigeren door het modderige grijs van het discours over kindermisbruik – echte feiten en cijfers en anekdotes worden meegenomen in extremistische opvattingen over de overheid, BLM-activisme, Hollywood en daarbuiten.

Het doet er nauwelijks toe dat Occam’s Razor bestaat. Mensen worden gefascineerd door de meest dramatische, monsterlijke mogelijke herhaling van de crisis van kinderhandel, en de kliks blijven binnenstromen. Het is echt waardevol om keer op keer te zeggen dat de media ‘stil’ is. Het creëert waarde om te doen alsof je arbeid verricht waar anderen niet dapper genoeg voor waren.

Het is geen probleem om om kinderen te geven of om de mensenhandelcrisis viraal te maken. Maar “Save the Children” is een aantrekkelijk voorbeeld van hoe het echte leven en marginaal extremisme kunnen versmelten tot iets dat de aandacht kan trekken van mensen die nooit zouden beweren in #Pizzagate te geloven. Zelfs als de hashtag daar staat, zodat iedereen deze kan zien.

No Title

amazing what being stuck inside for months can do to people’s brains pic.twitter.com/FJKjUikdQT

Waardeer dit artikel!!
Als je dit artikel waardeert en je waardering wilt laten blijken met een kleine donatie klik dan hier. Zo help je onafhankelijke journalistiek in stand houden.

Comments

comments