ACLU spant rechtszaak aan voor Portland-demonstranten, militaire veteranen tegen de regering van Trump

ACLU spant rechtszaak aan voor Portland-demonstranten, militaire veteranen tegen de regering van Trump

26 augustus 2020 0 Door Indignatie redactie

WASHINGTON – Militaire veteranen en demonstranten in Portland, Oregon, vervolgen president Donald Trump en andere overheidsfunctionarissen vanwege de reactie van de federale regering op de onrust in de stad – het laatste in een stroom van rechtszaken die het gevolg is van de onrust in Portland en elders.

De rechtszaak, aangespannen door de American Civil Liberties Union namens drie veteranen en verschillende demonstranten, beschuldigt federale officieren van buitensporig geweld en onwettige arrestaties. De regering-Trump is bekritiseerd vanwege wat velen zagen als een agressieve federale reactie op de onrust in Portland en voor het sturen van officieren en agenten ondanks tegenstand van lokale en staatsfunctionarissen. De protesten in Portland over raciale onrechtvaardigheid hebben maanden geduurd sinds de dood van George Floyd door politieagenten uit Minneapolis op Memorial Day.

Een van de aanklagers is Duston Obermeyer, een veteraan van het Korps Mariniers die werd geslagen met een stok en besproeid met een chemisch irriterend middel door federale officieren terwijl hij zich buiten het federale gerechtsgebouw in Portland bevond, volgens een woensdag ingediende klacht.

portland
Leden van de Wall of Vets, een groep militaire veteranen, staan ​​tussen het Mark O. Hatfield United States Courthouse en het Justice Center tijdens een nacht van protest tegen raciale onrechtvaardigheid op 31 juli 2020 in Portland, Oregon. – Amerikaanse federale officieren zullen in de door protest verscheurde stad Portland blijven totdat lokale wetshandhavers klaar zijn met een “opruiming van anarchisten en agitatoren”, zei de Amerikaanse president. De troepen – wiens inzet door velen werd gezien als onderdeel van de recht-en-orde-strategie van de president voor herverkiezing en de spanningen tussen autoriteiten en antiracismedemonstranten verergerde – zouden op 27 juli met hun gefaseerde terugtrekking uit Portland beginnen. .
ALISHA JUCEVIC, AFP via Getty Images

Obermeyer en een andere veteraan haalden vorige maand de krantenkoppen nadat zij en verschillende anderen een rij militaire veteranen hadden gevormd voor een hek dat rond het federale gerechtsgebouw in Portland was opgetrokken. Wall of Vets sloot zich aan bij soortgelijke groepen, zoals Wall of Moms en Wall of Dads, die tijdens de protesten buiten het gerechtsgebouw in de rij stonden. 

George Floyd protesteert: rechtszaken breiden de strijd tegen politiegeweld uit van straten tot rechtszalen

Obermeyer ging half juli voor het eerst naar het centrum van Portland nadat hij nieuwsberichten had gezien over de agressieve reactie van de federale overheid op de onrust in Portland, aldus de klacht. Hij zei dat hij de gebeurtenissen op zijn telefoon opnam toen hij een groep zwaarbewapende officieren naar een groep demonstranten zag marcheren. De agenten, zei hij, vuurden traangas op de menigte af. Een officier greep een vrouw en duwde hem op de grond, waardoor ze ongeveer twee meter lang wegglijdt, zei hij. 

De aanblik maakte Obermeyer van streek, die geloofde dat het gebruik van geweld niet uitgelokt was. Hij begon vragen naar de agenten te schreeuwen en hen te vragen of ze hun grondwettelijke plichten begrepen. Een officier sloeg hem vervolgens met een stok in zijn gezicht en borst, zei hij. De een richtte een wapen op zijn gezicht en een ander vuurde een irriterend chemisch middel op hem af.

Lees ook:  Bij de cijfers: Syrische vluchtelingen over de hele wereld

‘Ik deed niets provocerend’, zei Obermeyer. ‘Zelfs nadat ik was aangevallen, heb ik ze niet aangevallen.’

“Dit land is gebouwd op het fundament dat je mag verzamelen, je mag ideeën delen, je mag protesteren”, voegde hij eraan toe. ‘Als we die rechten gaan wegnemen, krijgen we een echt probleem.’

Op een foto stond Obermeyer met zijn handen naar beneden terwijl een groep officieren in militaire vermoeidheid chemische irriterende stoffen op hem spoot.

‘Ik kan niet geloven dat dit in mijn land gebeurt,’ zei Obermeyer, terwijl hij zich zijn gedachten herinnerde toen het incident zich voltrok. “Ik ben 10 jaar marinier geweest. Ik heb het grootste deel van mijn volwassen leven getraind om dit land te verdedigen, en ik kan niet geloven dat dat zojuist is gebeurd.”

Waarnemend minister van Binnenlandse Veiligheid Chad Wolf verdedigde de federale reactie op de onrust in Portland tijdens een getuigenis voor een senaatspanel eerder deze maand. Wolf en andere overheidsfunctionarissen hebben beweerd dat federale officieren de taak hadden om federale eigendommen in de stad te beschermen. 

WOLF: Feds in Portland ‘zijn niet de Gestapo’

Wolf, een beklaagde in de rechtszaak, gaf ook de lokale en staatsambtenaren de schuld voor het niet beschermen van federale eigendommen, en zei dat officieren en agenten “in de steek gelaten” waren omdat ze werden aangevallen door gewelddadige aanstichters. Officieren, zei hij, werden aangevallen met stenen, honkbalknuppels, explosieven en andere gewelddadige wapens, en verscheidene hebben mogelijk permanente oogbeschadiging opgelopen. 

“Onze wetshandhavers zijn geen Gestapo, stormtroepen of misdadigers”, zei Wolf voor de Senaatscommissie Homeland Security and Governmental Affairs.

Vorige maand bereikten staats- en federale functionarissen een overeenkomst om federale agenten terug te trekken uit het centrum van Portland en de staatstroepen te belasten met het beschermen van het gerechtsgebouw. Volgens The Oregonian heeft de Oregon State Police haar agenten na twee weken teruggetrokken.

Wolf vertelde het Senaatspanel dat er een “merkbare afname” is van het geweld tegen het gerechtsgebouw, hoewel de onrust aanhoudt. Hij zei ook dat agenten in Portland zouden blijven.

De rechtszaak beweert dat Obermeyer en de andere eisers geen geweld hebben uitgelokt, maar eraan zijn onderworpen. Ze leden volgens de klacht hoofdwonden, zwarte ogen en andere verwondingen.

“Onze cliënten protesteerden ter ondersteuning van Black Lives Matter, maar ze werden opgewacht door willekeurig geweld van de federale politie die erop uit was hun boodschap en hun grondwettelijke rechten te onderdrukken”, zei advocaat Jeremy Sacks, die de aanklagers vertegenwoordigt. 

Protesten in Portland: veteraan van de marine geslagen en met peper besproeid door federale agenten bij protest in Portland

Een aanklager, een veteraan van de marine, werd gevangen in een virale video terwijl hij in een wolk van traangas stond, terwijl een officier in militaire vermoeidheid hem herhaaldelijk sloeg en een andere hem besproeide met een chemische irriterende stof. Christopher David, die een marinesweatshirt en een hoed droeg, liep later weg terwijl hij zijn middelvingers naar de agenten hief.

Net als Obermeyer vroeg David de officieren naar hun grondwettelijke taken. Zijn rechterhand was op twee plaatsen gebroken na het slaan van het stokje en zijn ringvinger moest worden geopereerd, zegt de klacht.

Een andere demonstrant, Nichol Denison, die zich bij de demonstratie aansloot als lid van Wall of Moms, kreeg volgens de klacht een snee van 7,5 cm in haar voorhoofd nadat agenten een traangasbus naar haar hadden gegooid. Denison, een veteraan van de luchtmacht, stond alleen maar in de rij toen ze met een bus werd geraakt, zegt de klacht.

Comments

comments