De profetieën van Q: Amerikaanse complottheorieën gaan een gevaarlijke nieuwe fase in.

De profetieën van Q: Amerikaanse complottheorieën gaan een gevaarlijke nieuwe fase in.

4 september 2020 0 Door Indignatie redactie

Amerikaanse complottheorieën gaan een gevaarlijke nieuwe fase in.

Als je een aanhanger was, zou niemand dat kunnen zeggen. Je zou eruit zien als elke andere Amerikaan. Je zou een moeder kunnen zijn en restjes van het bord van je peuter plukken. Je zou de jonge man met een koptelefoon aan de overkant van de straat kunnen zijn. Je zou een boekhouder kunnen zijn, een tandarts, een grootmoeder met glazuurcupcakes in haar keuken. Misschien heb je een band met een evangelische kerk. Maar je bent moeilijk te identificeren, alleen al aan de hand van je uiterlijk – wat goed is, want op een dag zullen duistere machten je misschien proberen op te sporen. Je begrijpt dat dit gek klinkt, maar het kan je niet schelen. Je weet dat een kleine groep manipulatoren, opererend in de schaduw, aan de touwtjes van de planeet trekken. U weet dat ze krachtig genoeg zijn om kinderen te misbruiken zonder bang te hoeven zijn voor vergelding. Je weet dat de reguliere media hun dienstmaagden zijn, in samenwerking met Hillary Clinton en de geheimzinnige bewoners van de diepe staat. Je weet dat alleen Donald Trump tussen jou en een verdomde en verwoeste wereld staat. Je ziet pest en pest de planeet overspoelen en begrijpt dat ze deel uitmaken van het plan. U weet dat een botsing tussen goed en kwaad niet kan worden vermeden, en u hunkert naar het grote ontwaken dat eraan komt. En dus moet u altijd op uw hoede zijn. U moet uw oren beschermen tegen de minachting van de onwetende. U moet degenen vinden die op u lijken. En je moet bereid zijn om te vechten. en je hunkert naar het Grote Ontwaken dat eraan komt. En dus moet u altijd op uw hoede zijn. U moet uw oren beschermen tegen de minachting van de onwetende. U moet degenen vinden die op u lijken. En je moet bereid zijn om te vechten. en je hunkert naar het Grote Ontwaken dat eraan komt. En dus moet u altijd op uw hoede zijn. U moet uw oren beschermen tegen de minachting van de onwetende. U moet degenen vinden die op u lijken. En je moet bereid zijn om te vechten.

U weet dit allemaal omdat u in Q geloof.

 

I. GENESIS

de oorsprong van QAnon is recent, maar toch kan het moeilijk zijn om mythe van realiteit te scheiden. Een plaats om te beginnen is met Edgar Maddison Welch, een diep religieuze vader van twee kinderen, die tot zondag 4 december 2016 een onopvallend leven had geleid in het kleine stadje Salisbury, North Carolina. Die ochtend pakte Welch zijn mobiel, een doos met shotgun-granaten en drie geladen wapens – een 9 mm AR-15-geweer, een zes-schots .38-kaliber Colt-revolver en een shotgun – en sprong in zijn Toyota Prius. Hij reed 360 mijl naar een welgestelde buurt in Northwest Washington, DC; parkeerde zijn auto; stop de revolver in een holster op zijn heup; hield het AR-15-geweer over zijn borst; en liep door de voordeur van een pizzeria genaamd Comet Ping Pong .

Comet is toevallig de plek waar mijn toenmalige dochtertje op een zondagmiddag twee jaar eerder haar allereerste slokje water probeerde. Kinderen verzamelen zich daar met hun ouders en teamgenoten na voetbalwedstrijden op zaterdag, en lokale bands treden op in het weekend. Achterin dagen kinderen hun grootouders uit voor pingpongwedstrijden terwijl ze wachten tot hun pizza’s uit de grote kleioven in het midden van het restaurant komen. Comet Ping Pong is een geliefde plek in Washington.Die dag merkten mensen Welch meteen op. Een AR-15 geweer zorgt voor een opvallende sjerp in de meeste sociale omgevingen, maar vooral op een plaats als Comet. Terwijl ouders, kinderen en werknemers naar buiten renden, velen nog kauwend, begon Welch door het restaurant te lopen, op een gegeven moment probeerde hij een botermes te gebruiken om een ​​gesloten deur open te wrikken, voordat hij het opgaf en verschillende kogels van zijn geweer in de slot. Achter de deur was een kleine computer-opbergkast. Dit was niet wat hij verwachtte.

Welch was naar Washington gereisd vanwege een samenzweringstheorie die nu bekend staat als Pizzagate, die beweerde dat Hillary Clinton een kinderseks-ring leidde vanuit Comet Ping Pong. Het idee ontstond in oktober 2016, toen WikiLeaks een schat aan e-mails openbaar maakte die waren gestolen van het account van John Podesta, een voormalige stafchef van het Witte Huis en vervolgens de voorzitter van de presidentiële campagne van Clinton; Komeet werd herhaaldelijk genoemd in uitwisselingen die Podesta had met de eigenaar van het restaurant, James Alefantis, en anderen. De e-mails gingen voornamelijk over geldinzamelingsevenementen, maar spraakmakende pro-Donald Trump-figuren zoals Mike Cernovich en Alex Jones begonnen de claim naar voren te brengen – die zijn oorsprong vond in luie hoekjes van het internet (zoals 4chan) en zich vervolgens verspreidde naar meer toegankelijke gebieden ( Twitter, YouTube) – dat wil zeggende e-mails waren het bewijs van ritueel kindermisbruik . Sommige complottheoretici beweerden dat het plaatsvond in de kelder van Comet, waar geen kelder is. Verwijzingen in de e-mails naar ‘pizza’ en ‘pasta’ werden geïnterpreteerd als codewoorden voor ‘meisjes’ en ‘kleine jongens’.

Kort na de verkiezing van Trump, terwijl Pizzagate over het internet brulde, begon Welch binge-watchen van complottheorievideo’s op YouTube. Hij probeerde hulp te werven van ten minste twee mensen om een ​​burgerwacht uit te voeren, sms’te hen over zijn verlangen om “de levens van enkelen op te offeren voor de levens van velen” en om te vechten tegen “een corrupt systeem dat baby’s ontvoert, martelt en verkracht. en kinderen in onze eigen achtertuin. ” Toen Welch zich eindelijk in het restaurant bevond en begreep dat komeet Ping Pong slechts een pizzeria was, legde hij zijn vuurwapens neer, liep de deur uit en gaf zich over aan de politie, die toen de omtrek had beveiligd. “De informatie hierover was niet 100 procent”, vertelde Welch na zijn arrestatie aan The New York Times .

Welch lijkt oprecht te hebben geloofd dat er kinderen werden vastgehouden op Comet Ping Pong. Zijn familie en vrienden schreven namens hem brieven aan de rechter waarin ze hem beschreven als een toegewijde vader, een vrome christen en een man die zijn uiterste best deed om voor anderen te zorgen. Welch was opgeleid als vrijwillige brandweerman. Hij was met de plaatselijke Baptist Men’s Association op een aardbevingsbestrijdingsmissie naar Haïti gegaan. Een vriend van zijn kerk schreef: “Hij vertoont de daden van een persoon die ernaar streeft de Bijbelse waarheid te leren kennen en toe te passen.” Welch zelf uitte wat leek op oprecht berouw en zei in een handgeschreven notitie die door zijn advocaten aan de rechter werd voorgelegd: “Het was nooit mijn bedoeling om onschuldige levens te schaden of bang te maken, maar ik besef nu hoe dwaas en roekeloos mijn beslissing was.” Hij werd veroordeeld tot vier jaar gevangenisstraf.

Pizzagate leek te vervagen. Enkele van de meest zichtbare voorstanders, zoals Jack Posobiec, een complottheoreticus die nu correspondent is voor het pro-Trump-kabelnieuwskanaal One America News Network, trok zich terug. Geconfronteerd met het spook van juridische actie door Alefantis, verontschuldigde Alex Jones, die de complottheorie-website Infowars runt en een aangesloten radioshow organiseert, zijn excuses voor het promoten van Pizzagate .

Hoewel Welch misschien spijt had betuigd, gaf hij geen enkele aanwijzing dat hij de onderliggende Pizzagate-boodschap niet meer geloofde: dat een kliek van machtige elites kinderen misbruikte en ermee wegkwam. Te oordelen naar een golf van activiteit op internet, hadden vele anderen manieren gevonden om verder te gaan dan de aflevering van Comet Ping Pong en gefocust te blijven op wat zij zagen als de grotere waarheid. Als je op de juiste websites op de juiste stemmen lette, kon je in realtime zien hoe de kern van Pizzagate werd gerecycled, herzien en opnieuw geïnterpreteerd. De miljoenen mensen die aandacht schenken aan sites als 4chan en Reddit zouden kunnen blijven leren over die geheimzinnige en onaantastbare kliek; over zijn kwaadaardige acties en bedoelingen; over zijn banden met de linkervleugel en in het bijzonder met democraten en vooral met Clinton; over zijn bloeddorst en zijn morele degeneratie. Je zou ook – en dit zou essentieel blijken – kunnen lezen over een kleine maar aanzwellende groep ondergrondse Amerikaanse patriotten die terugvecht.

Dit alles, bij elkaar genomen, definieerde een wereldbeeld dat binnenkort een naam zou krijgen: QAnon, afgeleid van een mysterieuze figuur, “Q”, die anoniem op 4chan postte. QAnon heeft geen fysieke locatie, maar wel een infrastructuur, literatuur, een groeiend aantal aanhangers en veel merchandising. Het vertoont ook andere belangrijke kwaliteiten die Pizzagate miste. In het licht van ongemakkelijke feiten, heeft het de dubbelzinnigheid en het aanpassingsvermogen om een ​​dergelijke beweging in de loop van de tijd te ondersteunen. Voor QAnon is elke tegenstrijdigheid weg te verklaren; geen enkele vorm van argument kan haar overwinnen.

samenzweringstheorieën zijn een constante in de Amerikaanse geschiedenis, en het is verleidelijk om ze af te doen als onbeduidend. Maar naarmate de 21ste eeuw vordert, is voor een dergelijk ontslag opzettelijke blindheid vereist. Ik was een stadhuisverslaggever voor een lokale onderzoeksnieuwssite genaamd Honolulu Civil Beat in 2011 toen Donald Trump de basis legde voor een presidentiële leiding door publiekelijk te vragen of Barack Obama op Hawaï was geboren., zoals uit alle feiten en documenten bleek. Trump beweerde dat Obama echt in Afrika was geboren en daarom geen geboren Amerikaan was – waardoor hij niet in aanmerking kwam voor het hoogste ambt. Ik herinner me het debat in onze redactiekamer in Honolulu: moeten we deze “birther” -gekte zelfs maar bespreken? Het bleek dat de aantijgingen, die volledig op leugens waren gebaseerd, genoeg mensen boeiden om Trump een lanceerplatform te geven.

Negen jaar later, toen er plotseling berichten opdoken over een angstaanjagend nieuw virus, en nu Trump president is, begonnen een reeks ideeën te kabbelen in de QAnon-gemeenschap : dat het coronavirus misschien niet echt is; dat als dat zo was, het was gecreëerd door de ‘diepe staat’, de sterrenkamer van regeringsfunctionarissen en andere elite-figuren die in het geheim de wereld besturen; dat de hysterie rond de pandemie deel uitmaakte van een complot om de kansen van Trump op herverkiezing te schaden; en dat de media-elites het dodental juichten. Sommige van deze ideeën zouden hun weg vinden naar Fox News en in de openbare uitingen van de president . Volgens The New York Times had Trump eind vorig jaargeretweette accounts waren vaak minstens 145 keer gericht op samenzweringstheorieën, waaronder die van QAnon .

De kracht van internet werd al vroeg begrepen, maar de volledige aard van die macht – haar vermogen om elke schijn van gedeelde realiteit te doorbreken en daarbij de burgermaatschappij en democratisch bestuur te ondermijnen – was dat niet. Het internet stelde onbekende individuen ook in staat massa’s mensen te bereiken, op een schaal waarvan Marshall McLuhan nooit had kunnen dromen. De verdraaiing van de gedeelde realiteit leidt ertoe dat een man met een AR-15-geweer een pizzeria binnenvalt. Het brengt online forums tot stand waar mensen zich op kleurrijke wijze de moord op een voormalige minister van Buitenlandse Zaken voorstellen. Het biedt de belofte van een groot ontwaken, waarin de elites op de vlucht zullen worden geslagen en de waarheid zal worden onthuld. Het zorgt ervoor dat chatsites tot leven komen met commentaar dat speculeert dat de coronavirus-pandemie het moment kan zijn waarop QAnon heeft gewacht.

QAnon is kenmerkend voor de vatbaarheid van het moderne Amerika voor complottheorieën, en zijn enthousiasme ervoor. Maar het is ook al veel meer dan een losse verzameling samenzweringsgezinde chatroombewoners. Het is een beweging verenigd in een massale afwijzing van rede, objectiviteit en andere verlichtingswaarden. En we zijn waarschijnlijk dichter bij het begin van het verhaal dan bij het einde. De groep gebruikt paranoia voor vurige hoop en een diep gevoel van verbondenheid. De manier waarop het leven blaast in een oude preoccupatie met de eindtijd, is ook radicaal nieuw. Als je naar QAnon kijkt, zie je niet alleen een complottheorie, maar ook de geboorte van een nieuwe religie.

Veel mensen waren terughoudend om met mij over QAnon te praten toen ik dit verhaal vertelde. De aanhangers van de beweging zijn soms bereid gebleken het heft in eigen handen te nemen. Vorig jaar classificeerde de FBI QAnon in een interne memo als een binnenlandse terreurdreiging. De memo nam nota van een Californische man die in 2018 werd gearresteerd met materialen voor het maken van bommen. Volgens de FBI was hij van plan de hoofdstad van Illinois aan te vallen om “Amerikanen bewust te maken van ‘Pizzagate’ en de New World Order (NWO) die de samenleving aan het ontmantelen waren.” De memo nam ook nota van een QAnon-volgeling in Nevada die in 2018 werd gearresteerd nadat hij het verkeer op de Hoover Dam had geblokkeerd in een gepantserde vrachtwagen. De zwaarbewapende man eiste de vrijgave van het rapport van de inspecteur-generaal over de e-mails van Hillary Clinton. De memo van de FBI waarschuwde dat complottheorieën de dreiging van extremistisch geweld aanwakkeren, vooral wanneer individuen “die beweren op te treden als ‘onderzoekers’ of ‘onderzoekers’ mensen, bedrijven of groepen uitkiezen waarvan ze valselijk beschuldigen betrokken te zijn bij het ingebeelde plan.”

Er wordt gevreesd dat de aanhangers van QAnon sceptici op internet woest aanvallen en aanzetten tot fysiek geweld. Op een inmiddels ter ziele gegane Reddit-board gewijd aan QAnon , waren commentatoren opgetogen over het mogelijke lot van Clinton. Een persoon schreef: “Het verbaast me dat nog niemand haar heeft vermoord.” Een ander: “De buizerds scheuren haar rottende lijk aan flarden.” Een derde: “Ik wil haar bloed door de goten zien stromen!”

Toen ik onlangs met Clinton sprak over QAnon, zei ze: “Ik kruip gewoon onder hun huid in tegenstelling tot anderen … Als ik geen bescherming van de geheime dienst had die door mijn post ging, rare dingen vond, de bedreigingen tegen mij opspoorde – die nog steeds zijn erg hoog – ik zou me zorgen maken. ” Ze is tot het besef gekomen dat de verzonnen realiteit waarin complottheoretici haar plaatsen, niet een bizar parallel universum is, maar eigenlijk een die ons eigen universum vormt. Verwijzend naar internettrollingoperaties, zei Clinton: “Ik denk niet dat tot voor kort de meeste mensen begrepen hoe goed ze waren georganiseerd en hoeveel verschillende componenten van hun strategie ze hadden ingevoerd.”

II. OPENBARING

op 28 oktober 2017 verscheen de anonieme gebruiker die nu algemeen wordt aangeduid als “Q” voor het eerst op 4chan, een zogenaamd beeldbord dat bekend staat om zijn groteske memes, misselijkmakende foto’s en brute demontagecultuur. Q voorspelde de aanstaande arrestatie van Hillary Clinton en een gewelddadige opstand in het hele land en plaatste dit:

HRC-uitlevering is gisteren al in gang gezet met verschillende landen in het geval van een grensoverschrijdende run. Paspoort goedgekeurd om te worden gemarkeerd met ingang van 30/10 om 12:01 uur. Verwacht dat er massale rellen plaatsvinden die in verzet worden georganiseerd en dat anderen de VS ontvluchten. US M’s zullen de operatie uitvoeren terwijl NG geactiveerd is. Bewijscontrole: Zoek een NG-lid en vraag of deze is geactiveerd voor dienst 10/30 in de meeste grote steden.

En dan dit:

Mockingbird HRC aangehouden, (nog) niet gearresteerd. Waar is Huma? Volgt Huma. Dit heeft (nog) niets te maken met Rusland. Waarom omringt Potus zich met generaals? Wat is militaire inlichtingen? Waarom rond de 3 briefbureaus gaan? Welke zaak van het Hooggerechtshof staat het gebruik van MI v Congressional verzamelde en goedgekeurde agentschappen toe? Wie heeft de uiteindelijke autoriteit over onze takken van militaire zonder goedkeuringsvoorwaarden, tenzij 90+ in oorlogstijd? Wat is de militaire code? Waar wordt AW gehouden? Waarom? POTUS zal niet op tv gaan om de natie aan te spreken. POTUS moet zichzelf isoleren om negatieve optica te voorkomen. POTUS wist dat het verwijderen van criminele malafide elementen als eerste stap essentieel was om wetgeving vrij te maken en aan te nemen. Wie heeft toegang tot alles wat geclassificeerd is? Gelooft u dat HRC, Soros, Obama enz. Meer macht hebben dan Trump? Fantasie. Degene die het ambt van het voorzitterschap controleert, controleert dit grote land. Ze geloofden geen moment dat zij (democraten en republikeinen) de controle zouden verliezen. Dit is geen R v D-gevecht. Waarom heeft Soros onlangs al zijn geld gedoneerd? Waarom zou hij al zijn geld in een RC plaatsen? Mockingbird 10.30.17 God zegene mede-patriotten.

Clinton werd op 30 oktober niet gearresteerd, maar dat weerhield Q niet, die onheilspellende voorspellingen en cryptische raadsels bleef posten – met prompts als ‘Vind de reflectie in het kasteel’ – vaak geschreven in de vorm van prikkelende fragmenten en retorische vragen. Q maakte duidelijk dat hij wilde dat mensen dachten dat hij een inlichtingenofficier of een militaire functionaris was met Q-goedkeuring, een niveau van toegang tot geheime informatie, waaronder het ontwerp van kernwapens en ander zeer gevoelig materiaal. (Ik gebruik hem omdat veel Q-volgers dat doen, hoewel Q anoniem blijft – vandaar ‘QAnon’.) De toon van Q is samenzweerderig tot op het punt van cliché: ‘Ik heb te veel gezegd’ en ‘Volg het geld’, en “Sommige dingen moeten tot het einde geheim blijven.”

Lees ook:  Huurders in verzet tegen huurverhoging

Wat misschien wegkwijnde als een eenzame dekvloer op een enkel beeldbord, wekte in plaats daarvan vurigheid. Volgens Brandy Zadrozny en Ben Collins van NBC News is het profiel verbeterd, door verschillende complottheoretici wier promotie van Q op hun beurt hielp bij het opbouwen van hun eigen online profielen. Inmiddels, bijna drie jaar sinds de oorspronkelijke berichten van Q verschenen, zijn er duizenden van wat zijn volgers ‘Q drops’ noemen – berichten die door Q op beeldborden zijn gepost. Hij gebruikt een met een wachtwoord beveiligde ‘tripcode’, een reeks letters en cijfers zichtbaar voor andere image-board-gebruikers om de continuïteit van zijn identiteit in de tijd aan te geven. (De tripcode van Q is af en toe veranderd, wat aanleiding gaf tot speculaties.) Nu Q van het ene beeldbord naar het andere is gegaan – van 4chan naar 8chan naar 8kun, op zoek naar een veilige haven – zijn QAnon-aanhangers alleen maar meer toegewijd geworden. Als het internet één groot konijnenhol is met oneindig recursieve konijnenholten, heeft QAnon op de een of andere manier zijn weg naar beneden gevonden en slurpt hij ondertussen mindere complottheorieën op.

In zijn breedste vorm ziet het QAnon-geloofssysteem er ongeveer zo uit: Q is een inlichtingen- of militaire insider met het bewijs dat corrupte wereldleiders in het geheim kinderen over de hele wereld martelen; de boosdoeners zijn ingebed in de diepe staat; Donald Trump werkt onvermoeibaar om ze te dwarsbomen. (“Deze mensen moeten ALLEMAAL GEËLIMINEERD worden”, schreef Q in een post.) De uiteindelijke vernietiging van de wereldwijde kliek staat voor de deur, profeteert Q, maar kan alleen worden bereikt met de steun van patriotten die naar betekenis zoeken in de aanwijzingen van Q. Om Q te geloven vereist het afwijzen van reguliere instellingen, het negeren van regeringsfunctionarissen, het bestrijden van afvalligen en het verachten van de pers. Een van de favoriete kreten van Q is: “Jij bent nu het nieuws.” Een andere is ‘Enjoy the show’, een zin die zijn discipelen beschouwen als een verwijzing naar een komende apocalyps:Mensen die Q ter harte hebben genomen, zeggen graag dat ze vanaf het allereerste begin aandacht hebben besteed, zoals iemand zou opscheppen over het feit dat ze voor The Bends naar Radiohead hebben geluisterd . Een belofte van voorkennis maakt deel uit van de aantrekkingskracht van Q, evenals het gevoel deel uit te maken van een geheime gemeenschap, dat wordt versterkt door het gebruik van acroniemen en rituele uitdrukkingen zoals “Niets kan stoppen met wat komen gaat” en “Vertrouw op het plan.”

Een zin die als een speciale toetssteen dient onder QAnon-aanhangers is ‘de rust voor de storm’. Q gebruikte het een paar dagen na zijn eerste bericht voor het eerst en het kwam met een specifieke geschiedenis. Op de avond van 5 oktober 2017 – niet lang voordat Q zich voor het eerst bekend maakte op 4chan – stond president Trump naast de first lady in een losse halve cirkel met een twintigtal hoge militaire leiders en hun echtgenoten voor een foto in de State Dining Room op het Witte Huis. Verslaggevers waren uitgenodigd om te kijken terwijl de gasten van Trump poseerden en glimlachten. Trump leek niet te stoppen met praten. ‘ Weten jullie wat dit betekent?‘Vroeg hij op een gegeven moment, terwijl hij met zijn rechterwijsvinger een onvolledige cirkel in de lucht volgde. ‘Vertel het ons, meneer,’ antwoordde een toeschouwer. De president reageerde zelfvoldaan, grenzend aan een accent: “Misschien is het de stilte voor de storm.”

“Wat is de storm?” vroeg een van de journalisten.

‘Het zou de kalmte kunnen zijn – de rust voor de storm,’ zei Trump opnieuw. Zijn herhaling leek een dramatisch effect te hebben. Het gezoem van camerasluiters werd luider.

De verslaggevers drongen aan: “Welke storm, meneer de president?”

Een kort antwoord van Trump: “Je zult het ontdekken.”

Die 37 seconden van presidentiële ambiguïteit haalden meteen de krantenkoppen – de betrekkingen met Iran waren de afgelopen dagen gespannen – maar ze zouden ook de basis worden voor eventuele volgers van Q. Het cirkelvormige handgebaar van de president is voor hen van bijzonder belang. Je denkt misschien dat hij naar de halve cirkel om hem heen gebaarde, zeggen ze, maar hij tekende echt de letter Q in de lucht. Speelde Trump de rol van Johannes de Doper en verkondigde wat er zou komen? Was hij zelf de gezalfde?

Het is onmogelijk om het aantal QAnon-aanhangers met enige precisie te kennen, maar de gelederen groeien. Volgens een online telling van de progressieve non-profitorganisatie Media Matters for America hebben minstens 35 huidige of voormalige congreskandidaten Q omarmd . Die kandidaten hebben QAnon rechtstreeks in het openbaar geprezen of hebben goedkeurend verwezen naar QAnon-slogans. (Een Republikeinse kandidaat voor het Congres, Matthew Lusk uit Florida, neemt QAnon op onder de sectie “problemen” van zijn campagnewebsite , en stelt de vraag: ” Wie is Q? “) QAnon heeft inmiddels zijn weg gevonden naar elk groot sociaal en commercieel platform en een willekeurig aantal randsites. Tracy Diaz, een QAnon-evangelist, online bekend onder de naam TracyBeanz, heeft 185.000 volgers op Twitter en meer dan 100.000 YouTube-abonnees. Ze hielp QAnon uit de vergetelheid te halen en de overgang naar reguliere sociale media te vergemakkelijken. (Een publicist beschreef Diaz als “echt privé” en weigerde verzoeken om een ​​interview.) Op TikTok zijn video’s met de hashtag #QAnon miljoenen keer bekeken. Er zijn te veel QAnon Facebook-groepen, waaronder veel spooksteden, om goed te tellen, maar de actiefste publiceren elke dag duizenden items. (In 2018 verbood Reddit QAnon-groepen van zijn platform voor het aanzetten tot geweld .)

Aanhangers zijn altijd op zoek naar borden van bovenaf, loodgieterswerk voor voortekenen wanneer begeleiding van Q zelf afwezig is. Het coronavirus bijvoorbeeld: wat betekent het? In verschillende van de grote Facebook-groepen braken mensen uit in een waanzin van speculatie, waarbij een theorie werd verspreid dat de beslissing van Trump om een ​​gele stropdas te dragen tijdens een briefing van het Witte Huis over het virus een teken was dat de uitbraak niet echt was: “Hij vertelt ons is er geen virusbedreiging omdat het exact dezelfde kleur heeft als de maritieme vlag die aangeeft dat het schip geen geïnfecteerde mensen aan boord heeft ”, schreef iemand in een post die op grote schaal werd gedeeld en geremixedop sociale media. Drie dagen voordat de Wereldgezondheidsorganisatie het coronavirus officieel een pandemie verklaarde, retweette Trump een meme met QAnon-thema. “Wie weet wat dit betekent, maar het klinkt goed voor mij!” schreef de president op 8 maart en deelde een gephotoshopte afbeelding van zichzelf terwijl hij een viool bespeelde en waarop de woorden “Niets kan stoppen met wat komen gaat”.

Op 9 maart bracht Q zelf een drieluik uit van onheilspellende berichten die definitief leken: het coronavirus is echt, maar welkom, en volgers moeten niet bang zijn. Het eerste bericht deelde Trumps tweet van de avond ervoor en herhaalde: “Niets kan stoppen met wat er komt.” De tweede zei: “The Great Awakening is Worldwide.” De derde was simpel: “GOD WINT.”

Een maand later, op 8 april, ging Q op posten, waarbij hij in zes uur tijd negen posts liet vallen en verschillende van zijn favoriete onderwerpen aansneed: God, Pizzagate en de slechtheid van de elites. “Ze zullen voor niets stoppen om de macht te herwinnen”, schreef hij in een vernietigende post die beweerde een gecoördineerde propaganda-inspanning van democraten, Hollywood en de media. Een andere beschuldigde Democraten van het bevorderen van “massahysterie” over het coronavirus voor politiek gewin: “Wat is het belangrijkste voordeel om het publiek in massahysterie te houden met betrekking tot: COVID-19? Denk aan stemmen. Ben je al wakker? Q. ” En hij deelde deze verzen uit Efeziërs: ‘Ten slotte, wees sterk in de Heer en in de kracht van zijn macht. Doe de volledige wapenrusting van God aan, zodat u stand kunt houden tegen de plannen van de duivel. ”

Anthony Fauci, de oude directeur van het National Institute of Allergy and Infectious Diseases, is een voorwerp van minachting geworden onder QAnon-supporters die niet houden van het slechte nieuws dat hij brengt of de manier waarop hij Trump in het openbaar heeft tegengesproken. Op een persconferentie in maart verwees Trump naar het State Department als het ‘Deep State Department’,en Fauci kon over de schouder van de president worden gezien, een lach onderdrukkend en zijn gezicht bedekkend. Tegen die tijd had QAnon Fauci al onherstelbaar gecompromitteerd verklaard, omdat WikiLeaks een paar e-mails had ontdekt die hij in 2012 en 2013 had gestuurd waarin hij Hillary Clinton prees. tot “FAUCI is een BLACKHAT !!!” – de term die QAnon gebruikt voor mensen die de kwaadaardige cabal steunen waar Q voor waarschuwt. Een persoon die de hashtags #DeepStateCabal en #Qanon gebruikte, twitterde dit : “Bekijk Fauci’s handsignalen en lichaamstaal op de persconferenties. Wat communiceert hij? ” Een ander deelde een afbeelding van Fauci die in een laboratorium stond met Barack Obama, met het onderschrift ‘Obama en’ Dr. ‘ Fauci in het lab maakt coronovirus [ sic]. #DeepstateDoctor. ” Het ministerie van Justitie keurde onlangs verhoogde veiligheidsmaatregelen voor Fauci goed vanwege het toenemende aantal bedreigingen tegen hem .

In de laatste dagen voordat het Congres eind maart een economisch hulppakket van $ 2 biljoen goedkeurde, drongen de Democraten aan op bepalingen die het voor mensen gemakkelijker zouden maken om per post te stemmen, wat Q zelf ertoe aanzette om met ontzetting in te gaan: “Deze mensen zijn ziek! Niets kan wat komen gaat stoppen. Niets.”

III. GELOVIGEN

op een ijskoude donderdag begin januari zwol een menigte in het centrum van Toledo, Ohio. Tegen lunchtijd, zeven uur voor de start van Trumps eerste campagnebijeenkomst van het nieuwe jaar, was de rij om het Huntington Center binnen te komen al rond twee stadsblokken geslingerd. De lucht was elektrisch met mogelijkheden, en de hele scène bezat de sfeer van Jimmy Buffett – meets – Michigan Militia: veel blanken, veel vapen, alles rood-wit-en-blauw. Iemand verderop in de straat had een spandoek van twee verdiepingen boven een afgebrand bakstenen gebouw aangebracht. Er stond: president trump, welkom in toledo, ohio: wie is q … militaire inlichtingendienst? q +?(“Q +” is de afkorting van QAnon voor Trump zelf.) Verkopers op het evenement verkochten Q-buttons en T-shirts. De merchandise van QAnon is er in een grote variëteit; online kun je Great Awakening-koffie ($ 14,99) en QAnon-armbanden met kleine zilveren pizza-bedels ($ 20,17) kopen.

Ik werkte me een weg naar de achterkant van de rij, maakte een praatje en vroeg wie, als er iemand, iets van QAnon wist. De ogen van een vrouw lichtten op, en in een enkele vloeiende beweging ritste ze haar jasje open en deed ze een sprongetje zodat ze met haar rug naar me toe was. Ik zag een Q gemaakt van ducttape, die ze op haar rode T-shirt had gedrukt. Haar naam was Lorrie Shock en het eerste dat ze me wilde laten weten, was dit: “We zijn geen binnenlandse terreurgroep.”

Shock werd geboren in Ohio en is nooit weggegaan, “a lifer”, zoals ze het uitdrukte. Ze had het grootste deel van haar volwassen leven in een Bridgestone-fabriek gewerkt en auto-onderdelen gemaakt. “Echt heet en vies werk, maar goed geld”, vertelde ze me. “Ik heb drie kinderen door school.” Tegenwoordig, in wat ze haar voorpensioenbaantje noemt, zorgt ze voor volwassenen met speciale behoeften en brengt ze haar dagen door in een tedere routine van spelletjes met ze spelen en ze helpen in en uit een zwembad. Shock kwam naar de Trump-bijeenkomst met haar vriend Pat Harger, die na 32 jaar bij Whirlpool met pensioen was gegaan. De vrouw van Harger heeft een cateringbedrijf, wat haar ervan weerhield die dag de bijeenkomst bij te wonen. Harger en Shock zijn oude vrienden. “Sinds de vierde klas,” vertelde Harger me, “en we zijn 57 jaar oud.”

Nu de meisjes van Shock volwassen zijn en ze geen fabrieksbaan heeft, heeft ze meer tijd voor zichzelf. Vroeger betekende dat het lezen van romans ‘s avonds – ze heeft geen televisie – maar nu betekent het onderzoek doen naar Q, die haar voor het eerst opmerkte toen iemand die ze kende hem in 2017 op Facebook noemde:’ Wat mijn aandacht trok was ‘onderzoek . ‘ Doe je eigen onderzoek. Neem niets voor lief . Het maakt me niet uit wie het zegt, zelfs president Trump. Doe je eigen onderzoek, neem een ​​besluit. ”

Het QAnon-universum is uitgestrekt en diep, met laag na laag van context, acroniemen, karakters en steno om te leren. Het “kasteel” is het Witte Huis. “Kruimels” zijn aanwijzingen. CBTS staat voor “kalmte voor de storm” en WWG1WGA staat voor “Where we go one, we go all”, wat een uiting is geworden van solidariteit onder Q-volgers. (Vreemd genoeg worden beide uitdrukkingen gebruikt in de trailer van de Ridley Scott-film White Squall uit 1996 – bekijk het op YouTube en je zult zien dat het commentaargedeelte overspoeld is met pro-Q-sentiment.) Er is ook een ” Q-klok ”, wat verwijst naar een kalender die sommige facties van Q-supporters gebruiken om vermeende aanwijzingen te ontcijferen op basis van tijdstempels van Q drops en Trump-tweets.

Op het hoogtepunt van haar toewijding bracht Shock vier tot zes uur per dag door met het lezen en herlezen van Q-drops, het online doorzoeken van documenten en het maken van aantekeningen. Nu, zegt ze, brengt ze bijna een uur of twee per dag door. “Toen ik net begon, dacht iedereen dat ik gek was,” zei Shock. Dat omvatte haar dochters, die “zeer liberale aanhangers van Hillary en Bernie zijn”, zei Shock. ‘Ik hou nog steeds van ze. Ze denken dat ik gek ben, maar dat is oké. ”

Lees ook:  Russofobie Immuun voor wereldwijde solidariteit

Ook Harger dacht ooit dat Shock het kwijt was. “Ik twijfelde aan haar,” vertelde hij me. “Ik zou haar sms’en sturen met de mededeling: Lorrie .”

“Hij had zoiets van: ‘What the hell?’ Zei Shock lachend. ‘Dus mijn opmerking tegen hem zou zijn:’ Doe je eigen onderzoek ‘. ”

‘En dat heb ik gedaan,’ zei Harger. “En het is zoiets als, wauw .”

Q neemt een pagina uit Trumps playbook en spoort regelmatig aan tegen legitieme informatiebronnen als nep. Shock en Harger vertrouwen op informatie die ze op Facebook tegenkomen in plaats van op nieuwsuitzendingen van journalisten. Ze lezen de plaatselijke krant niet en kijken niet naar de grote televisienetwerken. ‘Je kunt niet naar het nieuws kijken,’ zei Shock. “Je nieuwszender gaat ons niks vertellen.” Harger zegt dat hij One America News Network leuk vindt. Nog niet zo lang geleden keek hij naar CNN en kon hij geen genoeg krijgen van Wolf Blitzer. “Daar zaten we aan vastgeplakt; dat zijn we altijd geweest, ”zei hij. ‘Totdat deze man, Trump, echt onze ogen opende voor wat er gebeurt. En Q. Q vertelt ons van tevoren wat er gaat gebeuren. ” Ik vroeg Harger en Shock om voorbeelden van voorspellingen die waren uitgekomen. Ze konden geen details geven en moedigden me in plaats daarvan aan om het onderzoek zelf te doen. Toen ik hen vroeg hoe ze de gebeurtenissen verklaarden die Q had voorspeld die nooit zouden hebben plaatsgevonden, zoals de arrestatie van Clinton, zeiden ze dat misleiding deel uitmaakt van Q’s plan. Shock voegde toe: ‘Ik denk dat er meer dingen waren die dat voorspeld warenis gebeurd. ” Haar toon was eerder vriendelijk dan verontwaardigd.

Harger wilde dat ik wist dat hij de eerste keer op Obama had gestemd. Hij groeide op in een familie van democraten. Zijn vader was een vakbondsman. Maar dat was voordat Trump verscheen en Harger ervan overtuigde dat hij de instellingen waarvan hij altijd dacht dat hij dat kon, niet moest vertrouwen. Shock knikte naast hem. “De reden dat ik het gevoel heb dat ik Trump meer kan vertrouwen, is dat hij geen deel uitmaakt van het establishment”, zei ze. Op een gegeven moment zei Harger dat ik moest kijken naar wat er gebeurde met John F. Kennedy Jr. – die stierf in 1999, toen zijn vliegtuig voor Martha’s Vineyard in de Atlantische Oceaan neerstortte – wat suggereert dat Hillary Clinton hem had laten vermoorden. (Als alternatief zegt een contingent van QAnon-gelovigen dat JFK Jr. zijn dood heeft vervalst en dat hij een Trump-supporter achter de schermen is , en mogelijk zelfs Q zelf. Sommigen anticiperenzijn dramatische publieke terugkeer, zodat hij kan dienen als Trump’s running mate in 2020. ) Toen ik Harger vroeg of er enig bewijs is om de moordclaim te ondersteunen, draaide hij mijn vraag om: “Is er enig bewijs om dat niet te doen?”

Het lezen van de Facebookpagina van Shock is een oefening in tegenstrijdigheden, een wisselwerking tussen banaliteit en vijandigheid. Daar zit ze in een gele kajak op haar profielfoto, felrood haar dat uit een ski-hoed komt, een gigantische glimlach op haar gezicht. Er zijn foto’s van haar dochters en van een kleindochter met Shirley Temple-krullen. Toch is Q nooit ver weg. Op kerstavond deelde Shock een bericht dat rechtstreeks uit het QAnon-universum leek te komen, maar ook een oudere, klassieke samenzwering opleverde: “X markeert de plek boven Roswell NM. X17 Fifth Force-deeltje. X + Q Toeval? ” Diezelfde dag deelde ze een aparte post waarin ze suggereerde dat Michelle Obama in het geheim een ​​man is. Iemand reageerde sceptisch: “Ik ben nog steeds niet overtuigd. Ze toont en handelt slecht, maar een man? ” Shock’s antwoord: “Onderzoek het. “Er was een post waarin werd beweerd dat vertegenwoordiger Adam Schiff het lichaam van een dode jongen had verkracht in het Chateau Marmont in Los Angeles. Harger verschijnt hier met een” huh ?? ” in de commentaren – en een waarschuwing dat George Soros achter christelijke evangelicals aan ging. In andere posts bespotte Shock speels “libs” en haar “Trump-hatende vrienden”, en deelde ook een video van haar dochter die kerstliederen zong.

In Toledo vroeg ik Shock of ze theorieën had over de identiteit van Q. Ze antwoordde onmiddellijk: “Ik denk dat het Trump is.” Ik vroeg of ze denkt dat Trump überhaupt weet hoe ze 4chan moet gebruiken. Het prikbord is notoir verwarrend voor niet-ingewijden, niets zoals Facebook en andere sociale platforms die zijn ontworpen om het gemakkelijk en snel te publiceren. ‘Ik denk dat hij veel meer weet dan we denken,’ zei ze. Maar ze wilde ook dat ik wist dat haar obsessie met Q niet over Trump ging. Dit was iets waar ze aanvankelijk niet graag over sprak. Nu zei ze: “Ik voel dat God me naar Q heeft geleid. Ik heb echt het gevoel dat God me in deze richting heeft geduwd. Ik heb het gevoel dat als het bedrieglijk was, in mijn geest, God me zou zeggen: ‘Genoeg is genoeg.’ Maar ik voel dat niet. Ik bid ervoor. Ik heb gezegd: ‘Vader, moet ik hier mijn tijd aan verspillen?’ … En dat gevoel heb ik nietIk zou moeten stoppen . ”

Arthur Jones, de regisseur van de documentaire Feels Good Man, dat het verhaal vertelt van hoe internetmemes de politiek infiltreerden tijdens de presidentsverkiezingen van 2016, vertelde me dat QAnon hem herinnert aan zijn jeugd opgroeien in een evangelisch-christelijk gezin in de Ozarks. Hij zei dat veel mensen die hij toen kende, en veel mensen die hij nu ontmoet in de meest vrome delen van het land, diep geïnteresseerd zijn in het boek Openbaring en proberen ‘al zijn vrij moeilijk te ontcijferen profetieën uit te pakken. . ” Jones vervolgde: “Ik denk dat dezelfde soort persoon ineens aan de draden van Q zou trekken en het gevoel zou krijgen dat alles op zijn plaats begint te vallen en logisch wordt. Als je een evangelical bent en je kijkt naar Donald Trump op het eerste gezicht, hij liegt, hij steelt, hij bedriegt, hij is meerdere keren getrouwd geweest, hij is duidelijk een zondaar. Maar je probeert een manier te vinden waarop hij op de een of andere manier deel uitmaakt van Gods plan. ”

Je kunt niet altijd zeggen wat voor soort Q-volgeling je tegenkomt. Iedereen die een Q-hashtag gebruikt, kan een echte gelovige zijn, zoals Shock, of gewoon iemand die een site bezoekt en meespeelt voor een plaatsvervangende sensatie. Er zijn zeker mensen die weten dat Q een fantasie is, maar die meedoen omdat er een element van QAnon is dat samengaat met een live-action rollenspel. In de uitgestrekte constellatie van Q-supporters lijken Shock en Harger prototypisch. Ze kwamen toevallig bij Q en er klikte op iets. De fabel sloot netjes aan op hun bestaande wereldbeeld.

IV. PROFESSIONALS

q kan anoniem zijn,maar leiders van de QAnon-beweging zijn in het openbaar naar voren gekomen en hebben hun eigen grote publiek opgebouwd. David Hayes is beter bekend door zijn online handvat: PrayingMedic. In zijn YouTube-video’s straalt hij de gelijkmatige autoritaire energie uit van een directeur van een middelbare school. PrayingMedic is een van de bekendste QAnon-evangelisten ter wereld. Hij heeft meer dan 300.000 Twitter-volgers en een vergelijkbaar aantal YouTube-abonnees. Hayes, een voormalig paramedicus, woont in een met terracotta bedekte onderverdeling in Gilbert, Arizona, met zijn vrouw, Denise, een kunstenaar die hij ontmoette op de datingsite Christian Mingle in 2007. Beiden omschrijven zichzelf als voormalige atheïsten die naar hun geloof in God, en in elkaar, laat in het leven, na eerdere huwelijken. Hayes volgt Q sinds het begin, of komt er dichtbij. “Q Anon is best interessant, ”Schreef hij op zijn Facebook-pagina op 12 december 2017, zes weken na Q’s eerste bericht op 4chan. Diezelfde dag schreef hij over een plotselinge roeping die hij voelde:

Mijn dromen hebben gesuggereerd dat God wil dat ik mijn aandacht gericht houd op politiek en actuele gebeurtenissen. Na wat gebed heb ik besloten om regelmatig een nieuws- en actualiteitenprogramma te houden op Periscope. Ik probeer één uitzending per dag te doen. (De video’s worden ook op mijn YouTube-kanaal gepost.) Dat is alles.

Hayes is een superster in het Q-universum. Zijn video “Q for Beginners Part 1” is meer dan 1 miljoen keer bekeken. “Sommige mensen die Q volgen, beschouwen zichzelf als complottheoretici”, zegt Hayes in de video. “Ik beschouw mezelf niet als een complottheoreticus. Ik beschouw mezelf als een Q-onderzoeker. Ik heb niets tegen mensen die graag samenzweringen volgen. Dat is hun ding. Het is niet mijn ding. ”

Hayes heeft een aanhang ontwikkeld, gedeeltelijk vanwege zijn pure alomtegenwoordigheid, maar ook omdat hij vakkundig de mantel van een scepticus draagt – ik ben niet een van die gekken . Hayes is echter geen QAnon-hobbyist. Hij is een professional. Er zijn inkomstenstromen die kunnen worden aangeboord, bescheiden maar groeiende. Op Amazon, Hayes ‘boek Calm Before the Storm, de eerste in wat hij zegt, zou gemakkelijk een serie van “Q Chronicles” van 10 boeken kunnen zijn, die wordt verkocht voor $ 15,29. Hayes schrijft in de inleiding dat hij en Denise hun aandacht sinds 2017 fulltime aan QAnon hebben besteed. “Denise en ik zijn gezegend door degenen die ons hebben geholpen terwijl we ons gebruikelijke werk opzij zetten om de berichten van Q te onderzoeken”, schreef hij . Hij heeft verschillende andere boeken gepubliceerd die een kijkje bieden in een eerder leven. De titels omvatten Hearing God’s Voice Made Simple , Defeating Your Adversary in the Court of Heaven en American Sniper: Lessons in Spiritual Warfare . Hayes registreerde Praying Medic in 2018 als religieuze non-profitorganisatie in de staat Washington.

Hayes vertelt zijn volgers dat hij denkt dat Q een open-source inlichtingenoperatie is , mogelijk gemaakt door internet en ontworpen door patriotten die de corruptie binnen de inlichtingengemeenschap bestrijden. Zijn interpretatie van Q is uiteindelijk religieus van aard, en draait om het idee van een groot ontwaken. “Ik geloof dat The Great Awakening een dubbele aanvraag heeft”, schreef Hayes in een blogpost in november 2019 .

Het spreekt van een intellectueel ontwaken – het besef van het publiek van de waarheid dat we tot slaaf zijn gemaakt in een corrupt politiek systeem. Maar het blootleggen van de onvoorstelbare verdorvenheid van de elites zal leiden tot een groter bewustzijn van onze eigen verdorvenheid. Zelfbewustzijn van zonde is een vruchtbare grond voor geestelijke opwekking. Ik geloof dat het lang voorspelde geestelijke ontwaken aan de andere kant van de storm ligt.

Volgelingen van Q zijn het erover eens dat een Grote Ontwaking in het verschiet ligt en verlossing zal brengen. Ze verschillen in hun persoonlijke zorgen met betrekking tot het hier en nu. Sommigen in de QAnon-wereld zijn sterk gefocust op wat zij beschouwen als degeneratie in de reguliere media, een perceptie die in gelijke mate wordt aangewakkerd door Q en door Trump. Anderen zijn geobsedeerd door de inlichtingengemeenschap en het idee van een diepe staat. Een actieve onderafdeling van Q-volgers onderzoekt de zaak Jeffrey Epstein. Er zijn mensen die beweren kennis te hebben van een zestienjarenplan van Hillary Clinton en Barack Obama om de Verenigde Staten te vernietigen door middel van massale droogte, gewapende ziekten, voedseltekorten en een nucleaire oorlog. Tijdens het onderzoek naar Russische inmenging in de presidentsverkiezingen van 2016, propageerden sommige Q-volgers het idee dat Trump in het geheim samenwerkte met Robert Mueller, en dat het rapport van de speciale raadsman zowel Trump zou vrijpleiten als zou leiden tot massa-arrestaties van leden van de corrupte kliek. (Het uiteindelijke Mueller-rapport, uitgebracht in april 2019, heeft Trump niet vrijgesproken, noch geleid tot massa-arrestaties.)

Deze uiteenlopende zijwegen zijn essentieel voor QAnons uithoudingsvermogen – dit is een zeer verwelkomend geloofssysteem, warm in zijn tolerantie voor tegenspraak – en zijn ook wat het voor een praktische man als Hayes mogelijk maakt om de rol te spelen die hij doet. QAnon is complex en verwarrend. Mensen van over het hele internet zoeken begeleiding van iemand die nuchter lijkt. (Hayes reageerde snel op mijn e-mails, maar wees verzoeken om een ​​interview af. Hij klaagde bij mij dat journalisten weigeren QAnon te zien voor wat het werkelijk is, en daarom niet te vertrouwen zijn.)

De meest prominente QAnon-figuren zijn aanwezig buiten de grootste social-mediaplatforms en beeldborden. Het Q-universum omvat talloze blogs, eigen websites en soorten chatsoftware, evenals alternatieve sociale mediaplatforms zoals Gab, de site die bekend staat om antisemitisme en blank nationalisme, waar veel mensen die van Twitter zijn verbannen, samenkomen. Vloggers en bloggers maken reclame voor hun Patreon-accounts, waar mensen ze maandelijks kunnen betalen. Er is ook geld te verdienen met advertenties op YouTube. Dat lijkt de primaire focus te zijn voor Hayes, wiens video’s in totaal meer dan 33 miljoen keer zijn bekeken. Zijn video “Q for Beginners” bevat advertenties van bedrijven zoals de vakantieverhuursite Vrbo en van The Epoch Times, een internationale pro-Trump-krant. Q-evangelisten hebben gekozen voor een “publiceer overal” -benadering die half outreachend, half redundant is. Als een platform crasht op QAnon, zoals Reddit deed, hoeven ze niet ergens anders helemaal opnieuw te beginnen. Al verwikkeld in de strijd tussen goed en kwaad, heeft QAnon zichzelf verwikkeld in een andere strijd – tussen het idee van een open web voor de mensen en een gated internet dat wordt beheerd door een paar machtige mensen.

V. WIE IS Q?

elk nieuw geloofssysteem stuit op tegenstand. In december 2018 werd Matt Patten, een ervaren sergeant van het SWAT-team in het Broward County Sheriff’s Office, in Florida, gefotografeerd met vice-president Mike Pence op het asfalt van een luchthaven. Patten droeg goed op zijn tactische vest dat de brief droeg Q . De foto werd getweet door het kantoor van de vice-president en ging vervolgens viraal in de QAnon-gemeenschap. De tweet werd snel verwijderd. Patten werd gedegradeerd. Toen ik op een sombere dag in augustus bij hem aanklopte, nam niemand op. Maar toen ik me omdraaide om te vertrekken, zag ik twee grote bumperstickers op de witte brievenbus vooraan. De een zei troef , en de ander zei # qanon: patriotten vechten .

Afgelopen zomer verloor Q zelf zijn platform. Hij was gemigreerd van 4chan (uit angst dat de site was “geïnfiltreerd”) naar het beeldbord 8chan, en toen werd 8chan donker. Drie dagen voordat ik voor de deur van Patten stond, waren 22 mensen omgekomen bij een massale schietpartij op een Walmart in El Paso, Texas, en de politie onthulde dat de vermeende moordenaar een manifest op 8chan had gepost vlak voordat hij de aanval uitvoerde. De aflevering had griezelige overeenkomsten met twee andere schietpartijen. Vier maanden eerder, in april 2019, had de verdachte schutter in een moorddadige rampspoed in een synagoge in Poway, Californië, een antisemitische brief op 8chan gepost . Weken daarvoor had de man die 51 gelovigen in twee Nieuw-Zeelandse moskeeën vermoordde een blank supremacistisch manifest op 8chan gepost .

Na El Paso kreeg de eigenaar van 8chan, Jim Watkins, de opdracht om te getuigen voor de House Committee on Homeland Security. Watkins had de site vier jaar eerder gekocht van de oprichter, Fredrick Brennan, nu 26, die uiteindelijk alle banden met 8chan verbrak . “Helaas is dit in ieder geval de derde daad van blank supremacistisch extremistisch geweld dat dit jaar aan uw website is gekoppeld”, schreven vertegenwoordigers Bennie Thompson, een democraat uit Mississippi, en Mike Rogers, een Republikein uit Alabama , toen ze Watkins naar Capitol Hill riepen. “Amerikanen verdienen het om te weten wat jij, als eigenaar en exploitant, eventueel doet om de verspreiding van extremistische inhoud op 8chan aan te pakken.”

Lees ook:  Het 'Afghanistan' Bounty'-verhaal van de New York Times gaat NIET over Rusland, het doel ervan is om de Amerikaanse presidentsverkiezingen in november te beïnvloeden.

8chan was al cruciale diensten kwijtgeraakt, waardoor het moest worden gesloten. De CEO van Cloudflare, die had geholpen de site te beschermen tegen cyberaanvallen, legde zijn beslissing om 8chan te laten vallen in een open brief uit na de schietpartij in El Paso: “De grondgedachte is simpel: ze hebben bewezen wetteloos te zijn en die wetteloosheid heeft meerdere tragische gevolgen gehad. sterfgevallen.” Watkins beloofde de site van internet te houden tot na zijn optreden in het congres. Hij is een voormalig helikopterreparateur van het Amerikaanse leger die zich met websites bezighieldterwijl hij nog in het leger zat. In 1997 lanceerde hij onder meer een succesvolle pornosite genaamd Asian Bikini Bar. Op zijn YouTube-kanaal, waar hij berichten plaatst onder de gebruikersnaam Watkins Xerxes, zingt hij regelmatig hymnes, leest hij verzen uit de Bijbel, prijst Trump en raakt hij thema’s aan die ten grondslag liggen aan QAnon – waarschuwen voor de diepe staat en zijn toehoorders eraan herinneren dat ze nu ” het feitelijke rapportagemechanisme van het nieuws. ” Hij pronkt ook met zijn collectie vulpennen en beoefent yoga. Toen hij in september 2019 op Capitol Hill aankwam, droeg Watkins een bolvormige zilveren Q die aan zijn kraag was vastgemaakt. Zijn getuigenis was achter gesloten deuren. In november kwam 8chan weer tot leven als 8kun. Het was sporadisch toegankelijk en strompelde door een reeks cyberaanvallen. Het kreeg hulp van een Russische hostingservice die doorgaans wordt geassocieerd met het verspreiden van malware. Toen Q weer op 8kun verscheen, gebruikte hij dezelfde tripcode die hij op 8chan had gebruikt. Hij plaatste andere hints die bedoeld waren om de continuïteit van zijn identiteit te verifiëren, waaronder een afbeelding van een notitieboekje en een pen die in eerdere berichten waren verschenen.

De theorie van Fredrick Brennan is dat Jim en zijn zoon Ron, die de beheerder van de site is, wisten dat 8kun Q nodig had om gebruikers aan te trekken. “Ik ben absoluut en zeker 100 procent van mening dat Q Jim of Ron Watkins kent, of is aangenomen door Jim of Ron Watkins,” vertelde Brennan me. Jim en Ron hebben allebei ontkend dat ze Q’s identiteit kenden. “Ik weet niet wie Q is,” vertelde Ron me in een direct bericht op Twitter. Jim vertelde een interviewer op One America News Network in september 2019: “Ik weet niet wie QAnon is. Echt, we hebben een anonieme website. ” Beiden staan ​​erop dat ze alleen geïnteresseerd zijn in het behoud van 8kun omdat het een platform is voor onbelemmerde vrijheid van meningsuiting. “8kun is als een stuk papier, en de gebruikers beslissen wat er op staat”, vertelde Ron me. “Er zijn veel verschillende onderwerpen en gebruikers met veel verschillende achtergronden.” Maar hun interesse in Q is goed gedocumenteerd. In februari,

Brennan voert al lang ruzie met de Watkinses. Jim klaagt Brennan aan wegens smaad in de Filippijnen , waar ze beiden tot voor kort woonden, en Brennan vecht actief tegen Jim’s pogingen om daar een genaturaliseerde burger te worden. ‘Ze hebben Q in leven gehouden,’ zei Brennan. “We zouden het hier nu niet over hebben als Q niet op de nieuwe 8kun ging. De hele reden waarom we het hier over hebben, is dat ze rechtstreeks verband houden met Q.En weet je, ik maak me constant zorgen dat er al in november 2020 een soort schietpartij of iets met Q te maken heeft als Trump verliest. Of ouders die hun kinderen vermoorden om hen te redden van de helse wereld die komt omdat de diepe staat heeft gewonnen. Dit zijn reële mogelijkheden. Ik heb gewoon het gevoel dat wat ze hebben gedaan totaal onverantwoord is om Q gaande te houden. ”

Het verhaal van Q is gebaseerd op de noodzaak dat Q anoniem blijft. Daarom koos Q oorspronkelijk voor 4chan, een van de laatste plaatsen die zijn gebouwd voor anonimiteit op het sociale web. “Ik heb Q vaak in verband gebracht met eerdere figuren zoals John Titor of Satoshi Nakamoto,” vertelde Brennan me, verwijzend naar twee legendes van internet-anonimiteit. Satoshi Nakamoto is de naam die wordt gebruikt door de onbekende maker van bitcoin. John Titor is de naam die in 2000 en 2001 op verschillende prikborden werd gebruikt door iemand die beweert een militaire tijdreiziger te zijn uit het jaar 2036 .

QAnon-aanhangers zien de anonimiteit van Q als een bewijs van de geloofwaardigheid van Q – ondanks hun diep wantrouwen jegens niet nader genoemde bronnen in de media. Elke factie van QAnon heeft zijn eigen ingevingen, allianties en interpersoonlijke drama’s die verband houden met de vraag naar de identiteit van Q. De theorieën passen in drie brede groepen. In de eerste groep zijn theorieën die aannemen dat Q een enkele persoon is die de hele tijd helemaal alleen heeft gepost. Hier vind je de mensen die zeggen dat Trump zelf Q is, of zelfs dat PrayingMedic Q is. (Deze categorie omvat ook de mogelijkheid, opgeworpen door mensen buiten QAnon, dat Q een eenzame Trump-supporter is die begon te posten als een vorm van fanfictie, zonder te beseffen dat het een vlucht zou nemen; en het idee dat Q begon te posten om Trump en zijn aanhangers te parodiëren, niet in de verwachting dat mensen hem serieus zouden nemen. ) De tweede groep theorieën stelt dat de oorspronkelijke Q een tijdje continu werd gepost, maar toen veranderde er iets. Deze tweede categorie omvat het idee van Brennan dat de Watkinses nu Q betalen, of iemand betalen om door te gaan als Q, of zelfs zelf als Q optreden. De derde groep theorieën stelt dat Q een collectief is, met een klein aantal mensen dat de toegang tot het account deelt. Deze derde categorie omvat het idee dat Q een nieuw soort open-source militaire inlichtingendienst is. met een klein aantal mensen dat de toegang tot het account deelt. Deze derde categorie omvat het idee dat Q een nieuw soort open-source militaire inlichtingendienst is. met een klein aantal mensen dat de toegang tot het account deelt. Deze derde categorie omvat het idee dat Q een nieuw soort open-source militaire inlichtingendienst is.

Veel QAnon aanhangers zien betekenis in Trump tweets met woorden die beginnen met de letter Q . Recente wereldgebeurtenissen hebben hen ruimschoots beloond. “Ik ben een goede vriend en bewonderaar van de koningin en het Verenigd Koninkrijk”, begon Trump op 29 maart een tweet . De dag ervoor had hij dit getweet : “Ik overweeg een QUARANTIJN.” De Q-menigte greep beide tweets in, met het argument dat als je de meeste brieven in de berichten negeert, je een bekentenis van Trump zult vinden : “Ik ben … Q.”

VI. REDEN VERSUS GELOOF

in een coffeeshop in miamiVorig jaar ontmoette ik een man die de afgelopen jaren veel aandacht heeft gekregen voor zijn onderzoek naar complottheorieën – een professor politieke wetenschappen aan de Universiteit van Miami genaamd Joseph Uscinski. Ik ken Uscinski al jaren, en zijn opvattingen zijn genuanceerd, diep geïnformeerd, en verre van alles wat je zou beschouwen als brutale partijdigheid. Veel mensen gaan ervan uit, vertelde hij me, dat een neiging tot complotdenken langs ideologische lijnen voorspelbaar is. Dat klopt niet, legde hij uit. Het is beter om samenzweringsdenken te beschouwen als onafhankelijk van partijpolitiek. Het is een bepaalde vorm van bedrading. En het wordt over het algemeen gekenmerkt door acceptatie van de volgende stellingen: onze levens worden beheerst door complotten die op geheime plaatsen zijn uitgebroed. Hoewel we ogenschijnlijk in een democratie leven, beheert een kleine groep mensen alles, maar we weten niet wie ze zijn.

QAnon is geen extreemrechtse samenzwering, zoals het vaak wordt beschreven, ging Uscinski verder, ondanks het duidelijk pro-Trump-verhaal. En dat komt omdat Trump geen typische extreemrechtse politicus is. Q spreekt mensen aan die het meest aangetrokken zijn tot samenzweringsdenken van welke aard dan ook, en die aantrekkingskracht overschrijdt ideologische grenzen.

Veel van de mensen die het meest vatbaar zijn voor het geloven van samenzweringstheorieën, zien zichzelf als slachtofferkrijgers die vechten tegen corrupte en machtige krachten. Ze delen een haat tegen reguliere elites. Dat helpt verklaren waarom cycli van populisme en complotdenken samen lijken te stijgen en dalen. Samenzweringsdenken is tegelijk een oorzaak en een gevolg van wat Richard Hofstadter in 1964 beroemd beschreefals “de paranoïde stijl” in de Amerikaanse politiek. Maar maak niet de fout te denken dat complottheorieën alleen in de randgebieden van de Amerikaanse geschiedenis worden gekrabbeld. Ze kleuren elk belangrijk nieuwsgebeurtenis: de moord op John F. Kennedy, de maanlanding, 9/11. Ze hebben bijgedragen aan het in stand houden van de daaruit voortvloeiende uitbarstingen, zoals het McCarthyisme in de jaren vijftig en antisemitisme op elk gewenst moment. Maar QAnon is anders. Het kan worden voortgestuwd door paranoia en populisme, maar het wordt ook aangedreven door religieus geloof. De taal van het evangelische christendom is de Q-beweging gaan definiëren. QAnon koppelt een hang naar het samenzweerderige met positieve overtuigingen over een radicaal andere en betere toekomst, een die voorbestemd is.

Dat was een deel van de reden waarom Uscinski’s moeder, Shelly, 62, zich aangetrokken voelde tot QAnon. Shelly, die in New Hampshire woont, was een paar jaar geleden aan het rondtollen op YouTube, op zoek naar instructievideo’s – ze kan zich niet herinneren waarvoor, misschien een tutorial over hoe ze haar autoruiten glanzend schoon kan krijgen – en het algoritme diende QAnon. Ze herinnert zich een gevoel van magnetische aantrekkingskracht. “Zoals, wauw, wat is dit? ”Herinnerde ze zich toen ik haar telefonisch sprak. “Voor mij onthulde het een aantal dingen waarvan ik misschien hoopte dat ze zouden gebeuren.” Ze voelde dat Q haar angsten kende – alsof iemand haar gedachtengang nam en het ‘werkelijk onder woorden bracht’. Shelly’s frustraties zijn breed en vooral gericht op de instellingen die zij als kapot beschouwt. Ze heeft genoeg van het onderwijssysteem, het financiële systeem, de media. “Zelfs onze kerken zijn in de war,” zei ze. Een van de dingen die haar het meest aansprak over Q was zijn afkeer van “het nepnieuws”. Ze krijgt haar informatie voornamelijk van Fox News, Twitter en de New Hampshire Union Leader . “Tijdens mijn leven, denk ik, zijn de dingen steeds erger geworden,” zei Shelly. Even later voegde ze eraan toe: “Q geeft ons hoop. En het is goed om hoopvol te zijn. ”

Shelly vindt het leuk dat Q af en toe citeert uit de Bijbel, en ze vindt het leuk dat hij mensen aanmoedigt om te bidden. Uiteindelijk, zei ze, gaat QAnon over zoiets veel groters dan Trump of wie dan ook. “Er zijn daarbuiten QAnon-volgelingen,” zei Shelly, “die suggereren dat wat we nu doormaken, in deze gekke politieke wereld waarin we ons nu bevinden, met alle dingen die wereldwijd gebeuren, erg bijbels is, en dat dit Armageddon is. ”

Ik vroeg haar of ze denkt dat het einde van de wereld op komst is. ‘Het zou me niet verbazen,’ zei ze.

Joseph Uscinski is verontrust door het geloof van zijn moeder in QAnon. Hij vindt het niet prettig erover te praten. En Shelly waardeert de ironie van de familiesituatie niet helemaal, omdat ze in de eerste plaats niet gelooft dat QAnon een vorm van complotdenken is. Op een bepaald moment in ons gesprek, toen ik QAnon een complottheorie noemde, onderbrak ze snel: ‘Het is geen theorie. Het is het voorspellen van dingen die komen gaan. ” Ze lachte hard toen ik vroeg of ze ooit had geprobeerd Joseph in QAnon te laten geloven. Het antwoord was een ondubbelzinnig nee: “Ik ben zijn moeder, dus ik hou van hem.”

VII. APOCALYPSE

watchkeepers voor de Einde der Dagen kan gemakkelijk tekenen van naderend onheil vinden – in kometen en aardbevingen, in oorlogen en pandemieën. Zo is het altijd geweest. In 1831 begon William Miller, een baptistenpredikant op het platteland van New York, in het openbaar zijn voorspelling te delen dat de wederkomst van Jezus op handen was. Uiteindelijk vestigde hij zich op een datum: 22 oktober 1844. Toen de zon op 23 oktober opkwam, werden zijn volgelingen, bekend als de Millerieten, verpletterd. De aflevering zou bekend komen te staan ​​als de Grote Teleurstelling. Maar ze gaven niet op. De Millerieten werden de Adventisten, die op hun beurt de Zevende-dags Adventisten werden, die nu wereldwijd meer dan 20 miljoen leden hebben. “Deze mensen in de QAnon-gemeenschap – ik heb het gevoel dat ze net zo diep waanvoorstellingen hebben, net zo diep in hun overtuigingen zijn geïnvesteerd als de Millerieten,” Travis View, een van de gastheren vanvertelde een podcast genaamd QAnon Anonymous , die QAnon aan scherpe analyse onderwerpt. “Dat geeft me redelijk vertrouwen dat dit niet iets is dat zal verdwijnen met het einde van het presidentschap van Trump.”

QAnon zet een traditie van apocalyptisch denken voort die duizenden jaren heeft geduurd. Het biedt een polemiek om degenen die zich op drift voelen, te versterken. In zijn klassieke boek uit 1957, The Pursuit of the Millennium , onderzocht de historicus Norman Cohn de opkomst van apocalyptisch denken gedurende vele eeuwen. Hij vond één veelvoorkomende voorwaarde: deze manier van denken kwam consequent naar voren in regio’s waar snelle sociale en economische veranderingen plaatsvonden – en in perioden waarin vertoningen van spectaculaire rijkdom zeer zichtbaar waren, maar niet beschikbaar voor de meeste mensen. Dit was het geval in Europa tijdens de kruistochten in de 11e eeuw, en tijdens de Zwarte Dood in de 14e eeuw, en in het Rijndal in de 16e eeuw, en in William Miller’s New York in de 19e eeuw. Het is waar in Amerika in de 21e eeuw.

De Zevende-dags Adventisten en de Kerk van Jezus Christus van de Heiligen der Laatste Dagen zijn bloeiende religieuze bewegingen die inheems zijn in Amerika. Wees niet verbaasd als QAnon een andere wordt. Het heeft al veel meer aanhangers dan een van deze twee denominaties in de eerste decennia van hun bestaan. Mensen drukken hun geloof uit door toegewijde studie van Q-drops als afleveringen van een fundamentele tekst, door de ontwikkeling van Q-aanbiddingsgroepen en door uitgebreide uitingen van dankbaarheid voor wat Q in hun leven heeft gebracht. Maakt het uit dat we niet weten wie Q is? Het goddelijke is altijd een mysterie. Maakt het uit dat basisaspecten van Q’s leringen niet kunnen worden bevestigd? De basisprincipes van het christendom kunnen niet worden bevestigd. Onder de mensen van QAnon blijft het geloof absoluut. Ware gelovigen beschrijven een gevoel van wedergeboorte, een onomkeerbare opwinding tot existentiële kennis. Ze zijn er zeker van dat er een Groot Ontwaken op komst is. Ze wachten zo lang als ze moeten op bevrijding.

Vertrouw op het plan. Geniet van de voorstelling. Niets kan wat komen gaat stoppen.

Waardeer dit artikel!!
Als je dit artikel waardeert en je waardering wilt laten blijken met een kleine donatie klik dan hier. Zo help je onafhankelijke journalistiek in stand houden.

Comments

comments