Trump negeert gemakkelijk de door het klimaat veroorzaakte branden die in het Westen van de VS woeden

Trump negeert gemakkelijk de door het klimaat veroorzaakte branden die in het Westen van de VS woeden

12 september 2020 0 Door Indignatie redactie

Donderdagochtend, toen dodelijke bosbranden, aangewakkerd door droogte en klimaatverandering, stroomuitval veroorzaakten en honderdduizenden mensen dwongen hun huizen in drie westerse staten te evacueren, tweette president Trump over iets anders.

New Mexico zou niet “GEWELDIG” zijn tenzij president Trump wordt herkozen, waarschuwde de president, en, zo beweerde hij, “de buitenwijken van Amerika” zullen “OVERLOOP” worden door demonstranten en woningbouwprojecten met lage inkomens. Trump viel politieke rivalen aan, waaronder president Obama en Mitt Romney. Hij hekelde pogingen om post-in-stembiljetten naar potentiële kiezers te sturen, wat hij ziet als een bedreiging voor zijn verkiezingskansen. De lijst gaat verder.

Ondertussen meldden Californische brandweerlieden donderdag dat een ander leven verloren was gegaan omdat ‘s nachts weersomstandigheden het mogelijk maakten “veel branden aanzienlijk te vergroten met extreem brandgedrag”, waardoor het dodental van de staat door bosbranden dit jaar tot nu toe op acht kwam. In Californië, Oregon en Washington hebben bosbranden grote stukken land in beslag genomen en huizen en bedrijven verwoest. Op sociale media circuleerden foto’s van onheilspellend rode luchten in steden in het zuidwesten en noordwesten.

Woensdag waarschuwde de regering van Oregon, Kate Brown, dat 35 grote branden en meerdere kleinere branden kunnen leiden tot het ergste verlies van mensenlevens en eigendommen in de geschiedenis van de staat.

“Winden blijven deze branden voeden en ze in onze dorpen en steden duwen”, zei Brown op een persconferentie. “Op dit moment staat er meer dan 300.000 hectare in de staat in brand, wat overeenkomt met meer dan 500 vierkante mijl. In sommige delen van de staat die niet branden, blijven enkele van de ergste brandomstandigheden in drie decennia bestaan: droge lucht, droge borstel en droge wind. “

De brandweerlieden van Oregon hoopten dat de veranderingen in het weer op donderdag de brandweerlieden enige vooruitgang zouden laten boeken, maar ze waren nog steeds aan het voorbereiden op ernstige schade, aangezien de branden zich bleven verspreiden en de staat volgens lokale rapporten ten minste drie doden bevestigde . Volgens de Seattle Times veroorzaakten meerdere branden in Washington stroomuitval, werden honderden gezinnen gedwongen te evacueren en vulden ze het gebied van Puget Sound met rook . Alleen al in Oregon hebben meer dan 500.000 mensen hun huizen geëvacueerd.

Er zijn talloze factoren die bijdragen aan de grootte, intensiteit en het aantal branden dat tijdens het brandseizoen in het westen van de VS uitbreekt, en klimaatverandering is een factor die meerdere regio’s tegelijk treft. Ryan Richards, een senior beleidsanalist bij het Center for American Progress die de gevolgen van bosbranden op openbare gronden en gemeenschappen heeft bestudeerd , zei dat ecologen en atmosferische wetenschappers “abnormale” niveaus van droogte in de vegetatie in het Westen blijven waarnemen.

“De afgelopen maand was echt een perfecte storm om ons duidelijk te maken wat de omvang van de klimaatcrisis gaat betekenen”, zei Richards in een interview. “Het is gewoon ongelooflijk het aantal branden in één keer, sommige op plaatsen die historisch gezien branden, maar ook andere niet … je ziet gewoon wat bosbranden waren, veranderen in stadsbranden, en brandweerlieden en -agentschappen raken hun capaciteit om te kunnen reageren. “

Lees ook:  Super Tuesday: Laten we praten over uw vermeende "#Resistance"

Op het moment van schrijven heeft Trump geen openbare steunbetuiging afgelegd voor de slachtoffers van de klimaatgerelateerde rampen die zich in het noordwesten voltrekken, waar democratische gouverneurs en burgemeesters in het openbaar in botsing zijn gekomen met de president terwijl hij probeert om conflicten tussen demonstranten tegen raciale rechtvaardigheid, politie en extreemrechtse agitators in verkiezingsjaarpropaganda. Trump weet dat hij Californië, Washington en Oregon waarschijnlijk niet zal winnen bij de presidentsverkiezingen, en hij heeft zich gericht op aanvallen op “democratische steden” in blauwe staten. Trump valt routinematig alles aan of negeert dat in tegenspraak is met de verhalen achter zijn herverkiezingscampagne – inclusief zijn bewering dat blanke gemeenschappen in de voorsteden worden bedreigd door linkse bendes en mensen van kleur, en alleen Trump kan hen redden.

Zoals de woedende bosbranden echter duidelijk maken, worden gemeenschappen in de VS inderdaad bedreigd – door klimaatverstoring. In 2016 schatten onderzoekers van Columbia University en de University of Idaho dat door de mens veroorzaakte klimaatverandering ervoor zorgde dat nog eens 16.000 vierkante mijl westelijk bosgebied in brand was gestoken, bijna een verdubbeling van het areaal dat op natuurlijke wijze zou zijn verbrand.

Droogtes en recordhittegolven in Californië en daarbuiten hebben vocht uit dode bomen en vegetatie gezogen, waardoor omstandigheden voor monsterbranden zijn ontstaan. Volgens het California Department of Forestry and Fire Protection hebben tot dusver dit jaar alleen al in Californië een record van 3,1 miljoen hectare in beslag genomen en meer dan 3.900 bouwwerken vernietigd. Volgens Oregon-gouverneur Kate Brown en verschillende rapporten zijn hele wijken in Washington en Oregon verloren gegaan. Trump keurde gisteravond laat een rampverklaring voor Oregon goed, maar hij bracht de branden niet ter sprake tijdens een eerdere campagnebijeenkomst in Michigan.

“De gebeurtenissen van deze week in West laten zien dat we in een tijd leven waarin de klimaatcrisis zich manifesteert in deze grote rampen”, zei Richards.

Toen er vorige maand branden uitbraken in Californië, gaf Trump Californië de schuld door te zeggen “je moet je vloeren schoonmaken, je moet je bossen opruimen” en maakte hij een vage dreiging om federale financiering voor brandbestrijding en preventie binnen te halen omdat “ze niet naar ons luisteren”. De brute realiteit van de klimaatcrisis is inderdaad ongemakkelijk voor Trump, die de VS uit het klimaatakkoord van Parijs trok en de fossiele-brandstofindustrie omarmde . De regering-Trump heeft tientallen milieuvoorschriften teruggedraaid , waarvan er vele tijdens de regering-Obama van kracht waren om de klimaatopwarmende vervuiling te verminderen.

Een op dinsdag uitgebrachte factsheet van het Witte Huis waarin de “inzet” van Trump om “het milieu te verbeteren” wordt beschreven, werd de klimaatverandering niet eens genoemd. Trump ging dinsdag ook niet in op klimaatverandering in een toespraak waarin hij de “milieuprestaties” van zijn regering prees.

Nu het Westen opnieuw een rampzalig vuurseizoen doormaakt, spreekt de stilte van Trump luider dan woorden.

Comments

comments