Waar samenzwering heerst

Waar samenzwering heerst

16 september 2020 0 Door Indignatie redactie

Paranoia bleef de Braziliaanse politiek achtervolgen. Nu, met Jair Bolsonaro aan het roer, is het net zo krachtig als altijd – en de beoefenaars hebben veel geleerd van het Amerikaanse internet.

Toen de 20e eeuw begon, was samenzwering gewoon de manier waarop de Braziliaanse politiek tot stand kwam. Paranoia was overal en was vaak gerechtvaardigd. Geheime samenzweringen en militaire staatsgrepen waren routine in het hele politieke spectrum. En tegen het einde van de Koude Oorlog hadden de burgers in de jonge democratie van Brazilië een wereld van diepgewortelde wantrouwen geërfd en zouden ze moeten terugkijken op een duizelingwekkende reeks tegenstrijdige verhalen om hun eigen geschiedenis te begrijpen.

In 1930 dreef een van deze putsches een man genaamd Getúlio Vargas naar het presidentschap. Vervolgens hielpen samenzweringen, zowel echte als nep, het land naar de dictatuur. In 1935 publiceerde een naar rechts neigende krant een verhaal – volkomen onjuist – waarin werd gemeld dat communisten een opstand aan het plannen waren die “alle niet-communistische functionarissen” zou elimineren. Maar toen probeerden linksen, die zich zorgen maakten over een fascistische wending in de regering van Vargas, een echte rebellie. Het werd snel verpletterd, maar niet voordat Vargas het gebruikte om de consolidatie van dictatoriale machten te rechtvaardigen.

Twee jaar later kwamen rechtse krachten met een nieuwe nep-samenzwering, een die decennia lang paranoia zou aanwakkeren. Plano Cohen, of het ‘Cohen Plan’, was zogenaamd een lafhartig joods-communistisch complot om de regering omver te werpen. Het was een vervalsing, opgesteld door de fascistische generaal Olímpio Mourão Filho. Maar het werd gepresenteerd – en onder de aandacht van de pers – alsof het echt was, en Vargas gebruikte de verzonnen crisis als rechtvaardiging om een ​​nieuwe staatsgreep uit te voeren en een volwaardige dictatuur te lanceren.

Wat er de volgende drie decennia gebeurde, leverde nog meer brandstof voor de Braziliaanse samenzweringscultuur. In 1962, toen de democratie hersteld was, maakten ambtenaren in Washington zich zorgen over president João “Jango” Goulart, een liberale hervormer: in een opgenomen gesprek kwamen president John F. Kennedy en de Amerikaanse ambassadeur Lincoln Gordon overeen dat ze het Braziliaanse leger discreet moesten informeren dat het actie ondernemen “tegen links”, indien nodig. De VS voerden geheime operaties in Brazilië op en Kennedy stuurde de militaire attaché Vernon Walters het land in. De rechtse troepen van Brazilië begonnen de beschuldiging te verspreiden dat er een communistische staatsgreep op komst was, zelfs toen ze zelf plannen maakten. Toen de door de VS gesteunde staatsgreep op 31 maart 1964 begon, werd de aanklacht tegen Rio de Janeiro geleid door Mourão Filho – dezelfde man die drie decennia eerder Plano Cohen oprichtte. De generaal die het roer overnam als de eerste ‘president’ in de resulterende dictatuur, Humberto Castelo Branco, was in de jaren veertig kamergenoten geweest van Walters – de militair van JFK in Rio -.

Het is geen wonder dat Brazilië een vruchtbare voedingsbodem is voor complottheorieën. Wat je zojuist hebt gelezen, is het waargebeurde verhaal van hoe de Braziliaanse macht en politieke macht heen en weer zwaaiden van democratie naar dictatuur in de 20e eeuw; of het is in ieder geval het dichtst bij de waarheid. Maar dit verslag kwam pas naar voren na jaren van onderzoek, nadat historici duizenden vrijgegeven documenten hadden doorgenomen; lange tijd zou iedereen die naar de echte waarheid vermoedde, per definitie een complottheoreticus zijn geweest. Dat komt omdat machtige acteurs inderdaad achter gesloten deuren hadden samengespannen – om links te besmeuren, Brasília op één lijn te brengen met Washington, om tegen het publiek te liegen – maar zonder al het bewijs konden de burgers het beste theoretiseren over hun aard.

Deze afleveringen wijzen ook op een terugkerend patroon en een overheersend thema in de politiek van de Braziliaanse samenzwering: de krachten die de sociale hiërarchie in deze gelaagde samenleving willen omverwerpen, verliezen meestal, en degenen die winnen, bewapenen vaak samenzweringstheorie om hun eigen bewegingen te rechtvaardigen. Als gevolg hiervan versterken samenzweringstheorieën in Brazilië meestal de bestaande macht. Het grootste land van Latijns-Amerika biedt nu een huiveringwekkende herinnering aan de manieren waarop geruchten gaan en desinformatie de macht van de elite kunnen versterken en de democratie kunnen ondermijnen.

Verreweg de krachtigste Braziliaanse complottheorieën zijn de afgelopen 100 jaar het verhaal van een internationaal communistisch complot om de natie te vernietigen. “De rode dreiging is de krachtigste dreiging die werd gebruikt om Brazilianen bang te maken – zowel in het verleden als vandaag. Het is een verhaal waarvan velen van ons dachten dat het na het einde van de 20e eeuw zou verdwijnen, maar het is op grote schaal teruggekomen ”, zegt Rodrigo Patto Sá Motta, een historicus en de auteur van On Guard Against the Red Menace: Anti -Communisme in Brazilië, 1917-1964 , vertelde me. “Zonder twijfel hebben complottheorieën de autoritairen in Brazilië keer op keer geholpen.”

Onlangs zijn deze tradities weer samengevoegd en hebben ze het land in handen van Jair Bolsonaro gebracht. Door krachtig gebruik te maken van digitale hulpmiddelen en voor het eerst in een politiek vacuüm te springen dat werd gecreëerd door een enorm corruptieschandaal, hebben leden van de familie Bolsonaro de angst voor een communistische samenzwering met groot succes ingezet. De geesten van de Koude Oorlog achtervolgen de politiek in het op vier na meest bevolkte land ter wereld, en terwijl een nieuwe politieke crisis opdoemt, verdubbelt het leiderschap het samenzweerderige denken.

Brazil lijkt veel meer op de VS dan veel Noord-Amerikanen beseffen. Het is een enorme West-Europese kolonistenkolonie die de inheemse bevolking verdreef, tot slaaf gemaakte Afrikanen binnenbracht en vervolgens Europese en Aziatische immigranten verwelkomde. Beide landen hebben dezelfde raciale hiërarchie, waarin blanken duidelijk de leiding hebben (hoewel ze in Brazilië een minderheid vormen), burgers met een donkere huidskleur hebben veel meer kans om te lijden onder armoede of gevangenschap, en inheemse volkeren overleven nauwelijks in de marge van de samenleving. Veel Engelssprekenden weten dat de Amazone wordt vernietigd; wat ze meestal niet weten, is dat het bos vaak wordt gekapt voor letterlijke veeboeren, compleet met grote gespen en laarzen en cowboyhoeden. Het is ook veel waarschijnlijker dat Brazilië voor culturele inspiratie naar de VS kijkt dan naar Spaanssprekend Latijns-Amerika – en dit geldt nu, in het tijdperk van rechtse YouTube-intellectuelen, net als in de 20e eeuw.

Vlak voor die door de VS gesteunde staatsgreep in 1964 worstelde Brazilië met maatschappelijke veranderingen die sterk leken op de veranderingen in de samenleving in het noorden: progressieven eisten dat alle Brazilianen stemrecht zouden krijgen, inclusief de armen en de zwarte Brazilianen die zijn uitgesloten door alfabetiseringswetten. en vechten om onderwijskansen te verbeteren. Maar het militaire regime verpletterde de democratie en bevroor de sociale orde van het land, met de steun van de blanke en bevoorrechte klassen, waarbij altijd de dreiging van het communisme werd gebruikt om verantwoording af te leggen voor zijn misdaden.

Lees ook:  Een schokkend verslag van wat er ECHT gebeurde tijdens de Seattle-rellen

De Braziliaanse dictatuur hielp zijn Chileense tegenhangers om Salvador Allende omver te werpen in 1973, en nam vervolgens deel aan de oprichting van Operatie Condor, een (door de VS gesteund) grensoverschrijdend staatsterreurnetwerk dat vermeende vijanden van Zuid-Amerikaanse militaire regimes over het hele continent opspoorde en executeerde. , en over de hele wereld. De leiders van deze dictaturen zagen slinkse communistische samenzweringen waar ze maar wilden, en gebruikten de dreiging van een revolutie om massamoord te rechtvaardigen. De Argentijnse generaal Jorge Rafael Videla, de leider van de dodelijkste dictatuur op het continent, zei dat hij vocht tegen een enorme ‘samenzwering tegen de beschaving’ – en volgens de historicus Federico Finchelstein vaak op één hoop gegooid in het jodendom, homoseksualiteit en freudiaanse psychoanalyse met communistische ondermijning. .

Toen die dreiging niet krachtig genoeg was om de burgerij onder controle te houden, verzonnen rechtsradicalen gebeurtenissen om hun angstgevoelens te ondersteunen. Moderne complottheoretici over de hele wereld zijn dol op het afwijzen van massaschietpartijen en andere gewelddaden als geënsceneerde “valse vlag” -operaties, maar in Brazilië werden ze eigenlijk routinematig gebruikt door terroristen of het leger om de voorwaarden te creëren voor verder hardhandig optreden. De bekendste hiervan is de Riocentro-bomaanslag : in 1981 waren militaire officieren die tegen de re-democratisering van Brazilië waren van plan om explosieven te plaatsen tijdens een 1 mei-concert in het grootste tentoonstellingscentrum van Latijns-Amerika en vervolgens links de schuld te geven van het geweld en verleng de dictatuur. Maar een van de bommen ging vroeg af, waardoor het spel werd weggegeven.

Lees ook:  Sidney Powell blijkbaar te krankzinnig voor het volkomen krankzinnige bod van Trump om de verkiezingen te betwisten

Eind jaren tachtig meldden Braziliaanse media dat een heethoofdige rechtsbuiten weer een bomaanslag had gepland. Het prominente tijdschrift Veja beweerde dat een jonge legerkapitein genaamd Jair Bolsonaro plannen had gemaakt om explosieven te planten op een militaire academie buiten Rio, naar verluidt om te protesteren tegen lage salarissen voor soldaten. (Het complot werd nooit uitgevoerd en Bolsonaro heeft ontkend dat hij erbij betrokken was.) Kort daarna verliet Bolsonaro het leger en ging hij de politiek in, waar hij een 30-jarige carrière begon waarin hij marteling verdedigde en zei dat verandering in Brazilië alleen zal komen door politieke moord. en de massamoord op onschuldige burgers . Hij hekelde homoseksualiteit en politieke correctheid terwijl hij anticommunistisch geweld vierde, terwijl overal om hem heen een nieuwe generatie conservatieve Brazilianen zich liet inspireren door het Engelssprekende internet.

Dit alles plaatste Bolsonaro om een ​​traditie van samenzwering voort te zetten. “Anticommunisme heeft een lange geschiedenis in het land en is op verschillende momenten geïnstrumentaliseerd. Dat is een van de belangrijkste verbanden tussen ons huidige moment en de staatsgreep van 1964, ”vertelde Flávia Biroli, politicoloog aan de Universiteit van Brasília. ‘Het is belangrijk om te onthouden dat het idee van moreel verval ook achter het anticommunisme lag – de bedreiging voor het gezin werd toen genoemd en is nu terug. Bolsonaro brengt deze twee elementen samen, en hij doet het heel goed. “

Over de afgelopen twee decennia , linkse politici grotendeels beheerst Brazilië. Dit was het tijdperk van het ‘roze tij’, waarop een generatie linkse leiders verkiezingen won in Latijns-Amerika, gesteund door de Chinese vraag naar de goederen van deze landen. Maar op de achtergrond kwam een ​​constellatie van conservatieve denkers, beïnvloed door de Amerikaanse internetcultuur en gedreven door samenzweringstheorie, langzaam aan de macht en aanzienlijke roem. Ze zagen een internationale samenzwering achter links succes in de regio, en het risico van totalitarisme – of een ineenstorting in Venezuela-stijl, of beide – aan de horizon. Toen Brazilië in 2014 gastheer was van het WK, was de Vejacolumnist Rodrigo Constantino bekeek het logo van het voetbaltoernooi – dat rood was, in tegenstelling tot de vlag van Brazilië – en zei dat het waarschijnlijk subliminale socialistische propaganda was.

Constantino is diep geïnspireerd door het rechtse denken in de VS: hij maakte onlangs reclame voor een online les over de “radicalisering” van de Democratische Partij, waarbij hij put uit denkers als Ann Coulter en Dinesh D’Souza. Maar de meestergoeroe van het Braziliaanse complotdenken, de peetvader van de anticommunistische kruistocht, is Olavo de Carvalho. ‘ Olavo’ , zoals hij vaak wordt genoemd, is een voormalig astroloog en obscure filosoof met een aantal gepubliceerde boeken, hoewel hij het meest bekend is om de YouTube-video’s, tweets en Facebook-berichten die hij publiceert vanuit zijn huis in Virginia, waar hij leefde sinds 2005. Zijn essays bevatten kritiek op de politieke correctheid van het begin van de 21e eeuw, en zijn online output bevat het soort wilde provocaties – hij beweertdat Pepsi geaborteerde foetussen als zoetstof gebruikt en vaak verwijst naar anale seks – dat trekt altijd bezoekers en aandacht.

Net als Constantino’s vlagentheorie en de angst voor continentale samenzwering, werden zijn ideeën meestal genegeerd of belachelijk gemaakt door de reguliere media. Maar toen liet een politieke explosie een krater achter waar vroeger het politieke establishment was. Een kruistochtend anticorruptieonderzoek, met de codenaam ‘ Car Wash ‘, onthulde in de loop van verschillende pijnlijke jaren dat Braziliaanse politici routinematig steekpenningen gebruikten om de economie te leiden en het land te besturen. Dit waren niet een paar rotte appels – het was de hele machine die vorm kreeg na de val van de dictatuur.

“Het Braziliaanse volk ontdekte iets dat ze niet wisten waardoor het systeem implodeerde, en je bent er niet in geslaagd om de stabiele regering of het vertrouwen in de instellingen van het land te herstellen”, zegt Matias Spektor, een professor internationale betrekkingen aan de Fundação Getulio Vargas universiteit. in São Paulo, vertelde me. En dit gebrek aan vertrouwen maakte van Brazilië opnieuw een broeinest van wilde speculatie. “Samenzweringstheorieën zijn de afgelopen vijf jaar veel belangrijker geworden, omdat het wantrouwen van de bevolking in het politieke systeem de deur heeft geopend voor extremisten, gekken en vooral opportunisten die hun toevlucht nemen tot nepnieuws om verkozen te worden,” zei hij. .

Lees ook:  Fascist Trump wil Amerikaanse steden straffen die hem geen trouw beloven

Deze ineenstorting van de systemische legitimiteit vond plaats op hetzelfde moment dat de opkomst van sociale media over de hele wereld een gedeeld realiteitsbesef ondermijnde, zelfs in de meest stabiele democratieën. In 2016 beschuldigde het Braziliaanse Nationale Congres president Dilma Rousseff en liet de veel conservatievere Michel Temer in functie. Maar de reputatie van de traditionele centrumrechtse partijen werd ook ondermijnd door het lopende corruptieonderzoek en door hun steun aan de catastrofaal impopulaire Temer. Dus Bolsonaro stapte in de leegte en kwam van ver genoeg uit de rechtse politieke marge dat hij kon beweren dat hij geen deel uitmaakte van het corrupte establishment.

Gewelddadig anticommunisme was altijd het politieke vaandel van Bolsonaro geweest en nu beweerde hij dat hij het land van vijanden in binnen- en buitenland redde. Op de dag dat hij stemde om Rousseff af te zetten, vertelde hij me dat het land net als Noord-Korea zou kunnen worden als de Arbeiderspartij niet werd tegengehouden. Hij associeerde zich met het machtigste land ter wereld en hij en zijn zonen als politicus maakten een grote show van steun aan president Donald Trump.

De verkiezingen van 2018 waren vreemd. Gewoonlijk vertrouwen Braziliaanse politici op televisiereclame. Bolsonaro deed het niet. Zijn campagne werd voor een groot deel aangedreven door massaberichten die via WhatsApp werden verzonden. Nepnieuws was hoogtij; op een gegeven moment beschuldigde digitale berichten zijn rivaal, Fernando Haddad, ervan te hebben geprobeerd de jeugd van het land tot homoseksualiteit te indoctrineren. De Carvalho zei dat Haddad zowel het marxisme als incest steunde , wat hij samenvoegde. Nadat iemand in de menigte bij een campagne-evenement Bolsonaro in de maag had gestoken, voerde hij zijn campagne vanuit een ziekenhuisbed, en er circuleerden memes waarin werd beweerd dat de aanvaller in alle opzichten een geestelijk gestoordede man die alleen handelde, werd in feite gestuurd door krachtige linkse krachten. Bolsonaro won gemakkelijk – mede dankzij een beweging die bestond uit jonge radicalen die politiek volwassen werden door YouTube-video’s te bekijken, en die niet ophielden samenzweringstheorieën te verspreiden ten dienste van hun politieke project. Velen, waaronder Eduardo Bolsonaro, een van de zonen van de president, zijn Olavista, of diep geïnspireerd door de Carvalho.

Nog geen twee jaar na haar bestaan ​​bevindt de regering-Bolsonaro zich voortdurend in een staat van crisis, en ze reageert op deze druk door de beschuldigingen van samenzweerders te verdubbelen. De nieuwste noodsituatie is het nieuwe coronavirus, dat nu meer dan 115.000 Brazilianen heeft gedood en 3,5 miljoen meer heeft besmet – waaronder Bolsonaro zelf – nadat de regering een groot deel van de lente en de zomer had doorgebracht met het expliciet veroordelen van maatregelen voor sociale afstand, waardoor de ernst van de pandemie werd gebagatelliseerd, en het tarten van medisch advies.

In april, toen Bolsonaro aan het bijkomen was van de kritiek op zijn omgang met het virus, plaatste zijn minister van Buitenlandse Zaken, Ernesto Araújo – blijkbaar aanbevolen door de Carvalho – een uitgebreide recensie van een Slavoj Žižek-boek op zijn persoonlijke blog. Hij zei dat “globalisten” van plan waren de pandemie te gebruiken om het wereldcommunisme in te luiden.

“Coronavirus doet ons weer wakker worden voor de communistische nachtmerrie”, begon het. “Het Comunavirus is aangekomen.”

VINCENT BEVINS heeft als correspondent gewerkt in Zuid-Amerika en Zuidoost-Azië. Zijn boek, The Jakarta Method: Washington’s Anticommunist Crusade and the Mass Murder Program that Shaped Our World , werd in mei 2020 gepubliceerd.

Comments

comments