Coronavirus neemt toe in Europa, maar minder in Duitsland. Dit is waarom.

Coronavirus neemt toe in Europa, maar minder in Duitsland. Dit is waarom.

14 oktober 2020 0 Door Indignatie redactie

Vier redenen waarom Duitsland het tot dusver beter heeft gedaan dan zijn buren in zaken en sterfgevallen met betrekking tot Covid-19.

Duitsland krijgt tegenwoordig veel gunstige Covid-19-pers – en met goede reden. De dagelijkse nieuwe gevallen per miljoen mensen zijn aanhoudend lager dan die van alle West-Europese buren, en het sterftecijfer , vanaf het begin van de uitbraak, behoort tot de laagste in West-Europa : momenteel 0,15 doden per miljoen mensen, vergeleken met dat van Frankrijk. 1.15 en Spanje 2.75.

Zelfs nu het aantal gevallen van coronavirus over het hele continent stijgt – in de week vóór 11 oktober was het aantal gevallen het grootst sinds het begin van de pandemie – is de laatste golf van Duitsland nog steeds klein in vergelijking met andere landen in de regio.

No Title

Number of #coronavirus infections per 1 million inhabitants (7 day average). Germany is a giant, comparatively clean island smack in the middle of Europe. via ⁦@Welt⁩ pic.twitter.com/1jYAnrWczh

Dus wat doet Duitsland precies goed?

Wat vaak wordt genoemd, is een effectieve inzet van technologie , zoals een contactopsporingsapp , om de pandemie te bestrijden. Het helpt ook dat Angela Merkel gepromoveerd is in de kwantumchemie en een land leidt dat wetenschappers, zoals de in Berlijn gevestigde viroloog en podcaster Christian Drosten , als supersterren behandelt. Dan is er het vaak geprezen massale testprogramma , dat wedijvert met Zuid-Korea , en het overaanbod van ICU-bedden – controversieel vóór het coronavirus , nu geprezen.

covid

och is dit verre van het hele verhaal van het relatieve succes van Duitsland.

De afgelopen weken heb ik met artsen, gezondheidsfunctionarissen en onderzoekers in Duitsland gesproken – waaronder enkele van de eerste Covid-19-respondenten in het land – en elders om een ​​dieper inzicht te krijgen in waarom Duitsland beter dan gemiddelde pandemische prestaties heeft geleverd in Europa.

Ik hoorde keer op keer vier verklaringen voor het succes van het land met het coronavirus. Ze hadden niets te maken met techniek, Merkel of ziekenhuisbedden. En ze zijn grotendeels over het hoofd gezien.

Laten we ze de L’s noemen: geluk, leren, lokale reacties en luisteren. Hoewel de pandemie zeker nog niet voorbij is, en Duitsland staat voor een cruciaal moment met weer stijgende gevallen, kunnen dit de redenen zijn waarom Duitsland de curve weer snel buigt.

Günter Fröschl , arts in tropische geneeskunde aan de Universiteit van München, heeft de langstlopende testafdeling van Covid-19 in Duitsland geleid. Hij is er al zo lang mee bezig dat hij eind januari vier van de eerste vijf coronaviruspatiënten heeft schoongemaakt. Op dat moment werkte zijn verloofde – een andere specialist in infectieziekten – toevallig in Brescia, Italië, de ground zero van Europa’s dodelijkste Covid-19-uitbraak . De twee waren elke dag aan de telefoon om aantekeningen te vergelijken en Fröschl kwam tot de conclusie dat de enige reden waarom de paden van de twee landen in het begin van de pandemie zo sterk uiteenliepen iets was waar beide landen geen controle over hadden.

“We hadden veel geluk in Duitsland”, zegt Fröschl.

De eerste bekende Covid-19-koffers in Duitsland waren afkomstig van een auto-onderdelenbedrijf in München, genaamd Webasto . Daar besmet een medewerker uit China – die na thuiskomst positief testte op het virus – verschillende anderen tijdens een bezoek aan München. Toen ze haar Duitse tegenhangers op de hoogte bracht van haar positieve testresultaat, bracht het bedrijf zijn personeel op de hoogte, waaronder een medewerker die, ondanks het feit dat hij geen ernstige symptomen had, een test zocht.

Lees ook:  Brexit ‘take it or leave it’

‘De patiënt kwam naar ons toe en zei:’ Ik ben een paar dagen verkouden geweest. Ik voel me prima, maar er kwam wel een Chinese collega op bezoek die positief testte ”, herinnert Fröschl zich. Het feit dat deze patiënt naar voren kwam, betekende dat volksgezondheidsfunctionarissen andere gevallen konden identificeren, traceren en isoleren, en in plaats van een grote en stille uitbraak in het begin van de pandemie, stopten gezondheidsautoriteiten dat het virus zich op dat moment verder verspreidde.

Er was nog een ander gelukselement bij betrokken: het Bundeswehr Instituut voor Microbiologie in München herbergt een laboratorium op bioveiligheidsniveau 3 – het soort dat zich bezighoudt met zeer besmettelijke en dodelijke agentia die zich door inademing kunnen verspreiden, zoals SARS-CoV-2. Toen China in januari de genetische sequentie van het nieuwe coronavirus vrijgaf, maakten Fröschl’s collega’s van het instituut zich klaar met coronavirus PCR-tests. Dat betekende dat de test beschikbaar was in München toen de eerste patiënten daar kwamen, en Fröschl kon deze gebruiken om snel de eerste gevallen te diagnosticeren. “De indexpatiënt ontmoette deze unieke situatie in Europa”, zegt Fröschl. “Dat is geluk. Het is niet dat we zo slim waren. “

Het was niet alleen München dat de tests klaar had staan. In Berlijn creëerden wetenschappers de testkit van de Wereldgezondheidsorganisatie en veel landen gebruikten deze zelfs voordat China de sequentie van het virus had vrijgegeven. Maar Fröschl wijst erop dat als die eerste patiënt in een minder voorbereid deel van het land was verschenen, de uitkomst misschien anders was geweest – misschien iets meer als wat er in Italië gebeurde, waar gevallen wekenlang onopgemerkt bleven en vervolgens het gezondheidssysteem overweldigden. “Ik benadruk altijd”, zegt Fröschl, “we hadden gewoon geluk.”

De kracht van leren

De sleutel tot het beheer van het coronavirus in Duitsland gaat natuurlijk niet alleen over geluk. Het gaat ook om leren en snel handelen op basis van nieuwe kennis. Nadat de Webasto-cluster onder controle was gekomen, gingen Fröschl en zijn collega’s aan de slag met het toepassen van wat ze uit de ervaring hadden geleerd: het opstellen van protocollen voor het diagnosticeren, isoleren en veilig behandelen van Covid-19-patiënten.

Dit betekende dat tegen het einde van februari, toen reizigers begonnen terug te keren uit Oostenrijk, Italië en andere landen met uitbraken, ze er klaar voor waren. De uitbraak van Webasto heeft artsen en volksgezondheidsfunctionarissen “buitengewoon waardevolle” ervaring opgeleverd met het omgaan met het virus. “Alles was op zijn plaats”, zegt Fröschl. “We hadden ervaring met het behandelen van mensen en om kalm te blijven.”

Er werd ook geleerd van andere landen. “We hebben geprobeerd de strategie van Zuid-Korea, Japan en Taiwan te volgen – allemaal goede voorbeelden van hoe een snelle en snelle reactie het aantal positieve gevallen kan verminderen”, zegt Nicolai Savaskan, de chief medical officer van een lokale gezondheidsafdeling in Berlijn. . Een deel van die snelle reactie: het Duitse massatestprogramma. Hoewel Duitsland snel op slot was, heeft het ook het testen vanaf het begin van de pandemie opgeschaald en vervolgens het programma herhaaldelijk aangepast om te reageren op veranderingen in de vraag.

In afwachting van een stijging van het aantal gevallen na zomervakanties, hebben laboratoria door het hele land hun aanbod vergroot. U kunt het resultaat hiervan zien in de positieve test van het land – of gevallen gedeeld door tests -. Deze maatstaf geeft aan of de testcapaciteit van een land toeneemt in overeenstemming met de vraag naar testen en groei in reële gevallen. Sinds begin mei, relatief vroeg in de pandemie, is het testpercentage in Duitsland stabiel gebleven, hoewel de gevallen zijn toegenomen, terwijl het percentage in juli en augustus begon te stijgen in andere Europese landen die momenteel de ergste uitbraken doormaken, waaronder Frankrijk, Spanje, en het VK .

No Title

All of @OurWorldInData’s data on COVID-19 testing has just been updated.Latest positive rates in Europe:🇺🇦 Ukraine: 17.2%🇵🇱 Poland: 12.3%🇪🇸 Spain: 10%🇫🇷 France: 7.5%🇮🇹 Italy: 6.3%🇬🇧 United Kingdom: 5.9%🇷🇺 Russia: 2.8%🇩🇪 Germany: 1.4%(Source: https://t.co/z0HnOz4gb5) pic.twitter.com/rsK5lXMWEF

“Er zijn ups en downs geweest in de Duitse [uitbraak], maar het verschil is dat ze erin zijn geslaagd om het testen op te schalen”, zegt Edouard Mathieu , de in Parijs gevestigde datamanager van het Our World in Data- project van Oxford University . Van mei tot heden ging Duitsland van ongeveer 60.000 tests per dag naar 160.000. En zelfs nu past Duitsland zijn testaanpak opnieuw aan: een nieuwe, snelle antigeenteststrategie die deze week van start gaat, meldde de Wall Street Journal , om de capaciteit te vergroten naarmate gevallen de winter ingaan.

Dit helpt ook verklaren waarom uitbraken in het land – of zelfs schroef-ups , zoals niet in slagen om positieve gevallen snel te melden – niet uit de hand, zoals we hebben gezien in andere landen. “Ze testen meer mensen elke keer dat ze een zaak vinden, wat betekent dat ze het contact met de epidemie niet verloren hebben”, zei Mathieu. Het betekent ook dat ze hun vroege vergrendeling niet verspilden: ze gebruikten het om een ​​robuust testprogramma te bouwen dat hen ook zal helpen de huidige opleving te beheersen.

De kracht van lokale reacties

Duitsland, een federaal land bestaande uit 16 staten met zo’n 400 gemeentelijke gezondheidsafdelingen, voerde een gelokaliseerde coronavirusreactie uit.

Hoewel dit soms heeft geleid tot een verwarrende reeks beleidsmaatregelen , betekende het ook dat gemeentelijke overheden snel konden handelen en het pandemische beleid konden afstemmen op de behoeften en uitdagingen waarmee de lokale bevolking in 16 federale staten met meer dan 400 provincies wordt geconfronteerd .

En dit kan een andere reden zijn voor het succes van Duitsland in vergelijking met buurlanden met meer gecentraliseerde systemen zoals Frankrijk, Spanje en het VK .

“De gedecentraliseerde [benadering van] het beheer van de pandemie was misschien een goede manier om het hoofd te bieden aan een snel veranderende situatie”, zei Savaskan in Berlijn. Hij legde uit dat hoewel lokale gezondheidsautoriteiten gevallen moeten melden aan de Duitse nationale instantie voor volksgezondheid, het Robert Koch Institute (RKI), ze elk hun pandemische reacties kunnen afstemmen op de lokale behoeften in hun regio en snel kunnen reageren wanneer zich problemen voordoen.

Dus terwijl de RKI bijvoorbeeld een 14-daagse quarantaine aanbeveelde na contact met een besmette persoon, in Berlijn, besloten gezondheidsautoriteiten dat dit te lang was om acceptabel te zijn voor de bevolking en dat een zevendaagse quarantaine met een coronavirus-test op dat moment punt zou doen. “We konden aanpassen wat werd aanbevolen door RKI en vervolgens implementeren … [om] lokaal aan te sluiten bij de behoeften van de mensen”, zei Savaskan.

Evenzo besloot Berlijn in het begin van de pandemie, in maart, bars, danszalen en nachtclubs te sluiten vóór andere regio’s, omdat ze lokale besmettingsbronnen waren. Toen ze in juni weer open gingen , hadden de gemeentelijke gezondheidsautoriteiten voortdurend contact met de industrie om hen aan te moedigen mee te werken aan het opsporen van contacten.

“We hebben een percentage van contactopsporing van meer dan 90 procent”, zei Savaskan, wat betekent dat bijna alle contacten van geïnfecteerde mensen worden geïdentificeerd en opgevolgd.

Toen we eind september met elkaar spraken, was Savaskan op weg om de minister van Volksgezondheid in Berlijn te ontmoeten. Uitbraken in bars en nachtclubs namen weer toe, en politici wilden lokale gezondheidsafdelingen inschakelen om de situatie onder controle te krijgen. Op 10 oktober ging een avondklok om middernacht in voor bars en clubs.

“Het verhaal tot dusver in Duitsland over de volksgezondheidsafdelingen is dat mensen in hen vertrouwen – ze geloven dat wanneer ze zeer gedetailleerde informatie over hun leven geven, dit zeer serieus wordt genomen. En ik denk dat dit de belangrijkste impact is van het succes van de Duitse reactie, ”zei Savaskan. Het stelt autoriteiten ook in staat om infectieketens in een vroeg stadium te identificeren en te stoppen.

De kracht van luisteren naar wetenschappers

Er is nog een andere L die Duitsland onderscheidt. Het is de meest eenvoudige van allemaal – maar het is zeker niet wordt gedaan in een groot aantal landen, met name de Verenigde Staten . Vanaf het moment dat het coronavirus in Duitsland arriveerde, hebben de Duitse autoriteiten goed geluisterd naar wetenschappers, zegt Clemens-Martin Wendtner , een in München gevestigde arts voor interne geneeskunde. Wendtner zou het weten: hij maakte ook deel uit van de frontlinie van het coronavirus in Duitsland en hield toezicht op de behandeling van de eerste patiënten van het land in München.

Ook hij noemde Angela Merkel niet toen ik hem vroeg hoe hij uitlegt hoe Duitsland erin slaagde het coronavirus te beheersen. In plaats daarvan zei hij dat lokale politici iets deden dat nu in Amerika een buitenlands concept lijkt: ze luisterden naar wetenschappers.

Sinds februari stuurt Wendtner elke week nieuwe bevindingen en inzichten naar de minister van Volksgezondheid in Beieren – de Duitse staat waar München woont. En tijdens de eerste weken van de pandemie, voordat hij naar het ziekenhuis ging, nam hij deel aan een briefing van 9 uur in het kantoor van het ministerie van Volksgezondheid om zijn gegevens daar ook te delen.

“Alle informatie die we van het ziekenhuis hadden, hadden ze ook van de kant van de politieke besluitvorming”, zei hij.

Daarom heeft Duitsland in het voorjaar een verplicht maskerbeleid in openbare ruimtes ingevoerd en scholen gesloten. Dat is de reden waarom Jens Spahn, de federale minister van Volksgezondheid, het idee van Covid-19-immuniteitspaspoorten introk nadat hij naar wetenschappers had geluisterd. “Hij gebruikte de directe benadering en belde me gewoon hier in mijn kantoor”, zei Wendtner.

Terwijl de wetenschap evolueerde en leiders luisterden naar wetenschappers, blijft het beleid veranderen. Onlangs besloot de Beierse regering om 50 miljoen euro te investeren in hepafilters die besmettelijke aerosols deactiveren voor gebruik in klaslokalen in het hele land. “Het is niet redelijk om in Beieren elke 20 minuten het raam open te doen” in de winter, zei Wendtner. Dus als de temperatuur daalt, kunnen filters helpen om scholen open te houden in een tijd dat we weten dat het coronavirus zich kan verspreiden via aerosols, vooral in slecht geventileerde ruimtes.

Natuurlijk is de wetenschap in Duitsland niet vrij van politiek geweest . En in de race om een ​​opvolger voor Merkel te vinden , hebben staatspolitici de pandemie zeker gebruikt om hun profiel te vergroten. Maar het grote plaatje, zegt Wendtner, is dat het publiek Duitse politici vertrouwde “omdat ze in het begin niet liegen en [ze] vertrouwen opbouwden”, waarbij ze de wetenschap volgden en het niet ontkenden.

Lees ook:  Bannon voegt zich bij de lange lijst van mensen die Trump pretendeert nauwelijks te kennen

Comments

comments