Chilenen willen een meer gelijkwaardige samenleving. Ze staan ​​op het punt hun grondwet te herschrijven om het te krijgen.

Chilenen willen een meer gelijkwaardige samenleving. Ze staan ​​op het punt hun grondwet te herschrijven om het te krijgen.

27 oktober 2020 0 Door Indignatie redactie

Het jarenlange streven naar een nieuwe Chileense grondwet, we leggen het uit.

Toen de metrotarieven in de hoofdstad van Chili vorig jaar stegen, verwachtten maar weinigen dat het besluit zou eindigen met de val van de grondwet uit het dictatortijdperk, waardoor het land een politiek verraderlijke maar transformationele poging zou ondernemen om een ​​betere samenleving te creëren.

Op zondag, 78 procent van de Chilenen in een referendum aan de huidige charter geschreven door generaal Augusto Pinochet, de extreem-rechtse autocraat die sinds 1973 regeerde tot 1990. Vanaf april vervangen gestemd, een 155-lid grondwetgevende vergadering – die moeten beschikken over een gelijk aantal mannen en vrouwen gekozen door het publiek – zal het opstellen tegen begin 2022. Als ze klaar zijn, moet de hele bevolking van het Zuid-Amerikaanse land stemmen om het nieuwe document goed te keuren of te verwerpen.

Het is een dramatische stap, maar duizenden Chilenen hebben jarenlang, en vooral de afgelopen maanden, geëist.

Afgelopen oktober braken er grootschalige protesten uit over een 4-cent metrotariefstijging in de hoofdstad Santiago, die al snel een symbool werd van hoe de politieke elite van het land geen voeling had met de behoeften van de alledaagse Chilenen. Ongeveer een kwart van de rijkdom van het land gaat naar slechts 1 procent van de bevolking, waardoor een groot deel van het land in schulden verdrinkt . Het resultaat was dat zelfs een kleine piek in de kosten van het openbaar vervoer miljoenen mensen economische problemen bezorgde.

Die pijn was in wezen verankerd in de grondwet van Pinochet . Zijn regime maakte van het neoliberale economische model van de vrije markt de wet van het land, wat onder meer leidde tot de privatisering van onderwijs, gezondheidszorg en pensioenen. Dat beleid (en later democratisering) heeft ertoe bijgedragen dat het land een van de welvarendste en stabielste in de regio werd .

Maar politici van links en rechts slaagden er niet in de ongebreidelde ongelijkheid aan te pakken die hetzelfde beleid ook veroorzaakte.

Daarom begon een groot deel van het land op te roepen tot een grootschalige wijziging van de grondwet: als de politieke leiders van het land de wetten van een dictator niet volledig zouden schrappen, zou het publiek het heft in eigen handen nemen. “Dit is een enorme overwinning, en de jonge mensen die dit hebben geleid, hebben geschiedenis geschreven”, zegt Jennifer Pribble, een expert op het gebied van Chileense politiek aan de Universiteit van Richmond.

De overwinning kwam niet zonder kosten: 36 mensen werden gedood en honderden werden gewond, gemarteld of seksueel misbruikt door de Chileense politie tijdens maanden van protesten.

Nu begint het moeilijkste deel. Het creëren van een geheel nieuwe grondwet is uitdagender dan er een uit elkaar halen, net zoals het grootste deel van de buy-in ervoor krijgen. Het is daarom mogelijk dat de belofte van het moment plaatsmaakt voor de realiteit van bestuur en politiek.

Maar belofte is beter dan niets. “Dit is een kans om holistisch deel te nemen aan het soort politieke en sociale agenda dat duidelijk 78 procent van de Chilenen steunt”, vertelde Kristina Mani, voorzitter van Latijns-Amerikaanse studies aan het Oberlin College.

No Title

Chileans voted overwhelmingly to replace their military dictatorship-era constitution in a referendum. About 78% had approved the option of a fresh charter to replace one drafted in 1980 under the right-wing dictator Augusto Pinochet. pic.twitter.com/ErNx2l2e17

“De grondwet heeft nooit democratische legitimiteit gehad”

Pinochet’s zeventienjarige bewind was buitengewoon wreed. Bijna 40.000 mensen werden ten onrechte gevangengezet, gemarteld of vermoord, en meer dan 1.000 werden officieel als verdwenen beschouwd (hoewel experts denken dat het werkelijke aantal veel hoger is).

In 1980 schreef het Pinochet-regime de grondwet van de natie en manipuleerde de volksraadpleging om deze te laten goedkeuren. Afgezien van de economische wetten, gaf het de dictator en zijn trawanten enorme bevoegdheden, nu bekend als ” autoritaire enclaves “, die zelfs tot in het democratische tijdperk van Chili na 1990 voortduurden.

Het meest flagrante was dat de grondwet zetels gaf aan niet-gekozen senatoren in de bovenkamer van het parlement – waarvan Pinochet er zelf een bezette nadat hij uit de macht was getreden – om de volksvertegenwoordiging te belemmeren en het regime meer controle over het politieke proces te geven.

Terwijl het land zijn autocratische verleden achter zich liet – ironisch genoeg leidde een referendum in 1988 tot de ondergang van Pinochet – brachten de Chileense leiders 42 grondwetswijzigingen door. In 2005 werden bijvoorbeeld die door Pinochet toegekende zetels, destijds tien in aantal, uit het Hogerhuis van het parlement geschrapt, waardoor er 38 gekozen leden overbleven. Door de hervormingen werd het leger ook ontdaan van zijn ongecontroleerde autoriteit, waardoor de strijdkrachten van Chili uiteindelijk onder het directe bevel van de president kwamen te staan.

Ondanks die en andere inspanningen maakten twee dingen het publiek nog steeds boos over de grondwet van de natie.

Ten eerste maakte het simpele feit dat het grotendeels door een dictator was geschreven het een buitengewoon impopulair handvest. “De grondwet heeft nooit democratische legitimiteit gehad”, vertelde Richmond’s Pribble me. “Dat was altijd de achilleshiel van het document.”

Lees ook:  Politiek en pedofilie: een demonische mix

Ten tweede werkte de grondwet gewoon niet voor gewone burgers . Het vrijemarktmodel dreef de armoede volgens de Wereldbank terug van 31 procent in 2000 naar 6,4 procent in 2017, en maakte de koperrijke Andes-natie tot het hoogst genoteerde land in Latijns-Amerika op de Human Development Index van de Verenigde Naties. Maar onder de oppervlakte lag een duisterder beeld.

Een recent onderzoek door de in Santiago gevestigde denktank Fundación SOL toonde aan dat 50 procent van de Chileense arbeiders minder dan 400.000 peso per maand verdiende (ongeveer $ 550), waardoor een kleine verandering – zoals in de kosten van het openbaar vervoer – een plausibel breekpunt is.

Amalia Gómez, een 66-jarige die een baan moest zoeken om haar miezerige pensioen van $ 125 per maand te verhogen, vroeg zondag aan de New York Times waarom haar regering haar geen beter leven kon bieden. “Waarom niet, als we een land zijn dat rijk is aan mineralen, vis en landbouw?” ze zei. “Waarom kunnen we die middelen niet in ons voordeel gebruiken, voor ons onderwijs en onze gezondheid?”

De reden, zo vertelden experts me, is de grondwet zelf.

Simpel gezegd, het is buitengewoon moeilijk voor Chileense politici om die sectoren te hervormen, omdat de wetten die erop van toepassing zijn in het nationale handvest staan. Voor elke verandering is een grote meerderheid in het parlement nodig, wat lastig is gezien de politieke verdeeldheid in het lichaam. Bovendien wordt, net als in de VS, elke weloverwogen wijziging van de grondwet van een land een beladen en controversiële strijd waaraan maar weinig leiders politiek kapitaal willen besteden.

Dat verklaart waarom Chili al ongeveer twee decennia protestbeweging na protestbeweging heeft gezien . Sommigen van hen, namelijk de studentendemonstraties van 2011, schudden de politieke klasse tot in haar kern, waardoor ze beseften dat het publiek buitengewoon ongelukkig was met de status quo. Er ontstond een nationaal gesprek over het bijwerken van niet alleen de grondwetten, maar ook over het herschrijven van het handvest.

Toen ze die telefoontjes hoorde , beloofde de laatste president van Chili, de linkse Michelle Bachelet , precies dat te doen – maar ze kon haar liberaler grondwet niet laten aannemen. Toen de rechtse miljardair Sebastián Piñera in 2018 aan de macht kwam, zei hij dat er niet eens een nieuwe grondwet op tafel lag .

Maar zijn opvattingen veranderden met de protesten over de verhoging van het metrotarief die op 18 oktober 2019 begon. Ondanks het dodelijke optreden van zijn regering tegen voornamelijk vreedzame protesten, gingen de demonstraties door en veranderden ze in een campagne voor economische en sociale gelijkheid. Met andere woorden, de oprichting van een samenleving die alleen een nieuwe Chileense grondwet zou kunnen bieden.

De hardnekkige volharding dwong Piñera’s hand. “Politiek gezien was hij kapot van de demonstraties. Ze waren een volksraadpleging over zijn ambtstermijn, ‘vertelde Oberlin’s Mani me. In november zei Piñera dat hij een nieuwe grondwet steunde . Zijn regering organiseerde aanvankelijk het referendum voor april, maar door de Covid-19-pandemie werd de stemming teruggeschoven naar deze maand.

Nu een herschreven charter zondag een klinkend mandaat heeft gekregen, heeft Piñera een andere toon geslagen. “Tot nu toe heeft de grondwet ons verdeeld”, zei hij in een zondagse toespraak vanuit het presidentiële paleis. “Vanaf vandaag moeten we allemaal samenwerken om ervoor te zorgen dat de nieuwe grondwet één thuis wordt voor ons allemaal.”

Deskundigen die ik sprak, zeiden dat de president van Chili misschien niet blij is met de situatie, maar dat hij mogelijk blij is met hoe hij zal worden bekeken. “Dit is Pinera’s slimme zet om de geschiedenis in te gaan als de leider die de leiding had over een populaire verschuiving in Chili, de volgende stap”, zei Mani.

Wat die volgende stap zal zijn, is wat de Chileense politiek de komende jaren zal roeren.

De weg naar een nieuwe Chileense grondwet is lang en hobbelig

Het definiëren van de regels voor hoe een land moet functioneren, is al moeilijk genoeg. Voeg politieke complicaties toe en het hele proces wordt bijna onmogelijk.

Neem slechts drie van de belangrijkste zorgen die experts tegen mij noemden.

Ten eerste liggen 155 zetels in de constitutionele vergadering voor het grijpen. Dat betekent dat er honderden Chilenen campagne zullen voeren om hun districten te vertegenwoordigen, die elk mogelijk beloven stemmen te winnen die ze misschien niet kunnen houden. Intense en hardnekkige debatten kunnen de discussies domineren en daardoor elk proces belemmeren.

Dat is natuurlijk problematisch. Zodra de afgevaardigden in april bijeenkomen, hebben ze negen maanden de tijd om de nieuwe grondwet op te stellen, met de optie van een eenmalige verlenging van drie maanden. De tijd zal duidelijk kort zijn.

Dan is er het feit dat het opstellen van het nieuwe handvest zal samenvallen met de presidentsverkiezingen van volgend jaar in het land. De debatten die de presidentskandidaten voeren, kunnen mogelijk de constitutionele discussies beïnvloeden en partijdige passies stimuleren. Als gevolg hiervan zouden beredeneerde, toekomstgerichte discussies plaats kunnen maken voor meer bekrompen, kortetermijnproblemen.

Deze zorg spreekt de kern van het debat aan. De huidige grondwet van Chili, in tegenstelling tot andere in Latijns-Amerika, codificeert zaken als sociale rechten, vrouwenrechten, inheemse rechten, waterrechten en meer niet. Het publiek hoopt dat het nieuwe document de lokale en regionale behoeften zal weerspiegelen en zal zorgen voor een meer inclusieve samenleving.

“Dit wordt een omstreden proces”, zei Pribble. “Jonge kiezers zoeken veel specifieke garanties en rechten in deze grondwet.”

Mochten er politieke kloven ontstaan ​​over hoe die rechten precies moeten worden verleend, dan is het resultaat misschien meer een compromis dan activisten willen. En als dat het geval is, zou het publiek het nieuwe document kunnen afwijzen bij de stemming in 2022.

Ten derde, en daarmee samenhangend, stemde slechts de helft van de natie in het referendum van zondag, de hoogste opkomst voor een nationale stemming in ongeveer tien jaar, maar nog steeds laag als we kijken naar de inzet. Het zou moeilijk kunnen zijn om 50 procent van het publiek te overtuigen om een ​​geheel nieuw charter te steunen – een charter waar ze niet persoonlijk op hebben gestemd.

Deskundigen minimaliseren de complicaties niet en merken op dat er veel struikelblokken op de weg kunnen zijn. Maar toch is het een pad waar Chilenen al lang op hoopten te reizen. “Het is belangrijk om het systeem opnieuw te legitimeren”, zei Oberlin’s Mani.

Lees ook:  Sleept Trump de VS naar een ongekende burgeroorlog?

Comments

comments