Een missie om extreemrechtse haat bloot te leggen

Een missie om extreemrechtse haat bloot te leggen

28 oktober 2020 0 Door Indignatie redactie

Er is in de vS een lange en nobele traditie van journalisten die undercover gaan om extreemrechts aan de kaak te stellen. Meer dan een eeuw geleden maakte Walter White – een zwarte man met een zo lichte huid dat hij gemakkelijk voor blank kon doorgaan – naam door de zuidelijke lynchmenigten te infiltreren, bewijs tegen hen te verzamelen en hun slechte daden vervolgens uit te zenden aan een breed lezerspubliek . In de jaren veertig deed Stetson Kennedy zich voor als een racistische encyclopedieverkoper om de Ku Klux Klan binnen te dringen en hen vervolgens te vernederen door hun goed bewaarde geheimen op een kinderradioshow te onthullen. Eind jaren zeventig kwam Dick Lehr betaalde $ 28 voor gewaden en sloot zich aan bij de afdeling Connecticut van David Duke’s Knights of the Ku Klux Klan, in een poging “binnen Duke’s lokale outfit te komen, zijn lokale leider te identificeren en zijn aantal volgers te verifiëren of te ontkrachten.”

In dit opmerkelijke pantheon van onderzoekers komt Talia Lavin binnen, een journalist en zichzelf omschreven als ‘schlubby, biseksuele Jood, wonend in Brooklyn, met lange bruine haveloze krullen, de matrone figuur van een moeder in een roman van Philip Roth, en een koperachtige persoonlijke politiek die niet bijzonder sektarisch, maar valt aanzienlijk links van Medicare for All. ” Zoals ze beschrijft in haar gepassioneerde nieuwe boek, Culture Warlords: My Journey Into the Dark Web of White SupremacyBracht Lavin een heel jaar door met het infiltreren van de online veilige ruimtes van een arsenaal aan moderne blanke supremacisten, van incel-mededelingenborden tot een Europese neo-nazi-terreurpropagandacel. Voor deze inspanningen, evenals haar eerdere journalistiek en activisme, is Lavin een regelmatig doelwit geworden en vooral een gehate figuur onder extreemrechts; ze hebben de namen van haar familieleden gepubliceerd op blanke supremacistische sociale-mediasites, stuurden haar ouders een ansichtkaart met een nazi-slogan en bespraken in chatrooms ‘of ik te lelijk was om te verkrachten’.

Tegenwoordig is er zeker geen gebrek aan onderzoeken naar blanke suprematie, van de scherpe studiebeurs van Alexandra Minna Stern en Kathleen Belew tot de krachtige berichtgeving van Vegas Tenold en David Neiwert . Waar Lavins boek precies in dit firmament past, lijkt in eerste instantie misschien wat onduidelijk. Cultuur Krijgsheren is niet echt een geschiedenis of een etnografie of een memoires of zelfs niet echt een reisverslag van racistische site naar racistische site. Het behoort eerder tot een ouder schrijfmodel. Het is een jeremiade, in de allerbeste zin. Er zijn misschien diepere, uitgebreidere studies van extreemrechts, maar de waarde van Culture Warlordsis zijn woede. Het is gepast dat de huidige profielfoto op Lavins productieve Twitter-account laat zien dat ze een enorm zwaard hanteert. Met haar openhartigheid en unapologetische partijdigheid modelleert Lavin een activist-journalist-geleerde benadering, de schrijver als krijger.


Zoals ze al vroeg in Culture Warlords noemt ,Lavins eerste ervaring met antisemitisme kwam online. Ze groeide op met het bijwonen van orthodox-joodse scholen in een buurt van Teaneck, New Jersey, in de volksmond bekend als de ‘Hebreeuwse heuvels’. De kleindochter van overlevenden van de Holocaust, de hare, was een jeugd “waarin elke zinvolle persoonlijke relatie die ik had met een Jood was.” Als gevolg hiervan was antisemitisme grotendeels abstract voor Lavin tot ze volwassen was, toen ze een baan kreeg als redactiestagiaire bij het kleine, eerbiedwaardige Jewish Telegraphic Agency. Op dat moment voelde ze zich veilig in haar ‘seculiere, culturele jodendom’, maar ze ontdekte al snel dat een van de belangrijkste verkeersdrempels naar JTA de blanke supremacistische website Stormfront.org was. Het bleek dat de neonazi’s dol waren op verhalen over joden – joden die zich slecht gedroegen, joden die macht uitoefenden, joden die publiekelijk als joden werden geïdentificeerd. De afbeelding lezen,

Cultuur krijgsherenis een verslag van een jaar in die strijd. Op 1 juni 2019 sloot Lavin zich aan bij meer dan 90 extreemrechtse en blanke supremacistische groepen op de gecodeerde berichten-app Telegram. Daar ging ze langs “Tommy” en loerde gewoon en observeerde. Maar al snel werd ze actiever. Lavin besloot Tommy een anime-pornoverslaving te geven en hem lid te laten worden van een online incel-forum. Hoewel een onderzoek suggereerde dat 40 procent van de incels – een afkorting van ‘onvrijwillig celibatair’ – gekleurde mensen zijn, ontdekte Lavin dat racisme wijdverbreid was in hun online ruimtes, met ‘geradicaliseerde vrouwenhaat’ die gebruikers ‘rechtstreeks in de armen van blanke suprematie’ leidde. Al snel veranderde Tommy in een pick-up rijdende West-Virginiaanse “heilige krijger voor Christus” en sloot hij zich aan bij verschillende blanke nationalistische online religieuze groepen daar.

Lavin experimenteerde ook met vrouwelijke blanke supremacistische persona’s. Ze sloot zich aan bij een website genaamd WhiteDate.net als ‘Ashlynn’, een blonde, gewapende Ariër uit een ‘boerderij-slash-compound’ in Iowa. Haar doel was “om zoveel mogelijk mannen op WhiteDate een duwtje in de rug te geven om zoveel mogelijk persoonlijke details te onthullen, zodat ik ze uiteindelijk als blanke supremacisten zou kunnen onderscheiden.” Ashlynn werd even overweldigd door berichten en zelfs liefdesbrieven van eenzame, geile nazi’s, maar de meesten waren te terughoudend om veel persoonlijke informatie te onthullen, dus veranderde Lavin het experiment in wat ze begon te zien als een antropologische studie van de ‘achterban. . ” Ashlynn sloot zich ook aan bij de Vorherrschaft Division, een door de nazi’s geïnspireerde chatgroep voor Amerikanen en Europeanen om te fantaseren over wapengeweld en de noodzaak van een op handen zijnde rassenoorlog. Gewapend met de schermnaam AryanQueen,

Lees ook:  Hoe een racistische politie Amerikaanse steden overnam, verklaard door een historicus

Veel van de antropologische informatie die Lavin over deze blanke supremacistische online gemeenschappen overbrengt, is helaas niet langer verrassend. Gebruikers van blanke suprematie online datingsites praten elkaar liefdevol met visioenen van het bestendigen van het pure blanke ras. De incel-chatrooms vertoonden een vrouwenhaat “zo venijnig dat het mijn ogen door het scherm leek te branden”. Sommige blanke supremacistische online ruimtes waren slechts opslagplaatsen voor onverdraagzame memes; anderen gaven handleidingen voor het plegen van een massaschietpartij. YouTube is een vitale factor bij het radicaliseren van veel boze, jonge mannen, en het algoritme van de site stelt hen geleidelijk aan steeds meer giftige inhoud bloot. Er is een vicieuze cirkel tussen extreemrechts online en “de reguliere Republikeinse partij” – zelfs als blanke supremacisten eerder een hekel hebben aan bedrijven, Israël en buitenlandse oorlogen,

Maar Lavin onthult ook minder bekende informatie, die een licht werpt op de diepe onwerkelijkheid van moderne racistische gemeenschappen. Ze merkt op dat online blanke supremacisten vaak Jiddische termen gebruiken (waaronder goyim, yenta, oy vey en Shoah) om ‘zogenaamd voorkennis van de joodse cultuur te tonen’. De bijna geheel mannelijke leden van deze gemeenschappen ‘genieten’ ook van ‘homo-erotische humor’, ondanks hun vermeende homofobie. Er is een verontrustend groot contingent militaire leden op WhiteDate.net.

Sommige journalisten aarzelen misschien om deze groepen de gedetailleerde berichtgeving te geven die Lavin hier doet. Als deze groepen zoveel aandacht krijgen, zo zouden ze kunnen zeggen, wekt dit de indruk dat ze een centralere positie in de cultuur innemen dan ze in werkelijkheid doen. Lavin gelooft in ieder geval niet dat mediakanalen neonazi’s een platform moeten geven in het publieke debat (“Het effect van deze ideeën wanneer ze worden uitgezonden, lijkt veel op Zyklon B”, schrijft ze), maar ze stelt dat het rapporteren over en ze zijn anders. “In staat zijn om deze ideologieën te traceren, isoleren en identificeren”, schrijft ze, “betekent dat racisten zich niet kunnen verschuilen achter gladde codewoorden of persoonlijke vocabulaires.” Hun identiteit blootleggen en hen wegjagen van het openbare leven is niet hetzelfde als hen een kansel geven. Het eerste is een essentieel instrument in de strijd tegen het fascisme;

Als de manier om de nazi’s te verslaan niet is om erover te debatteren, wat stelt Lavin dan precies voor? Het antwoord op die vraag is te vinden in haar laatste twee hoofdstukken, evenals in het motto van het boek: “No pasarán!” – ze zullen niet passeren – een citaat dat beroemd is geworden door de communistische leider Dolores Ibárruri die in een toespraak tot de belegerde stad Madrid sprak. 1936, wanhopig om de fascistische aanval af te slaan. Het idee achter “no pasarán” is eenvoudig – dat de legioenen van het kwaad niet mogen oprukken – en oud, doet denken aan Job 38:11, in de King James-vertaling weergegeven als: “Tot nu toe zult gij komen, maar niet verder . “

Het grootste deel van een eeuw, schrijft Lavin, hebben de krachten van het antifascisme zich meedogenloos verzet tegen de krachten van het fascisme. Antifa-activisme, voortkomend uit de guerrilla-oppositie tegen Mussolini en Hitler in de jaren 1920 en 1930, kan rechtstreeks worden getraceerd via de beroemde ondergrondse verzetsbewegingen van de Tweede Wereldoorlog, tot Britse antifascisten die in de jaren 1950 en 1960 een fascistische heropleving van bestaan, voor de demonstranten van het “zwarte blok” van vandaag. (Voor degenen die geïnteresseerd zijn in een doordachte geschiedenis van antifa, zou ik Mark Bray’s recente boek willen adviseren .)

Voor veel consumenten van Amerikaanse media doet de term ‘antifa’ denken aan een wetteloze horde die erop uit is om eigenaren van kleine bedrijven lastig te vallen en de guillotines naar buiten te slepen, maar Lavin stelt dat dit beeld in feite het resultaat is van een succesvol publiek. relatiecampagne door uiterst rechts. Conservatieve politici en media hebben een handvol contextloze tweets en regelrechte verzinsels aangegrepen om te doen alsof antifa een goed georganiseerde bende is die erop uit is om aan te zetten tot geweld en massale terreur, en de reguliere media hebben dergelijke beweringen feilloos herhaald. Waanzinnig genoeg begon het Department of Homeland Security zich op de dag van Trump’s inauguratie voor te bereiden op een “antifa burgeroorlog”; zelfs nadat dit feitelijk niet uitkwam, bleef het spook van de antifa televisiejournaals achtervolgen.

In feite, stelt Lavin, is antifascistische organisatie in de eerste plaats geweldloos en bijna uitsluitend responsief. Antifa-organisatoren en medici zijn van vitaal belang om gemeenschappen te beschermen tegen de toenemende dreiging van blank supremacistisch geweld, waarbij antifa-activisten vaak geweldloze demonstranten verdedigen in plaatsen als Charlottesville en Portland tegen gewapende groepen zoals de Proud Boys en Identity Evropa. Verder vindt in de eenentwintigste eeuw “veel van de antifascistische activiteiten plaats in de vorm van onderzoek, infiltratie en misschien vooral ‘doxing’ – waarbij de namen, locaties en bezigheden van leden van haatgroepen worden onthuld.” Het is deze uitgesproken moderne vorm van activisme waar Lavin speciale aandacht aan besteedt, en wijst op de recente antifa-datadump van de identiteit van honderden leden van een onverdraagzame sociale mediasite die algemeen bekend staat als ‘Nazi Facebook’, dieJewish Worker is veranderd in een doorzoekbare database , zodat mensen blanke supremacists in hun midden kunnen identificeren.

Lavin wijst er ook op dat de Amerikaanse politie “een bijzonder antagonistische relatie” heeft met antifa, waarbij ze zich regelmatig richt op linkse activisten voor intimidatie en arrestatie, zelfs als ze het rustig aan doen of actief samenwerken met extreemrechts. (Denk bijvoorbeeld aan het wijdverbreide politiegeweld tegen Black Lives Matter-demonstranten, en vergelijk dit met de expliciete politie- aanmoediging van Kyle Rittenhouse, de tiener die twee demonstranten doodschoot in Kenosha, Wisconsin.) Lavin citeert rapporten van een politie-luitenant uit Portland. het uitwisselen van ‘grapjes’ met de leider van de extreemrechtse extremistische groep, Patriot Prayer, en een politieagent in Boston die openlijk opriep tot geweld tegen ‘deze wilden’. Waarmee hij vreedzame demonstranten bedoelde.

Bij gebrek aan steun van de staat, gelooft Lavin dat alleen een antifascistische beweging van de basis “de kankerachtige groei van extreemrechtse organisaties” kan tegengaan. Ze roept degenen die zich verzetten tegen “een blank-nationalistische president” en “zijn bondgenoten bij de wetshandhaving” op om “te overwegen om verder te gaan dan het schrijven van brieven … en om deel te nemen aan de strijd op leven of dood die antifascisten in de provincie en de wereld motiveert. . ” Dit hoeft geen directe actie te betekenen. Zoals Lavin aantoont, is een essentieel instrument in het antifascistische arsenaal het ontmaskeren van blanke supremacisten in het openbaar, hen respectabiliteit en anonimiteit te ontzeggen, en ‘een sociale kost opleggen’ aan extreemrechts in al hun vormen. Geen pasarán.

Lees ook:  De arbeidersbeweging moet zich hard opstellen tegen het barbaarse immigratiebeleid van Trump

Comments

comments