Hoe #SaveTheChildren Amerikaanse moeders naar QAnon trekt

Hoe #SaveTheChildren Amerikaanse moeders naar QAnon trekt

29 oktober 2020 1 Door Indignatie redactie

De hashtag, de links naar complottheorieën en de implicaties voor de verkiezingen, worden uitgelegd.

De berichten smeken volgers vaak om zich uit te spreken, “luid te worden” of wakker te worden. Sommige hebben vetgedrukte tekst op een kleurrijke achtergrond, wat overeenkomt met de esthetiek van veel Instagram-diavoorstellingen dit jaar. Anderen laten foto’s zien van geliefde kinderen, lachend met hun ouders.

Sommige worden gepost door kleine accounts met weinig volgers, terwijl andere meer dan 100.000 likes hebben gekregen . Maar ze delen allemaal dezelfde boodschap: de handel in kinderseks is uit de hand in de VS en de rest van de wereld, en niemand let op. En ze eindigen met de hashtag #SaveTheChildren.

De hashtag, die deze zomer aan populariteit begon te winnen, lijkt moeilijk om tegen te spreken. Het beëindigen van mensenhandel en het beschermen van kinderen zijn immers onomstreden doelen, zelfs nauwelijks politiek.

Maar in werkelijkheid zeggen velen dat QAnon-aanhangers via de hashtag proberen de echte kwestie van mensenhandel te gebruiken om hun ideologie te verspreiden – waaronder de bizarre, onware bewering dat liberalen zoals Hillary Clinton, Barack Obama en Chrissy Teigen allemaal deel uitmaken. van een enorme pedofiele ring. Hoewel dergelijke bizarre theorieën voor velen misschien niet smakelijk zijn, zijn meer algemene angsten over kinderhandel in seks gemakkelijker achter te laten. En dus zijn posts op sociale media over het redden van kinderen voor sommigen een manier geworden om ‘QAnon in de mainstream wit te wassen’, zoals Whitney Phillips, een professor in communicatie en retorische studies en co-auteur van het boek You Are Here: A Field Guide for Navigating Polarized Speech, Conspiracy Theories, and Our Polluted Media Landscape , leg het voor aan Vox.

De QAnon-beweging – een groeiend netwerk van samenzweringstheorieën met betrekking tot een vermeende oorlog tussen president Trump en een schimmige kliek van machtige liberalen, ook wel bekend als de ‘diepe staat’ – begon in 2017 op prikborden. Het kreeg vervolgens volgers op reguliere sociale netwerken zoals Facebook, en kreeg uiteindelijk de steun van extreemrechtse congreskandidaten, en zelfs Trump zelf. En in het afgelopen jaar heeft het netwerk de schijnbaar onschadelijke #SaveTheChildren versterkt en gepromoot om een ​​groter bereik te krijgen en angst en achterdocht rond Democraten te verspreiden, evenals steun voor Trump, naarmate de verkiezingen dichterbij komen.

En het zou kunnen werken. De hashtag heeft zich tot ver buiten het traditionele bereik van QAnon verspreid en trok de aandacht van beroemdheden, waaronder Kelly Dodd van The Real Housewives of Orange County en leidde tot persoonlijke bijeenkomsten zoals die in augustus in Chattanooga, Tennessee , waar demonstranten borden hielden met slogans als ‘ Echte mannen kopen geen kinderen. “

No Title

No Description

De beroemdheden en influencers die #SaveTheChildren gebruiken, zijn zich misschien niet eens bewust van de QAnon-verbinding; velen hebben onomstreden inhoud gepost over de problemen van kindermishandeling in de VS en de wereld. Maar hun berichten hebben bijgedragen aan de populariteit van de hashtag, door mensen aan te trekken – zoals jongere vrouwen en mensen die niet bijzonder politiek geëngageerd zijn – die zich misschien ver buiten de baan van QAnon bevinden. En zodra die mensen beginnen te zoeken naar #SaveTheChildren-inhoud, kunnen ze steeds meer QAnon-theorieën tegenkomen, en misschien worden ze uiteindelijk zelf gelovigen.

Maar de mogelijke gevolgen gaan verder dan bizarre opvattingen over Hillary Clinton of Chrissy Teigen. Door het bereik van QAnon te vergroten, zou #SaveTheChildren ook het wantrouwen jegens Democraten en de veronderstelde ‘diepe staat’ kunnen vergroten, waardoor Trump een excuus heeft om de resultaten aan te vechten als hij de verkiezingen in november zou verliezen. En zelfs het meest onschuldige gebruik van de hashtag zou het vermogen van het land om daadwerkelijke mensenhandel te bestrijden in gevaar kunnen brengen.

“Wanneer we in deze complottheorieën duiken, missen we echt en begrijpen we verkeerd dat we dit probleem daadwerkelijk kunnen aanpakken” , vertelde Kate D’Adamo, een consultant bij de groep Reframe Health and Justice , aan Vox.

QAnon hielp de opkomst van de hashtag #SaveTheChildren van brandstof te voorzien

Om de opkomst van #SaveTheChildren te begrijpen, helpt het om te weten dat QAnon vanaf het allereerste begin complottheorieën over kindermishandeling heeft verhandeld. Het gaat terug op Pizzagate , een volledig valse theorie die in 2016 naar voren kwam dat Hillary Clinton en haar voormalige campagnevoorzitter, John Podesta, een ring voor seksueel misbruik van kinderen exploiteerden in de kelder van de DC-pizzeria Comet Ping Pong (die geen kelder heeft) .

QAnon won pas het volgende jaar, toen iemand die uiteindelijk de bijnaam ‘Q’ kreeg, onheilspellende, cryptische berichten op 4chan begon te posten over president Trump en een komende afrekening met democraten op hoog niveau, zoals Jane Coaston van Vox uitlegt . Maar een van de sterke punten van QAnon is altijd het vermogen geweest om een ​​verscheidenheid aan complottheorieën te absorberen, en het nam Pizzagate al snel op in zijn netwerk van overtuigingen.

“Plotseling stond QAnon centraal dit idee van deze pedofielen en satanisten en het offeren van kinderen, en dat is sindsdien in wezen de kern ervan geweest”, zei Phillips.

Tegenwoordig omvat het samenzweringslandschap van QAnon het idee dat “een enorme kring van kinderhandel” in de VS en de wereld “kinderen ontvoert en martelt om een ​​medicijn genaamd adrenochrome te oogsten”, waarvan zij beweren dat het zowel psychedelische als genezende eigenschappen heeft, Annie Kelly , een promovendus die uiterst rechts studeert en de correspondent van Groot-Brittannië is voor de podcast QAnon Anonymous , vertelde Vox. Adrenochroom is een echte chemische stof, maar het idee van QAnon dat het als psychedelisch medicijn zou kunnen worden gebruikt, komt grotendeels uit de film Fear and Loathing in Las Vegas en wordt niet ondersteund door wetenschappelijk bewijs.

Een ander belangrijk uitgangspunt voor veel QAnon-aanhangers is de steun voor president Trump, die volgens de ideologie van het netwerk verwikkeld is in een strijd met de liberale ‘diepe staat’. En hoewel QAnon misschien begon als een randgroep van complottheoretici, wordt het nu onderschreven door 20 huidige congreskandidaten en door Trump zelf, die in een augustus-interview zei: “Ik begrijp dat ze me erg leuk vinden, wat ik op prijs stel.”

Het is moeilijk om precies te weten hoeveel mensen de QAnon-ideologie kopen, aangezien de complottheorieën zo divers en veranderlijk zijn. Maar een recente analyse door Facebook wees uit dat enkele van de meest populaire QAnon-groepen en -pagina’s samen meer dan 3 miljoen leden hebben (hoewel er enige overlap tussen groepen kan zijn). En 47 procent van de respondenten in een recente Pew-peiling zei dat ze op zijn minst van QAnon hadden gehoord, vergeleken met slechts 23 procent in maart .

Toch heeft QAnon naarmate het groeit problemen ondervonden, inclusief de inspanningen van sociale mediaplatforms om verkeerde informatie te bestrijden. Te midden van wereldwijde lockdowns eerder dit jaar als gevolg van de Covid-19 pandemie, begonnen Facebook en andere bedrijven de samenzweringstheorieën van QAnon aan te pakken, zei Kelly. Aanhangers moesten nieuwe codewoorden en manieren vinden om hun boodschap te verspreiden.

Dat is waar #SaveTheChildren (en een gerelateerde hashtag #SaveOurChildren) binnenkwam. Omdat QAnon zo gedecentraliseerd is, kan het moeilijk zijn om precies bij te houden wanneer en waar een bepaalde term of trend opkwam. Maar volgens de Tampa Bay Times begonnen de hashtags eind juli op Facebook te pieken . Ze wonnen populariteit in QAnon-groepen voordat ze naar buiten migreerden naar meer reguliere conservatieve kringen en vervolgens wereldwijd gingen. De verspreiding werd mogelijk geholpen door de populariteit van #Wayfairgate , een andere samenzweringstheorie-georiënteerde hashtag met valse beschuldigingen dat het online meubelbedrijf Wayfair betrokken was bij kinderhandel.

In de zomer hebben Dodd en verschillende andere beroemdheden en influencers met grote Instagram- volgers gepost over #SaveTheChildren . En de hashtag is tot op zekere hoogte een echte beweging geworden, met persoonlijke bijeenkomsten in steden van Los Angeles tot Idaho Falls, Idaho .

Lees ook:  Volgende vuurhamer: YouTube wil "racistische en discriminerende video's" schrappen

Die beweging voedt zich misschien met de angst die ouders ervaren in een tijd waarin gezinnen thuis blijven zitten met veel scholen op afstand of met een hybride model, waardoor ouders (onevenredig vaak moeders) een balans moeten vinden tussen werk, kinderopvang en het altijd aanwezige risico van Covid-19. “Veel moeders zijn in paniek over wat er met hun kinderen kan gebeuren, en hun kinderen doen het niet zo goed met de pandemie,” vertelde onderzoeker van complottheorie Mike Rothschild aan Rolling Stone . “Ze maken zich te veel zorgen, zijn te online en hebben veel tijd over.”

De hashtag zou nieuwe mensen in de baan van QAnon kunnen trekken

Sommige berichten op de hashtags – en borden bij de rally’s – verwijzen expliciet naar QAnon-slogans zoals “donker naar licht” of “wwg1wga” (wat staat voor “waar we gaan, gaan we allemaal”). Maar andere zijn meer algemene oproepen om kinderen te redden van sekshandel. Veel mensen die de hashtag gebruiken of evenementen bijwonen, hebben misschien geen idee van de verbanden tussen #SaveTheChildren en QAnon.

Dat is een ding dat #SaveTheChildren zo zorgwekkend maakt, zeggen complotdeskundigen. “Omdat het zo onschadelijk klinkt, en in feite klinkt het als een moedig doel om naar te streven, kunnen mensen die anders niet op zoek zouden zijn naar QAnon-gerelateerd materiaal, worden blootgesteld aan die materialen”, zei Phillips. Van daaruit, vanwege het enorme aantal QAnon-berichten dat er is, en de manier waarop algoritmen zoals die worden gebruikt door Google de neiging hebben om mensen naar steeds meer gerelateerde inhoud online te leiden, “kunnen mensen in een konijnenhol worden gezogen voordat ze zelfs maar beseffen dat dat wat gebeurt er, ‘zei ze.

Met name #SaveTheChildren zou meer vrouwen in de QAnon-plooi kunnen trekken. Vrouwen zijn tot op zekere hoogte altijd betrokken geweest bij QAnon, zoals Kelly schreef in een recente opinie van de New York Times – een aantal van de congreskandidaten die hun steun voor de ideologie hebben uitgesproken, zijn bijvoorbeeld vrouwelijk. Maar onlangs lijkt #SaveTheChildren een nieuwe doelgroep te hebben aangetrokken. Tijdens een bijeenkomst in augustus in Londen merkte Kelly “veel meer jonge vrouwen” op, velen van hen gekleed in een stijlvolle, Instagram-ready esthetiek, vertelde ze Vox.

Inderdaad, Instagram-influencers hebben een groot deel uitgemaakt van de verspreiding van de hashtag, zoals EJ Dickson meldt bij Rolling Stone . Model Helen Owen plaatste bijvoorbeeld in juli een foto van zichzelf en haar vriend met hun mond bedekt en een bord vast met de tekst ‘Spreek voor degenen die niet voor zichzelf kunnen spreken’. Bij de foto stonden statistieken over mensenhandel en de hashtag #SaveTheChildren.

No Title

No Description

Er is ook een aanzienlijke overlap tussen de opkomst van #SaveTheChildren en de groei tijdens het afsluiten van online anti-vaccinatiegemeenschappen, zei Kelly – gemeenschappen die ook vaak worden gedomineerd door moeders. Het is natuurlijk onwaarschijnlijk dat iedereen die een bericht van een influencer deelt over het redden van kinderen, een volwaardige QAnon-liefhebber zal worden. Maar naast jongere vrouwen lijkt #SaveTheChildren mensen aan te trekken die voorheen niet actief waren in de politiek. Bij de bijeenkomst in Londen “zeiden heel veel mensen tegen me: dit is het eerste protest waar ik ooit ben geweest”, zei Kelly.

In de VS gaan mensen die naar #SaveTheChildren-bijeenkomsten gaan niet per se op Trump stemmen. Maar een groter bereik voor QAnon zou hem ten goede kunnen komen.

“Je kunt zien dat Trump steeds explicieter op deze verhalen leunt”, zei Phillips de afgelopen weken. Hij is de uitdrukking ‘diepe staat’ specifiek gaan gebruiken, tweeten dat ‘de diepe staat, of wie dan ook, bij de FDA het erg moeilijk maakt voor farmaceutische bedrijven om mensen te krijgen om de vaccins en therapieën te testen’ voor Covid-19 . En tijdens de Republikeinse Nationale Conventie verwezen hij en zijn surrogaten naar zijn vermeende werk om mensenhandel te bestrijden , waarbij de procureur-generaal van Utah Sean Reyes hem een ​​’krijger’ tegen de praktijk noemde. Opzettelijk of niet, dergelijke opmerkingen kunnen hebben gediend als een hondenfluitje voor aanhangers van QAnon en #SaveTheChildren.

Trump’s omhelzing van een QAnon-verhaal “legt de basis voor het betwisten van de verkiezingen”, zei Phillips – als hij verliest, “zal hij de diepe staat de schuld geven”. En onder zijn aanhangers, “zal dat een terughoudendheid of weigering activeren om de uitkomst van de verkiezingen te accepteren.”

Dus hoewel oproepen aan #SaveTheChildren misschien apolitiek lijken, kunnen ze Trump in feite helpen een – hoe irrationeel ook – grondgedachte te construeren om na november aan de macht te blijven en meer verdeeldheid te zaaien.

Het zou echte inspanningen om mensenhandel te bestrijden kunnen belemmeren

Deze oproepen zouden ook de echte inspanningen kunnen schaden om kinderen – en volwassenen – te helpen ontsnappen aan mensenhandelssituaties.

Het is duidelijk dat samenzweringstheorieën zoals Pizzagate een verkeerd beeld schetsen van mensenhandel in Amerika – Hillary Clinton gebruikt geen pizza-restaurant in DC om kinderen te verhandelen. Maar nog onschuldiger #SaveTheChildren-berichten kunnen verkeerde informatie bevatten, zoals het idee dat “elk jaar 300.000 Amerikaanse kinderen in de commerciële sekshandel worden gelokt”, dat er meer vermiste kinderen in de VS zijn dan dat er wereldwijd sterfgevallen zijn door Covid-19, of dat het dragen van een masker als voorzorgsmaatregel voor het coronavirus kinderen kwetsbaarder maakt voor mensenhandel . Al deze beweringen zijn onjuist.

Er zijn eigenlijk geen betrouwbare gegevens over hoeveel mensen er elk jaar in de VS worden verhandeld, zei D’Adamo, de Reframe Health and Justice-adviseur. En hoewel het verhaal van kinderen die worden verhandeld voor seksueel misbruik de meeste aandacht krijgt, neemt mensenhandel vaak de vorm aan van dwangarbeid of loondiefstal. Bij de Coalition to Abolish Slavery and Trafficking, een in Los Angeles gevestigde organisatie, is bijvoorbeeld de landbouw de meest voorkomende bedrijfstak voor meldingen van mensenhandel, gevolgd door huishoudelijk werk, zei D’Adamo. Sekswerk komt op de derde plaats.

En in tegenstelling tot het idee van een schimmige kliek die kinderen uit hun families plukt – of zich richt op kinderen die maskers dragen – zijn degenen die het grootste risico lopen om verhandeld te worden ‘mensen die al kwetsbaar zijn, die al verschillende vormen van sociaal geweld of staat geweld, ‘zei D’Adamo. Dat kunnen mensen zijn die dakloos zijn of in een onstabiele huisvesting zitten, jongeren in pleeggezinnen en LGBTQ + jongeren die uit hun huis zijn gezet of anderszins zijn verwaarloosd of misbruikt door familie. Het kunnen ook migrantenjongeren zijn die mogelijk “afhankelijk zijn van iemand die als verzorger optreedt” en die “niet veel andere middelen hebben om naar toe te gaan”, legde ze uit.

“We weten precies wie er wordt uitgebuit; het zijn geen rijke kinderen in de buitenwijken, ‘zei ze.

En het verspreiden van verkeerde informatie over mensenhandel kan een belemmering vormen voor echte inspanningen om deze te voorkomen. “We behandelen het als dit irrationele vreemdelingengevaar, er loert iemand om elke hoek, terwijl dat gewoon niet het geval is, en het betekent dat we niet langer letten op de overduidelijke dingen die tot mensenhandel leiden”, zei D’Adamo.

De meeste van die factoren – van bedreigingen voor de veiligheid van LGBTQ + jongeren tot anti-immigrantenbeleid dat vluchtelingen en migranten bedreigt – zijn onder de regering-Trump slechter, niet beter geworden, ondanks beweringen dat de president “een strijder tegen mensenhandel is geweest. “

“Elke populatie die kwetsbaar was voor mensenhandel is de afgelopen vier jaar erger geworden”, zei D’Adamo. In feite heeft de Alliance to End Slavery and Trafficking, een coalitie van anti-mensenhandelgroepen met een verscheidenheid aan ideologieën, in juni een verklaring afgelegd waarin een groot aantal zorgen werd geuit over de aanpak van de Amerikaanse regering, van verhoogde barrières tot het verkrijgen van visa voor overlevenden tot medeplichtigheid door het Department of Homeland Security bij de handel in arbeidskrachten in detentiecentra voor immigranten.

De regering-Trump betwist deze mening. “Direct na zijn aantreden maakte president Trump de bestrijding van de plaag van mensenhandel tot een van de topprioriteiten van zijn regering”, vertelde assistent-perssecretaris van het Witte Huis, Karoline Leavitt, Vox in een e-mail. “In de afgelopen vier jaar heeft de regering-Trump ongekende federale steun verleend om overlevenden van mensenhandel te helpen en de daders van deze gruwelijke misdaad te vervolgen.”

Maar wat mensen die kwetsbaar zijn voor mensenhandel op dit moment nodig hebben – vooral in een pandemie die velen verder in armoede heeft gedreven – is economische stabiliteit, zei D’Adamo. Toegang tot huisvesting is cruciaal, evenals arbeidsbescherming, werkloosheidsverzekeringen en andere programma’s om ervoor te zorgen dat in de behoeften van mensen wordt voorzien.

En dat zal allemaal niet gebeuren als te veel Amerikanen de verhalen van #SaveTheChildren en QAnon onderschrijven, zei D’Adamo. “Als we volledig verkeerd begrijpen hoe mensenhandel werkt, zullen we nooit echt ingaan op wat het zou kunnen voorkomen.”

Lees ook:  The Hell of Working bij Trump's Nieuwe Favoriete Network

Comments

comments