Als tegenwicht tegen autoritarisme neemt de macht van het volk toe

Als tegenwicht tegen autoritarisme neemt de macht van het volk toe

31 oktober 2020 0 Door Indignatie redactie

Ondanks alle obstakels stemmen Amerikanen in grote aantallen voorafgaand aan de verkiezingsdag. Met een week te gaan hebben bijna 70 miljoen kiezers  hun stembiljetten ingezonden of stonden ze online om vroeg te stemmen. De pandemie heeft hen er niet van weerhouden hun grondwettelijk recht uit te oefenen. Evenmin hebben verschillende Republikeinse Partij plannen om de stemming te onderdrukken. Sommige patriottische burgers hebben de hele dag op stembureaus gewacht om er zeker van te zijn dat hun stem wordt gehoord.

Amerikanen zijn niet de enigen. In Wit-Rusland en Bolivia, Polen en Thailand, Chili en Nigeria zetten mensen zich terug tegen autocraten, staatsgrepen en politiegeweld. Inderdaad, 2020 zou samen met 1989 en 1968 de geschiedenis kunnen ingaan als een hoogtepunt van de macht van het volk.

Sommige experts blijven echter sceptisch over het feit dat de macht van het volk het autoritaire tij kan keren dat Donald Trump, Jair Bolsonaro en Narendra Modi in functie heeft gebracht. “De macht van het volk, die landen van Zuid-Korea en Polen in de jaren tachtig tot Georgië en Oekraïne in de jaren 2000 en Tunesië in 2010 heeft gedemocratiseerd, is aan het verliezen”,  schrijft Jackson Diehl  deze week in The Washington Post. “Dat klopt, hoewel vorig jaar massale protesten in landen over de hele wereld verspreid waren en ondanks de pandemie in 2020 op een paar plaatsen zijn doorgegaan.”

Diehl kan op een aantal gevallen wijzen om zijn punt te bewijzen. Ondanks de massale weerstand van de bevolking, zijn veel autocraten niet toegekomen. Vladimir Poetin blijft de leiding in Rusland, ondanks verschillende protestgolven. Recep Tayyip Erdogan lijkt zijn macht alleen in Turkije te hebben geconsolideerd. En wie had verwacht dat Bashar al-Assad nog steeds aan de macht zou zijn in Syrië na de Arabische Lente, een straffende burgeroorlog en een wijdverbreide internationale veroordeling?

Zelfs waar de protesten succesvol waren, bijvoorbeeld de meest recente in Mali, waren het het leger, niet de democraten, die het roer overnamen van een corrupte en impopulaire leider. In plaats van hun paleizen uit te sluipen of de tanks te sturen voor een laatste stand-by, hebben autocraten meer geavanceerde strategieën ingezet om populaire protesten tegen te gaan. Ze wachten eerder op de storm. Ze gebruiken minder openlijk gewelddadige middelen of zetten hun geweld gerichter in om het maatschappelijk middenveld te onderdrukken. Ze hebben ook kunnen rekenen op vrienden op hoge plaatsen, met name Donald Trump, die wenste dat hij voor altijd kon regeren.

Deskundigen hebben de neiging de kracht van de status-quo te overdrijven. Autocraten beschikken misschien over het volledige arsenaal aan staatsmacht, maar ze hebben ook de neiging om uitdagingen aan hun autoriteit af te wijzen totdat het te laat is. Terwijl Amerikanen wachten op het vonnis over het presidentschap van Trump, kunnen ze moed hebben dat het tij kan keren voor de macht van mensen over de hele wereld.

Staatsgrepen ten val brengen: Bolivia en Thailand

Een jaar geleden hield Bolivia een verkiezing die de Organisatie van Amerikaanse Staten (OAS) in twijfel trok. De schijnbare winnaar was Evo Morales, die het kleine Zuid-Amerikaanse land bijna 14 jaar had geleid. De OAS constateerde echter dat er bij ten minste 38.000 stembiljetten was geknoeid. Morales won met 35.000 stemmen. Onder druk van het Boliviaanse leger trad Morales af en vluchtte vervolgens het land uit. Een rechtse regering nam het over en begon de partij van Morales ‘Movement for Socialism (MAS) te onderdrukken. Het zag er voor de hele wereld uit als een staatsgreep.

Het OAS-rapport zette deze reeks gebeurtenissen in gang. Daaropvolgende analyse toonde echter aan dat het OAS-oordeel onjuist was en dat er geen statistische anomalieën waren bij de stemming. Toegegeven, er waren andere problemen met de verkiezingen, maar die hadden kunnen worden onderzocht zonder de hele onderneming in twijfel te trekken.

Het is ook waar dat Morales zelf een autocratische inslag bezit. Hij hield een referendum om de limiet van de presidentiële termijn omver te werpen en negeerde vervolgens het resultaat om opnieuw te lopen. Hij kreeg kritiek van milieuactivisten, feministen en zijn voormalige aanhangers . Maar Morales was een gewiekste leider wiens beleid de levensstandaard verhoogde van de armste inwoners van het land, vooral die van inheemse gemeenschappen.

Dit beleid is in het land blijvend populair. Nu Morales uit de politieke vergelijking is gehaald, hebben de Bolivianen hun voorkeuren tijdens een verkiezing eerder deze maand duidelijk gemaakt. Luis Arce, de nieuwe leider van MAS,  kreeg 55% van de stemmen in een zevenvoudige race, voldoende marge om een ​​run-off te voorkomen. De leider van de protestbeweging tegen Morales van vorig jaar ontving slechts 14%. MAS veroverde ook meerderheden in beide huizen van congres. Een buitengewone  88% van de Boliviaanse kiezers  nam deel aan de verkiezingen. De overwinning van MAS herinnert ons eraan dat de overlijdensberichten voor de “roze vloed” van Latijns-Amerika een beetje voorbarig waren.

De Bolivianen zijn niet de enigen die de uitkomst van een staatsgreep willen vernietigen. In Thailand zijn massa’s demonstranten de straat opgegaan om te protesteren tegen wat de Atlantische Oceaan   ‘de laatste militaire dictatuur ter wereld’ noemt . Thailand is in het verleden bijna verscheurd door een strijd tussen de roodhemden (populisten) en de gele hemden (royalisten). Deze keer hebben studenten en linksen uit de rode kleuren zich  verenigd  met een aantal middenklasse gele kleuren tegen een gemeenschappelijke vijand: het leger. Zelfs leden van de politie hebben de drievingerige groet  van de demonstranten zien  flitsen , die ze hebben geleend van ‘The Hunger Games’.

De demonstranten willen dat het boegbeeld van de junta, premier Prayuth Chan-ocha, aftreedt. Ze willen de door het leger vervaardigde grondwet herzien. En ze willen hervormingen in de monarchie die achter het politieke leiderschap staat. De woede over het koningshuis is toegenomen sinds de nieuwe koning het roer overnam in 2016, vooral omdat hij een  groot deel van zijn tijd doorbrengt  met zijn entourage in een hotel in Beieren.

Het is niet gemakkelijk om het Thaise leger te slim af te zijn. Het land heeft in de moderne tijd meer staatsgrepen gehad  dan enig ander land: 13 succesvolle en negen die zijn mislukt. Maar dit is de eerste keer in lange tijd dat het land verenigd lijkt in zijn verzet tegen de bestaande machten.

Lees ook:  De Sparta-fetisj is een culturele kanker: Trump voedt een wereldwijde fascistische beweging

Ten slotte kregen de vooruitzichten voor democratie in Mali een recente impuls toen de militaire junta die het in augustus overnam, de afgelopen maand een overgang naar een min of meer burgerregering heeft georkestreerd. De nieuwe regering omvat de voormalige minister van Buitenlandse Zaken, Moctar Ouane, als premier en verschillende functies voor de Toearegs, die eerder naar separatisme neigden. Militairen bezetten nog steeds enkele sleutelposities in de nieuwe regering, maar de West-Afrikaanse regeringen waren voldoende tevreden met deze vooruitgang om de economische sancties  die na de coup werden opgelegd op te  heffen . Over 18 maanden vinden er nationale verkiezingen plaats.

Standing Up the Autocrats: Wit-Rusland en Polen 

Demonstranten in Wit-Rusland willen dat Alexander Loekasjenko zijn ambt verlaat. Loekasjenko weigert te gaan, dus de demonstranten weigeren ook te gaan. Sinds Loekasjenko zichzelf tot winnaar van de presidentsverkiezingen in augustus heeft uitgeroepen, zijn massale protesten in de straten van Minsk en andere Wit-Russische steden voortgezet . De laatste Europese dictator heeft zijn best gedaan om het verzet te onderdrukken. De autoriteiten hielden minstens 20.000 mensen vast  en sloegen velen van hen in hechtenis.

Aanstaande zondag, bijna drie maanden na de verkiezingen, kwamen 100.000 opnieuw naar  Minsk om een ​​ultimatum te stellen van de verbannen oppositieleider Svetlana Tikhanovskaya : Loekasjenko treedt ofwel af of zal een landelijke werkonderbreking krijgen. Loekasjenko trad niet af. Dus mensen liepen weg. De stakingen begonnen maandag, met arbeiders die weigerden te verschijnen bij bedrijven en studenten die klassen boycotten. Winkels gingen dicht en hun eigenaren  creëerden menselijke ketens  in Minsk. Zelfs gepensioneerden deden mee.

Met name de protestbeweging in Wit-Rusland wordt geleid door vrouwen. Slawomir Sierakowski  beschrijft  een veelzeggend incident in The New York Review of Books:

“Na het ontvangen van berichten over een illegale bijeenkomst, wordt een oproerpolitie uitgezonden om deze uiteen te drijven. Maar als ze daar aankomen, blijken het drie oudere dames te zijn die op een bank zitten en elk een vel papier vasthouden: het eerste vel is wit, het tweede rood, het derde weer wit – de kleuren van de vlag van de pro-democratische beweging. Deze gemaskerde commando’s zonder identificatienummers drijven de vrouwen schaapachtig in een auto en voeren ze naar de gevangenis.

Hoeveel lieve oude dames kan een regime opsluiten zonder er belachelijk uit te zien? ” 

Ook in het naburige Polen komen vrouwen in opkomst, die de openlijk patriarchale leiding van de regerende Law and Justice Party beu zijn. De rechtse regering heeft abortus onlangs bijna onmogelijk gemaakt in het land, en demonstranten zijn de straat op gegaan. In feite hebben ze stadscentra geblokkeerd.

Het zijn niet alleen vrouwen. Ook boeren en mijnwerkers hebben zich bij de protesten aangesloten. Als vakbond één mijnwerker  zet het , “een staat die de rol van de ultieme scheidsrechter van het geweten van mensen aanneemt is op weg in de richting van een totalitaire staat.”

Versterking van de rechtsstaat: Chili en Nigeria

Chili is al drie decennia een democratie. Maar het heeft nog steeds een grondwet gevolgd die tijdens de dictatuur van Pinochet is opgesteld. Dat zal eindelijk veranderen dankzij een protestbeweging die werd aangewakkerd door een verhoging van de metro. Begin vorig jaar leidden studenten de demonstraties tegen die laatste bezuinigingsmaatregel van de regering. Het verzet eiste zijn tol: ongeveer 36 mensen zijn omgekomen  door toedoen van de gemilitariseerde politie. Maar ondanks COVID-19 gingen de protesten door.

Wat begon als woede over een paar peso’s, mondde uit in diepere politieke veranderingen . Deze week gingen Chilenen naar de stembus in een referendum over de grondwet. 78% stemde voor een nieuwe grondwet. In april zal een nieuwe verkiezing de afgevaardigden voor de constitutionele conventie bepalen. In 2022 zullen Chilenen de nieuwe grondwet goedkeuren of afwijzen.

De protesten waren ingegeven door de economische ongelijkheid in de Chileense samenleving. Een nieuwe grondwet zou mogelijk een grotere betrokkenheid van de overheid bij de economie kunnen vergemakkelijken. Maar een dergelijke verschuiving weg van de neoliberale restricties van het Pinochet-tijdperk vereist begeleidende institutionele hervormingen in het hele Chileense systeem. Een nieuwe generatie Chilenen die hun acties op straat hebben zien vertalen in grondwetswijziging, zullen in staat worden gesteld betrokken te blijven om die veranderingen door te voeren.

In Nigeria waren de recente protesten ondertussen gericht op een epidemie van politiemoorden. Maar de protesten hebben tot meer geweld geleid, waarbij de politie  vorige week verantwoordelijk was voor een tiental moorden in Lagos, wat alleen maar tot meer protest en meer geweld leidde. Activisten in heel Afrika – in Nigeria, Kenia, Zuid-Afrika en elders – zijn geïnspireerd door de Black Lives Matter-beweging om politiegeweld in hun eigen land aan te vechten. Regeringen die verantwoording afleggen, transparante instellingen, respect voor de rechtsstaat: dit zijn allemaal democratische voorwaarden. Zonder hen zijn de verkiezingen waar buitenstaanders zich op richten als lakmoesproef van democratie aanzienlijk minder zinvol.

De toekomst van mensenmacht

De macht van het volk heeft regeringen in het verleden verrast. Die verrassingsfactor is grotendeels verdwenen. Loekasjenko weet hoe een kleurenrevolutie eruitziet en hoe je die het beste kunt voorkomen. De regering in Polen heeft een aantal veteranen van de Solidariteitsbeweging, en zij weten van binnenuit hoe ze moeten omgaan met straatprotesten. Het Thaise leger heeft de staatsgreep vaak genoeg gespeeld om te weten hoe ze op het laatste moment een populaire overname kunnen voorkomen.

Maar in deze kat-en-muiswereld evolueert ook de macht van mensen. Nieuwe technologieën zorgen voor nieuwe overtuigings- en organisatiekrachten. Een grotere connectiviteit zorgt voor meer real-time controle van overheidsmaatregelen. Bedreigingen als klimaatverandering zorgen voor nieuwe urgentie. Zeker, autoritairen kunnen de storm afwachten. Maar de mensen kunnen hetzelfde doen.

Hier in de Verenigde Staten hebben periodieke demonstraties weinig gedaan om de regering-Trump tot de nodige hervormingen te duwen. Evenmin hebben ze geleid tot zijn ontslag uit zijn ambt. Trump vindt het heerlijk om zijn critici te negeren en te kleineren. Hij luistert zelfs zelden naar zijn adviseurs. Maar dinsdag zijn de vier jaar voorbij. Het Amerikaanse volk krijgt de kans om te spreken. En deze keer luistert en kijkt de hele wereld. Afgaande op de goedkeuringsclassificaties van de president in het  buitenland , dromen ook zij van regimeverandering.

Lees ook:  George Washington's Thanksgiving-proclamatie van 1789 laat zien hoe ver Amerika is gevallen in 2019

Comments

comments