Het plan van Trump om de galg, de elektrische stoel, de gaskamer en het vuurpeloton nieuw leven in te blazen herinnert aan een moeilijke geschiedenis

Het plan van Trump om de galg, de elektrische stoel, de gaskamer en het vuurpeloton nieuw leven in te blazen herinnert aan een moeilijke geschiedenis

4 december 2020 0 Door Indignatie redactie

De manier waarop de federale overheid ter dood veroordeelde gevangenen kan doden, zal binnenkort worden uitgebreid naar griezelige methoden, zoals ophangen, de elektrische stoel, de gaskamer en het vuurpeloton.

De nieuwe regelgeving die op kerstavond van kracht wordt, werd op 27 november aangekondigd door het ministerie van Justitie dat een alternatief voor dodelijke injecties toestaat – de methode die momenteel wordt gebruikt bij federale executies .

De federale stap volgt het voorbeeld van verschillende staten, waaronder Oklahoma en Tennessee , die alternatieve methoden nieuw leven hebben ingeblazen in het licht van uitdagingen voor hun dodelijke injectieprotocollen en problemen met de levering van medicijnen die nodig zijn in het proces.

Het is niet duidelijk of de administratie ook daadwerkelijk voornemens is de nieuw aangekondigde methoden toe te passen. Het zou ze alleen in de reserve willen hebben als een van de personen die voor de inauguratie van januari gepland staan ​​- vijf volgens het ministerie van Justitie – erin zou slagen het huidige executieprotocol aan te vechten.

Wat wel duidelijk is, is dat deze nieuwe voorschriften een bericht sturen over de moeite die de regering zal doen om zoveel mogelijk gevangenen in de dodencel te vermoorden voordat Joe Biden aantreedt en, zoals verwacht, de federale doodstraf stopzet .

Als de president en het ministerie van Justitie in hun plan slagen, zal de periode van 14 juli 2020, de datum van de eerste federale executie van Trump, tot en met 20 januari 2021 de dodelijkste in de geschiedenis van de federale doodstraf in bijna een eeuw zijn. .

Als iemand die uitvoeringsmethoden in de VS heeft bestudeerd , zie ik in de nieuwe regelgeving echo’s van een onrustige geschiedenis van minder dan perfecte uitvoeringsmethoden.

Om hun volledige betekenis te begrijpen, is het noodzakelijk om te kijken naar het record van de ophanging, de elektrische stoel, de gaskamer en het vuurpeloton. Elk van hen is aangeprezen als humaan, alleen om buitenspel te zetten omdat het gebruik ervan gruwelijk en aanstootgevend bleek te zijn. Gezien die geschiedenis zijn er vragen over de vraag of de plannen van de regering een ander doel dienen dan het voortzetten van een doodstrafsysteem dat wordt beschouwd als een wrede uitbijter onder moderne samenlevingen.

De strop en de stoel

Laten we beginnen met ophangen.

Opknoping was de executiemethode bij uitstek gedurende het grootste deel van de Amerikaanse geschiedenis, en het werd gebruikt bij de laatste openbare executie van Amerika in 1936, toen Rainey Bethea ter dood werd gebracht in Owensboro, Kentucky. Als het correct wordt gedaan, wordt de strop gedood door het doorsnijden van de wervelkolom , wat een bijna onmiddellijke dood veroorzaakt.

doodstraf
Menigten kijken toe terwijl bedienden een zwarte kap over Rainey Bethea trekken. AP-bestand Foto

Maar al te vaak resulteerde ophanging in een langzame dood door wurging en soms zelfs onthoofding. Gezien deze gruwelijke geschiedenis en de hangende associatie met het lynchen van voornamelijk zwarte mannen , begon tegen het einde van de 19e eeuw de zoektocht naar andere executiemethoden serieus.

Het eerste van die alternatieven was de elektrische stoel. Toen het werd aangenomen, werd het beschouwd als een echt modern instrument van de dood, een technologisch wonder op het gebied van staatsmoord. Geprezen door strafhervormers als een humaan alternatief voor ophangen, werd de elektrische stoel voor het eerst goedgekeurd in 1888 door de staat New York na het rapport van een commissie die concludeerde : ‘De krachtigste agent die bekend staat om de vernietiging van menselijk leven is elektriciteit … De snelheid van de elektrische stroom is zo groot dat de hersenen verlamd raken; het is inderdaad dood voordat de zenuwen een gevoel van shock kunnen overbrengen. “

Maar vanaf het begin was de kracht van elektrocutie een probleem. Het eerste gebruik ervan bij de executie van de veroordeelde moordenaar William Kemmler in 1890 was vreselijk mislukt . Verslagen van de executie zeggen: “Na 2 minuten vulde de executiekamer zich met de geur van brandend vlees.” Kranten noemden de executie een ‘historische rotzooi’ en ‘walgelijk, misselijkmakend en onmenselijk’.

Lees ook:  Amerika is 'het land van de snitches' geworden tijdens deze coronaviruspandemie

Ondanks het Kemmler-debacle werd de elektrische stoel al snel populair , omdat hij als efficiënter en minder brutaal werd gezien dan hangend. Vanaf het begin van de 20e eeuw tot de jaren tachtig was het aantal doodvonnissen dat met deze methode werd uitgevoerd veel hoger dan bij elke andere methode.

Maar elektrocuties bleven mislopen en uiteindelijk hielpen verschillende dramatische mislukte executies in Florida het tij te keren. Inbegrepen waren twee executies, één in 1990 en de andere in 1997, waarbij de veroordeelde gevangenen in brand vlogen .

De gaskamer

gaskamer

Een gaskamer in de San Quentin-gevangenis uit 1959. AP Photo / Clarence Hamm

Aan het begin van de 21e eeuw lieten staten in het hele land de elektrische stoel achter zich. Zoals rechter Carol W. Hunstein van het Hooggerechtshof van Georgië uitlegde : “Dood door elektrocutie, met zijn schrikbeeld van ondragelijke pijn en zijn zekerheid van gekookte hersenen en blaren”, was niet langer verenigbaar met de hedendaagse fatsoensnormen.

Een alternatief voor elektrocutie was de gaskamer, maar ook deze kent zijn eigen geschiedenis van problemen . Voor het eerst aangenomen in Nevada in 1922, zouden executies met dodelijk gas plaatsvinden terwijl de veroordeelden sliepen. Gedetineerden in de dodencel moesten worden ondergebracht in luchtdichte, lekvrije gevangeniscellen, gescheiden van andere gevangenen. Op de dag van de executie zouden er kleppen worden geopend die de kamer met gas zouden vullen en de gevangene pijnloos zouden doden.

Dit plan werd al snel verlaten omdat ambtenaren besloten dat het onpraktisch zou zijn om het uit te voeren, en staten bouwden speciale gaskamers uitgerust met pijpen, uitlaatventilatoren en glazen ramen aan de voor- en achterwanden voor het bekijken van getuigen. Maar sterfgevallen door dodelijk gas waren nooit mooi of gemakkelijk te zien.

Gevangenen vochten regelmatig tegen het inademen van het gas toen het de kamer binnenkwam. Ze kregen stuiptrekkingen, schokten, hoesten, kronkelden en werden enkele minuten blauw voordat ze stierven.

Verre van het oplossen van de problemen in verband met ophangingen of elektrocuties, introduceerde dodelijk gas zijn eigen reeks gruwelen bij de instelling van de doodstraf. In feite was tegen het einde van de 20e eeuw 5% van de executies met dodelijk gas mislukt .

Dientengevolge gebruikten staten gas als enige executiemethode alleen van 1924 tot 1977, en het werd voor het laatst gebruikt in 1999. Tegen die tijd was de gaskamer een overblijfsel uit het verleden geworden omdat het niet in staat was zijn belofte na te komen. wees “snel en pijnloos” en de associatie met het gebruik van gas door de nazi’s om miljoenen te doden tijdens de Holocaust.

Het afvuren van sqaud

dood

De executiekamer in de Utah State Prison die werd gebruikt bij de laatste executie van het vuurpeloton van de VS. AP Photo / Trent Nelson, Pool, File

Eindelijk het vuurpeloton. Van alle Amerikaanse executiemethoden is het het minst vaak gebruikt. Van 1900 tot 2010 werden slechts 35 van de 8.776 executies in Amerika uitgevoerd met behulp van deze methode, en sinds 1976 hebben slechts drie mensen te maken gehad met een vuurpeloton , waarvan de laatste in 2010 in Utah.

Lees ook:  Lees Trump´s zijn reactie op de mogelijke volgende recessie

Critici wijzen erop dat, omdat de dood door vuurwapens beelden oproept van rauwe, grensrechtelijke gerechtigheid in een samenleving overspoeld met vuurwapengeweld, deze methode iets nabootste dat de wet wilde ontmoedigen. Desalniettemin heeft Utah het vuurpeloton in 2015 nieuw leven ingeblazen vanwege uitdagingen met het dodelijke injectieprotocol van de staat.

Diepe kennis, dagelijks. Meld u aan voor de nieuwsbrief van The Conversation .]

Hoewel het enkele hedendaagse voorstanders heeft die beweren dat het de minst wrede van alle executiemethoden is, wordt de geschiedenis van het vuurpeloton gekenmerkt door gruwelijke fouten wanneer scherpschutters hun doel misten . Bij de executie van Eliseo Mares in 1951, bijvoorbeeld, schoten vier beulen allemaal in de verkeerde kant van zijn borst, en hij stierf langzaam aan bloedverlies.

Een wrede geschiedenis, nieuw leven ingeblazen

Hoewel het ministerie van Justitie van Trump nu het vooruitzicht houdt om deze voorheen in diskrediet gebrachte executiemethoden te gebruiken, kan het de wreedheid die hun geschiedenis kenmerkt niet uitwissen. Die geschiedenis herinnert ons aan Amerika’s mislukte zoektocht naar een executiemethode die veilig, betrouwbaar en humaan is.

Vond je dit stuk leuk? Overweeg om een ​​kleine fooi te geven en deze met je vrienden te delen, zodat ik kan blijven schrijven. Ik zou elke vorm van ondersteuning op prijs stellen.
Lees ook:  Trump breekt met Amerikaanse geschiedenis van wereldwijde samenwerking bij het uitroeien van ziekten

Het is eindelijk 2021 ...

… En nog nooit is er zo gretig uitgekeken naar een nieuw jaar. De Covid-19-vaccins, het openen van de horeca en uitgaansleven, de aankomende verkiezingen in Nederland, het Joe Biden-voorzitterschap, de last-minute Brexit-deal: hoewel er grote uitdagingen blijven bestaan, is er reden voor hoop. Met een nieuw jaar in het verschiet, doen we er alles aan om indrukwekkende blogs te leveren waarop u altijd kunt vertrouwen.

Wij geloven dat iedereen toegang verdient tot informatie die is gebaseerd op wetenschap en waarheid, en tot analyse die is geworteld in autoriteit en integriteit. Daarom hebben we een andere keuze gemaakt: onze rapportage open houden voor alle lezers, ongeacht waar ze wonen of wat ze kunnen betalen. Dit betekent dat meer mensen beter geïnformeerd, verenigd en geïnspireerd kunnen worden om zinvolle actie te ondernemen.

In deze gevaarlijke tijden is een naar waarheid zoekende wereldwijde alternatieve mede zoals TIndignatie essentieel. We hebben geen aandeelhouders of eigenaar van een miljardair, wat betekent dat onze blogs vrij is van commerciële en politieke invloed - dit maakt ons anders. Wanneer het nog nooit zo belangrijk is geweest, stelt onze onafhankelijkheid ons in staat om de machthebbers onbevreesd te onderzoeken, uit te dagen en bloot te leggen.

In een jaar van ongekende elkaar kruisende crises in 2020, hebben we precies dat gedaan, met onthullende journalistiek die een reële impact had: de onhandige aanpak van de Covid-19-crisis niet alleen in ons landje Nederland, de Black Lives Matter-protesten en de tumultueuze Amerikaanse verkiezingen.

Als er ooit een tijd was om je bij ons aan te sluiten, dan is het nu. Uw financiering stimuleert onze bloggers, het beschermt onze onafhankelijkheid en zorgt ervoor dat we voor iedereen open kunnen blijven. U kunt ons door deze uitdagende economische tijden heen ondersteunen.

Elke bijdrage, hoe groot of klein ook, maakt echt een verschil voor onze toekomst. Steun  indignatie al vanaf € 1 - het duurt maar een minuut. Dank je.


Comments

comments