Hoe COVID-19 Kerstmis heeft gestolen

Hoe COVID-19 Kerstmis heeft gestolen

24 december 2020 0 Door Indignatie redactie

De COVID-19-pandemie heeft het Duitse winterverhaal in een nachtmerrie veranderd.

Heinrich Heine is een van de beroemdste dichters van Duitsland. Hij is vooral bekend om zijn gedicht “Deutschland, ein Wintermärchen” (“Duitsland, een winterverhaal”) en om de eerste regel van zijn gedicht “Nachtgedanken” (“Nachtgedachten”), dat is geworden wat Duitsers een ” geflügeltes noemen” . Wort , “een populair gezegde:” Denk ich an Deutschland in der Nacht, bin ich um den Schlaf gebracht “-” Als je ‘s nachts aan Duitsland denkt, zet alle gedachte aan slaap gewoon op de vlucht. “

Iedereen die de afgelopen weken nauwlettend heeft gevolgd hoe Duitsland met de tweede golf COVID-19 omging, kon zien dat het niet goed ging – helemaal niet goed. Winter in Duitsland, vooral voor Kerstmis, wordt geassocieerd met kerstmarkten, Glühwein (glühwein) en Lebkuchen (peperkoek), bij voorkeur uit Neurenberg. Tegenwoordig wordt de aanloop naar Kerstmis geassocieerd met recordaantallen COVID-19-infecties, overbelaste intensive care-afdelingen en politieke leiders die de uitdaging niet aankunnen – en dat is vriendelijk gesteld. Het Duitse winterverhaal is in een nachtmerrie veranderd, en iedereen die zich zorgen maakt over het land heeft het zeker moeilijk om in slaap te vallen.

Op 11 december publiceerde Duitsland een record van nieuwe besmettingen, die dag bijna 30.000 . Tegelijkertijd bereikten COVID-19-gerelateerde sterfgevallen een nieuw hoogtepunt. ICU-medewerkers schreeuwden om hulp , met capaciteit op het punt om een ​​omslagpunt te bereiken, zo niet al voorbij . Ondertussen waren de hoogste politieke autoriteiten van het land nog steeds verwikkeld in verhitte debatten over de beste manier om om te gaan met de dreigende crisis die het gezondheidszorgsysteem bedreigt, en dit zonder de Grinch te worden die Kerstmis voor iedereen verpest.

Hoe zijn we tot dit punt gekomen? Dit is de vraag die de belangrijkste nieuwsuitzendingen van Duitsland de afgelopen weken hebben gesteld. Het antwoord? Vielschichtig – meerlagig – zoals we graag in het Duits zeggen als we niet zeker zijn en niemand willen beledigen.

Bepaalde feiten

Er zijn echter bepaalde feiten. Net als elders in West-Europa, heeft de regering tijdens de zomermaanden, toen de besmettingscijfers ver omlaag waren, grotendeels nagelaten de nodige voorzorgsmaatregelen te nemen ter voorbereiding op de herfst. En dit in een land waar kinderen routinematig La Fontaine’s fabel van de mier en de krekel leren. Blijkbaar hebben de Duitse autoriteiten de moraal van het verhaal niet ter harte genomen – een fatale fout.

Duitsland telt ongeveer 25 miljoen inwoners die in de categorie ” bijzonder risicovol ” vallen. Dit heeft veel te maken met het feit dat Duitsland een vergrijzende samenleving is, met een relatief scheve leeftijdspiramide waar een groeiend aantal senioren geconfronteerd wordt met een afnemend aantal jongeren. Volgens officiële statistieken was bijna 90% van degenen die tot nu toe zijn overleden aan COVID-19-gerelateerde complicaties op het moment van hun overlijden ouder dan 69; ongeveer 40% was tussen de 80 en 89. Daarentegen bedroeg het sterftecijfer onder degenen onder de 50 ongeveer 1%. Maar nogmaals, de Duitse autoriteiten bleken nogal onvoorzichtig. Zoals het vooraanstaande nieuwsmagazine Der Spiegel het verwoordde, hebben de Duitse autoriteiten de kans gemist tijdens de zomer om innovatieve maatregelen te ontwikkelen om de senioren van het land te beschermen en levens te redden.

Toen het weer eind oktober koud werd, begon het aantal nieuwe infecties te stijgen . Tegen het einde van de maand naderden nieuwe infecties snel de grens van 20.000, met dagelijkse stijgingen van meer dan 70% in vergelijking met de vorige week. In reactie daarop bereikten de politieke leiders van de federale en deelstaten vanaf begin november een consensus, die werd gepromoot als “shutdown light”. Dit betekende de sluiting van restaurants, hotels, musea, bioscopen, sportstadions, bars en cafés, sauna’s en fitnesscentra. Het idee was dat een relatief korte lockdown de tweede golf zou ‘breken’ en de Duitsers in staat zou stellen door te gaan met hun leven en een relatief ‘normale’ kerst te vieren.

Het idee werd geïnspireerd door Britse onderzoekers die “circuitonderbrekingen met beperkte duur” voorstelden als middel om de verspreiding van het virus te beheersen. De strategie was bedoeld om twee vogels te voeden met één scone. Zoals de onderzoekers het formuleerden, kunnen deze “voorzorgsonderbrekingen” een middel zijn om de epidemie onder controle te houden, terwijl hun vaste duur en de waarschuwing vooraf hun impact op de samenleving kunnen beperken. “

De Duitse politieke autoriteiten waren enthousiast. Een vooraanstaand voorstander van stringente maatregelen om het virus te bestrijden, ging zelfs zo ver dat hij de strategie als een ” mijlpaal ” begroette die de tweede golf zou doorbreken “alsof hij rechtstreeks uit het leerboek kwam”. Bondskanselier Angela Merkel sprak haar vertrouwen uit dat de strategie Duitsland in staat zou stellen in december terug te keren naar een beperkte mate van normaliteit. Achteraf gezien bleek dit de misschien wel “grootste politieke misrekening van het jaar” te zijn, zoals het hoofdartikel in Der Spiegel het in de meest recente gedrukte uitgave stelt.

Lees ook:  Gaan de VS ten onder?

Het was in ieder geval een grote flop. “Shutdown light” deed weinig om het infectiepercentage te keren. Integendeel, in een aantal Länder, waaronder Saksen en Beieren, is het zelfs gestegen. Begin december was het virus uit de hand gelopen, en de hoogste politieke leiders van Duitsland moesten toegeven dat ze het hadden onderschat.

Het Duitse model

COVID-19 heeft de grenzen, zwakheden en tekortkomingen van het Duitse model brutaal blootgelegd. Dat omvat de federale structuur van het land. In Duitsland is de bescherming tegen infecties grotendeels in handen van de Länder, die angstvallig hun relatieve autonomie bewaken. Dit betekent dat tijdens deze pandemie vrijwel elke staat zijn eigen regels heeft gevolgd, sommige streng, andere niet. In Beieren bijvoorbeeld, dat altijd trots is geweest op zijn laissez-faire-benadering van ” Leben und leben lassen” – “leven en laten leven” – waren de autoriteiten relatief mild als het ging om de openbare consumptie van alcohol, totdat laat leven ‘veranderd in’ leven en laten sterven ‘. Als reactie hierop heeft de Beierse regering begin december een algemeen verbod uitgevaardigd op de verkoop van alcohol buitenshuis.

Duitsland is zeker niet de enige die de valkuilen van het federalisme ontdekt in een intense crisissituatie. Zwitserland heeft soortgelijke ervaringen opgedaan als het gaat om het nemen van beschermende maatregelen tegen het virus, met even dramatische gevolgen. Waar de tekortkomingen van Duitsland vooral opvallen, is het niveau van technologische paraatheid.

Dit is vooral opvallend bij digitalisering. Het is onthullend dat in april een vooraanstaande vertegenwoordiger van de digitale economie van Duitsland opmerkte dat COVID-19 een “wake-up call was om de digitalisering enorm te versnellen”. Acht maanden later lag Duitsland nog steeds te dutten, wat serieuze inspanningen om de pandemie het hoofd te bieden ernstig belemmerde. Zoals een recent artikel opmerkte, vertrouwen de meeste lokale volksgezondheidsafdelingen nog steeds op telefoons en faxapparaten om mensen te informeren dat ze in contact zijn geweest met iemand die besmet is met COVID-19.

Onder de gegeven omstandigheden is het traceren van contacten moeilijk. Zeker, Duitsland heeft de Corona-Warn-App die al sinds juni bestaat. Het had veel eerder moeten komen, maar technische problemen en zorgen over privacy hebben de lancering vertraagd. Toen het eenmaal klaar was om te downloaden, bleek het niet optimaal. Een van de redenen was dat de meeste ziekenhuizen en andere labs niet konden worden aangesloten op de app. Zoals het hoofd van een van de grootste ziekenhuislaboratoria van Duitsland in oktober toegaf , beschikte zijn laboratorium niet over de apparaten waarmee hij COVID-19-testresultaten kon scannen.

Of neem het geval van afstandsonderwijs. Aan het begin van de pandemie, toen scholen in het hele land hun deuren sloten, merkte de internationale publieke omroep van de Duitse overheid, Deutsche Welle, op dat er “bijna geen land in Europa zo slecht voorbereid was op e-learning als Duitsland.” Volgens EU-gegevens was slechts een derde van de Duitse scholen voorbereid op de sluiting. Ondertussen is de digitale vooruitgang traag en stuitte op aanzienlijke weerstand, het resultaat van wijdverbreide scepsis ten aanzien van digitaal leren.

Rude Awakening

Met COVID-19 betaalt Duitsland de prijs voor jarenlange nalatigheid met betrekking tot nieuwe technologieën. Zoals zo vaak legde Duitsland, ondanks de snelle technologische innovatie en vooruitgang, zijn traditionele sterke punten ten goede door kernsectoren zoals auto’s te verbeteren in plaats van te investeren in de toekomst. Het raakte daarbij achter op zijn internationale concurrenten. Terwijl Amerikaanse en Chinese universiteiten duizenden IT-specialisten opleveren, kampt de onderwijssector in Duitsland met “financiële problemen, een gebrek aan digitale concepten en een gebrek aan digitale competentie”. Zoals het hoofd van de Duitse branchevereniging het enkele jaren geleden verwoordde: als het om nieuwe technologieën gaat, is Duitsland een ” Schnarchland ” – een land dat wegsnuift .

De pandemie heeft een ruw ontwaken veroorzaakt. Een paar dagen geleden trok de Duitse regering, geconfronteerd met een op hol geslagen infectiecijfer, de noodrem in en beval een harde lockdown tijdens de feestdagen en het nieuwe jaar in. In het Duits hebben we een woord, ‘Spassbremse’, – een rem op elke vorm van plezier. Als er ooit een openbaar bevolen Spassbremse is geweest, dan is dit het wel. De nieuwe maatregelen verbieden onder meer openbare bijeenkomsten en vuurwerk op oudejaarsavond. Wie de gelegenheid heeft gehad om Berlijn te bezoeken tijdens oud en nieuw, zal begrijpen wat dit betekent: draagtas Hose (dode broek), zoals we graag in het Duits zeggen.

Het lijdt geen twijfel dat deze maatregelen een enorme domper op de vakantiegeest zullen zetten. Opvallend genoeg blijken Duitsers nogal optimistisch te zijn. Uit een onderzoek van begin december bleek zelfs dat ongeveer de helft van de respondenten strengere maatregelen wilde. Slechts 13% vond dat ze overdreven waren, met bijna 20% meer steun voor strengere maatregelen dan in oktober. Dit suggereert dat het probleem in Duitsland niet bij het publiek ligt, maar bij het politieke establishment, dat in de loop van deze pandemie herhaaldelijk niet is geslaagd om de uitdaging aan te gaan. En toch gaf in een recent representatief onderzoek driekwart van de respondenten uiting aan hun tevredenheid over Angela Merkel, terwijl tweederde zei blij te zijn met de regeringscoalitie. Welnu, prettige kerstdagen allemaal.



Lees ook:  Vrede en veiligheid zijn niet vanzelfsprekend

Comments

comments