“I Do not Trust the People Above Me”: Riot Squad Cops openen zich over rampzalige reactie op Capitool aanval

“I Do not Trust the People Above Me”: Riot Squad Cops openen zich over rampzalige reactie op Capitool aanval

15 februari 2021 0 Door Indignatie redactie

Interviews met 19 huidige en voormalige officieren laten zien hoe falende leiderschap en communicatie honderden Capitol-agenten in gevaar brachten en relschoppers in staat stelden gevaarlijk dicht bij de leden van het Congres te komen.

De oproerpolitie die de omstreden ingang aan de westkant van het Capitool verdedigde, werd omringd door geweld. Oproerkraaiers waren op de steiger geklommen bij het podium dat was opgericht voor de inauguratie van president Joseph Biden. Ze gooiden alles wat ze maar konden krijgen naar de politie eronder: betonstaal, multiplex, elektrisch gereedschap, zelfs blikjes voedsel dat ze hadden ingevroren voor extra schade.

In het bijzijn van de politie voerde een menigte een frontale aanval uit. De leden sloegen officieren met vuisten en honkbalknuppels. Ze grepen de wapens die aan de taille van de officieren waren gehangen. Ze lieten een spervuur ​​van M-80 vuurwerk los. Doorweekt in eindeloze stromen feloranje berenstraal, verslinden de agenten zich in pluimen van scherpe rook die hun neusgaten verschroeide en hun zicht belemmerde.

Een officier in het midden van de scrum, een gevechtsveteraan, vond de relschoppers zo gemeen, zo meedogenloos, dat ze leken te worden gevoed door methamfetamine. Links van hem zag hij hoe een stuk staal een collega-officier boven het oog trof, waardoor een bloedgeiser ontstond. Een peperbal scheurde over zijn schouder door de lucht en explodeerde tegen de kaak van een man voor hem. De ronde, gevuld met irriterende chemicaliën, scheurde het gezicht van de oproer open. Zijn tanden waren nu zichtbaar door een gat in zijn wang. Het bloed stroomde naar buiten en plasde op de stoep rondom het gebouw. Maar de man bleef komen.

De gevechtsveteraan werd acht keer geraakt met beerspray. Zijn ervaring in het buitenland “was niet zoals dit”, zei hij. “Helemaal niets.”

In de afgelopen weken heeft ProPublica 19 huidige en voormalige politieagenten van het Capitool geïnterviewd over de aanval op het Capitool. In navolging van de dramatische video van officieren die het gebouw verdedigden die House-wetgevers lieten zien tijdens de eerste dag van het afzettingsproces tegen de voormalige president Donald Trump, bieden de interviews het meest gedetailleerde verslag tot nu toe van een zeer buitengewone strijd.

De vijanden op 6 januari waren Amerikanen: duizenden mensen uit het hele land die naar het Capitool waren gekomen, met de bedoeling het Congres te beletten een verkiezing te certificeren waarvan zij dachten dat deze van Trump was gestolen. Ze waren aangespoord door Trump zelf, waarbij extremistische rechtse leiders en militieleiders opriepen tot geweld.

Veel van de agenten spraken voor het eerst met verslaggevers over de gebeurtenissen van de dag, bijna allemaal anoniem uit angst voor vergelding. Dat ze überhaupt spraken, is een indicatie van de diepte van hun frustratie over de mislukte reactie. ProPublica ontving ook vertrouwelijke inlichtingenbulletins en niet eerder gerapporteerde planningsdocumenten.

Gecombineerd maakt de informatie duidelijk hoe mislukkingen in leiderschap, communicatie en tactiek het leven van honderden officieren in gevaar brachten en relschoppers gevaarlijk dicht bij het besef van hun dreigementen tegen leden van het Congres brachten.

In antwoord op vragen voor dit verhaal stuurde de Capitoolpolitie een e-mail van één zin: “Er is een onderzoek in meerdere rechtsgebieden aan de gang en om dat proces te beschermen, kunnen we op dit moment helaas geen commentaar geven.”

De interviews brachten ook de bezorgdheid van agenten aan het licht over de verschillen in de manier waarop de strijdmacht zich voorbereidde op Black Lives Matter-demonstraties versus de pro-Trump-protesten op 6 januari. gewelddadig worden. Agenten zeiden dat ze wekenlang 12 of 16 uur per dag werkten, klaar om een ​​rel af te slaan, nadat George Floyd was vermoord door de politie van Minneapolis – ook al suggereerde de inlichtingendienst dat er niet veel gevaar was van demonstranten.

“We hadden informatie dat er niets zou gebeuren – letterlijk niets”, zei een voormalig functionaris met directe kennis van het plannen van de Black Lives Matter-demonstraties. “Het antwoord was: ‘We vertrouwen de informatie niet.'”

Daarentegen begon voor een groot deel van de strijdkrachten 6 januari zoals elke andere dag.

“We hebben normaal gesproken vrij goede informatie over waar deze mensen zijn en hoe ver ze van het Capitool verwijderd zijn”, zegt Keith McFaden, een voormalig Capitol Police-officier en vakbondsleider die na de rel met pensioen ging. “We hebben die dag niets gehoord.”

Voor de leden van de oproerpolitie die op 6 januari de eerste verdedigingslinie vormden op het lagere westelijke terras van het Capitool, had het gebrek aan informatie niet met hogere inzet kunnen komen.

De ongeveer twee dozijn officieren wierpen zich in de meest intense strijd van de opstand en kochten wetgevers cruciale tijd om zich te haasten voor veiligheid. Ongeveer 100 bloedstollende minuten gleden ze uit en gleden over een stenen oppervlak dat glad was van bloed en beerspray, in een poging om hun mannetje te staan ​​tegen een woeste massa van duizenden.

Voor velen van hen had het gevoel dat niemand de leiding had over de verdediging van het Capitool. Het enige wat ze op de politieradio hoorden, waren wanhopige hulpkreten.

Op een gegeven moment werd de gevechtsveteraan gedwongen terug te strompelen van de linie, zijn gezicht zo bedekt met beerspray dat hij nauwelijks kon zien of ademen.

Toen hij bijkwam, overspoelde een golf naar zijn zuiden. De menigte duwde verschillende fietsenrekken om. Hij realiseerde zich dat het ondoorgrondelijke was gebeurd. Zijn team was de lijn kwijtgeraakt; de menigte kon nu het Capitool binnengaan. Er zat niets anders op dan terug te vallen. De agenten struikelden over bloed en puin totdat ze tegen een kalkstenen muur aan de achterkant van het terras werden gedrukt. De menigte had ze in het nauw gedreven.

De officieren, leeggezogen uit hun impasse, vonden een smalle trap die naar een ingang van het gebouw leidde. Maar er kon maar één officier tegelijk in passen. Dus beklommen ze om de beurt terwijl de menigte dichterbij kwam, obsceniteiten schreeuwend en dreigend met moord.

“Jullie flikkers!” riep een van hen. “Je bent niet eens Amerikaan!”

Terwijl hij wachtte om de trap op te gaan, vreesde de veteraan het ergste. ‘Hier vinden ze mijn lichaam’, dacht hij.

capitool

The Intelligence: “A Normal Fucking Day”

Op de ochtend van 4 januari kwamen leden van een eenheid voor burgerlijke ongeregeldheden bijeen in een briefingruimte. Een kleine groep officieren kreeg een document te zien van de inlichtingenfunctionarissen van het Capitool waarin werd voorspeld dat maar liefst 20.000 mensen die week in Washington zouden aankomen. De menigte bestond uit leden van verschillende milities en extreemrechtse groeperingen, waaronder de Proud Boys, de Boogaloo Bois en het blanke supremacistische Patriot Front. Van sommigen werd verwacht dat ze gewapend waren, aldus een officier die de briefing bijwoonde. Het document verwachtte dat er geweld zou kunnen zijn.

De agenten mochten het document niet fysiek met iemand anders delen, maar ze gaven de inhoud ervan door aan de rest van hun team in een aparte vergadering. Samen bespraken de unitleden mogelijke scenario’s en bestudeerden ze een kaart van het Capitool en zijn omgeving om kwetsbare gebieden te identificeren die in conflict zouden kunnen uitbarsten.

Het iconische westfront van het Capitool kwam naar voren als een duidelijk doelwit. Donald Trump zou spreken in de Ellipse tegenover het Witte Huis; vanaf daar is het een directe wandeling langs het Washington Monument en de reflecterende poel buiten het Capitool naar de westelijke gevel van het gebouw. De oproerpolitie wist dat als de menigte de politie gewelddadig zou confronteren, het daar waarschijnlijk zou gebeuren.

Maar de informatie waarop de eenheid vertrouwde om dat oordeel te vellen, werd niet breed gedeeld binnen de afdeling. Verschillende officieren die aan andere commando’s waren toegewezen, vertelden ProPublica dat ze geen enkele waarschuwing kregen op 6 januari. “We gingen aan het werk alsof het een normale verdomde dag was”, zei iemand.

“Het ging gewoon door”, zei een ander, die al meer dan 15 jaar bij de politie zit. “Het belangrijkste dat ons werd verteld, was uitkijken naar tegendemonstranten.”

De politie van het Capitool bestaat uit vier hoofddivisies, die elk verantwoordelijk zijn voor het beschermen van hun eigen deel van het Capitoolcomplex. Maar ProPublica leerde dat deze divisies in silo’s opereren, vaak niet synchroon met elkaar. Op 6 januari leidde hun gebrek aan coördinatie tot rampzalige resultaten. Een groep officieren bleef gestrand, gescheiden van hun oproeruitrusting, die ongebruikt in een geparkeerde bus in de buurt van het Capitool zat, terwijl onbeschermde officieren werden geslagen met metalen pijpen en vlaggenmasten.

De agenten zeiden dat in het verleden wekelijkse inlichtingenbriefings van de Capitol Police de troepenmacht goed op de hoogte hadden gehouden van mogelijke veiligheidsrisico’s van aanstaande evenementen. Maar die briefings stopten jaren geleden.

Enkele weken voor 6 januari kregen veel officieren van hun leiders het bevel hun helmen terug te geven omdat ze zo oud waren, zeiden de officieren. Een officier vertelde ProPublica dat hij decennia geleden zijn helm had gekregen en dat de vulling was weggerot. Velen zeiden dat hun helmen nooit zijn vervangen. Op de dag van de rel had de afdeling alleen helmen beschikbaar in middelgrote maten, zei een officier. Veel agenten hadden geen gasmasker. De meesten hadden in jaren geen oproeropleiding gehad.

“Ze vragen hier al meer dan 10 jaar naar – dit soort apparatuur, dit soort training”, zei een officier, die om anonimiteit vroeg uit bezorgdheid over vergelding. “We hebben het altijd over de grote gehad.”

McFaden, de officier die vorige maand met pensioen ging na meer dan twee decennia als Capitol Police-officier, zei dat de communicatiestoring op 6 januari consistent was met de recente geschiedenis.

Als onderbevelhebber bij de vakbond Capitol Police, zei McFaden, ontmoette hij de toenmalige chef Steven Sund en andere leiders van de troepenmacht om de twee weken.

“We zouden ze jarenlang consequent vragen: ‘Wat zijn de noodplannen voor aankomende evenementen?'”, Vertelde McFaden aan ProPublica. “We kregen altijd of geen reactie, of dat er dingen in beweging waren en het is een kwestie van nationale veiligheid en we kunnen die informatie op dit moment niet prijsgeven.”

Bij gebrek aan communicatie van de hogere rangen over hoe ze zich moesten voorbereiden, wendden agenten zich tot sociale media of tot elkaar.

Een officier zei dat hij een week eerder voor het eerst hoorde over het geplande protest, toen een vriend van een andere federale instantie hem belde om te zeggen, zoals hij zich herinnerde: “Volgende week zullen jullie allemaal je handen vol hebben. Je hebt een paar gemene jongens die daar naartoe komen. ” De officier was in de war. “Wat bedoelt u?” hij antwoorde.

Naarmate de dag dichterbij kwam, werd het geklets gespannen. Twitter en Facebook gonsden van het vollopen van hotelkamers, en Trump-aanhangers stroomden Washington binnen en kondigden hun plannen aan om een ​​’burgeroorlog’ of ‘revolutie’ te beginnen. Op een drukbezocht pro-Trump-forum zei een van de meest populaire berichten van 5 januari dat het Congres “morgen een keuze moet maken”: de overwinning van Trump bevestigen of “gelyncht worden door patriotten”.

Officieren, vooral de jongere, brachten ploegendiensten door aan hun telefoons en stuurden onheilspellende berichten door naar hun sergeanten.

Soortgelijke waarschuwingen bereikten de inlichtingenafdeling van de politie van het Capitool. ProPublica verkreeg een niet eerder gerapporteerd operationeel plan van de Capitoolpolitie van 17 pagina’s, waaruit bleek dat geselecteerde functionarissen op de hoogte waren gebracht van “talrijke posts op sociale media” die demonstranten aanmoedigden om gewapend aan te komen.

Het document, dat dateert van 5 januari, stelt ook dat blanke supremacisten en de Proud Boys naar verwachting de bijeenkomst zouden bijwonen, samen met ‘andere extremistische groeperingen’, waaronder antifa, de linkse beweging die in botsing is gekomen met extreemrechtse groepen. en trok de woede van sommige Republikeinen. Het plan riep op tot “contra-sluipschutterteams” op de koepel van het Capitool en officieren die toezicht hielden op verborgen wapens, maar er werd niet gesproken over een mogelijke inbreuk op het Capitool.

Andere inlichtingenrapporten die door ProPublica zijn beoordeeld, onthullen inconsistenties – een teken van interne verwarring over de beste manier om te reageren.

ProPublica verkreeg ook vier dagelijkse rapporten van de inlichtingenafdeling van de afdeling die breed werden gedeeld door de commandanten van de troepenmacht, verspreid over de data van 4 januari tot 7 januari. De documenten maken geen melding van verwachte extremistische groepen of de mogelijkheid dat demonstranten gewapend zouden zijn. In plaats daarvan merken ze eenvoudig op dat “mensen een demonstratie kunnen organiseren op USCP-terrein.”

De inlichtingenrapporten bieden een soort dreigingsschaal die de kans op arrestaties meet. De rally van 6 januari werd beoordeeld als “onwaarschijnlijk”, wat betekent dat er een kans van 20% tot 45% was om te resulteren in arrestaties. Twee kleine anti-Trump tegendemonstraties georganiseerd door lokale linkse en antifascistische groeperingen kregen hetzelfde risiconiveau toegewezen.

Sund, die op 7 januari zijn ontslag had ingediend als hoofd van de Capitoolpolitie, zei later dat hij twee dagen voor de rel had geprobeerd de Nationale Garde in te schakelen. Hij zei dat de sergeants-at-arms – de functionarissen van het Huis en de Senaat die verantwoordelijk zijn voor de beveiliging van wetgevers – zijn verzoek ontkenden . Beide ambtenaren zijn inmiddels afgetreden. Paul Irving, voormalig sergeant-at-arms, weigerde commentaar te geven. Voormalig senaatsergeant-at-arms Michael Stenger reageerde niet onmiddellijk op een telefonisch bericht.

In een antwoord per e-mail op vragen voor dit verhaal zei Sund dat hij en andere afdelingsleiders niet verantwoordelijk waren voor het toewijzen van risiconiveaus aan komende evenementen, en dat hij “niet zeker is van het proces” dat de inlichtingenafdeling van de Capitol Police gebruikt om risico’s in te schatten. Hij zei dat de inlichtingen werden gedeeld met divisiecommandanten om door te geven aan hun troepen, en dat hij de assistent en plaatsvervangende chefs op 5 januari een e-mail stuurde om ervoor te zorgen dat de officieren wisten wat ze de volgende dag konden verwachten. Sund zei ook dat “de strijdmacht veel meer deed om zich voor te bereiden op de gebeurtenissen van 6 januari dan wij deden om ons voor te bereiden op BLM-demonstraties”, waaronder het uitbreiden van de perimeter rond het Capitool en het coördineren van de steun van de Metropolitan Police. Hij zei dat elke “storing in de communicatie” op 6 januari “zeker het resultaat was van de buitengewone gebeurtenissen van die dag.”

Hij verdedigde zijn daden ook in een brief van acht pagina’s aan congresleiders van 1 februari, waarin hij in wezen zei dat hij en zijn medeleiders hun best deden met de informatie die ze hadden.

Sund zei dat hij een ‘alle hens aan dek’-reactie had besteld, wat betekende dat elke beschikbare officier’ zou werken ‘. Hij zei dat hij ongeveer 250 gespecialiseerde crowd control-officieren had ingezet, waarvan “ongeveer vier pelotons” waren uitgerust met oproeruitrusting. Hij zei dat hij tijdens de oproer dringend hulp had gevraagd van een verscheidenheid aan federale en lokale instanties. Hij voegde eraan toe dat de politie van het Capitool meer helmen had besteld en er ongeveer 100 op 4 januari ontving. Maar hij erkende dat “een aantal systemen het begaf”.

“Ik zou ook willen dat we betere inlichtingen en waarschuwingen hadden gehad over de mogelijkheid van dit soort gewapende opstand in militaire stijl”, schreef Sund, erop wijzend dat er een gedeelde verantwoordelijkheid was tussen een aantal agentschappen. “De hele inlichtingengemeenschap lijkt dit gemist te hebben.”

capitool

Aanloop naar de rel: “Als er iets gebeurt, zoek dan gewoon werk”

Op 6 januari om 7 uur ‘s ochtends was een officier van de nachtploeg van de afdeling klaar met werken en stapte in zijn auto bij het Capitool. Er liepen al zwermen mensen voorbij, zwaaiend met Trump-vlaggen. Hij bleef een minuut op de bestuurdersstoel zitten kijken. Hij belde een oude collega op en verwonderde zich over de menigte.

De officier was verbaasd dat zijn superieuren hem vrijlieten. Tijdens de Black Lives Matter-protesten afgelopen zomer was de nachtploeg vaak uitgesteld om te helpen. Maar hij had niets van zijn bazen gehoord, dus reed hij naar huis, naar de buitenwijken van Maryland, en ging slapen. Toen hij wakker werd, zag hij op televisie wat er gebeurde en snelde terug, achter een ongemarkeerde politieauto aan waarvan de lichten flitsten.

Ondertussen waren officieren van de oproerpolitie op weg naar het district om hun diensten te beginnen. Ze konden massa’s mensen uit Union Station zien stromen, het spoorwegknooppunt in het zicht van het Capitool. Ook zij schrokken van het aantal mensen op straat die ochtend – het leek erop dat bij elk rood licht honderd demonstranten voor hen overstaken. De agenten haastten zich om zich voor te bereiden op een lange dag.

Om 10 uur ‘s ochtends, toen Trump-aanhangers zich begonnen te verzamelen om naar de president te luisteren, hield de oproerpolitie een appèl bij een gebouw een paar blokken van de trappen van het Capitool. Er was weinig nieuws te melden van de inlichtingenafdeling. In plaats daarvan speelden de sergeanten van de oproerpolitie clips af die op sociale media waren gevonden: video’s van demonstranten die in steden over het hele land bijeenkwamen en zich klaarmaakten om naar Washington te rijden. Ze zeiden tegen agenten dat ze ervoor moesten zorgen dat ze filters in hun gasmasker hadden en snacks in hun zakken.

Zonder echte leiding van hun superieuren probeerden de sergeanten hun troepen mentaal voor te bereiden.

“Jullie zijn allemaal naar binnen gereden, jullie hebben hetzelfde gezien als wij,” zei een van de sergeanten tegen de officieren, volgens leden van het team. “Als er iets gebeurt,” zei een ander, “zoek gewoon werk.”

Abonneer u nu op onze gratis elektronische nieuwsbrief INDIGNATIE-nieuws klik hier om te registreren



Lees ook:  Linksehelden eisen dat alle christelijke kruisen uit de publieke opinie worden verwijderd, beweren dat het hen "triggert" ... politieke correctheid is nu gelijk aan Satanisme

De eenheid trok hun oproeruitrusting aan: helmen en kogelvrije vesten. Er werden schilden geplaatst in strategische gebieden rond het Capitool, hoewel sommige officieren later zeiden dat ze er niet bij konden. Een sergeant gaf de officieren een laatste waarschuwing. “Als dit goed gaat, zullen we erom lachen”, zei hij tegen hen. ‘Maar als het slecht gaat, verandert het je leven en vergeet je het nooit meer. Ze zullen er jaren en jaren en jaren over praten. “

De leden van de oproerpolitie stapten in de bus om hun bevelen af ​​te wachten.

Een officier, zittend in zijn uitrusting, werd getroffen door de leeftijdscategorie van de aanwezigen. “Mensen hadden hun kleine kinderen, 2-jarigen, baby’s in kinderwagens,” herinnerde hij zich. Een oudere vrouw met een rollator stapte schuin naar het Capitool toe: “Om de twee stappen moet ze stoppen om op adem te komen.”

Na ongeveer een uur kraakte de radio: er was een mogelijke bom gevonden buiten het hoofdkwartier van het Republikeinse Nationale Comité, ten zuidoosten van het Capitool. Politieagenten van het Capitool kwamen ter plaatse.

In de bus veroorzaakte de informatie geen paniek. Er worden voortdurend verdachte pakketten ontdekt op de heuvel; meestal zijn het vals alarm.

Toen ging er weer een, dringender telefoontje uit. Een 10-33, code voor een officier in nood. Een officier was achterover geslagen en op een trap met haar hoofd gestoten. De buitenste omtrek van de westelijke voorkant van het Capitool was doorbroken.

Normaal gesproken wachtten de sergeanten in de bus op bevelen. Maar een snauwde. “Fuck this, we gaan,” zei hij. De bus reed rond het Capitool en wurmde zich nauwelijks tussen geparkeerde auto’s en demonstranten die een oprit langs het gebouw hadden verstopt.

De sergeanten realiseerden zich dat ze in feite waren gestrand en gaven de oproerpolitie opdracht de bus te verlaten. Ze begonnen over een groot grasveld buiten het Capitool te lopen.

Toen de agenten dichterbij kwamen, realiseerden ze zich dat het onderste gedeelte van het westelijke terras van het gebouw alleen werd bewaakt door wat bekend staat als een ‘zachte ploeg’, agenten met kleine beschermende kleding, gekleed in neongele bovenkleding en baseballpetten. De relschoppers probeerden metalen barricades weg te trekken die bekend staan ​​als ‘fietsenrekken’ en sloegen agenten met hun vuisten. Met nog ongeveer 150 meter te gaan, braken de teamleden in een dode sprint.

Toen ze eenmaal de lagere trap bereikten, verspreidden de oproerofficieren zich achter de zachte ploeg en tikken de leden een voor een uit. De oproerpolitie kwam in formatie voor hun minder beschermde collega’s: ongeveer twee dozijn officieren die probeerden 36 meter open ruimte te houden, achter de rij barricades.

Uitkijkend naar de Mall en het Washington Monument, besefte de ploeg dat het gras uit het zicht was verdwenen, geblokkeerd door een menigte van duizenden.

The Attack: “Kies een kant”

Om ongeveer 13.00 uur hield Trump een spetterende toespraak voor demonstranten, waarin hij suggereerde dat ze naar het Capitool zouden gaan om te protesteren tegen de verkiezingscertificering. “We gaan naar beneden” naar het Capitool, waar ze moeten “vechten”, zei hij.

‘We gaan naar het Capitool’, zei hij tegen de steeds geagiteerder menigte demonstranten. “We gaan proberen [Republikeinen] de trots en moed te geven die ze nodig hebben om ons land terug te nemen.”

Vice-president Mike Pence was net aangekomen in de House Chamber. De wetgevers die op hem wachtten, hadden zich nog steeds niet gerealiseerd hoe nijpend de situatie aan het worden was.

Voor Sund was het al duidelijk dat “de situatie snel verslechterde”, schreef hij in zijn brief. Hij vroeg om steun van een aantal agentschappen, waaronder de geheime dienst, en vroeg de sergeants-at-arms om de Nationale Garde toestemming te geven en de noodtoestand af te kondigen. Volgens de brief herinnerde Sund zich dat Irving, de sergeant-at-arms van het Huis, zei dat hij “het bevel moest voeren”.

Buiten op het lagere westelijke terras waren de relschoppers begonnen met hun offensief. Eerst duwden ze agenten van over de fietsenrekken, bijna testend om te zien waarmee ze weg konden komen. Al snel werd het een vuistgevecht. In wat voelde als minuten, veranderde het in een totale vechtpartij waarbij tientallen gewapende relschoppers betrokken waren.

Voor de politie aan de lijn leek het alsof elke keer dat ze een demonstrant achteruit duwden, er nog drie vooruit kwamen om hun plaats in te nemen.

“Sommigen van hen, terwijl ze een dunne blauwe vlag vasthouden, keken je dood in de ogen en zeiden: ‘Kies een kant'”, vertelde een officier aan ProPublica.

Een officier raakte een demonstrant en zag een pistool uit de tailleband van de relschopper springen. De officier raapte het wapen van de grond en, zonder tijd of steun om een ​​arrestatie te initiëren, stopte hij het in zijn zak en ging door met vechten.

Traangaspluimen golfden achter de politielijn. Officieren schrokken bij de aanblik van afdelingscommandanten die zich bij hun wanhopige troepen voegden om het Capitool te verdedigen.

Inspecteur Thomas Loyd, de man die de leiding had over de Capitol Division van de afdeling, wierp zijn hoed af en hief zijn vuisten. Plaatsvervangend hoofd Eric Waldow waadde de menigte in. Met de bouw van een linebacker sneed hij een dreigende figuur en gooide stoten terwijl de beer zijn witte uniform oranje kleurde.

De twee worden nu vereerd door de achterban van de afdeling, die klagen dat andere leiders werden vermist. Waldow en Loyd verwezen ProPublica naar het openbare informatiebureau van de Capitol Police, dat weigerde commentaar te geven.

De enige andere hoge functionaris die agenten zeiden dat ze die dag op de radio hoorden, was Yogananda Pittman, de assistent-chef van de afdeling voor beschermende en inlichtingenoperaties. Meerdere officieren vertelden ProPublica dat Pittman de troepen slechts één keer op de radio had toegesproken, toen ze beval dat het Capitool moest worden afgesloten. Loyd, zei de vakbond in een openbare verklaring in januari, had ongeveer een uur daarvoor al hetzelfde bevel gegeven.

Elders was een andere oproerpolitie er nog slechter aan toe. Deze officieren waren uitgezonden om een ​​groep demonstranten te helpen onderdrukken die zich bij een monument ten westen van het Capitool had verzameld. Maar ze hadden van hun hogere officieren de instructie gekregen om hun spullen in een bus te laten. Nu waren ze gescheiden van de bus, weerloos.

“Ze hielden enkele demonstranten tegen, met alleen fietsenrekken”, zei McFaden. ‘Nou, die fietsenrekken werden eigenlijk gebruikt als wapens tegen de officieren. Wie had het slimme idee om een ​​harde ploeg zonder uitrusting te sturen? … De coördinatie was er gewoon niet. “

McFaden zei dat een lid van die ploeg door een fietsenrek in het hoofd werd geraakt en bewusteloos werd geslagen.

Terwijl de strijd woedde, probeerden officieren die ver van het gevecht waren gestationeerd nog steeds uit te zoeken of ze bevoegd waren om te reageren. Ze hoorden oproepen op hun radio voor ‘alle beschikbare apparaten’. Maar agenten op vaste posten wisten niet wat dat betekende.

“Hoe moet ik verdomme weten of ik beschikbaar ben?” dacht een officier, gestationeerd bij een perimeterpost zonder oproerkraaiers in zicht. De leidinggevenden van de officier wisten het ook niet. De groep besloot te blijven: als ze vertrokken, bestond de kans dat hun post zou worden overschreden. Ze zaten te luisteren naar hun collega’s die ruzie en om hulp riepen via de radio.

McFaden was ook uit de buurt van de relschoppers gestationeerd, belast met het bewaken van een parkeergarage aan de westkant van het Rayburn House Office Building. Vanaf zijn post had hij een duidelijk zicht op de strijd aan het westfront, maar hij had het bevel gekregen om bij de garage-ingang te blijven. Op 56-jarige leeftijd had hij meer dan 20 jaar voor de Capitol Police House Division gewerkt. Hij zou over een paar weken met pensioen gaan. Nu keek hij machteloos toe terwijl flitsgranaten afgingen voor een gebouw dat hij gezworen had te beschermen.

Op dat moment was de tijd een waas geworden voor de officieren aan het westfront. Maar ergens rond 13.15 uur voelde het even alsof de cavalerie arriveerde. Tientallen agenten in zwarte oproeruitrusting kwamen over de muur aan de zuidkant van het terras. De Metropolitan Police Department van Washington, de enige andere leden van de wetshandhaving aan het westfront in oproeruitrusting die dag, was aangekomen.

Maar de versterkingen konden de menigte alleen maar vertragen. Ongeveer anderhalf uur nadat de Metropolitan Police arriveerde, braken de relschoppers door de linie. In het gevecht werd een relschoppers op video vastgelegd die een brandblusser naar de Capitol-politie slingerde . Het trof een officier in het hoofd, waardoor hij een hersenschudding kreeg, aldus zijn collega’s. Die officier was een van de tenminste twee die die dag met zo’n apparaat werden aangevallen; een andere, Brian Sicknick, stierf de volgende dag aan zijn verwondingen.

De relschoppers trokken ten minste twee van de Capitol Police-agenten in oproeruitrusting de menigte in, stalen hun knuppels en pepperspray en zetten een soort menselijk touwtrekken op gang, voordat andere officieren uiteindelijk in staat waren hun collega’s eruit te trekken.

Al snel stond de politie met hun rug tegen een muur. Ze vormden een halve cirkel en deden hun best om zichzelf te verdedigen tegen jabs met vlaggenmasten en schoten van beer-spuitbussen en pepperspuitpistolen.

De agenten liepen naar de trap die naar de tweede verdieping van het westelijke terras leidde. Een rij agenten duwde elkaar de smalle treden op. Toen ze op het terras kwamen, renden ze door een deur die naar de binnenkant van het gebouw leidde. De grootstedelijke politie vormde een muur van oproerschilden achter hen en sloot de ingang af.

De menigte kwam nooit door de deuren. Videobeelden tonen een Metropolitan-politieagent die in de deur vastzit, schreeuwend van pijn. Terwijl de politie naar binnen stroomde, zaten sommige leden van het Congres nog op de vloer van het Huis, maar moesten ze nog worden geëvacueerd.

Rond deze tijd had Sund een telefonische vergadering met vier verschillende agentschappen en had net vernomen dat hij goedkeuring van het Pentagon nodig had om de Nationale Garde te activeren. Volgens de brief van Sund bleef luitenant-generaal Walter Piatt, de directeur van het legerpersoneel, sceptisch. “Ik hou niet van het beeld van de Nationale Garde die [in] een rij staat met het Capitool op de achtergrond,” zei Piatt, en suggereerde dat de bewaker Capitol-politieagenten zou ontslaan van hun vaste posten. Piatt en het ministerie van Defensie reageerden niet onmiddellijk op een per e-mail verzonden lijst met vragen. (In een verklaring op 11 januari ontkende Piatt dat hij een dergelijke opmerking had gemaakt. Later erkende hij dat hij het “misschien” had gezegd.)

Eenmaal binnen zocht de ME wanhopig naar water. De pepperspray en de beer-spraycocktail waren overweldigend en sijpelden door de kleine ademhalingsgaatjes van hun maskers.

Agenten spuugden slijm uit en braakte in vuilnisbakken. Toen ze uiteindelijk water vonden, haastten ze zich om de chemicaliën uit hun ogen te wassen en zetten ze hun helmen weer op. Ze klommen nog een trap op om bij de crypte van het Capitool te komen, de ronde kamer direct onder de rotonde.

Terwijl de agenten opstegen, ontmoetten ze meer relschoppers, die door de Metropolitan Police van de trap werden geduwd. De politie van het Capitool had het gevoel dat ze stroomopwaarts door een menigte zwommen en de demonstranten bij hun ledematen en schouders grepen terwijl ze probeerden de volgende verdieping van het Capitool te bereiken.

Een officier zei dat de crypte eruitzag als iets uit een Michael Bay-film, overal vuilnis bezaaid, de lucht dik van de rook.

Nadat de crypte was ontruimd, bereikte een andere officier de rotonde van het Capitool. Hij zei dat hij het tafereel nog steeds niet kan schudden: op de muren was een 19e-eeuwse fries afgebeeld met de slag om Lexington en de ondertekening van de Onafhankelijkheidsverklaring; op de grond zoefden peperballetjes de menigte in en de geur van chemicaliën zweefde door de lucht.

Ook McFaden kreeg eindelijk een oproep om in de actie te springen, en kreeg het bevel naar de rotonde te gaan. Toen hij onder het koepelvormige plafond arriveerde, al buiten adem van de aanrijding, werd hij in zijn gezicht geslagen met beerspray.

‘Ik had het gevoel dat je een ei op mijn voorhoofd kon bakken,’ zei hij.

capitool

The Aftermath: “Ik vertrouw de mensen boven mij niet om beslissingen te nemen om me veilig thuis te brengen”

Rond vier uur ‘s middags waren er andere agentschappen in de rotonde aangekomen: FBI SWAT-teams, politieagenten uit omliggende provincies. Wetshandhaving bewoog zich in rijen twee of drie diep en duwde de demonstranten uit de oostelijke deuren van het gebouw.

Met getrokken wapens bundelden de agenten hun krachten en begonnen het Capitool te doorzoeken, waarbij ze de kamers een voor een vrijgaven. Leden van het Congres zaten nu ineengedoken met hun personeel, versteend ineengedoken achter meubels die ze tegen hun kantoordeuren hadden opgestapeld.

De eerste ongeveer 150 leden van de Nationale Garde kwamen uiteindelijk om 17:40 uur aan

“Ik kan nog steeds niet bevatten waarom het tijdens een gewapende opstand, die wereldwijd op televisie werd uitgezonden, het ministerie van Defensie meer dan drie uur kostte om een ​​dringend verzoek om steun van de Nationale Garde goed te keuren”, schreef Sund in zijn brief. In antwoord op vragen voor dit verhaal stuurde de Nationale Garde een tijdlijn die hun aankomst om 17:40 uur bevestigde en verwees ProPublica naar een persbericht waarin stond dat ze samenwerkten met Capitol en Metropolitan Police “om te helpen met een onmiddellijke reactie.”

Rond 20.00 uur verklaarde de politie van het Capitool het complex veilig. Het was pikdonker buiten tegen de tijd dat de oproerpolitie die aan het westfront vocht, herenigde. Er was weinig gesprek. Ze zaten uitgeput op de trap bij de Herdenkingsdeur, helmen aan hun voeten, elkaar vol ongeloof aankijken. Sommigen omhelsden elkaar. Anderen huilden.

Eentje zag dat hij 17 oproepen en bijna 100 sms-berichten had gemist. Middelbare schoolvrienden die hij in jaren niet had gesproken, namen contact op op Instagram. In tekst na tekst dezelfde woorden: “Ik zag het nieuws.” “Bel me als je dit hebt.” “Ik hou van jou.”

De berichten maakten een deel van de berichtgeving die later kwam, waarin de politie ervan werd beschuldigd partij te kiezen voor de maffia, gemakkelijker te verteren. Hij wist dat niets wat hij die dag had gedaan, kon worden opgevat als medeplichtig aan de relschoppers. Het leek erop dat tenminste enkele van zijn vrienden en familieleden het ook wisten.

Verschillende agenten zeiden dat ze pas in de vroege ochtenduren van de volgende dag thuiskwamen. Een van hen zei dat hij, toen hij thuiskwam, regelrecht naar zijn wasmachine ging om zijn met beren doordrenkte uniform in koud water te wassen. Een ander zei dat hij dagenlang niet van de geur of jeuk van de chemicaliën af kon komen.

Een week later, zei een officier, huilde hij elke nacht. Drie Capitol Police-agenten stierven begin januari: Brian Sicknick, die met een brandblusser over het hoofd werd geslagen; Howard Liebengood, die stierf door zelfmoord na de rel; en Eric Marshall, die vier dagen voor de rel aan kanker stierf. Volgens een vakbondsverklaring raakten bijna 140 politieagenten van het Capitool en Metropolitan gewond. De ene had twee gebarsten ribben en twee gebroken tussenwervelschijven.

Ongeveer een week later ontmoetten McFaden en vakbondsvoorzitter Gus Papathanasiou voor het eerst sinds Sund’s ontslag op 7 januari de leiding. Waarnemend hoofd Pittman, assistent-chef Chad Thomas en andere hoge officieren waren aanwezig.

Loyd, de inspecteur die stoten had gegooid op het westfront, was er ook. McFaden had het gevoel dat Loyd alleen werd ingeschakeld om de spanning met de vakbond onschadelijk te maken, die meer vragen had dan leiderschap.

Pittman erkende dat het korps zich op een donkere plek bevond en dat een cultuurverandering hard nodig was. Maar McFaden zei dat de waarnemend chef al snel zwijgzaam werd. Toen haar werd gevraagd waar zij en haar collega-chefs waren tijdens de rel en waarom ze niet op de radio waren, ontweek ze de vraag.

Vergaderingen met vakbondsleiders duren meestal minstens een uur, maar na 30 minuten, zei McFaden, stond Pittman op om te vertrekken voor een nieuwe verloving.

De vakbondsleiders waren woedend. Ze wendden zich tot Thomas en vroegen waarom hij die dag niet op de radio was.

“Hij zei dat hij dat 10 tot 15 seconden probeerde te doen, maar dat hij niet op de radio kon komen”, zei McFaden. “Dit evenement duurde uren. … Ik bedoel kom op.” Pittman en Thomas reageerden niet op de oproepen om commentaar.

Het was pas door Pittmans getuigenis tijdens een besloten congresbriefing op 26 januari dat de meeste Capitol Police-agenten hoorden dat de kracht inderdaad inlichtingen had gekregen over waarschuwingen voor mogelijk geweld. Ze gaf toe dat de afdeling er niet adequaat op reageerde.

De agenten zeiden dat ze nog steeds wachten op een verontschuldiging. Velen zijn op zoek naar nieuwe banen.

‘Laten we eerlijk zijn. Nu weet de hele wereld waar de kwetsbaarheden van het Capitool zijn, ”zei een officier. “Ik vertrouw de mensen boven mij niet om beslissingen te nemen om me veilig thuis te brengen.”



Lees ook:  “President Trump bekommerde zich niet om veiligheid van vicepresident Pence”

Comments

comments