De economische ingewanden in het hart van de ‘Deal of the Century’


Het is niets nieuws om te zeggen dat de ‘Deal of the Century’ in essentie een economisch project is en dat altijd is geweest. Het lijkt er zelfs op dat zijn politieke consequenties door het Witte Huis worden beschouwd als weinig meer dan de onverbiddelijke gevolgen voor een apriorische economische architectuur, die zich al in het proces van ontvouwing bevindt.

Met andere woorden, het zijn de economische feiten op de grond die de politieke uitkomst vormen – een verzwakt politiek landschap dat hoe dan ook tot een minimum is beperkt door het preventief verwijderen door Trump van belangrijke stukken van elke Palestijnse onderhandelingspositie.

De financiële druk op de Palestijnen is goed getuigd. Aan de ene kant glijdt de Palestijnse Autoriteit (historisch afhankelijk van Saoedische subsidiëring) zachtjes failliet; terwijl Gaza in virtuele abjecte afhankelijkheid wordt gehouden door het infuus met subsidies die door Qatar naar Gaza zijn gekanaliseerd, met Israëlische toestemming – de omvang van deze laatste maandelijkse ‘reddingslijn’ subsidie ​​die zorgvuldig is aangepast door Israël volgens wat volgens haar de normen zijn van (over het algemeen Hamas) ‘goed gedrag’.

Aan de ene kant is er dus de financiële belegering die bedoeld is om de Palestijnen flexibel te maken voor het ‘kwaliteit van het levenspakket’ dat de ‘deal’ zou moeten brengen – de Bahrein-top later deze maand als zijn uitstalling. Maar er is nog een andere, minder goed erkende kant aan de Deal die wordt samengevat in de titel van een McClatchy-artikel met de titel: White House beschouwt het Egyptische energieforum als een ‘routekaart naar vrede in het Midden-Oosten’ .

In een later stuk, McClatchy publiceert de onlangs vrijgegeven kaart van de Verenigde Staten oostelijke mediterrane energie ‘roadmap’. En hier wordt het vollediger beeld duidelijk: het door de VS gesponsorde ‘gasforum’, “volgens drie hoge overheidsambtenaren, die de gerubriceerde kaart, verkregen door McClatchy, in kaart heeft gebracht, heeft leden van de [US] Nationale Veiligheidsraad gemotiveerd om prioriteit te geven aan de de vorming van een gasforum in de oostelijke Middellandse Zee dat tegelijkertijd de economieën van verschillende landen die al tientallen jaren op gespannen voet staan, zou stimuleren en verstrengelen “.

Laten we dat kleine eufemisme vertalen: ‘Boost en verstrikt’. Waar die formule in vertaalt, is – de middelen om Israël te integreren in de economische regionale sfeer is in de eerste plaats door middel van energie. Toch is het niet de bedoeling Israël alleen in deze Egyptische economische sfeer te integreren, maar ook om Jordanië, de PA (en misschien zelfs Libanon) gedeeltelijk afhankelijk te maken van Israëlische energie – naast vermeende partners, Italië, Griekenland en (de Grieks-verbonden deel) van Cyprus – met het aanbod van de VS om te helpen de structuur van het ‘gasforum’ met Amerikaanse expertise vorm te geven.

Dit is het hart van ‘de deal’. Niet alleen politieke normalisatie voor Israël in de regio, maar het maken van economische afhankelijkheid van de Egyptenaren, Palestijnen, Jordaniërs (en mogelijk – maar niet zo waarschijnlijk – Libanon) op de Amerikaanse Oost-Midden-gasknooppunt.

Bron: McClatchy

En, onvermijdelijk is er een sub-plot om dit alles, (zoals McClatchy notities ):

“Op dit front geniet de administratie ondersteuning van onwaarschijnlijke bondgenoten. Eliot Engel, de democratische voorzitter van de commissie Buitenlandse zaken … zei dat het project van het mediterrane gasforum een ​​strategische kans voor de VS was om Russische invloedinspanningen op lokale energiebronnen te belemmeren. “Ik denk dat [Russische president Vladimir] Poetin en Rusland de situatie niet kunnen en moeten kunnen beheersen”, verklaarde Engel.

De regering van de Verenigde Staten streeft dus twee tweeledige congresinspanningen na om Rusland in de regio te ‘stampen’. Een daarvan is een wetsvoorstel ter bevordering van energiepartnerschappen in de oostelijke Middellandse Zee; en een parallelle rekening die een bedreiging vormt voor Europese bedrijven die de bouw van de Nord Stream 2-pijpleiding met Russisch gas naar Duitsland ondersteunen.

Er zijn echter twee voor de hand liggende grote ‘vangsten’ aan dit idee van zowel het ‘verstikken’ van Rusland, als tegelijkertijd het economisch normaliseren van Israël in de regio. De eerste, zoals Simon Henderson van het Washington Institute opmerkt , [is het idee dat] de onderliggende geologie van het gebied Europa zou kunnen helpen om zijn afhankelijkheid van Russisch gas te compenseren of zelfs te vervangen “lijkt vergezocht op het huidige niveau van ontdekkingen. Verscheidene meer gigantische velden zoals Leviathan of de Zohr van Egypte zouden moeten worden gevonden voordat deze realiteit verandert “:

“Het idee dat Oost-Mediterrane energie van invloed zou kunnen zijn op de Europese energiebalans op een manier die het Russische marktaandeel aantast, is een fantasie – Europa’s dorst naar gas is zo groot en het vermogen van Rusland om dat gas te leveren is zo groot, dat het een wilde droom om zelfs maar hopen dat we het kunnen bereiken gezien de beperkte reserves die tot nu toe zijn ontdekt, ” zei Henderson . “In de hoop dat je gas kunt vinden is niet hetzelfde als het vinden van gas”.

Kortom, een Egyptische ‘hub’ die export levert, kan alleen maar ‘werken’, zoals het er nu uitziet, door enkele van de kleinere Oost-Med-ontdekkingen – samen met een grote Israëlische bijdrage – te patchen door pijpleidingen naar de twee Egyptische vloeibaargasfabriek in de buurt van Port Said en Alexandria. Maar de beschikbaarheid van LNG is wereldwijd hoog, prijzen zijn enorm concurrerend en het is geenszins zeker dat ‘de hub’ commercieel haalbaar is.

En hier is de belangrijkste vangst: geo-politiek. Alles wat erop gericht is Israël in de regio te integreren, is ongetwijfeld gevoelig. Dus, terwijl Amerikaanse functionarissen optimistisch zijn over de leiding van Egypte over hun ‘gasforum’ in de nasleep van de ontmoeting van President Sisi in april met Trump – Egypte – een steunpilaar van het afzonderlijke Amerikaanse confrontatieplan – kort na het bezoek, met name teruggetrokken uit de strategische militaire alliantie die de Trump-regering probeerde op te bouwen om Iran te confronteren: de Midden-Oosten Strategische Alliantie (MESA), tot ontsteltenis van Amerikaanse functionarissen.

Als het gaat om energieovereenkomsten, maakt zelfs het hebben van een verdrag met Israël geen einde aan de publieke gevoeligheden over toenadering tot Israël, merkt Henderson op . Niettegenstaande een ‘vredesverdrag’ verzetten veel Jordaniërs zich nog steeds tegen het vooruitzicht om (Israëlisch) Leviathan-gas te gebruiken voor grootschalige elektriciteitsopwekking, begin volgend jaar. Amman heeft geprobeerd om die woede af te weren door de benodigdheden “noordelijk gas” of “Amerikaans gas” te noemen, en benadrukte Nobles rol bij het produceren ervan.

Maar hier is de andere kant van het probleem: het is duidelijk dat Egypte geen deel wil uitmaken van een anti-Iraanse VS-geleide alliantie ( MESA ). Maar evenzo, waarom zou Egypte – of Jordanië, of wat dan ook, of een ander lid van het ‘gasforum’ – strak willen aansluiten bij een anti-Russische strategie van de VS voor de regio? Egypte heeft mogelijk het gasnavelpoort van de VS ondertekend. Maar tegelijkertijd tekende Egypte ook een contract ter waarde van $ 2 miljard om meer dan twintig Russische Sukhoi SU-35-jagers te kopen. Bespreken ‘hub’-leden echt een Egyptische’ hub ‘om een ​​rivaal te zijn voor Russisch gas in Europa?

Waarschijnlijk niet: uiteindelijk is het idee dat een vermeende energiehub Rusland inderdaad kan ‘stmuleren’, fantasie. Europa’s honger naar gas is inderdaad zo groot en het vermogen van Rusland om dat gas zo groot te maken, dat het een wilde droom is om er zelfs maar aan te denken. De EU laat bijvoorbeeld geen bijzondere belangstelling voor de door de VS gesteunde pijpleiding van $ 7 miljard zien die het oostelijke Middellandse Zeegebied via Cyprus naar Griekenland verbindt. Het onderzeese terrein is te problematisch en de kosten te hoog.

Ook Israël hoopt meer gas te vinden (natuurlijk). Maar de deadline voor biedingen op negentien van zijn offshore-blokken is teruggedrongen tot half augustus – schijnbaar als gevolg van een gebrek aan interesse van beleggers. Voorlopig lijken de olie majors meer verleid door de Cypriotische blokkades – op voor een bod.

Maar weer politiek: het deel uitmaken van het Amerikaanse ‘gasforum’ waarin de Nicosia (dwz de Grieks-gekoppelde) regering een belangrijk lid is, plaatst het forum en zijn leden expliciet op een mogelijke ramkoers met Turkije, die niet snel zal toegeven op zijn ambitieuze claims op het Oost-Med-bekken (het heeft zojuist aangekondigd dat het marine- en luchtmachtbases in Noord-Cyprus gaat aanleggen). En Libanon ook niet. Sisi en Erdogan delen een wederzijdse, persoonlijke afkeer, maar zullen de anderen zich in die ruzie willen laten meeslepen?

Rusland lijkt hoe dan ook niet erg geïnteresseerd in de productiemogelijkheden van het Mediterrane Midden-Oosten. Veeleer is het gericht op een pijplijncorridor die zich uitstrekt van Iran en Irak tot Europa via Turkije of (uiteindelijk) Syrië.

Kortom, de Kushner-Trump ‘Deal’, met betrekking tot de integratie van Israël in de regionale energie-economie, lijkt voorbestemd om hetzelfde scepticisme en wantrouwen te wekken, evenals de andere delen van de ‘Deal’.

Waardeer dit artikel!!
Als je dit artikel waardeert en je waardering wilt laten blijken met een kleine donatie klik dan hier. Zo help je onafhankelijke journalistiek in stand houden.

'Deal of the Century'israëlNetanyahutrumpVS
Comments (0)
Add Comment