De Dayton-moordenaar is het bewijs dat we links geweld serieus moeten nemen


Temidden van de verontrustende trend van politieke conflicten in de Verenigde Staten die escaleren tot geweld, is het een gewoonte van de conventionele wijsheid geweest dat het echte gevaar bijna volledig uit uiterst rechts komt. Dus nadat journalist Andy Ngo eind juni in elkaar werd geslagen door activisten van de militante linkse “Antifascistische” beweging bij een protest, waarschuwden commentatoren zoals Vox’s Zack Beauchamp tegen pogingen om Antifa’s verslag van gewelddadig gedrag af te beelden als zelfs op afstand vergelijkbaar met dat van extreemrechtse extremisten. Beauchamp citeerde een Anti-Defamation League- inleiding op Antifa die zei: “Tot op heden zijn er geen bekende Antifa-gerelateerde moorden geweest.”

Maar is dat vandaag nog steeds zo? We weten niet of Connor Betts, de 24-jarige man uit Ohio die negen mensen heeft vermoord (inclusief zijn eigen zus) en 27 meer gewonden heeft toen hij het vuur opende in een drukke straat in Dayton op zondag, enige betrokkenheid had bij Antifa. Maar het Twitter- parcours van Betts maakt duidelijk dat hij een hardcore linksist was die een aantal vrij extreme ideeën omarmde – en in sommige gevallen pleitte voor geweld tegen politieke vijanden in taal in Antifa-stijl.

Het profiel voor het nu opgeschorte Twitter-account @iamthespookster, bevestigd als behorend bij Betts, identificeert hem als een “linkse” (en specificeert zijn persoonlijke voornaamwoorden, een gemeenschappelijk linkse visitekaartje). Uit de berichten op het account blijkt dat Betts – een geregistreerde democraat – een supporter van Elizabeth Warren was en een fan van het progressieve ‘Squad’, maar ook veel radicalere politieke belangen had.

“Ik wil socialisme, en ik zal niet wachten tot de idioten eindelijk tot begrip komen”, zei een van zijn tweets. Zijn retweets bevatten een afbeelding waarin Smokey the Bear, met een rood gezichtsmasker met een hamer en sikkel, een teken omhoog houdt dat terrorisme lijkt te stimuleren tegen de ‘kapitalisten’ die verantwoordelijk zijn voor het doden van de planeet.

“Dood elke fascist,” tweet Betts een jaar geleden, commentaar op de verjaardag van de extreemrechtse rally in Charlottesville. Hij heeft ook tweets van het type ‘Punch a Nazi’ geretweet die straatgeweld vierden tegen blanke supremacists. En afgelopen mei deelde Betts een tweet via een prominente Antifa-account, “Antifash Gordon”, die mensen identificeerde die “bevestigd of waarschijnlijk aanwezig zouden zijn bij de KKK-bijeenkomst in Dayton,” met de opmerking: “Ken je vijanden.”

Terwijl conservatieve websites en gebruikers van sociale media gretig het nieuws hebben verspreid dat de Dayton-shooter een linkse Antifa-voorstander was, is de reguliere berichtgeving veel terughoudender. In een bijzonder opvallende weglating besprak een stuk van BuzzFeed rechtse hoaxes die probeerden de schietpartij van El Paso te koppelen aan Antifa, maar verwees alleen maar naar Betts ‘politiek, waarbij hij zijn status als geregistreerde democraat noemde, maar niet zijn uiterst linkse opvattingen. (De site gaf veel meer aandacht aan de openbaring die Betts zong in een “death metal” -band wiens materiaal vaak extreem seksueel geweld tegen vrouwen gebruikte als donkere satire.)

Gezien het feit dat Betts blijkbaar al jaren bezig was met verwrongen gedachten over geweld – als tiener werd hij van school geschorst na de ontdekking dat hij lijsten van klasgenoten “verkrachting” en “dood” bewaarde – is het zeer waarschijnlijk dat zijn gruwelijke daad van het kwaad werd beïnvloed door gecompliceerde factoren die niets met politiek te maken hadden. Toch lijkt een zeer relevante vraag of links extremisme onderdeel van zijn motief had kunnen zijn.

In 2019 – na Charlottesville, na de schietpartij met de Tree of Life afgelopen herfst in Pittsburgh, en nu het bloedbad in El Paso – zou men ofwel misleid of oneerlijk moeten zijn om het gevaar van gewelddadig extreemrechts extremisme in Amerika te ontkennen. Men kan kibbelen over de exacte body count (bijvoorbeeld de ADL’s tallyvan ten minste 50 moorden door rechtsextremisten in 2018 omvat niet-politieke moorden gemotiveerd door familie / persoonlijke conflicten, financieel gewin of geestesziekte waarbij de dader een verband had met extreemrechts extremisme). Maar het is duidelijk dat de dreiging reëel en serieus is. Het moet even duidelijk zijn dat sommige extreemrechtse obsessies, met name de ‘vervanging’ van blanke mensen in het Westen door zwarte en bruine ‘indringers’, zich in een alarmerend niveau hebben verspreid in het reguliere conservatieve discours, vooral met de Trumpification of the Republican Party . Trump’s eigen retoriek heeft ook herhaaldelijk een beroep gedaan op die angsten.

Maar het is ook naïef en in veel gevallen zelfbediend om het potentieel voor links politiek geweld te negeren.

Het meest dramatische van dergelijke incidenten was de congreshonkbalpraktijk van 2017 die Republikeinen neerschoot en erop uit was om GOP-wetgevers te vermoorden.

Maar er is ook een uitgebreid verslag van geweld op lager niveau, gekoppeld aan links en specifiek aan Antifa, lang voor de aanval op Ngo. Protesten zijn veranderd in rellen en fysieke aanvallen op supporters van Trump. Onschuldige omstanders zijn ook slachtoffer geworden. Vorig jaar werden twee mariniers die Philadelphia bezochten voor een bal van het Marine Corps geslagen en geschopt door een Antifa-menigte die hen verwarde met deelnemers aan een extreemrechtse rally. (In een grimmige ironische wending waren de mariniers Spaans en werden naar verluidt bekogeld met racistische uitlatingen door de vermeende aanvallers, waaronder prominente Washington, DC Antifa-activist Joseph Alcoff.)

Het geweld in Antifa heeft zich ook gericht op conservatieve sprekers van het college zoals Charles Murray, een geleerde die sommigen een promotor van “wetenschappelijk racisme” beschouwen; in 2017 sloeg een protest tegen Murray’s verschijning op Middlebury College in Vermont over in een melee waarin een vrouwelijke professor die Murray het gebouw uit begeleidde, werd neergehaald en gewond raakte.

Er zijn andere, minder bekende verontrustende incidenten met gewelddadige boventonen geweest. Afgelopen november vierde een op Antifa aangesloten nieuwssite de schijnbare zelfmoord van Richard Morrisett, een professor van de Universiteit van Texas en Austin die werd onderworpen aan een intimidatiecampagne (inclusief bedreigende graffiti) door een “revolutionaire” studentengroep na de onthulling van een veroordeling voor huiselijk geweld in het verleden .

Natuurlijk, zelfs als de Dayton-schietpartij uiteindelijk wordt bevestigd als een daad van extreem links terrorisme, heeft extreemrechts nog steeds het veel hogere lichaamsgetal – voor nu. Maar dat kan gemakkelijk veranderen. Zoals we weten uit de geschiedenis van de 20e eeuw, inclusief de geschiedenis van het terrorisme in de Verenigde Staten in de jaren zestig en zeventig, is er niets aan extreem links dat het inherent vreedzamer maakt. Het grootste verlies van de Amerikaanse burgers het leven aan het politieke geweld vóór 11 september 2001 was de 1978 moord-zelfmoord spree in de “Temple People’s” van de Toer Jim Jones, een communist sekteleider, die de steun van een flink aantal notabelen op de genoten vertrokken, van de gouverneur van Californië Jerry Brown tot de academische en activiste Angela Davis. (Het “socialistische paradijs” liet in totaal 918 mensen dood, een derde van hen kinderen.)

Hoewel links geweld op zichzelf gevaarlijk is, draagt ​​het ook bij (zoals de ADL opmerkt in zijn Antifa- inleiding ) aan een vicieuze cirkel van rechts versus links oorlogvoering. The Proud Boys, een extreemrechtse groep, gedijt op ruzie met Antifa. Een andere extreem-rechtse groep, het aan de westkust gevestigde Patriot-gebed – dat ook vaak vecht tegen dergelijke vechtpartijen – werd gevormd in reactie op Antifa en beschouwt haar missie als conservatieve zelfverdediging.

De cyclus lijkt te escaleren. Iets meer dan een maand geleden, na de botsingen op straat in Portland waarin Ngo gewond raakte, publiceerde Vox een artikel van freelance journalist Kim Kelly, een zelf-geïdentificeerde Antifa-activist en anarchist, als ‘een ander hulpmiddel in onze strijd voor collectieve bevrijding’.

Zag Betts zichzelf als een gewapende krijger en wreker voor links? We zullen het nooit weten. Maar het moet duidelijk zijn dat we negeren het geweld op eigen risico.

Waardeer dit artikel!!
Als je dit artikel waardeert en je waardering wilt laten blijken met een kleine donatie klik dan hier. Zo help je onafhankelijke journalistiek in stand houden.

daytonkillergeweld
Comments (0)
Add Comment