Giuliani en Trump: Bound by Corruption vanaf het begin?


Om te begrijpen hoe het paar partners werden in de politieke misdaad, moet je teruggaan naar New York in de jaren tachtig en een verhaal over witwassen, hypotheekfraude en, ja, een verkiezing.

Het is een muf idee uit een vervlogen tijdperk, maar ooit was het idee dat Rudy Giuliani en Donald Trump een tag-team konden zijn op zoek naar politiek vuil op gemeenschappelijke vijanden net zo vreemd als de Oekraïense bodem die ze nu zijn.

In de New York van de jaren tachtig, toen beide op de voorgrond kwamen te staan, bevonden ze zich in tegenovergestelde polen van het burgerlandschap.

De ene was een overdonderende misdaadbreker die maffia-bazen, Wall Street-roofdieren en corrupte politici neerhaalde. De andere was een regelsmakende onroerendgoedmagnaat, een glimmend embleem uit het tijdperk van hebzucht is goed, koste wat kost gericht op succes.

Maar beide genoten van openbare brutaliteit. Giuliani liep met handboeien de effectenmakelaars van de handelsvloer af . Trump heeft waardevolle oriëntatiepunten gesloopt om plaats te maken voor zijn gebouwen. Beiden spraken ook vloeiend in de taal die werd gesproken door de elite van New York deal-makers, waar gunsten worden verhandeld, stoten worden getrokken en het publieke belang eindigt altijd een sombere laatste.

En, zo lachwekkend duidelijk als het vandaag is, degenen van ons die destijds de officier van justitie aanmoedigden, terwijl ze de ontwikkelaar harkten, leerden uiteindelijk de harde manier dat deze twee uit hetzelfde doek waren gesneden, bestemd voor een partnerschap veel meer duurzamer dan hun vele huwelijken.

De eerste glimp van die les dook op een avond op in een Italiaans restaurant in Greenwich Village als Jack Newfield, de legendarische onderzoeker en ik dineerde met een federale agent genaamd Tony Lombardi.

Hoewel technisch in dienst van de Internal Revenue Service, waren Lombardi’s enige duidelijke taken om te dienen als de vertrouwde speciale onderzoeker voor Giuliani, vervolgens de zwaar beproefde Amerikaanse advocaat voor het zuidelijke district van New York.

Hoewel Giuliani op zijn gemak was en een ploeg van FBI-agenten en andere onderzoekers had gebeld, gaf hij de voorkeur aan Lombardi voor gevoelige opdrachten. Het was Lombardi, een keurige man die werd gegeven aan pakken met dubbele rij knopen en zakzakken, die werd gevraagd om te zorgen voor de onstabiele dochter van een rechter die geconfronteerd werd met corruptie, die was overgehaald om een ​​getuigenis af te leggen voor de vervolging tegen haar eigen moeder. Het was Lombardi die gedetailleerd was om te werken aan een onderzoek naar stadscontracten toegekend aan een gezondheidsadviseur waarvan werd gezegd dat hij de minnaar was van burgemeester Ed Koch, tegen wie Giuliani toen een campagne overwoog.

Samen met een schare andere lokale verslaggevers wisten we dat Tony Lombardi, zoals onze vriend en Village Voice- collega Wayne Barrett hem noemde, “de ogen, oren en mond van Rudy Giuliani.”

Die nacht, te midden van de openingsplezier, schoot Lombardi de Franse manchetten uit zijn colbert, leunde naar voren op de tafel en kondigde aan: “Ik heb nog een jaar of zo met de afdeling te gaan, en dan ga ik hoofd van beveiliging voor Donald. “

Er was geen achternaam nodig om dit veelbelovende exitplan uit de openbare dienst te verklaren. Dit was 1988, en Donald Trump had zichzelf in het publieke bewustzijn gedwongen, zoals de auto-alarmen die meedogenloos schalden zonder te stoppen. Hij had zijn naam al op een torenhoge toren in de binnenstad gezet, een noodlijdende stadsschaatsbaan in Central Park gerepareerd, casino’s in Atlantic City gelanceerd en publiekelijk gespeeld met het idee om president te worden.

Lombardi’s opmerking was beslist off-kilter met wat er die avond op het menu stond. Twee jaar eerder had Giuliani veroordelingen gewonnen tegen een ring van schurken die gelukkig stadskas hadden geplunderd onder de neus van de regering-Koch. De meest prominente onder zijn hoofdhuiden was die van Stanley Friedman , de hoofdman van de Democratische Partij van de Bronx die was genageld tijdens een poging tot een flimflam die miljoenen waard was op de transportafdeling van de stad.

Als ex-loco-burgemeester was Friedman partner in het advocatenkantoor van Roy Cohn, senator Joseph McCarthy’s Iago, een meester in de juridische donkere kunst en advocaat van enkele van de grootste gangsters die Giuliani tegelijkertijd nastreefde. Terwijl Friedman had gewerkt vanaf de bovenste verdieping van Cohn’s East Side herenhuis en advocatenkantoor, was Cohn op de begane grond geweest om lessen te geven in het gebruik van bluster, bravoure en regelrechte leugens aan zijn prijs cliënt en leerling, Donald Trump.

Als Rudy Giuliani de anti-corruptie gesel van New York was, had Cohn’s ontluikende protégé waarschijnlijk een verdachte moeten zijn, zelfs een gewaardeerde steengroeve.

Aan tafel gaf Lombardi geen details over hoe zijn rijk lonende werkaanbod was ontstaan. Tijdens het zakendoen, zei hij, had hij Trump leren kennen. De twee waren vriendelijk geworden. De discussie ging vervolgens over op meer dringende zaken.

Het was pas enkele jaren later, dankzij de gestage boren van Barrett en collega Voice verslaggever William Bastone, dat we de rug verhaal geleerd: Op het moment van onze ontmoeting, Lombardi had onlangs voltooide een rustige onderzoek in opdracht van zijn baas in beschuldigingen dat misdaadcijfers georganiseerd hadden, hadden grote sommen geld witgewassen toen ze appartementen kochten in Trump Tower, het vlaggenschip van het toenmalige rijk van de ontwikkelaar.

De aanklacht was afkomstig van een financieel gebonden financieel adviseur die geconfronteerd werd met federale belastingfraude die zichzelf wilde helpen door aan te bieden een veel interessanter verhaal te vertellen. De adviseur zei dat hij de onderwereldfiguren had geholpen – vooral berucht, Robert Hopkins , een kingpin voor de Luchese misdaadfamilie – om de appartementen in Trump’s complex te kopen met frauduleuze hypotheken. De ontwikkelaar zelf, zo beweerde de consultant, was aanwezig geweest omdat koffers contanten bij het sluiten van Hopkins van eigenaar waren veranderd.

De aankoop bracht Hopkins twee appartementen ter waarde van $ 2 miljoen op de bovenste verdiepingen van de Trump Tower binnen. Dat is waar de Manhattan DA hem vond toen hij in 1986 werd gearresteerd, belast met het orkestreren van een maffia-hit. De advocaat van Hopkins? Een andere partner van Roy Cohn.

Dit was potentieel rijk grondgebied van Giuliani: de maffia, bankfraude en een mogelijk medeplichtig figuur. Maar het onderzoek eindigde voordat het zelfs begon. In plaats van een zaak op te bouwen door zich een weg te banen door goed geïnformeerde getuigen en verslagen, ging Lombardi rechtstreeks naar Trump met de aantijging. Hij werd snel gewonnen. Toen de agent Barrett later vertelde in een Voice- verhaal uit 1993 over de aflevering, was hij zo onder de indruk van Trump’s openheid en eerlijkheid dat hij besloot dat er niets te onderzoeken was. “De man ontmoette me zonder een advocaat,” zei Lombardi. “Hij beantwoordde al mijn vragen. Er is nooit enige aarzeling geweest. ‘

Dit alles, zo hield Lombardi aan, gebeurde met de goedkeuring van hogere ups op het kantoor van de Amerikaanse procureur. “Iemand die dit had moeten weten, wist het,” zei hij.

Er was nog een mogelijke reden voor het plotselinge gebrek aan vervolging. Die lente begon Trump Giuliani aan te kondigen als een burgemeester en beweerde dat hij binnen een half uur $ 2 miljoen kon inzamelen als de Amerikaanse advocaat besloot te vluchten.

Dat was natuurlijk gewoon Trump-spin. Hij deed Giuliani kort terug en bracht een paar duizend op voor zijn mislukte race in 1989, maar tegen 1993 dekte Trump zijn weddenschappen af ​​in de hoop op goedkeuringen door David Dinkins, de zittende burgemeester, voor zijn lopende projecten.

Uiteindelijk is het niet gelukt voor Tony Lombardi. Een intern onderzoek door de IRS gaf hem de schuld omdat hij betrokken was bij verboden fondsenwerving voor Giuliani en misbruik maakte van zijn autoriteit met bronnen. Hij kwam terecht door Trump, die de veiligheidstaak aan iemand anders gaf, en door Giuliani, die hem zelfs nooit een nominale functie in het stadhuis aanbood. Lombardi stierf in 2015.

Giuliani werkt nu koortsachtig namens de man die hij ooit heeft onderzocht. Uitpuilende ogen, zwaaiend met zijn telefoon met McCarthy-achtige flair terwijl hij erop staat dat het alle verdomde informatie bevat die hij heeft ontdekt, dondert hij weg in de talkshows. Eens loyale fans zeggen dat ze die man nauwelijks herkennen. Maar hij is niet degene die is veranderd. Hij is dezelfde ijverige, tegen elke prijs winnende inquisiteur die hij altijd was, een echte ‘Made in New York’-schemer. Net als zijn cliënt.

politiekRudy GiulianitrumpVS
Comments (0)
Add Comment