Bill Gates waarschuwt dat de impact van het coronavirus ‘zeer, zeer dramatisch’ kan zijn, schetst oplossingen op lange termijn


Bill Gates sprak met breed optimisme over het potentieel voor technologie om enkele van de grootste uitdagingen ter wereld aan te pakken, maar sloeg vrijdag een onheilspellende toon in het bespreken van de dreiging van het coronavirus terwijl de uitbraak de beste inspanningen van artsen en gezondheidswerkers overtreft.

De impact kan ‘heel, heel dramatisch’ zijn, vooral als het zich verspreidt naar gebieden zoals Afrika bezuiden de Sahara en Zuid-Azië, zei de miljardair filantroop, terwijl hij een alleenstaand publiek toesprak tijdens zijn keynote-toespraak bij de American Association for the Advancement of Science (AAAS) jaarvergadering in Seattle. Hij noemde het ‘mogelijk een heel slechte situatie’.

Terwijl hij sprak, brak er nieuws uit dat het eerste geval van coronavirus op het continent was bevestigd, toen een persoon in Egypte positief testte voor de ziekte.

“Dit is een enorme uitdaging,” zei Gates. “We hebben altijd geweten dat het potentieel voor een van nature veroorzaakte of opzettelijk veroorzaakte pandemie een van de weinige dingen is die gezondheidssystemen en economieën kunnen verstoren en meer dan 10 miljoen doden kunnen veroorzaken.”

Gates wees op vorderingen in moleculaire diagnostische hulpmiddelen als een veelbelovende bescherming tegen dergelijke uitbraken.

“We staan ​​in de wetenschap op het punt om in staat te zijn om goede hulpmiddelen te maken om de diagnose te stellen, vaccins te verstrekken om therapieën te bieden, waaronder antivirale middelen,” zei hij.

De Bill & Melinda Gates Foundation heeft onlangs $ 100 miljoen vastgelegd voor de bestrijding van coronavirus, als onderdeel van haar bredere inspanningen op het gebied van wereldwijde gezondheid.

“Onze stichting is zeer betrokken bij de relaties die we hebben met overheden en de particuliere sector om te orkestreren en middelen te verstrekken en hopelijk deze epidemie te beheersen,” zei hij.

Bill Gates op de AAAS 2020-bijeenkomst in Seattle. (GeekWire Photo / Todd Bishop)

Een van de grote uitdagingen, aldus Gates, is de besmettelijke aard van coronavirus eerder in de cyclus van de ziekte, die gevolgen heeft voor de algemene bevolking. Dat is in tegenstelling tot eerdere uitdagingen zoals Ebola, die gevaarlijker waren voor gezondheidswerkers die mensen probeerden te behandelen die ziek waren.

Kernvragen, zei hij, zijn “zal dit Afrika binnenkomen of niet, en zo ja, zullen die gezondheidsstelsels overweldigd worden?” Later voegde hij eraan toe: “Deze ziekte, als het in Afrika is, is dramatischer dan in China,” en merkte op dat hij “niet probeerde te minimaliseren wat er in China op welke manier dan ook gebeurt.”

Margaret Hamburg, voorzitter van de AAAS-raad van bestuur, noemde de eerdere uitbraken van ziekten zoals SARS en Ebola, en de cyclus van “crisis, bezorgdheid en vervolgens zelfgenoegzaamheid”, die hen vaak volgt. Ze vroeg Gates wat er uiteindelijk nodig is om ervoor te zorgen dat voldoende preventieve maatregelen zijn getroffen.

Verwijzend naar de vooruitgang en prijsverlagingen in moleculaire diagnostische tools, antwoordde Gates: “Zeker het goede nieuws is dat alleen de gewone oude horizontale vooruitgang in hoe we deze tools maken ons zal helpen.”

“We hebben een plan om die machines tamelijk algemeen in ontwikkelingslanden te krijgen,” zei hij, verwijzend naar het werk van de Gates Foundation en haar partners. Binnen tien jaar zal de wereld beter af zijn door een grotere diagnostische capaciteit. Het vermogen om nieuwe vaccins te maken zou ook moeten helpen, zei Gates.

“Er is een enorme onderinvestering geweest in therapeutica, met name antivirale middelen,” zei hij, eraan toevoegend dat hij gelooft dat China in dat opzicht kan “opvoeren” zodra de huidige crisis voorbij is. “Hopelijk,” zei hij, “dat is niet te lang vanaf nu.”

bill gatescoronavirusCOVID-19
Comments (0)
Add Comment