Hoe fout is Thierry Baudet met zijn banden met de Kremlin


Thierry Baudet wilde Nederland uit de Navo, onthulde het programma Zembla donderdagavond. De politiek leider van Forum voor Democratie werkt nauw samen met pro-Kremlin-activisten, onder meer om desinformatie te verspreiden, volgens de makers van de uitzending.

De vlucht naar voren is de beste, moet Thierry Baudet dinsdagavond gedacht hebben. Forum voor Democratie zette toen alvast haar reactie op de uitzending van Zembla online. Daarin tonen de programmamakers van BNN/Vara onder meer aan dat Baudet in 2016 wilde pleiten voor uittreding uit de Navo. Anderen in de jonge partij, zoals toenmalig voorzitter Paul Fentrop en toenmalig penningmeester en mede-oprichter Henk Otten, waren daar tegen. “Niet doen, ons leger is immers waardeloos”, appt Fentrop, die nu in de Senaat zit voor Forum. “Ja, maar die Amerikanen verkloten wel alles”, reageert Baudet. Officieel is Forum nog altijd voor de Navo en verhoging van het defensiebudget tot 2 procent. De Navo-discussie lijkt op de frictie over een nexit ja-of-nee, een van vele oorzaken van de breuk met Otten in 2018.

Zembla deed maanden onderzoek naar de Russische banden van Baudet. Dat leverde onder meer interne whatsapp-conversaties uit de jaren 2016 en 2017 op, via Otten. Zembla sprak verschillende bronnen, ook binnen Forum. In de appjes wordt meermalen gehint op betalingen door de Russen. Een hoge Amerikaanse Pentagonadivseur en Ruslandkenner noemt Baudet in de uitzending een ‘controlled politician’. Harde bewijzen van financiële banden heeft Zembla alleen niet gevonden.

Baudet ontkent dat FvD ooit geld heeft aangenomen van ‘Russische actoren’. Volgens hem vindt over alles een ‘vrije gedachtenwisseling’ plaats, en speelt hij graag advocaat van de duivel. Forum was in 2015 een van de initiatiefnemers van het referendum over het Associatieverdrag met Oekraïne, en fel tegenstander. Dat leverde hen volgens Baudet het verwijt op pro-Russisch te zijn. “Daarom maakten we continu grappen en opmerkingen … en duidden we een vrachtwagen met Ferrari’s die toevallig langsreed als ‘de gage van Oom Vlad’ ”, aldus Baudet in een verklaring op de FvD-site.

De pro-Russische gezindheid van Baudet gaat verder dan ironische grappen, dat is geen geheim. In het parlement heeft Baudet er meermalen voor gepleit de Russen niet voor het hoofd te stoten. Poetin ziet hij als bondgenoot. Baudet was daarom tegen de sancties na de annexatie van de Krim en trok de onafhankelijkheid van het onderzoek naar de ramp met de MH17 in twijfel. FvD lijkt met deze Poetin-liefde op andere Europese rechts-nationalistische partijen, zoals Lega in Italië of FPÖ in Oostenrijk.

Zembla vestigt onder meer de aandacht op de invloedrijke rol van John Laughland, door Baudet ‘een visonair’ genoemd. Laughland is een Poetin-apologeet (en een ontkenner van Srbrenica) die tot voor kort werkte voor een met Russisch geld gefinancierde denktank in Parijs. Hij verschijnt regelmatig op Russia Today, het Engelstalige propagandakanaal van het Kremlin. Na aanvankelijke weerstand bij anderen binnen Forum groeide Laughland dankzij Baudet uit tot partij-ideoloog, medewerker van de Europese fractie en docent op het Renaissance-instituut van FvD. Laughland ziet de EU als een soort nazi-ideologie, een oorlogsproject. Een opvatting die Baudet ook uitdroeg in het debat over de EU-begroting, waar later ophef ontstond over zijn uitspraken over immigranten.

Baudet, from Russia with love

https://youtu.be/xafE-IUsIO0

Forum voor Democratie staat erom bekend fel uit te halen, vooral naar politici, wetenschappers en journalisten. Maar er is één onderwerp waarbij Thierry Baudet zich of op de vlakte houdt of zelfs uitermate positief is: Rusland. Of het nu gaat om de Krim en de aanslag op vlucht MH17 of de sancties tegen Rusland, Baudet volgt trouw de lijn van het Kremlin. Zembla en De Nieuws BV onderzochten hoe dat kan en wat de banden tussen Baudet en het Kremlin zijn.

Zo blijkt dat Baudet in aanloop naar het Oekraïne-referendum nauw samenwerkte met een aan het Kremlin gelieerde Rus, Vladimir Kornilov. In WhatsApp-berichten in de appgroep van het partijbestuur verwijst Baudet naar betalingen van deze Kornilov, die hij omschrijft als ‘een Rus die werkt voor Poetin.’ Volgens Baudet waren de berichten ironisch bedoeld, hoewel hij voor de camera van Zembla niet duidelijk kan maken wat die ironie dan precies is. Ook liet Baudet in 2017 het partijbestuur weten dat hij wilde dat Nederland uit de NAVO zou stappen en dat dit de partijlijn moest worden. Voorafgaand aan deze mededeling deelde hij instemmend een artikel van de Kremlin-propagandakanaal Sputnik.

Kornilov
Maar wie is Vladimir Kornilov: van 2004 tot 2013 werkte hij als directeur van het Instituut van GOS-landen in de Oekraïense hoofdstad Kiev. Het hoofdkantoor van de organisatie staat in Moskou. Uit eerder uitgelekte e-mails blijkt dat het instituut met grote regelmaat en rechtstreeks rapporteert aan het Kremlin, onder meer over Oekraïne.

Baudet ontmoet Kornilov in het najaar van 2015 voor een interview op een Russische site. Daarna houden ze contact. “Ik heb vanmiddag met hem afgesproken. Is een hele invloedrijke vent, mooie dingen, vertel ik je nog”, appt Baudet op 2 oktober in de FvD-appgroep. Het wordt ook duidelijk dat Baudet op de hoogte is van de Kremlin-connecties van Kornilov, want wanneer mensen binnen Forum vragen wie die Kornilov is, appt hij: ‘Een Rus die werkt voor Poetin.’ In de maanden erna spreken ze een aantal keren af. Ook nodigt Baudet Kornilov uit om bij Forum voor Democratie te komen spreken en vertaalt Baudet twee stukken van Kornilov naar het Nederlands. Die verschijnen op de websites TPO en Geenstijl. “Ik werk me dood aan die Kornilov”, appt Baudet bij een screenshot van de tekst van het artikel dat later onder de naam van Kornilov op TPO verschijnt, een artikel dat door NRC omschreven werd als een voorbeeld van een rechtstreekse Russische beïnvloedingsoperatie.

In twee berichten aan oud-bestuurslid Henk Otten hint Baudet zelfs op betalingen. Als Baudet in november 2015 zegt te willen stoppen als betaald commentator bij Powned, appt hij ‘misschien wil Kornilov wel extra betalen’, waarbij hij een knipoog toevoegt. Later bedankt hij Otten nog voor morele steun: ‘’Daar kan geen Kornilov met al z’n geld tegenop.” Waarbij hij een smiley toevoegt met een zonnebril. Na geconfronteerd te worden met de berichten zegt Baudet tegen Zembla dat ook deze berichten ironisch waren, een running gag binnen de partij. Ook zegt hij niets te weten over Kremlin-connecties van Kornilov, alhoewel hij wel aangeeft ‘een vermoeden’ te hebben gehad’.

Zembla en De Nieuws BV kregen van meerdere personen inzage in appberichten van Forum voor Democratie. Henk Otten, inmiddels vertrokken bij Forum voor Democratie, was bereid om inzage te geven in zijn app-uitwisseling met Baudet en te reageren op vragen van Zembla en De Nieuws BV.Hij zag de opmerkingen toentertijd niet als grap en waarschuwde Baudet in appjes meermaals voor Russische invloeden. Van betalingen via de partijkas heeft hij naar eigen zeggen niets gezien.

Argwaan bij inlichtingendiensten
Het gedrag van Thierry Baudet valt meer mensen op. De Amerikaanse inlichtingendiensten bijvoorbeeld. Dat zegt Michael Carpenter die destijds directeur Rusland in het Pentagon was. Voor de Amerikanen is duidelijk dat Baudet ‘een schakel in een Russische propaganda-oorlog’ is. Hij zegt evenwel niets te weten van Russische betalingen aan Baudet of het Forum voor Democratie. Tegen Zembla zegt Carpenter: “We realiseerden ons toen niet dat dit het begin van een beweging was die we terugzagen bij de Amerikaanse verkiezingen, het Brexit-referendum, het Italiaanse referendum en veel andere politieke processen. Maar dit was de eerste keer dat we duidelijke Russische inmenging zagen om de uitkomst van een referendum te beïnvloeden.”

In diezelfde tijd schrijft de AIVD in het jaarverslag over 2016 dat Russische agenten in Nederland opereerden: ‘’De activiteiten van Rusland richten zich binnen de spionage ook op beïnvloeding van besluitvormingsprocessen, beeldvorming en publieke opinie.” Inlichtingenexpert Ben de Jong, verbonden aan de Universiteit Leiden bestudeert al jarenlang de Russische inlichtingendiensten. Ook bij hem gaan door het gedrag van Thierry Baudet alle alarmbellen rinkelen.



baudetfvdgeldkremlinrusland
Comments (1)
Add Comment
  • Hugo van de Weerd

    Wat ik geleerd heb van Ministers in het algemeen, ze liegen nog als ze fluiten, en dat mag gewoon, hier wil ik graag bewijzen zien ,van ieder van jullie, geen lul verhalen, dan nog ,grotere dieven als de EU bestaan niet, ik ben dus nu heel erg bang voor ons pensioen geld ,dat zegt genoeg over de voor arbeiders totaal ON noodzakelijkheid van de EU, hebben we totaal niets aan,NL ders werken het langst, wij betalen alleen al voor IEDER land ,dat zijn er heel veel , die eerder met pensioen gaan, het pensioen geld wordt misbruikt, afgeroomd ,gestolen ,en als we niet op passen herverdeeld, Laat FVD zijn gang gaan,,de hersens van de ministerstop van nu hebben voor de arbeider geen enkele waarde