Voedselbanken hebben te maken met tekorten aan aanbod en vrijwilligers als de honger in de VS toeneemt


Wel een dikke auto maar geen eten op de plank dit is de VS onder Donald Trump

Voedselbanken in de Verenigde Staten worden geconfronteerd met een crisis van epische omvang, aangezien tientallen miljoenen mensen in het hele land hulp nodig hebben van voedselpantry’s en gaarkeukens om de honger te stillen. De pandemie van het coronavirus heeft daarnaast geleid tot een verbluffende stijging van de werkloosheid en de loonsverlagingen, die door de explosie in nood tot ondergefinancierde charitatieve voedseldiensten op de rand zetten.

In scènes die herinneren aan de lange broodlijnen tijdens de grote depressie van de jaren dertig van de vorige eeuw, zijn miljoenen mensen de afgelopen maand genoodzaakt geweest te wachten in massale rijen en drive-through voedselbanken om voedselhulp te zoeken. Grote steden zoals San Antonio, Las Vegas en Cleveland zijn getuige van lijnen tot wel zes mijl lang op pop-up distributiepunten, waar duizenden recentelijk ontslagen en werkloze mensen uren wachten op boodschappenbakken. Nu zorgt de inkrimping van de voedselvoorraden bij voedselbanken ervoor dat een aanzienlijk deel van de Amerikaanse bevolking geconfronteerd wordt met het zeer reële uitzicht op honger.

De vraag naar voedselhulp groeit tegen de achtergrond van een ongekende economische en gezondheidszorgcrisis. In de Verenigde Staten is het dodental van COVID-19 goed voor meer dan een kwart van het wereldwijde totaal, meer dan 61.000, en het is klaar om volgende week naar meer dan 70.000 te stijgen. Amerikaanse infecties hebben nu meer dan 1 miljoen bereikt, een derde van alle infecties wereldwijd.

Auto’s staan ​​in de rij voor voedsel in de mobiele voedselbank van de Utah Food Bank in het Maverik Center op vrijdag 24 april 2020 in West Valley City, Utah. (AP Photo / Rick Bowmer)

Sinds eind maart hebben meer dan 27 miljoen mensen werkloosheidsaanvragen ingediend, bovenop de 7 miljoen die al werkloos waren. Dit is een aanzienlijk ondergetelde van het aantal dat nu werkloos is, met miljoenen die niet in aanmerking komen omdat ze onafhankelijke contractanten of immigranten zonder papieren zijn.

De bedrijfs- en financiële oligarchie, samen met de media en het politieke establishment, maken gebruik van het wijdverbreide sociale leed dat door de verspreiding van het virus wordt veroorzaakt, in een roekeloze poging om werknemers te dwingen hun leven weer aan het werk te zetten onder omstandigheden waarin de pandemie geen tekenen vertoont om te vertragen. Gezondheidsdeskundigen hebben gewaarschuwd dat een overhaaste terugkeer naar het werk zal resulteren in een tweede golf, die zou kunnen leiden tot een terugkeer naar landelijke lockdowns en bedrijfssluitingen op een nog grotere schaal, om nog maar te zwijgen van een versnelling van het al torenhoge dodental.

Onder de huidige omstandigheden heeft Feeding America, een van de grootste non-profit voedselbankorganisaties in de VS, al moeite om haar voorraden op peil te houden. Volgens Chief Operating Officer Katie Fitzgerald zien de voedselbanken de vraag met 40 procent toenemen. Ambtenaren van de organisatie melden dat ze dubbel op veld zijn om het aantal verzoeken om assistentie te verviervoudigen dan waarmee ze normaal te maken hadden.

In een interview met CNN eerder deze maand zei Fitzgerald dat haar organisatie te maken heeft gehad met een “aanzienlijk en snel gedaald” van kredietverlening aan maaltijden van hun retail- en supermarktpartners. De donaties van voedselproducenten bedragen in totaal 580 miljoen maaltijden en hun voorraad is deze maand met meer dan de helft gedaald. Door de afname van de donaties zijn Feeding America en vele andere non-profitorganisaties overgegaan tot het rechtstreeks inkopen van voorraden bij voedselproducenten en -distributeurs, maar het kan tot vier weken duren voordat de honderden voedselbanken in het netwerk van de organisatie zijn bereikt.

Voorraden voor voedselbanken zijn grotendeels afhankelijk van donaties van gigantische supermarktconglomeraten zoals Walmart en Kroger. Maar als gevolg van de opkomst van aankopen bij consumenten beginnen de voorraden voor voedselbanken snel af te nemen naarmate de schappen in winkels en supermarkten leeg raken. Als gevolg hiervan zijn de leveringen aan voedselpantry’s enorm verminderd, waardoor het bijna onmogelijk is om de overstroming van pas werkloze klanten op te vangen

Fitzgerald uitte zijn bezorgdheid over de mogelijkheid dat voedselbanken niet genoeg in hun voorraad zullen hebben om de groeiende golf van door honger geteisterde mensen te voeden, van wie sommigen tot de middenklasse behoren die dergelijke diensten nooit hebben hoeven gebruiken. Volgens een in Pennsylvania gevestigde distributeur, die aan meer dan 40 voedselbanken in de staat levert, zijn de groothandelskosten voor rijst alleen al bijna verdrievoudigd en zullen er pas in juni meer beschikbaar zijn.

Grote delen van de beroepsbevolking hebben de afgelopen twee maanden om hulp bij maaltijden verzocht. In pantry’s in Silicon Valley, waar 74 miljardairs wonen, is de vraag naar voedsel elke week met meer dan 50 procent gestegen. De first-timers bij deze diensten varieerden van beveiligings- en cafetariapersoneel dat door technologiebedrijven werd ingezet tot leraren en restaurantmedewerkers, goed voor de helft van degenen die voedsel nodig hadden. Zelfs meer welvarende individuen zijn gedwongen om verlichting te zoeken. Een telefoniste van de Three Square-voedselbank in Nevada zei: ‘Als je om vier uur’ s ochtends een Lexus in de rij ziet staan ​​die zes uur moet wachten, weet je dat er echt behoefte aan is ‘, verwijzend naar chauffeurs in luxe voertuigen die in de rij staan ​​voor voedselbakken.

Eerder deze maand kwamen er in San Antonio, Texas, overweldigende 10.000 mensen in hun auto opdagen voor een drive-through-service voor voedseldistributie. Het centrum zag gewoonlijk 400 mensen voordat de pandemie uitbrak. Een groot deel van de vrachtauto’s met semi-vrachtwagens werd uitgedeeld aan nieuw ontslagen horecapersoneel wiens laatste salaris was uitgeput, aldus de president van de voedselbank.

Abonneer u nu op onze gratis elektronische nieuwsbrief INDIGNATIE-nieuws klik hier om te registreren



Naast het slinkende aanbod hebben voedselbanken te maken met een tekort aan personeel. Voedselbanken vertrouwen op ongeveer 2 miljoen vrijwilligers om te helpen bij het verpakken en distribueren. De meeste van deze personen zijn ouderen die door het coronavirus bijzonder kwetsbaar zijn om ziek te worden en gedwongen zijn thuis te blijven. Dit is het geval geweest voor gemeenschappen in het hele land die zijn verpletterd door de stijgende vraag, maar met minimale handen om voedsel te verwerken. Door regels voor sociale afstanden is het voor vrijwilligers zelfs nog moeilijker geworden om voedsel aan klanten te coördineren en uit te delen

Bij de Regionale Voedselbank van Los Angeles daalde het aantal vrijwilligers dramatisch bij de eerste uitbraak, voor een groot deel als gevolg van richtlijnen voor sociale distantiëring over de hele staat – die vereisen dat werknemers twee meter van elkaar verwijderd blijven – en vaste personeelsleden die thuis blijven om zelf in quarantaine te gaan uit angst om COVID-19 op te lopen.

Deze plotselinge explosie in nood komt onder omstandigheden waarin honger al een hardnekkig probleem was voor Amerikanen. Een vorig jaar uitgebracht rapport van het Ministerie van Landbouw wees uit dat 37 miljoen mensen in de Verenigde Staten ergens in 2018 werden getroffen door hongerproblemen. Huishoudens met kinderen hebben ook meer kans op voedselonzekerheid en deze huishoudens zijn sterk afhankelijk van voedselbanken en soortgelijke honger -hulpinstellingen. In 2019 ontvingen naar schatting 40 miljoen Amerikanen gratis maaltijden of boodschappen via een netwerk van 200 voedselbanken en 60.000 pantry’s, scholen, gaarkeukens en schuilplaatsen, volgens Feeding America. Het merendeel van deze maaltijden werd doorgaans gegeven aan werkende armen, ouderen en gehandicapten.

Zelfs als de behoefte toeneemt, zijn voedselbanken in het hele land begonnen te sluiten vanwege de afname van het aantal vrijwilligers, of ze zijn niet in staat voldoende schoonmaakmiddelen te kopen om de werkomstandigheden veilig te houden. Volgens de New York City Mission Society is de afgelopen weken bijna een derde van de nationale voorraadkasten gesloten. Kleine voedselbanken in New York City, die meer dan 162.000 gevallen van COVID-19 en 12.000 doden hebben, zijn gesloten vanwege een tekort aan vrijwilligers en voedsel.

Californië, New Jersey, Texas en Washington, DC hebben hun voedselbanken zien sluiten als reactie op onvoldoende donaties. In Washington zag de Capital Area Food Bank al na een week een afname van 75 procent in de donaties. CEO van de organisatie, Radha Muthiah, vertelde CNBC dat de snelheid van de verspreiding van het virus de non-profitorganisatie niet genoeg tijd gaf om te anticiperen op de dramatische opkomst van behoeftige klanten. ‘Wat ons doorgaans acht tot twaalf dagen kost nadat we een bestelling voor een vrachtwagen vol voedsel hebben geplaatst, kan tot acht weken duren voordat onze voedselvoorraad arriveert’, meldde Muthiah.

In New Jersey verloor de Community Food Bank, de grootste non-profitorganisatie van de staat, in maart en april ongeveer 800.000 pond aan voedselschenkingen in bulk. In Pennsylvania geven voedselbanken wekelijks $ 1 miljoen extra uit, maar ze sturen nog steeds hongerige gezinnen weg. Als bewijs van de anarchie van de kapitalistische productie zijn er voedseltekorten door non-profitorganisaties opgetreden, terwijl melkveebedrijven en producenten miljoenen dollars melk in de grond dumpen als gevolg van de ineenstorting van traditionele zuivelmarkten, en pluimveehouders kippen euthanaseren en het breken van eieren met tienduizenden.

Grace Klein Community, die een voorraaddienst in Birmingham, Alabama exploiteert, meldt dat het in augustus naar verwachting 3,6 miljoen dollar over het budget zal gaan, aangezien de voedselcliënten en de kosten voor nutsvoorzieningen – elektriciteit, schoonmaakmaterialen, dozen en overuren – zijn verdrievoudigd. Lisa Scales, president van een voedselbank in Pittsburgh, gaf aan dat het geld dat alleen aan voedsel wordt uitgegeven, is verdrievoudigd, en waarschuwde “met zoveel bedrijven die sluiten, zijn we bang dat donaties van de gemeenschap dit niveau niet zullen ondersteunen.”

Vijfenvijftig van de 550 voerprogramma’s waaraan Second Harvest, een voedselbank in Centraal-Florida, voedsel levert, zijn al gesloten vanwege personeelstekorten. In Florida zijn nu meer dan 32.000 gevallen van coronavirus bereikt, waarmee het de achtste grootste hotspot van het land is. Het aantal hulpbehoevende Floridianen is de afgelopen maand enorm gestegen als gevolg van toenemende werkloosheid en de bijzondere moeilijkheid waarmee arbeiders in de staat te maken krijgen met toegang tot werkloosheidsuitkeringen. De lokale interactieve kaart van Second Harvest met voedsellocaties krijgt nu 1.200 klikken per dag, een stijging van 35 voordat de pandemie begon.

Terwijl honderdduizenden werkloosheidsaanvragen in de staat hebben ingediend, moet een groot percentage nog een stimuleringscheck of werkloosheidsuitkeringen zien, waardoor velen gedwongen zijn voedselbanken te worden. Het Florida Department of Economic Opportunity (DEO) heeft gegevens vrijgegeven waaruit blijkt dat een op de vier werkloze werknemers in Florida sinds afgelopen vrijdag door de staat is afgewezen. Zondag was dat aantal gestegen tot 40,3 procent. Vanaf zondagavond werden de claims van meer dan 263.000 inwoners van Florida door de DEO als “niet-subsidiabel” aangemerkt. Dit is de realiteit voor miljoenen in de hele VS die zonder enige vorm van inkomen zijn vertrokken en nog steeds wachten op hun veel gehypte stimulanscontrole van $ 1200.

De voedselbank Second Harvest, gevestigd in Orlando, is genoodzaakt de maaltijdverdelingen te verdubbelen tot 280.000 per dag. De donaties van lokale retailers aan de organisatie zijn gedaald tot bijna nul en hebben de non-profitorganisatie ertoe gedwongen 350.000 dollar aan boodschappen te kopen in plaats van 85.000 dollar voor een levering van drie weken. Organisaties zoals Second Harvest waren afhankelijk van de infusie van voorraden van het federale Emergency Food Assistance Program. Het federale programma, dat hulp biedt aan organisaties in de hele Verenigde Staten, heeft slechts 850 miljoen dollar ontvangen in twee recente stimuleringspakketten van het congres, een schijntje in vergelijking met de triljoen dollar voor de grote bedrijven en banken.

Veel voedselbanken, waaronder Second Harvest, hebben nog geen noodfinanciering ontvangen die door het EFAP is goedgekeurd, wat een groot alarm heeft veroorzaakt dat de voedselvoorziening de komende weken drastisch kan afnemen. Na te hebben opgemerkt dat sommige pantry’s gedwongen zijn hongerige en wanhopige mensen af ​​te wenden, vertelde de CEO van Second Harvest, Dave Krepcho, aan CNN: “Mijn zorg is dat we het voedsel en de financiering zullen zien slinken” en dat het “serviceniveau aanzienlijk zou afnemen” . ‘ Hij waarschuwde dat tienduizenden mensen in het gebied van Central Florida in een situatie terechtkomen waar ze geen toegang hebben tot voedsel.

In Louisiana, een andere belangrijke hotspot van de verspreiding van de pandemie, loopt ten minste één op de drie mensen het risico op honger, vergeleken met één op de vijf vóór deze crisis, aldus Natalie Jayroe, president van de South Harvest-voedselbank. ‘We denken dat het ons zes maanden lang conservatief 15 miljoen dollar zal kosten’, onthulde ze in een interview met The Guardian. ‘In Zuid-Louisiana hebben we veel rampen meegemaakt, maar dit is anders.’



amerikacoronacrisisvoedselbank
Comments (0)
Add Comment