De angst president Trump heeft zichzelf gevangengezet in het Witte Huis


De president probeert kracht te projecteren, maar verraadt in plaats daarvan zwakte.

President Donald Trump zit gevangen in het Witte Huis, terwijl een hoge en imposante muur om hem heen wordt gebouwd en gevangenisbewakers waken .

Het hekwerk is natuurlijk bedoeld om andere mensen buiten te houden en om veiligheid te bieden aan het Witte Huis. Maar muren houden niet alleen mensen buiten – ze houden ook mensen binnen, een realiteit die wordt gedramatiseerd door het feit dat sommige van de wachters officieren zijn van het Federale Bureau van Gevangenissen. In tegenstelling tot een echte gevangene, kan Trump uitstappen, maar op maandag vereiste een eenvoudige wandeling door het blok van zijn huis een enorme inzet van oproerpolitie en peperballen.

Het is logisch dat Trump, die het presidentschap gedeeltelijk won vanwege zijn belofte om een ​​muur te bouwen aan de zuidelijke grens van de Verenigde Staten, tot dezelfde oplossing zou komen voor het Witte Huis. Tijdens de presidentiële campagne van 2016 waarschuwde hij voor chaos die vanuit Mexico het land binnen sijpelde; nu ziet hij de chaos naar zijn eigen gazon sluipen. (Deze reeks is niet echt een bevestiging van zijn beweringen dat hij een ‘law and order’-president is .)

De administratie heeft een tegenstrijdige dubbele strategie gevolgd. Aan de ene kant, zoals mijn collega Anne Applebaum schrijft , wil de president de angst bij mensen ver van de protesten wegnemen. Aan de andere kant wil hij laten zien dat hij de zaken onder controle heeft. Daartoe heeft procureur-generaal William Barr ernaar gestreefd de zone in Washington, DC te overspoelen (Barr lijkt de leiding gedeeltelijk te leiden, want terwijl de leiders van het Pentagon blancheren bij de pogingen van Trump om het leger de straat op te sturen, heeft Barr een enorm legioen wetshandhavers op zijn bevel, en deelt weinig van de compuncties van het militaire koper.)

Het eerste deel van de strategie werkt al dan niet; de tweede zal waarschijnlijk niet. Ongetwijfeld zal deze krachtdadigheid voor sommige Amerikanen overtuigend zijn, vooral voor Trump’s belangrijkste supporters. Washington is de afgelopen dagen rustiger geworden, ten koste van een feitelijke politiestaat – hoewel dat misschien meer te maken heeft met de terughoudendheid van demonstranten en de onwil van de politie om te escaleren dan met het vertonen van geweld.

Maar wat er in de hoofdstad gebeurt, wordt meestal gedaan om een ​​president die bang is voor protest te kalmeren . Het is een andere versie van het beveiligingstheater waar Amerikanen de afgelopen twee decennia op hun luchthavens aan zijn getrakteerd, maar deze voorstelling wordt uitsluitend ten voordele van de president opgevoerd. En terwijl Trump kracht probeert te projecteren, lijkt hij in plaats daarvan zwakker dan ooit.

Er is een lange geschiedenis van Amerikaanse vijandigheid tegen omheining of omheining. Kolonisten stonden bol van de pogingen van Westminster om de expansie naar het westen te beperken, een vonk die de Amerikaanse revolutie deed ontbranden. President Andrew Jackson – die Trump ooit als rolmodel noemde – gooide bij zijn inauguratie het Witte Huis beroemd voor het publiek, zij het met rommelige resultaten. In “This Land Is Your Land”, praktisch een alternatief volkslied, zong Woody Guthrie het tegenkomen van een verboden terrein : “Maar aan de andere kant zei het niets / die kant was voor jou en mij gemaakt.”

Niet iedereen heeft natuurlijk van deze vrijheid kunnen genieten. Westwaartse uitbreiding van blanke nederzettingen betekende de uitwijzing en uitroeiing van indianen, een proces dat berucht werd versneld door Jackson , die ook een van de 12 presidenten was die zwarte slaven bezat. (Meer dan een eeuw later zou Guthrie kritiek uitoefenen op het racisme van de vader van Trump, een New Yorkse huisbaas.) Maar net als veel andere gekoesterde nationale idealen is de antipathie tegen muren een centrale rol gaan spelen in de Amerikaanse identiteit, ondanks – of vanwege – het feit dat het is niet tot iedereen uitgebreid. Het is geen toeval dat Japans-Amerikaanse geïnterneerden in het concentratiekamp Manzanar uit de Tweede Wereldoorlog het geweldig vonden om bands te horen spelen “Don’t Fence Me In”, een lied beroemd gemaakt door Roy Rogers, die zelf aanspraak maakte op de mantel van de oude cowboys uit het Wilde Westen.

Een hoogtepunt voor het Amerikaanse antimuursentiment kwam in Ronald Reagan’s beroemde toespraak uit 1987 bij de Brandenburger Tor , waar hij Michail Gorbatsjov opriep de Berlijnse muur af te breken. Zoals Reagan begreep, was de barrière opgetrokken om het vrije West-Berlijn uit te hongeren; in plaats daarvan was het een gevangenis geworden voor Oost-Duitsers die onder het communistische bewind leefden, die hun leven riskeerden (en vaak verloren) terwijl ze probeerden te ontsnappen, terwijl hun medeburgers in het westen floreerden. Die muur afbreken was een triomf van vrijheid.

Maar naarmate de tijd verstreek, werd het huis van de mensen ommuurd van de mensen. Het terrein rond het Witte Huis wordt steeds meer gesloten voor het grote publiek , een proces dat serieus begon na overzeese terroristische aanslagen tijdens de regering-Reagan. Na de bomaanslagen in Oklahoma City was Pennsylvania Avenue afgesloten voor verkeer. Na 11 september werd ook het voetgangersverkeer verboden, alhoewel het een paar jaar later weer mocht. Na verschillende inbraken op het terrein van het Witte Huis, heeft de regering-Obama plannen geïntroduceerd om het bestaande hek te verhogen.

Net zoals Trump vaak meer een versneller is van bestaande trends dan een anomalie, heeft hij het land rond het volkshuis met turbocompressor opgeladen. Te midden van de huidige binnenlandse crisis eist Trump niet dat muren worden afgebroken; in plaats daarvan zet hij nieuwe op. Hij bootst ook de tactiek na van een voormalige KGB-agent gestationeerd in Oost-Duitsland: de Russische president Vladimir Poetin. Waar Poetin ‘kleine groene mannetjes’ naar Oekraïne stuurde , zonder markeringen of insignes, hebben Trump en Barr de straten van de stad overspoeld met officieren die weigeren zelfs te zeggen voor welke dienst ze werken en hun voorkeuren te verbergen. Het Witte Huis heeft tijdelijke hekken geplaatst en het publiek teruggedrongen, en toen de dag aanbrak, kwamen er meer barrières .

De beveiliging van de president is geen lachertje. Hoewel Trump graag zegt dat hij slechter wordt behandeld dan elke andere ambtsdrager, zijn er vier vermoord en nog een schot en zwaargewond. De geheime dienst bracht Trump vorige week met spoed naar een ondergrondse bunker. Daar zou geen schaamte in moeten zitten – hoewel te midden van spottende hashtags, probeerde Trump te ontkennen dat het was gebeurd en beweerde hij dat hij gewoon een “inspectie” aan het doen was op de bunker.

Die waarschijnlijke ontkenning is des te merkwaardiger in combinatie met de open militarisering van Trump in het Witte Huis. Presidenten uit het verleden hebben dergelijke dramatische stappen tijdens eerdere crises weerstaan, deels vanwege de optica: er zijn andere manieren om de beveiliging te versterken zonder volledige sluiting. Maar naast muren heeft Trump altijd de voorkeur gegeven aan uitgestrekte gewelds- en militaire parades.

De president is nu aan veel kanten afgesloten. Polls pannen zijn behandeling van zowel de protesten van politiegeweld als de pandemie van het coronavirus. Hij krijgt ongebruikelijke kritiek van zijn voormalige minister van Defensie en voormalig voorzitter van de Joint Chiefs of Staff , evenals meer gedempte maar onmiskenbare terughoudendheid van de huidige houders van beide functies . Een reeks recente peilingen toont hem achter de vermoedelijke Democratische kandidaat Joe Biden. Trump is nooit bijzonder open geweest voor externe of tegenstrijdige meningen, en hij heeft er minder beschikbaar, omdat zijn administratie grotendeels bestaat uit loyalisten.

Trump gelooft misschien dat de krachtdadigheid op Lafayette Square hem krachtiger doet lijken, maar hoe meer hij zich sluit – fysiek en figuurlijk – hoe meer geïsoleerd en kleiner hij wordt.

Waardeer dit artikel!!
Als je dit artikel waardeert en je waardering wilt laten blijken met een kleine donatie klik dan hier. Zo help je onafhankelijke journalistiek in stand houden.

AngstpolitiekprotestentrumpVSWitte Huis
Comments (0)
Add Comment