Wat is Antifa en zijn rol in de protesten van Black Lives Matter?


Antifascistische linkse beweging, Antifa, heeft de Amerikaanse politiek gedomineerd tijdens de wekenlange protesten over de dood van de ongewapende zwarte man, George Floyd, in hechtenis. De Amerikaanse president Trump houdt de groep verantwoordelijk voor het aanhoudende geweld.

In de jaren sinds de verkiezing van de Amerikaanse president Donald Trump in 2016 is er een voorheen bijna sluimerende extreem-linkse, antifascistische groep weer opgekomen ⁠ — ogenschijnlijk als reactie op een toename van racisme en blanke suprematie.

Nu geven verschillende topambtenaren in de Trump-regering – van de president tot de Amerikaanse procureur-generaal ⁠ – de antifascistische groepering, Antifa, de schuld van het overnemen van protesten die zijn veroorzaakt door de dood van de zwarte man George Floyd in hechtenis van de politie.

Floyd, geboeid en ongewapend, werd op de grond gedrukt door Minneapolis-politieagent Derek Chauvin, die wit is, met zijn knie. Zijn knie lag acht minuten en 46 seconden op Floyd’s nek, volgens de reconstructie van een New York Time .

De volgende protesten, die vreedzaam begonnen, werden ontsierd door meer wreedheid en gewelddadigheid door wetshandhaving en plunderingen en geweld. De pers en experts hebben de schuld voor zowel tussen aanstichters als demonstranten omgedraaid . 

Hier is een blik op de groep die Trump en procureur-generaal William Barr de schuld geven voor het aanwakkeren van geweld:

Een demonstrant draagt ​​een antifascistische actievlag tijdens een betoging na de dood van George Floyd in de gevangenis van Minneapolis, in Boston, Massachusetts, VS, 31 mei 2020. (Reuters)

De Antifa

Antifa is een ongestructureerde, gedecentraliseerde, leiderloze groep van extreem-linkse antifascistische activisten. De naam van de beweging is een verkorte versie van de term ‘antifascistisch’.

De beweging begon voor het eerst in nazi-Duitsland om het Europese fascisme te bestrijden vóór de Tweede Wereldoorlog en bereikte de VS in de jaren zeventig tegen neonazisme en alt-rechtse groepen. 

De beweging bestaat uit verschillende groepen zonder centraal leiderschap, de vroegste geformaliseerde groep met deze naam dateert uit 2007 in de Verenigde Staten. Het was meestal inactief tot de verkiezing van Donald Trump en de daarmee gepaard gaande stijging van de blanke suprematie in de Verenigde Staten .

Antifa heeft geen hiërarchische structuur of universele tactiek die haar aanwezigheid onmiddellijk herkenbaar maakt, hoewel leden de neiging hebben revolutionaire en anti-autoritaire opvattingen te omarmen, zei Mark Bray, historicus aan de Rutgers University en auteur van “Antifa: The Anti-Fascist” Handboek.”

‘Ze doen verschillende dingen op verschillende tijdstippen op verschillende manieren, waarvan er enkele zijn dat ze de wet overtreden. Andere keren is dat niet het geval, ‘zei Bray, ook een geleerde van het Spaanse radicalisme.

Antifascisten willen ook elke fascistische beweging stoppen voordat ze kan groeien, ook al lijken de doelwitten klein en onbelangrijk, zei Bray in 2017 .

Leden van een antifascistische of Antifa-mars als alt-rechts of extreem-rechts houden een “Demand Free Speech” -bijeenkomst in Washington, DC, 6 juli 2019. (AFP)

Is er een Antifa ‘type’?

Er is geen officiële selectie van Antifa-leden, waardoor het bijna onmogelijk is om de grootte, leeftijdscategorie of raciale formulering te kwantificeren. In elk gebied wordt Antifa gevormd door autonome lokale eenheden. 

Mensen die met Antifa zijn geassocieerd, waren de afgelopen drie jaar aanwezig bij belangrijke demonstraties en tegendemonstraties, waarbij soms sprake was van vechtpartijen en materiële schade. 

In februari 2017, uren daarvoor, redacteur van de extreemrechtse Breitbart News, zou Milo Yiannopoulos een toespraak houden op UC Berkeley, antifascistische demonstranten wierpen metalen barricades en rotsen door de ramen van het gebouw en staken een lichtgenerator in brand bij de ingang. Later zei Berkeley dat 150 gemaskerde demonstranten verantwoordelijk waren voor het geweld tijdens het overwegend vreedzame 1.500 man sterke protest tegen de extreemrechtse redacteur. 

De beweging heeft geen bekende filialen, maar van sommige leden is bekend dat ze deel uitmaken van Occupy- en Black Lives Matter-bewegingen.

Ze mobiliseerden zich tegen een blanke supremacistische mars in Charlottesville, Virginia, in augustus 2017 en botsten herhaaldelijk met extreemrechtse groepen in Portland, Oregon, onder meer tijdens een protest en tegendemonstratie afgelopen zomer die resulteerde in arrestaties en de inbeslagname van schilden, palen en andere wapens.

Het is bekend dat de leden zich van top tot teen in zwart kleden en hun gezicht bedekken omdat ze denken dat het helpt bij de verdediging tegen de politie.

Antifa-demonstranten verzamelen zich buiten het Trump International Hotel terwijl ze demonstreren tegen de “Demand Free Speech” -rally georganiseerd door rechtse activisten in Washington, DC, 7 juli 2019. (Reuters)

Gebruik van geweld 

Hun proactieve benadering om geweld te gebruiken om de verspreiding van racistische of totalitaire bewegingen te voorkomen of om kwetsbare groepen te beschermen, onderscheidt hen van andere niet-gewelddadige linkse groepen. 

De beweging ziet het gebruik van geweld als zelfverdediging en beschouwt schade aan eigendommen niet als een vorm van wreedheid. 

Literatuur van de Antifa-beweging moedigt volgers aan om zowel legale protestactiviteiten als meer confronterende handelingen uit te voeren, volgens een rapport van de Congressional Research Service 2018.

De leden onthouden zich niet van directe fysieke confrontaties, volgen ook de activiteiten van blanke supremacistische groepen, publiceren online de persoonlijke informatie van vermeende vijanden, ontwikkelen zelfverdedigingsopleidingen en dwingen externe organisaties om sprekers of evenementen met ‘a’ te annuleren fascistische neiging ”⁠— zoals de toespraak van Yiannopoulos in Berkeley. 

Een lid van een antifascistische of Antifa-groep wordt tegengehouden terwijl hij ruzie maakt met een Trump-supporter terwijl de alt-rechtse beweging zich verzamelt voor een ‘Demand Free Speech’-bijeenkomst in Washington, DC, 6 juli 2019. (AFP)

Amerikaanse regering over Antifa

Trump en leden van zijn regering hebben Antifa uitgekozen voor het aansturen van het geweld bij Black Lives Matters-protesten.

De perssecretaris van het Witte Huis, Kayleigh McEnany, vertelde maandag aan verslaggevers dat Antifa een “groot onderdeel van dit protest” is, hoewel ze het ministerie van Justitie deelde over de vraag hoe iemand als lid kon worden geïdentificeerd.

En het is onduidelijk hoe groot de daadwerkelijke betrokkenheid is. En of een deel van de schijnbare betrokkenheid wordt gedreven door aanstichters.

Twitter zei dat het twee nep-Antifa-accounts heeft opgeschort , waarvan er één werd beheerd door mensen met banden met een blanke supremacistische groep. 

Er is ook een groeiende aanwezigheid van Boogalo Bois, een gewapende, Hawaiiaanse shirt-dragende anti-regeringsgroep, die vaak verkeerd wordt voorgesteld als een ongecompliceerde witte supremacistische groep, bij de Black Lives Matter-protesten. Ze zijn beschuldigd van het aanmoedigen van een deel van het geweld dat door de regering-Trump aan Antifa is toegeschreven. 

Boogalo Bois, of hun andere iteraties, riepen openlijk mensen op om mee te doen aan het opzetten van milities tegen de politie van Minneapolis na de dood van de zwarte man, meldde Bellingcat.

Mensen verzamelen zich om te protesteren tegen de dood van George Floyd, een ongewapende Afro-Amerikaanse man die op 25 mei 2020 in politiehechtenis in Minneapolis stierf. (AFP)

Trump op Antifa

Tijdens een optreden in het Witte Huis gaf Trump Antifa bij naam de schuld van het geweld, samen met gewelddadige mobs, brandstichters en plunderaars.

Trump tweette dat de VS de beweging als terroristische organisatie zullen aanwijzen.

Het is niet de eerste keer dat hij die aanpak onderschrijft. Trump sprak afgelopen zomer een soortgelijk sentiment uit en sloot zich bij enkele Republikeinse wetgevers aan om Antifa aan te wijzen als terreurorganisatie na de schermutselingen in Portland.

In een paar verklaringen van het weekend beschreef procureur-generaal William Barr “Antifa-achtige tactieken” door agitators van buiten de staat en zei dat Antifa geweld aanwakkerde en zich bezighield met “binnenlands terrorisme” en dienovereenkomstig zou worden behandeld.

Ondersteunt Turkije de houding van Trump tegen Antifa?

Technisch gezien vraagt ​​Turkije de regering-Trump om dezelfde aanwijzing uit te breiden tot de YPG, de terreurgroep die de VS gebruikten om de Daesh in Syrië te bestrijden. 

Veel sympathisanten van YPG komen uit de VS om in Syrië te vechten , aangetrokken door de groep ⁠ – die Turkije samen met de moedergroep PKK designated als terreurgroep bestempelde – en de zogenaamde linkse verkoopargumenten. 

Sommigen geloven dat de linkse ideologie van Antifa jongeren aantrekt om vrijwilligerswerk te doen bij de YPG in Syrië, nadat enkele buitenlandse strijders waren verbonden met de antifascisten.

Kan Trump Antifa omschrijven als een terreurgroep?

Aangezien Antifa geen afzonderlijke of gecentraliseerde groep is, blijft het onduidelijk of het mogelijk is om het als terroristische organisatie aan te wijzen. 

Aangezien Antifa in de VS een binnenlandse entiteit is, is het als zodanig geen kandidaat voor opname op de lijst van buitenlandse terreurgroepen van het ministerie van Buitenlandse Zaken. Die groepen, waaronder Daesh en andere dergelijke groepen en het Real Irish Republican Army, zijn eerder in het buitenland gevestigd dan in de VS.

Die aanwijzing is om verschillende juridische redenen van belang, niet in de laatste plaats omdat iedereen in de Verenigde Staten die materiële steun verleent aan een organisatie op de terreurlijst, wordt beschuldigd van terrorisme.

Zelfs als Antifa niet is aangewezen als terreurgroep, heeft FBI-directeur Chris Wray duidelijk gemaakt dat het op de radar staat van de federale wetshandhaving.

Hij zei dat terwijl de FBI niet onderzoekt op basis van ideologie, agenten in het hele land onderzoeken hebben uitgevoerd tegen mensen die gemotiveerd zijn om misdaden en gewelddaden te plegen ‘op een soort Antifa-ideologie’.

Het is onduidelijk of de Trump-administratie de aanwijzing serieus nastreeft via formele kanalen. Experts zeggen dat Trump niet de wettelijke bevoegdheid heeft om dit te doen.

“Terrorisme is een inherent politiek label, gemakkelijk te misbruiken en te misbruiken”, zegt Hina Shamsi, directeur van het ACLU National Security Project.

Mary McCord, een voormalige hoge DoJ-functionaris, zei: “Er bestaat momenteel geen wettelijke bevoegdheid om binnenlandse organisaties aan te wijzen als terroristische organisaties.”

“Elke poging tot een dergelijke aanwijzing zou tot grote bezorgdheid over het Eerste Amendement leiden”, voegde McCord toe, die eerder in de regering-Trump diende. 

Waardeer dit artikel!!
Als je dit artikel waardeert en je waardering wilt laten blijken met een kleine donatie klik dan hier. Zo help je onafhankelijke journalistiek in stand houden.

antifaDonald TrumppolitiekprotestenVS
Comments (0)
Add Comment