De Brexit-crisis leidde tot totaal incompetent leiderschap in een tijd van ongekende rampspoed. Nu betalen we ervoor


Groot-Brittannië slaagt er niet in de Covid-19-  epidemie het hoofd te bieden  , evenals andere landen in Europa en Oost-Azië. Van de 62.000 sterfgevallen als gevolg van overlijden in het VK, zegt voormalig wetenschappelijk directeur Sir David King, “hadden 40.000 meer sterfgevallen voorkomen kunnen worden als de regering verantwoordelijk had gehandeld”.

De mislukking is verwoestend: deze week stierven deze week op één dag 359 mensen aan het  coronavirus  in het VK – meer dan het aantal doden in alle 27 EU-landen binnen dezelfde 24 uur. Het VK begint de blokkering op te  heffen  terwijl de epidemie, ondanks alle economische zelfvernietiging, niet onder controle is gebracht.

Twee belangrijke redenen verklaren waarom de crisis in Groot-Brittannië een ramp werd. Ten eerste blijken de politieke gevolgen van de Brexit dodelijker en sneller te zijn dan enige potentiële economische schade. Het is nu duidelijk dat de ergste uitkomst van de onrust bij het verlaten van de EU is geweest om Groot-Brittannië te laten leiden met een spectaculaire incompetentie tijdens een van de ergste crises in de Britse geschiedenis.

Boris Johnson  komt, wanneer hij tegenwoordig opduikt, naar voren als het soort oppervlakkige, zelfbevorderende hansworst waarvan zijn critici, waaronder velen die hem goed kennen, altijd hebben gezegd dat hij dat was. Naarmate het aantal mislukkingen van zijn regering toeneemt, is zijn standaardpositie ontwijking en ontkenning: op dezelfde dag dat Groot-Brittannië (66 miljoen inwoners) de hele EU (446 miljoen inwoners) sneller overtrof dan dodelijke slachtoffers, vertelde Johnson het Lagerhuis dat hij ” erg trots op wat we hebben bereikt ”.

Vaak maakt het niet veel uit wie in naam een ​​land runt met een effectieve overheidsdienst, maar dit is niet een van die tijden. Er moeten beslissingen worden genomen die cruciaal zijn voor het leven en het levensonderhoud van miljoenen, maar op dit kritieke moment merkt Groot-Brittannië dat het wordt beheerd door een regering van het type Gilbert en Sullivan. De analogie is maar al te toepasselijk: Johnson lijkt, met zijn neppatricistische bombast en duistere transacties, sterk op de hertog van Plaza Toro in  The Gondoliers  die “zijn regiment van achteren leidde / hij vond het minder spannend”. Het sinistere karakter en de twijfelachtige handelingen van Dominic Cummings doen sterk denken aan die van de grootinquisiteur in dezelfde opera.

Vrijwel iedereen buiten de regering is van mening dat de regering op geen enkel moment tijdens de epidemie het voortouw heeft genomen. Het bleef altijd achter en ging vaak de verkeerde kant op. De lijst met fouten is lang: onderschat de dreiging van het virus; er niet op zijn voorbereid door middel van versnelde aanbesteding; laattijdig en onvoldoende testen en traceren; het sturen van niet-geteste Covid-19-dragers naar verzorgingshuizen; niet in een vroeg stadium gezichtsmaskers introduceren; chaotische voorbereiding op een terugkeer naar het normale leven en hervatte economische activiteit. Samen kunnen deze fouten Groot-Brittannië in de nabije toekomst in semi-lockdown houden.

Eens had Groot-Brittannië de reputatie een van ‘s werelds meest slimme politieke klassen te hebben die opereerden via een van de meest effectieve administratieve machines. Niet langer: de pandemie markeert het keerpunt. Johnson en middelmatige ministers hebben overal een angstaanjagend gevoel overgebracht, niet van kwaadaardigheid maar van amateurs op het werk, lichtgewichten verbijsterd door wat er gebeurt en niet in staat zijn te leren van ervaring.

Groot-Brittannië betaalt een hoge prijs voor het hele bizarre Brexit-project, niet zozeer vanwege de ongetwijfeld economische schade die het aan het land zal toebrengen, maar vanwege de ontoereikendheid van de leiders die het aan de macht heeft gebracht. Iedereen die serieus van mening was dat de problemen van Groot-Brittannië voornamelijk voortkwamen uit het lidmaatschap van de EU, was een idioot, een carrièremaker of gewoon verkeerd geïnformeerd. Hoewel ze beweerden een gouden toekomst voor Groot-Brittannië te zien, waren de Brexiters onbeschaamd “Little Englanders”, hun isolationisme netjes uitgedrukt in de apocriefe weersvoorspelling, “Mist in kanaal, continent geïsoleerd”.

Vanaf het begin van de crisis heeft deze houding de samenwerking met andere landen belemmerd of zelfs geleerd van hun ervaring. Het instinct van de Brexiters om trots alleen te staan ​​in weerwil van de realiteit verklaart vermoedelijk het besluit om een ​​14-daagse quarantaineperiode op te leggen aan reizigers die aankomen in Groot-Brittannië, waar het coronavirus nog steeds wijdverbreid is, hoewel ze mogelijk afkomstig zijn uit landen waar het grotendeels is onderdrukt. Dit doet me denken aan reizen naar Rusland en Irak in de jaren negentig, in een tijd waarin de gezondheidsstelsels in beide landen waren ingestort en ziekten zich ongecontroleerd verspreidden, en ontdekte dat alle aankomsten een aids-test moesten ondergaan.

De tweede oorzaak van het al te grote “dodelijke” sterftecijfer in Groot-Brittannië, om de beroemde roem van Johnson over te nemen, is de mate waarin de operationele capaciteit van de Britse regering de afgelopen decennia is verdord. Ministers maken zelfverzekerde beweringen over het afleveren van testen, tracering, PBM-apparatuur, een app om de verspreiding van de ziekte te voorkomen en andere initiatieven, maar er gebeurt niets of de aflevering stopt en is onbetrouwbaar.

Testen en traceren staan ​​centraal in het streven van de regering om de epidemie in te dammen. Dit is nauwelijks verrassend aangezien Dr. John Snow, een van de grondleggers van de moderne epidemiologie, in 1854 voor het eerst de choleraslachtoffers in Soho in Londen in kaart bracht om de oorsprong van een cholera-uitbraak te identificeren (het was een waterpomp die vervuild water produceerde). Sindsdien zijn er meer geavanceerde “trace and track” -campagnes gebruikt om epidemieën te onderdrukken of in te dammen. Voor dergelijk detectivewerk zijn goed opgeleide en ervaren interviewers nodig om onbekenden hun bewegingen en contacten te laten onthullen. Duitse gezondheidsfunctionarissen noemen vandaag een goed georganiseerd “test en trace” -systeem voor hun succes om de epidemie in Duitsland tegen 17 april onder controle te krijgen, slechts zes weken na de eerste dood door het virus.

In Groot-Brittannië is de rekrutering van 25.000 contacttracers gedeeltelijk uitbesteed, waarvan 10.000 door Serco en zijn onderaannemers. Directeuren van de volksgezondheid hoorden pas op de ochtend van de aankondiging dat de test- en traceerinspanningen vier dagen eerder waren gestart. Volgens de chief operating officer zal het nu pas in september of oktober volledig operationeel zijn.

De belangrijkste verklaring van de regering is dat ze, samen met alle regeringen in de wereld, verrast was door de snelheid en wreedheid van het virus. Dit excuus had misschien enige geldigheid in februari of zelfs maart, maar nu niet. Coronavirus heeft nu bijna twee keer zoveel mensen gedood als in de Blitz – 32.000 – en de meesten zouden nog in leven moeten zijn.

counterpunch.org



brexiteujohnson
Comments (0)
Add Comment