Juneteenth-vakantie in de VS markeert het einde van de slavernij


Demonstraties, gebeden en culturele vieringen van eten en muziek zullen gemeenschappen van New York tot Los Angeles verlevendigen ter ere van de dag in 1865 waarop een generaal van de Unie in Galveston, Texas verklaarde dat alle slaven vrij waren.

De Verenigde Staten markeren het einde van de slavernij door op vrijdag Juneteenth te vieren, waarbij de jaarlijkse onofficiële feestdag een hernieuwde betekenis krijgt terwijl miljoenen Amerikanen de levende erfenis van raciale onrechtvaardigheid van de natie confronteren.

Demonstraties, gebeden en culturele vieringen van eten en muziek zullen gemeenschappen van New York tot Los Angeles verlevendigen ter ere van de dag in 1865 waarop een generaal van de Unie in Galveston, Texas verklaarde dat alle slaven vrij waren.

Nog steeds aan het vechten 

Zo’n 155 jaar na de ondergang van de pro-slavernij Confederatie, hebben verschillende tragedies het land ertoe gebracht een ras-afrekening te maken.

Ze hebben ook een zoektocht naar gelijkheid onder Afro-Amerikanen aangewakkerd die ontkennen hoe systemisch racisme en onrecht zich hebben kunnen nestelen in ‘s werelds vlaggenschipdemocratie.

De zesenveertigjarige Afro-Amerikaan George Floyd werd op 25 mei vermoord toen een blanke politieagent uit Minneapolis bijna negen minuten lang zijn knie op de nek van Floyd drukte en meerdere verzoeken om ‘ik kan niet ademen’ negeerde.

Video van het gruwelijke incident leidde tot kust-tot-kustprotesten tegen racistisch onrecht en politiegeweld. Miljoenen mensen gingen de straat op onder de vlag ‘Black Lives Matter’.

Verdere spanningen voedend, schoot een officier in Atlanta vorige week een zwarte man dood die wegliep na een gevecht met de politie.

Beide aanstootgevende officieren bij de incidenten zijn beschuldigd van moord en de moorden hebben Amerikaanse wetgevers ertoe aangezet ingrijpende nieuwe politiehervormingen door te voeren.

Terwijl Amerikanen worstelen met de nalatenschap van hun land, heeft Juneteenth het potentieel om de roep om actie en hervorming te versterken.

Protesten komen eraan

Verschillende herdenkingen zijn virtueel geworden om de pandemie van het coronavirus te verklaren, maar velen gaan door zoals gepland of met aanpassingen zoals sociale afstand en richtlijnen voor het dragen van maskers.

Protesten zijn gepland in steden als Tulsa, Oklahoma, waar een ‘I, Too, Am America’-rally voor gerechtigheid van een dag wordt gehouden.

De Amerikaanse president Donald Trump gebruikte brandende taal om kritiek te uiten op demonstranten na de dood van Floyd, en hij schonk brandstof aan het vuur toen hij een grote campagneverzameling organiseerde op Juneteenth in Tulsa, zijn eerste sinds de pandemie begon.

Trump kreeg te maken met verontwaardiging over zijn provocerende keuze van datum en locatie – Tulsa leed in 1921 aan een van de ergste racistische massamoorden in het land, toen maar liefst 300 zwarte Amerikanen werden gedood – en hij veranderde de rally in zaterdag.

Tientallen evenementen op vrijdag in heel New York zullen de feestdag markeren, waaronder een mars naar het stadhuis die “gerechtigheid, waardigheid en gelijkheid” eist voor zwarte Amerikanen.

Chicago organiseert een “Black Lives Matter Block Party” met kiezersregistraties.

‘Famous’ Juneteenth 

De druk is gestegen om Juneteenth tot nationale feestdag te verklaren. New York en Virginia zijn verhuisd om er een officiële feestdag van te maken.

Verschillende grote Amerikaanse bedrijven, waaronder Nike en Twitter, hebben onlangs aangekondigd dat ze van Juneteenth een betaalde vakantie voor werknemers maken.

De dood van Floyd is landelijk weergalmd. Verschillende monumenten met afbeeldingen van Zuidelijke generaals of soldaten zijn door demonstranten omvergeworpen of door lokale overheden verwijderd.

De autosport-serie NASCAR verbood Zuidelijke vlaggen tijdens haar evenementen.

En in het Amerikaanse Capitool beval huisspreker Nancy Pelosi donderdag de verwijdering van vier standbeelden van 19e-eeuwse wetgevers die in de Confederatie dienden.

Ondanks de vooruitgang die is geboekt met de burgerrechtenbeweging in de jaren vijftig en zestig, heeft de zwarte minderheid van Amerika – ongeveer 13 procent van de bevolking – het moeilijk gehad.

Het vermogen van zwarte huishoudens is een fractie van dat van blanken, hun resultaten op het gebied van gezondheidszorg zijn slechter, ze zijn ondervertegenwoordigd in de Amerikaanse politiek en worden veel sneller opgesloten dan blanken in een tijdperk van massale opsluiting.

Toen Juneteenth naderde, stond Trump erop dat hij zijn rally uit respect had uitgesteld tot 20 juni.

‘Niemand had er ooit van gehoord’, beweerde Trump donderdag in een Wall Street Journal- interview, kennelijk onbewust dat zijn Witte Huis jaarlijks een verklaring uitbrengt ter herdenking van de dag.

‘Ik heb iets goeds gedaan’, voegde hij eraan toe. ‘Ik heb Juneteenth erg beroemd gemaakt.’

JuneteenthracismeslavernijVS
Comments (0)
Add Comment