Terwijl het Witte Jezus-debat woedt, ondergaat de islam zijn eigen raciale afrekening


De wereldwijde druk op raciale rechtvaardigheid heeft binnen sommige moslimgemeenschappen geleid tot discussie over de overdreven witte illustraties van sleutelfiguren in de islamitische traditie, met name de twaalf imams die zo in het sjiisme worden vereerd.

Terwijl het heftige en vaak bittere debat rond afbeeldingen van ‘Witte Jezus’ blijft woeden, vindt er binnen islamitische gemeenschappen een soortgelijke, maar stillere discussie plaats over te witte illustraties van sleutelfiguren in de moslimtraditie, met name de twaalf imams vereerd in het sjiisme, een onderdeel van de islam dat ongeveer tien procent van de moslimbevolking in de wereld omvat. Afbeeldingen van mensen komen veel minder vaak voor in islamitische kunst, vooral in de soennitische islam, die de neiging heeft veel meer iconoclastische neigingen te hebben, maar een groeiend aantal moslims spreekt hun ongemak uit over de manier waarop de afbeeldingen van deze leiders ervoor zorgen dat ze er veel Europeeser uitzien dan zij waren.

“Als er gesproken wordt over racisme tegen zwarten en tegen mentale kolonisatie, dan is het logisch dat zowel moslims als christenen deze afbeeldingen van profeten en heilige mensen dekoloniseren,” Dawud Walid, uitvoerend directeur van het Michigan-hoofdstuk van de Raad over Amerikaans-islamitische betrekkingen, vertelde MintPress. “Het wordt tijd, om het bot te zeggen”, zei Zeinab Chami, een openbare schoolleraar uit Michigan en een beoefenende Shia, “dit is het moment voor verandering.” Sakina Syedda, mede-oprichtster van de Shia Racial Justice Coalition, was het daarmee eens en vertelde MintPress dat moslims ook alle impliciete raciale vooroordelen die in hun dagelijkse leven zijn gecodeerd, in twijfel moeten trekken: ‘Het is iets waarvan we weten dat het moet worden aangepakt. En we beginnen daar inspanningen in te zien. ”

Het idee dat Jezus – een jood die 2000 jaar geleden in Palestina woonde – ‘wit’ was, is zo ingebakken in het publieke bewustzijn dat het voor velen een onomstreden feit lijkt.  Megyn Kelly, presentator van Fox News, lachte om het idee van een niet-blanke Jezus en noemde het ‘belachelijk’. ‘Jezus was een blanke’, zei ze , en beweerde dat Sinterklaas uit de vierde eeuw, geboren in het zuidwesten van Turkije, ook een van haar was: ‘De kerstman is gewoon wit … hij is wat hij is.’ Als dit niveau van begrip van de eigen cultuur de norm is, is het misschien onopvallend om hetzelfde in de islam te zien. In het kielzog van de opmerkingen van schrijver en activist Shaun King  dat afbeeldingen van witte Jezus moeten worden verwijderd (iets dat leidde tot bedreigingen voor zijn leven), Georgia Republikeinse congreskandidaat Angela Stanton Kingantwoordde : “Dreigen beelden van de profeet Mohammed neer te halen en te zien hoeveel doodsbedreigingen je krijgt”, kennelijk niet realiserend dat moslims maar al te graag haar zouden helpen bij haar taak.

In werkelijkheid is de wetenschappelijke consensus over de historische Jezus dat hij waarschijnlijk een donkere huidskleur had, niet anders dan die van velen die tegenwoordig in de Levant of Arabië leven. Zoals Jonathan Merritt van The Atlantic  in 2013 schreef : “Als hij vandaag de rode-ogen-vlucht van San Francisco naar New York zou nemen, zou Jezus door de TSA mogelijk worden geprofileerd voor aanvullende beveiligingsonderzoeken.” Net als bij Jezus waren veel van de sleutelfiguren in de vroege islam veel donkerder dan velen vaak denken.

‘De realiteit is dat misschien bijna de helft van de imams was wat we nu zwart zouden noemen; we zouden ze zien en denken dat ze zwart of Afro-Amerikaans zijn, ‘zei Chami,’ en ik weet niet waarom dat voor sommige mensen moeilijk te accepteren is. Als dat het geval is, moet er een zielonderzoek plaatsvinden. ‘

Wanneer de meeste Amerikanen zich Jezus voorstellen, is de kans groot dat ze hetzelfde portret uit 1940 van de Chicago-kunstenaar Warner E. Sallman uitbeelden. Jezus wordt afgebeeld als jong, met een lichte huidskleur en met een Scandinavisch uiterlijk. Het hoofd van Christus zou het bekendste Amerikaanse kunstwerk aller tijden zijn. Het is meer dan een miljard keer geproduceerd en siert kerken in heel Amerika en werd gedrukt en aan de troepen overhandigd in de Tweede Wereldoorlog door het Leger des Heils en de YMCA.

Warner Sallman’s nu alomtegenwoordige “hoofd van Christus” rond 1940

Zwarte huid, witte maskers

‘Het hoofd van Christus’ is het toonbeeld van de negentiende en twintigste-eeuwse pogingen om Jezus wit te maken. Gedurende de hele periode hebben Europese landen hun keizerlijke veroveringen gerechtvaardigd op grond van het feit dat ze ‘wilden’ voor de verdoemenis behoedden. De Fransen noemden het hun ‘beschavingsmissie’. Ervoor zorgen dat het beeld van religieuze autoriteit er precies zo uitzag als zij, was een cruciaal psychologisch wapen. Door zijn ware identiteit  als revolutionair met een donkere huidskleur en anti-imperialistische neigingen te ontkennen , konden slavenhandelaars en imperialisten de strikte raciale hiërarchieën die ze overal ter wereld oplegden, beter rechtvaardigen. Als Jezus blank was, dan is autoriteit wit. De radicale postkoloniale intellectueel Frantz Fanon begreep dit uitdrukkelijk. In zijn baanbrekende werk uit 1961, “The Wretched of the Earth”, schreef hij:

De kerk in de koloniën is de blanke kerk, de vreemdelingenkerk. Ze roept de inheemse niet op tot Gods wegen, maar tot de wegen van de blanke, van de meester, van de onderdrukker. En zoals we weten, worden velen in deze kwestie geroepen, maar weinigen gekozen. ‘

Malcolm X zag de islam als een ontsnapping aan de fundamenteel racistische machtsstructuren die de Verenigde Staten regeerden. In zijn beroemde brief uit Mekka schreef hij  dat:

Amerika moet de islam begrijpen, omdat dit de enige religie is die het raceprobleem uit zijn samenleving verwijdert. Tijdens mijn reizen in de moslimwereld heb ik mensen ontmoet, gesproken en zelfs gegeten met mensen die in Amerika als blank zouden worden beschouwd – maar de blanke houding werd door de religie van de islam uit hun gedachten verwijderd. ”

Door zijn ervaringen in Mekka begon hij racisme te zien als een spiritueel probleem dat een spirituele oplossing vereiste. ‘In diezelfde geest kunnen we deze beweging naar nauwkeurige weergave van onze heilige figuren zien als meer dan een dekolonisatie van onze geest’, betoogde Chami, ‘het kan een verschuiving op zielsniveau zijn en, als God het wil, een genezingsproces binnen onze individuele geesten en onze gemeenschappen in het algemeen. ”

Abonneer u nu op onze gratis elektronische nieuwsbrief INDIGNATIE-nieuws klik hier om te registreren



In tegenstelling tot het christendom lijken de Europese afbeeldingen van de twaalf imams die de profeet Mohammed volgden veel minder opzettelijk te zijn geweest, omdat ze uit Perzië waren gehaald. Als dat het geval is, is er dan echt een probleem? ‘Beeldmateriaal is belangrijk’, zegt Walid. ‘Vooral als we het hebben over anti-zwartheid en proberen de geschiedenis te bespreken zoals die werkelijk was. Een aantal van die imams hadden eigenlijk Afrikaanse moeders en werden beschreven als bruin tot zwart in huidskleur, dus de afbeeldingen van allemaal die er wit uitzien, is het wissen van zwartheid uit de vroege islamitische geschiedenis. ‘

In this Tuesday, May 10, 2016 photo, Ali Hussein Nasreddine, 50, poses for a photo showing off his tattoo of Imam Abbas with blood on his face in the southern suburb of Beirut, Lebanon. The tattoo in Arabic reads, “Oh Abbas.” A growing number of Shiite Muslims in Lebanon are getting tattoos with religious and other Shiite symbols since the civil war in neighboring Syria broke out five years ago, fanning sectarian flames across the region. (AP Photo/Hassan Ammar)

Hussein Nasreddine, 50, toont zijn tatoeage van Imam Abbas, die naar verluidt is omgekomen in de strijd tegen een tirannieke regering, 10 mei 2016. Hassan Ammar | AP

Halema Wali, een andere mede-oprichter van de Shia Racial Justice Coalition, merkt ook op dat zwart wissen een krachtige psychologische invloed kan hebben. “Anti-zwartheid kan worden bestendigd door het niet nauwkeurig laten weergeven en / of witwassen van religieuze figuren. Of het nu opzettelijk is of niet, wat uiteindelijk gebeurt, is de wens om dicht bij wit te zijn, niet alleen door schoonheidsnormen, maar ook door religieus te zijn, ”vertelde ze aan MintPress .

Voor haar collega Syedda overstijgt de betekenis van de zaak het religieuze domein:

Veel landen over de hele wereld zijn gekoloniseerd door Europese landen en dat creëert machtsstructuren en hiërarchieën die aansluiten bij wat mensen zien als krachtig, mooi of ambitieus. En dat zie je terug op allerlei gebieden… of het nu mode of beauty is of kunst die je moet stoppen en nadenken, en mensen beginnen dat nu veel meer te doen. ”

Het hele punt van haar religie, voor Chami, gaat over het begrijpen van de fundamentele waarheden van het bestaan:

We leren over de islam door het leven van de profeet en de imams. We beschouwen deze mensen als de levende Koran; ze leefden de boodschap van God. Dus als je resonantie ziet bij deze mensen, zie je jezelf erin. Daar zit kracht in. Maar als ze er op een bepaalde manier uitzien, is een manier waarop u wordt verteld de beste manier en het lijkt niet op u, dat kan problematisch zijn. En voor mij is het uiteindelijke probleem dat deze witte afbeeldingen niet de waarheid zijn. En we willen niet iets oneerlijks voortzetten … En deze beweging brengt ons dichter bij de waarheid. ‘

Ik kan niet ademen

De kracht van het beeld om een ​​diepgaand effect te hebben op het gedrag en de menselijke psyche is precies de reden waarom dit debat op dit moment plaatsvindt. George Floyd werd op 25 mei vermoord door de politieagent van Minneapolis, Derek Chauvin. Zonder video van het incident, dat op grote schaal verspreid werd op sociale media, zou Floyd gewoon een statistiek zijn geworden: een van de 1.000  Amerikaanse slachtoffers van politiegeweld per jaar, een voetnoot in de geschiedenis . In plaats daarvan leidde het doden tot miljoenen  demonstraties in het hele land en over de hele wereld en heeft het het paradigma veranderd van hoe we collectief ras begrijpen. Ideeën zoals het volledig ontmaskeren of afschaffen van de politie, ooit marginale posities, hebben de  steun van het publiek gekregen bijna ‘s nachts. Er is een nieuw gevoel dat verandering mogelijk is, en binnen handbereik, als dat wordt geëist. Over het onderwerp van onnauwkeurige afbeeldingen in de islam zei Walid: “Er zijn mensen die dit altijd als problematisch beschouwden, maar nu zijn er mensen die zich daadwerkelijk rond de kwestie organiseren om het bewustzijn te vergroten.”

Shaun King is mogelijk te ver gegaan toen hij opriep tot het verwijderen van standbeelden van witte Jezus uit christelijke gebedshuizen. Zijn ‘ verdomde idioot’-idee veroorzaakte hysterie in conservatieve kringen, vertelde Fox  News’  Tucker Carlson zijn oudere, blanke publiek dat ‘de meute’ hun kerken zou vernietigen. Maar het kreeg ook een enorme terugslag van links, die het zag als een overijverige, iconoclastische eis. Maar wat betreft de vervanging van de Europese versies van de belangrijkste figuren van de islam door meer historisch correcte, lijkt het erop dat activisten al enigszins open staan ​​voor een deur. Syedda merkte op dat ze niet veel weerstand had gekregen van haar overwegend Zuid-Aziatische sjiitische gemeenschap. ‘Gelovige mensen moeten in de eerste plaats geïnteresseerd zijn in waarheid’, zei Chami en voegde toe:

Voor mensen die zich verzetten tegen deze beweging omdat ze het zien als een soort van oplegging van onze moderne noties van ras en raciale rechtvaardigheid aan de oude tradities van ons geloof, is de realiteit dat we weten dat deze voorstellingen onnauwkeurig zijn, dus waarom zouden we willen om te voorkomen dat ze waarachtiger zijn? Waarom hebben we deze onnauwkeurigheden zonder twijfel geaccepteerd? En waarom zouden we deze veranderingen weerstaan? Voor mensen die zich hiertegen verzetten, en ik ken sommige mensen die dat wel zijn, denk ik dat ze allemaal wat zielonderzoek moeten doen en vragen waarom. ”

Feature foto | De 22-jarige Ali poseert voor een foto waarop hij zijn tatoeage laat zien van de eerste imam Ali van de sjiitische moslims in de zuidelijke buitenwijk van Beiroet, Libanon, op 31 mei 2016. Hassan Ammar | AP

Alan MacLeod  is Staff Writer voor MintPress News. Na zijn promotie in 2017 publiceerde hij twee boeken:  Bad News From Venezuela: Twenty Years of Fake News and Misreporting  and  Propaganda in the Information Age: Still Manufacturing Consent . Hij heeft ook bijgedragen aan  Fairness and Accuracy in Reporting ,  The Guardian ,  Salon ,  The Grayzone ,  Jacobin Magazine ,  Common Dreams  the  American Herald Tribune  en  The Canary .

 



debatjezuswitzwart
Comments (0)
Add Comment