Extremisten gebruiken Facebook om zich te organiseren voor de burgeroorlog te midden van het coronavirus


De groepen wakkeren de angst voor afsluitingen door de regering aan terwijl ze zich voorbereiden op een opstand die ze de ‘boogaloo’ noemen.

Online extremisten gebruiken Facebook om een ​​militante opstand in de Verenigde Staten te plannen en te organiseren, terwijl ze coronavirusvergrendelingen uitzetten als een teken van toenemende onderdrukking door de overheid, volgens een Tech Transparency Project-onderzoek.

Een recensie door TTP vond 125 Facebook-groepen gewijd aan de “boogaloo”, de term die extreemrechtse extremisten gebruiken om een ​​komende burgeroorlog te beschrijven. Meer dan 60% van de groepen zijn in de afgelopen drie maanden opgericht, toen de Covid-19-quarantaines in de Verenigde Staten plaatsvonden, en ze hebben de afgelopen 30 dagen tienduizenden leden aangetrokken.

In verschillende privé boogaloo Facebook-groepen waartoe TTP toegang had, bespraken leden tactische strategieën, gevechtsmedicijnen en verschillende soorten wapens, waaronder het ontwikkelen van explosieven en de voordelen van het gebruik van vlammenwerpers. Sommige leden lieten zich inspireren door de recente tweets van president Donald Trump waarin mensen werden opgeroepen staten te ‘bevrijden’ waar gouverneurs thuisbevelen hebben opgelegd.

Het feit dat Facebook dergelijke activiteiten laat toenemen, ondanks expliciete dreigementen van geweld tegen overheidsinstanties, is een ander teken van het onvermogen van het bedrijf om schadelijke inhoud op zijn platform te beheren – zelfs onder groepen die hun bedoelingen niet geheimhouden.

Sommige boogaloo-aanhangers zien de afsluitingen van de volksgezondheid en andere richtlijnen door staten en steden in het hele land als een schending van hun rechten, en ze streven ernaar de publieke frustratie aan te wakkeren bij dergelijke maatregelen om te verzamelen en nieuwe volgers naar hun doel te trekken.

Het concept van de boogaloo wint de laatste tijd aan populariteit en het is een meme geworden onder een reeks extreemrechtse extremistische groepen. Op openbare Facebook-pagina’s verspreiden aanhangers van de beweging satirische berichten over de omverwerping van de regering, waarbij ze de boogaloo beschouwen als een viraal online fenomeen in plaats van een echte bedreiging.

Maar de communicatie van boogaloo-supporters in particuliere Facebook-groepen waartoe TTP toegang heeft, vertelt een ander verhaal: extremisten wisselen gedetailleerde informatie en tactieken uit over het organiseren en uitvoeren van een opstand tegen de Amerikaanse autoriteiten. Deze activiteit vindt plaats zonder duidelijke tussenkomst van Facebook.

Van de 125 boogaloo-gerichte Facebook-groepen geïdentificeerd door TTP, werd 63% (79) gecreëerd tussen februari en april van dit jaar. De groepen tellen 72.686 leden, hoewel het niet duidelijk was hoeveel individuen lid kunnen zijn van meer dan één groep. Bijna de helft van de leden (36.117) heeft zich de afgelopen 30 dagen bij de groepen aangesloten.

TTP identificeerde de boogaloo-groepen op basis van hun namen, die vaak jargon en andere termen bevatten die door supporters worden gebruikt om te verwijzen naar de komende burgeroorlog, zoals “boog”, “big igloo” en “boojihadeen”. De meerderheid van de groepen – 112, of ongeveer 89% – is privé , wat betekent dat Facebook-gebruikers moeten verzoeken om lid te worden en door moderators moeten worden goedgekeurd om de discussies te kunnen zien.

TTP heeft toegang kunnen krijgen tot verschillende van deze gesloten groepen. Maar zelfs toen TTP geen toegang kreeg tot privégroepen, kon het basisinformatie over hen verzamelen. Facebook staat niet-leden toe om gegevens te zien zoals de datum van oprichting van de groepen, het aantal leden, het groeipercentage van het lidmaatschap binnen een periode van 30 dagen en het aantal berichten tijdens die periode.

Een verontrustende trend

Zowel de openbare als de particuliere boogaloo-groepen die door TTP zijn beoordeeld, lijken het Facebook-beleid te schenden. De Community-normen van het platform voor ” geweld en crimineel gedrag ” verbieden expliciet het faciliteren, organiseren of promoten van “schadelijke activiteiten gericht op mensen”. Ze verbieden ook ‘intentieverklaringen om zeer ernstig geweld te plegen’. Toch lijkt het lidmaatschap van de groepen de afgelopen maanden ongecontroleerd op Facebook te zijn gegroeid.

Facebook is op de hoogte van het probleem sinds ten minste februari, toen het Network Contagion Research Institute, een organisatie die verkeerde informatie en haat op sociale media volgt, een rapport publiceerde over hoe het gebruik van de boogaloo om te pleiten voor extreem geweld zich heeft verspreid over de hele samenleving media van de afgelopen maanden. In reactie op NBC- vragen over het rapport zei een Facebook-woordvoerder dat het bedrijf dergelijke activiteiten bijhoudt.

“We hebben trends rond deze en gerelateerde termen op Facebook en Instagram bestudeerd. We staan ​​geen spraak toe die wordt gebruikt om aan te zetten tot haat of geweld, en zullen alle inhoud verwijderen die ons beleid schendt. We blijven dit op ons hele platform volgen . “

Ondanks deze belofte ontdekte een studie uit april van het Institute for Strategic Dialogue (ISD), een in Londen gevestigde denktank die extremisme bestudeert, dat “COVID-19 wordt gebruikt om oproepen voor de ‘boogaloo’ te bevorderen, en dat twee boogaloo -gerelateerde Facebook-groepen hebben de afgelopen maanden grote pieken in het engagement gezien. Een van de groepen, Big Igloo Bois, zag volgens de studie in maart een sprong van 88% in interacties.

De tweets van Trump over de bevrijding van Virginia, Michigan en Minnesota lijken sommige elementen van de boogaloo-beweging te hebben geactiveerd. TTP ontdekte dat sommige leden van privé boogaloo Facebook-groepen op de retoriek van de president reageerden met feestmemes en details uitwisselden over anti-quarantaineprotesten in Richmond, Virginia en Harrisburg, Pennsylvania.

Facebook begon later met het verwijderen van berichten waarin de protesten in staten als Californië, New Jersey en Nebraska werden gepromoot, en zei dat het actie onderneemt “wanneer bijeenkomsten niet voldoen aan de gezondheidsparameters die door de regering zijn vastgesteld en daarom onwettig zijn”.

De handhaving van het bedrijf lijkt echter versnipperd. TTP vond protestaankondigingen gepromoot in privé boogaloo Facebook-groepen die actief bleven na de actie van Facebook. Een evenement moedigde mensen om een Wisconsin protest gepland voor 24 april bij te wonen, ook al is de toestand onder een stay-at-home order tot en met mei 26. Het evenement vindt u een overzicht van meer dan 3.200 mensen het bijwonen en een andere 12.000 als belanghebbende.

Kledinglijn in het openbaar, burgeroorlog in privé

Een van de meest populaire pagina’s met boogaloo-thema’s op Facebook is Thicc Boog Line, een boogaloo-kledingmerk dat sinds de oprichting in oktober bijna 30.000 volgers heeft gegenereerd. Thicc Boog Line verkoopt kleding en accessoires van het merk boogaloo, gebruikt zijn Facebook-pagina om merchandise te promoten en plaatst periodiek memes met betrekking tot kansen voor de boogaloo in de tijd van Covid-19.

De Thicc Boog Line-pagina is ook een beheerder van ten minste 11 privé Facebook- groepen met betrekking tot voorbereidingen voor een burgeroorlog. De groepen zijn georganiseerd in tactische rollen zoals het verzamelen van inlichtingen, technologie, communicatie, machines, gevechtsmedicijnen en wapendiscussie. Ze hebben ook een ‘back-upgroep’ die moet worden gebruikt in het geval dat de anderen van Facebook worden verwijderd.

Uit de analyse van TTP bleek dat Thicc Boog Line en andere boogaloo-groepsbeheerders expliciet memes van hun privégroepen verbieden om leden gefocust te houden op een serieuze dialoog rond het organiseren van rangen en het delen van informatie. De groepen zorgen voor coördinatie op nationaal niveau of treden op als staats- en lokale hoofdstukken waar gebruikers tactische informatie en overlevingstips delen, variërend van topografische kaarttoegang tot instructies voor het ontwijken van autoriteiten.

Een van de grootste boogaloo-groepen geïdentificeerd door TTP wordt gemodereerd door Thicc Boog Line. De groep, “BoojieBastards: Intelligence and Surveillance”, heeft sinds de oprichting op 16 februari meer dan 6600 leden gekregen – een tarief van meer dan 100 nieuwe leden per dag.

Video’s met betrekking tot de boogaloo genereren ook veel kijkers op andere platforms. TTP ontdekte dat een YouTube-video over de “Top 5 Boogaloo Guns” slechts vijf uur na de plaatsing meer dan 25.000 keer werd bekeken. Het YouTube-kanaal dat de video heeft gepubliceerd, heeft meer dan 2,3 miljoen abonnees.

Boogaloo-organisatoren zijn onder meer blanke racisten

Organisaties die extreemrechtse groepen bestuderen, waaronder de Anti-Defamation League (ADL) en het Institute for Strategic Dialogue , hebben ontdekt dat de boogaloo banden heeft met blanke supremacistische bewegingen. TTP’s analyse van privé-boogaloo Facebook-groepen wees uit dat de profielen van sommige leden afbeeldingen van Hitler bevatten en witte supremacistische ideologieën suggereren. Maar andere leden (waaronder veel van de admins) stellen dat ze niet aansluiten bij blanke supremacisten.

TTP ontdekte dat leden van de BoojieBastards: Intelligence and Surveillance Facebook-groep gebruikers omvatten die zich identificeren als veteranen, actieve militairen, gepensioneerde en actieve politie, supporters en tegenstanders van president Trump en gewone burgers zonder duidelijke politieke ideologie. Velen van hen hebben belangstelling voor de voorbereiding op een burgeroorlog en zij hebben de door de regering geleide Covid-19-vergrendelingen als een kritiek moment aangemerkt.

Discussies tussen de groepsleden tonen gemengde gevoelens over het gebruik van Facebook als communicatiemiddel. Een lidpost op 20 maart veroordeelde anderen omdat ze niet voorzichtig genoeg waren terwijl ze het hadden over voorbereidingen op de burgeroorlog op sociale media, en merkten op dat “de boog [aloo] een klasse van slaapcelorganisatie is en slaapcellen werken op basis van dat je niet post erover. ‘

Leden van deze groepen hebben kanalen gepost voor communicatie over externe apps zoals Discord, maar het feit dat ze ze op Facebook plaatsen, suggereert dat ze nog steeds afhankelijk zijn van het bereik van het sociale netwerk.

Facebook is het grootste sociale mediaplatform ter wereld en geeft binnenlandse extremisten toegang tot miljoenen potentiële rekruten. Facebook had eind 2019 248 miljoen actieve gebruikers per maand in de VS en Canada . De functies in Facebook-groepen zorgen voor gerichte en relatief privécommunicatie, functies die ook door criminele organisaties worden gebruikt.

Documenten Detail Burgeroorlogplan

Leden van de Boogaloo-groep hebben de functie Bestanden in Facebook-groepen gebruikt om tientallen planningsdocumenten te uploaden, waaronder militaire handleidingen, CIA-handboeken en instructies voor het hergebruik van onder andere N95-gezichtsmaskers. Veel van de bestanden zijn digitale versies van open source-gegevens en informatie over militaire operaties. Een daarvan, genaamd The Anarchist Cookbook, is berucht om zijn instructies over het maken van bommen.

Het meest zorgwekkende document is Yeetalonians, een verwijzing naar de boogaloo. Met meer dan 133 pagina’s geeft het document een diepgaande blik op de voorbereiding op de boogaloo en geeft het advies over welke wapens moeten worden gebruikt, welke propaganda moet worden verspreid en hoe je psychologisch burgers kunt winnen voor de zaak.

Het document vermeldt “doelselectie”, en merkt op dat moordaanslagen op boegbeelden “overschat” zijn, maar “sommige mensen moeten gaan”. Het bespreekt hoe de aanvoerlijnen van de Amerikaanse regering kunnen worden verstoord, en merkt op dat “nationale wachtdepots, politiebureaus en fabrieken die munitie produceren allemaal zeer solide doelwitten zijn”. Over propaganda merkt het document ondertussen op dat de belangrijkste taak is “de vijand (regeringstroepen) te laten zien dat ze niet tegen terroristen vechten, ze vechten tegen hun eigen landgenoten die gewoon van vrijheid houden.

Het Yeelatonians-document (screenshots):

Een Boogaloo-fan

Een Facebook-profiel dat een pseudoniem lijkt te zijn voor een man uit Arkansas genaamd Aaron Swenson – die werd gearresteerd  nadat hij zichzelf live op Facebook had gestreamd op zoek naar een politieagent om te vermoorden, volgens de autoriteiten – vond meer dan een dozijn pagina’s met boogaloo in hun namen, waaronder Thicc Boog Line.

Sommige Facebook-gebruikers die opmerkingen achterlieten op het profiel in de nacht van de poging tot aanval, onderschreven het doelwit van politieagenten, terwijl anderen suggereerden om 911 te bellen als reactie op de live-uitzending. De twee video’s blijven actief op de Facebook-pagina en hebben respectievelijk meer dan 1.500 en 3.400 weergaven verzameld.

Na de arrestatie van Swenson zei een boogaloo-supporter in de BoojieBastards: Intelligence and Surveillance-groep dat degenen die de aanval aanmoedigden ‘het leven van deze man beëindigden’, terwijl een ander niet-uitgelokt geweld ‘een gevaar voor de groep en beweging’ noemde.

Waardeer dit artikel!!
Als je dit artikel waardeert en je waardering wilt laten blijken met een kleine donatie klik dan hier. Zo help je onafhankelijke journalistiek in stand houden.

boogalooburgeroorlogfacebookYeelatonians-document
Comments (0)
Add Comment