Oktoberverrassing: zal oorlog met Iran de verkiezingsavondschokker van Trump zijn?


Was Donald Trump’s moord op 3 januari met een drone  op generaal-majoor Qasem Soleimani de eerste stap om de sudderende Koude Oorlog tussen de Verenigde Staten en Iran in een hete oorlog te veranderen in de weken voor de Amerikaanse presidentsverkiezingen?

Natuurlijk is er geen manier om het te weten, maar achter met dubbele cijfers in de meeste nationale peilingen en geflankeerd door ultra-haveloze staatssecretaris Mike Pompeo, is Trump een notoir onstuimige en grillige figuur.

In de afgelopen weken aarzelde hij bijvoorbeeld niet om federale paramilitaire troepen te sturen naar Amerikaanse steden onder leiding van democratische burgemeesters en zijn regering lijkt ook een reeks geheime acties tegen Teheran te hebben gelanceerd die er steeds openlijker uitzien en waarvan de Iraanse toeschouwers zich zorgen maken over de vraag of een  verrassing voor oktober  zou in de kaarten kunnen zitten.

Veel van die bezorgdheid komt voort uit het feit dat in heel Iran dingen zijn opgeblazen of vlam hebben gevat op manieren die zowel mysterieus als bedreigend leken.

Begin vorige maand haalde bijvoorbeeld een verdachte  explosie  in een Iraanse nucleaire onderzoeksfaciliteit in Natanz, waar ook de centrifuge wordt geproduceerd, even de krantenkoppen. Of de site ernstig is beschadigd door een bom die het gebouw is binnengesmokkeld of door een soort luchtaanval, blijft onbekend.

“Een ambtenaar van de inlichtingendienst uit het Midden-Oosten zei dat Israël een bom had geplant in een gebouw waar geavanceerde centrifuges werden ontwikkeld”,  meldde  de  New York Times . Soortgelijke vurige gebeurtenissen teisteren het land al weken.

Op 26 juni was er bijvoorbeeld “een enorme  explosie  in het gebied van een grote Iraanse militaire en wapenontwikkelingsbasis ten oosten van Teheran”. Op 15 juli vlogen zeven schepen  in brand  op een Iraanse scheepswerf.

Andere mysterieuze branden en explosies hebben industriële faciliteiten, een energiecentrale, een raketproductiefabriek, een medisch complex, een petrochemische fabriek en ook andere locaties getroffen.

“Sommige functionarissen zeggen dat een gezamenlijke Amerikaans-Israëlische strategie aan het evolueren is – sommigen beweren dat het terugloopt – tot een reeks kortstondige clandestiene aanvallen”,  concludeerde  een ander rapport in de  Times .

Een deel van deze sabotage is uitgevoerd tegen de achtergrond van een twee jaar oud “zeer agressief” CIA-actieplan om deel te nemen aan offensieve cyberaanvallen tegen dat land.

Als  Yahoo! Nieuws  onderzoeksrapport  stelde: “De Central Intelligence Agency heeft een reeks geheime cyber operaties tegen Iran en andere doelen die sinds het winnen van een geheime overwinning in 2018 toen president Trump ondertekend wat neerkomt op een ingrijpende vergunning voor dergelijke activiteiten, aldus de voormalige Amerikaanse functionarissen met directe kennis van de zaak … De bevinding heeft het voor de CIA gemakkelijker gemaakt om de kritieke infrastructuur van tegenstanders, zoals petrochemische fabrieken, te beschadigen. “

Ondertussen zoemden  op 23 juli twee Amerikaanse straaljagers een Iraans civiel vliegtuig in het Syrische luchtruim, waardoor de piloot uitwijkde en plotseling hoogte daalde, waarbij een aantal passagiers van het vliegtuig gewond raakten.

Voor velen in Iran heeft de moord op Soleimani met drones – en de daaropvolgende sabotagecampagne – neerkomen op een virtuele oorlogsverklaring.

Volgens sommige analisten zou het equivalent van de presidentiële moord door de Iraanse generaal-majoor zijn geweest, dat Iran staatssecretaris Pompeo of voorzitter van de gezamenlijke stafchefs Mark Milley heeft vermoord, hoewel dergelijke analogieën eigenlijk de status van Soleimani aan het Iraanse firmament onderschatten.

In de nasleep ervan hield Iran grotendeels zijn vuur, met als enige reactie een  beperkte, telegrafische aanval  op een paar Amerikaanse militaire bases in Irak. Als de moord op Soleimani bedoeld was om Iran in een verkiezingsjaar tot een militaire escalatie te lokken, dan is dat mislukt.

Dus misschien ontwierpen de VS en Israël de dreun van aanvallen tegen kritische Iraanse doelen deze zomer als escalerende provocaties die bedoeld waren om Iran ertoe aan te zetten wraak te nemen op een manier die een excuus zou kunnen zijn voor een veel ruimere Amerikaanse reactie.

Het is onwaarschijnlijk dat bij een dergelijk conflict Amerikaanse grondtroepen betrokken zijn tegen een land dat vele malen groter en machtiger is dan Irak.

In plaats daarvan zou het misschien een aanhoudende campagne van luchtaanvallen inhouden tegen tientallen Iraanse luchtverdedigingsinstallaties en andere militaire doelen, samen met het  wijdverspreide netwerk van faciliteiten  waarvan de Verenigde Staten hebben vastgesteld dat ze deel uitmaken van het nucleaire onderzoeksprogramma van dat land.

De “kunst” van de deal in 2020

Naast militaire druk en felle sancties tegen de Iraanse economie, probeert Washington cynisch te profiteren van het feit dat Iran, dat al in een verzwakte staat verkeert, bijzonder hard is getroffen door de Covid-19-pandemie.

Die Amerikaanse sancties hebben het bijvoorbeeld veel moeilijker gemaakt voor dat land om de economische steun en medische en humanitaire voorzieningen te krijgen die het zo hard nodig heeft, gezien het stijgende aantal doden.

Volgens een  rapport van het European Leadership Network ,

“In plaats van de druk tijdens de crisis te verlichten, hebben de VS sinds februari nog vier sanctierondes toegepast en bijgedragen aan het ontsporen van de Iraanse aanvraag voor een IMF-lening [Internationaal Monetair Fonds]. De drie speciale financiële instrumenten die zijn ontworpen om de overdracht van humanitaire hulp aan Iran te vergemakkelijken in het licht van secundaire sancties op internationale banktransacties… bleken tot dusverre eenmalige kanalen te zijn geweest, gehinderd door de administratieve rompslomp van de VS. “

Het mocht niet baten deed Human Rights Watch  oproep aan  de Verenigde Staten in april tot de sancties te verlichten met het oog op het vermogen van Iran om worstelen met de dodelijke pandemie, die officieel heeft vergemakkelijken  bijna 17.000 gedode  mensen sinds februari (of eventueel, als een  uitgelekt rekening  van de de werkelijke sterftecijfers van de regering zijn nauwkeurig, bijna 42.000).

Iran heeft alle reden om zich bedroefd te voelen. Met groot politiek risico kwamen president Hassan Rouhani en hoogste leider Ali Khamenei in 2015 overeen een deal te sluiten met de Verenigde Staten en vijf andere wereldmachten over het nucleaire onderzoeksprogramma van Iran.

Dat akkoord, het gezamenlijk alomvattend actieplan (JCPOA), volbracht precies wat het moest doen: het bracht Iran ertoe aanzienlijke concessies te doen, waarbij zowel zijn nucleair onderzoek als zijn uraniumverrijkingsprogramma werd teruggeschroefd in ruil voor een versoepeling van de economische sancties. door de Verenigde Staten en andere handelspartners.

Hoewel het JCPOA goed werkte, trok president Trump zich er in 2018 eenzijdig uit terug, legde Iran opnieuw veel strengere sancties op, begon met wat de regering noemde een  campagne van ‘maximale druk’ tegen Teheran, en sinds de moord op Soleimani heeft hij blijkbaar militaire acties gelanceerd die net geen werkelijke oorlog.

Binnen Iran heeft Trumps confronterende houding geholpen de politiek naar rechts te  kantelen , Rouhani, een relatief gematigde, te ondermijnen en de hervormingsgezinde beweging daar te ontmantelen. In  de verkiezingen  voor het parlement in februari ultraconservatieven en hardliners geveegd naar een  belangrijke overwinning .

Maar de Iraanse leiders kunnen ook een kalender lezen. Net als de kiezers in de Verenigde Staten weten ze   dat de regering-Trump waarschijnlijk over drie maanden zal worden weggestemd.

En ze weten dat het in het geval van oorlog waarschijnlijker is dat veel Amerikanen – waaronder helaas enkele haveloze democraten in het Congres, en invloedrijke analisten bij de middelmatige denktanks in Washington – zich zullen verzamelen voor de Witte Huis.

Dus tenzij de campagne van geheime oorlogvoering tegen doelen in Iran dramatisch zou toenemen, zal het Iraanse leiderschap Trump, Pompeo en de bemanning waarschijnlijk niet het excuus geven waarnaar ze op zoek zijn.

Als bewijs dat het leiderschap van Iran veel aandacht schenkt aan de verkiezingsproblemen van de president, verwierp Khamenei pas in de meest expliciete bewoordingen mogelijk wat de meeste waarnemers geloven dat weer een cynische truc van de Amerikaanse president is, toen hij Iran plotseling vroeg om opnieuw in te treden als directe leider. gesprekken met leider.

In een  toespraak van 31 juli antwoordde de Iraanse leider dat Iran zich er terdege van bewust is dat Trump alleen schijnbesprekingen zoekt om hem in november te helpen. (In juni  tweette Trump  Iran: “Wacht niet tot na de Amerikaanse verkiezingen om de grote deal te maken! Ik ga winnen!”)

Door te bewijzen dat Washington niet van plan is te goeder trouw met Iran te onderhandelen, na het vernietigen van de JCPOA en het versnellen van sancties, kondigde de regering-Trump een omslachtige lijst aan van  12 voorwaarden  die aan het begin van dergelijke besprekingen zouden moeten voorafgaan. Kortom, ze kwamen neer op een vraag naar een groothandel, vernederende Iraanse overgave.

Tot zover de kunst van de deal in 2020.

Verrassingen van oktober, toen en nu

Ondertussen krijgen de Verenigde Staten niet  veel steun  van de rest van de wereld vanwege hun nauwelijks verhulde poging om chaos te creëren, een mogelijke opstand en de voorwaarden om voor 3 november Iran een regimewisseling af te dwingen.

Toen minister van Buitenlandse Zaken Pompeo bij de Verenigde Naties de Veiligheidsraad opriep om een ​​zwaar wapenembargo  tegen Iran uit te  breiden , beloofden Rusland en China niet alleen een veto uit te spreken over een dergelijke resolutie, maar ook de Europese bondgenoten van Amerika waren ertegen.

Ze waren in het bijzonder beledigd door Pompeo’s dreigement om Iran “snapback” economische sancties op te leggen, zoals uiteengezet in het JCPOA, als het wapenembargo niet door de raad werd goedgekeurd.

Niet verloren voor de deelnemers was het feit dat de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken, bij het rechtvaardigen van zijn eis voor dergelijke nieuwe VN-sancties, juist een beroep deed op de overeenkomst die Washington eenzijdig had opgegeven.

“Na het verlaten van de JCPOA, zijn de VS niet langer een deelnemer en hebben ze niet het recht om een ​​snapback bij de VN te activeren”, was de manier waarop de  Chinese VN-ambassadeur het  verwoordde.

Die andere opkomende grootmacht is in feite een belangrijke spoiler en Iraanse bondgenoot geworden tegen de regime-change-strategie van de Trump-regering, ook al worden haar eigen relaties met Washington   met de week grimmiger .

Vorige maand meldde de  New York Times   dat Iran en China hadden geïnkt “een ingrijpend economisch en veiligheidspartnerschap dat de weg zou vrijmaken voor miljarden dollars aan Chinese investeringen in energie en andere sectoren, en daarmee de pogingen van de Trump-regering om de Iraanse regering te isoleren, ondermijnen. “

Het 18 pagina’s tellende document roept naar verluidt op tot nauwere militaire samenwerking en een Chinees investerings- en handelsakkoord van $ 400 miljard, dat onder andere rechtstreeks gericht is op de poging van Trump-Pompeo om de economie van Iran en zijn olie-export te verlammen.

Volgens  Shireen Hunter , een ervaren analist uit het Midden-Oosten aan de Georgetown University, moet dat akkoord worden beschouwd als een wereldveranderend akkoord, aangezien het China mogelijk “een permanente positie in Iran” geeft en “de strategische suprematie van de VS in de [Perzische] Golf ondermijnt. ” Het is, merkte ze met enige schrik op, een direct gevolg van Trumps anti-Iraanse obsessie en Europa’s onwil om het harde sanctiebeleid van Washington onder ogen te zien.

Op 20 juni stemde de  Washington Post  in een  vernietigend redactioneel commentaar in, waarbij de ‘maximale druk’-strategie van de regering tegen Iran belachelijk werd gemaakt.

Niet alleen had de president de Iraanse regering niet ten val gebracht of haar gedwongen haar gedrag in conflicten in plaatsen als Syrië en Jemen te veranderen, maar nu, als een krachtige slag voor de belangen van de VS, ‘zou een Iraans partnerschap met China … de Iraanse economie kunnen redden terwijl waardoor Peking een krachtige nieuwe plek in de regio krijgt. “

Als het traditionele establishment van het buitenlands beleid van Washington echter gelooft dat het beleid van Trump ten opzichte van Iran een  averechts effect heeft  en dus de Amerikaanse hegemonie in de Perzische Golf tegengaat, lijkt het zijn regering niet te kunnen schelen.

Terwijl het bewijs groeit dat zijn benadering van Iran niet het beoogde effect heeft, gaat het Witte Huis snel door: dat land economisch onder druk zetten, zijn inspanningen om Covid-19 te bestrijden ondermijnen, het militair bedreigen,   een extra-hardliner aanstellen als zijn ‘speciale gezant ”Voor Iran, en blijkbaar ( samen met Israël ) voeren ze een geheime terroristische campagne in het land.

In de afgelopen vier decennia is “Oktoberverrassing” uitgegroeid tot een verzamelnaam voor elke onverwachte actie van een presidentiële campagne vlak voor een verkiezing die bedoeld was om een ​​van de kandidaten een verrassingsvoordeel te geven. Ironisch genoeg lag de oorsprong ervan in Iran.

In 1980, tijdens de wedstrijd tussen president Jimmy Carter en de voormalige gouverneur van Californië, Ronald Reagan, deden geruchten de ronde dat Carter misschien een inval zou organiseren om tientallen Amerikaanse diplomaten te redden die toen in Teheran gevangen werden gehouden. (Hij deed het niet.)

Volgens andere rapporten had de Reagan-campagne clandestien contact gelegd met Teheran om dat land ervan te overtuigen zijn Amerikaanse gijzelaars pas na de verkiezingen vrij te laten.

(Twee boeken,  October Surprise  door Gary Sick, een hoge nationale veiligheidsadviseur van Carter, en  Trick or Treason  door onderzoeksjournalist Bob Parry doken in de mogelijkheid dat kandidaat Reagan, voormalig CIA-directeur Bill Casey en anderen een samenzwering met Iran hadden gesloten. om die verkiezing te winnen.)

Beschouw het niet ironisch als in oktober de laatste verkiezingsverrassing ons terug zou voeren naar de oorsprong van de term in de vorm van een soort gewapend conflict dat alleen maar vreselijk kon eindigen voor alle betrokkenen.

Het is een formule voor een ramp en zoals zoveel andere dingen, als het gaat om Donald J. Trump, kan het niet worden uitgesloten.

 

***

 

Bob Dreyfuss, een onderzoeksjournalist en  TomDispatch  regelmatig , is een redacteur bij de  Nation  en heeft geschreven voor  Rolling Stone  Mother Jones , de  American Prospect , de  New Republic en vele andere tijdschriften. Hij is de auteur van  Devil’s Game: How the United States Helped Unleash Fundamentalist Islam .

Waardeer dit artikel!!
Als je dit artikel waardeert en je waardering wilt laten blijken met een kleine donatie klik dan hier. Zo help je onafhankelijke journalistiek in stand houden.

IranoorlogpolitiekVS
Comments (0)
Add Comment