Trump faalde in de opioïde crisis – en democraten laten hem ermee wegkomen


De RNC van Trump heeft al meer aandacht besteed aan de overdosiscrisis dan de DNC van Biden.

De Republikeinse Nationale Conventie heeft dinsdag meer tijd besteed aan de opioïde-epidemie dan de hele Democratische Nationale Conventie.

In een ontroerende toespraak vertelde Ryan Holets, een politieagent in New Mexico, een verhaal over hoe hij een kind adopteerde van een persoon die worstelt met dakloosheid en drugsverslaving. “Vandaag is onze mooie dochter, Hope, een bloeiende 2-jarige”, zei Holets. “Crystal [de biologische moeder] nadert drie jaar van herstel. Ze is een dierbare vriendin en een constante inspiratie voor mij en anderen. “

Omdat dit een politieke conventie was, gebruikte Holets de toespraak om de herverkiezing van president Donald Trump te ondersteunen, opscheppend over het feit dat Trump $ 3 miljard per jaar aan nieuwe financiering goedkeurt om misbruik van opioïden tegen te gaan en inspanningen te leveren om de voorschriften voor opioïde pijnstillers te verminderen.

“En het heeft impact”, beweerde Holets. “Het aantal sterfgevallen door een overdosis drugs is in 2018 voor het eerst in 30 jaar afgenomen. In veel van de staten die het hardst door de opioïdecrisis zijn getroffen, is het aantal doden het grootst. We zien dat artsen minder recepten voor opioïde pijnstillers schrijven. Dit zijn significante verbeteringen die een betekenisvolle impact hebben. “

De realiteit is echter niet zo geweldig. Hoewel het aantal sterfgevallen door overdosis drugs is gedaald van een recordhoogte van 2017 naar 2018, laten voorlopige federale gegevens zien dat het aantal sterfgevallen door overdoses in 2019 is toegenomen, en lokale en nationale gegevens suggereren dat 2020 nog erger zal zijn als gevolg van de problemen veroorzaakt door de Covid-19-pandemie en de voortdurende verspreiding van fentanyl, een gevaarlijke synthetische opioïde, op illegale drugsmarkten.

In feite zijn experts het er in grote lijnen over eens dat Trump en de federale overheid simpelweg nergens dichtbij genoeg hebben gedaan om de opioïde crisis aan te pakken. Verwijzend naar de daling van het aantal sterfgevallen door overdoses in 2018, vertelde Stanford drugsbeleidsexpert Keith Humphreys me onlangs: “Ik weet niet zeker of dat komt door wat we hebben gedaan.”

In plaats daarvan blijven dezelfde structurele problemen bestaan ​​die tot de opioïdencrisis hebben geleid en hebben laten voortleven: Amerika ondersteunt verslavingszorg nog steeds niet in de buurt, de bestaande behandelingsfaciliteiten staan ​​vaak los van bewijs en zelfs frauduleuze , schadebeperkende diensten zoals het uitwisselen van naalden blijft onderbenut en er wordt nog steeds veel te veel opioïde voorgeschreven . Jarenlang hebben experts opgeroepen tot een aanzienlijke investering – waaronder hervorming van de gezondheidszorg en tientallen miljarden dollars – om deze problemen op te lossen, maar niets van de federale regering, ook onder Trump, heeft de omvang benaderd die gerechtvaardigd is.

Het aantal sterfgevallen door overdoses is dus in 2019 weer toegenomen en zal in 2020 verder toenemen.

Maar je zou de mislukking van Trump niet kennen van de Democratische Nationale Conventie. Gebaseerd op de transcripties voor alle vier de nachten van de DNC, noemden de Democraten op hun conventie geen enkele keer “verslaving”, “opioïde” of “overdoses”.

Het is niet omdat ze geen plan hebben. Voormalig vicepresident Joe Biden, de democratische kandidaat, heeft een zeer goed plan – een plan dat een serieuze investering zou doen in behandeling en schadebeperking, en dat ook zou optreden tegen opioïdrecepten.

Het is ook niet omdat de kwestie politiek niet saillant is. Verschillende swingstaten, waaronder Ohio en Pennsylvania, behoren tot de meest getroffen door de overdosiscrisis. Uit een analyse van de historicus Kathleen Frydl bleek dat de provincies van Ohio en Pennsylvania die bij de presidentsverkiezingen van 2016 van Barack Obama naar Donald Trump waren omgedraaid, bijzonder zwaar werden getroffen door sterfgevallen door een overdosis opioïden.

Toch lijken Democraten bereid om Trump de zaak te laten beheersen, zelfs zoals veel experts en activisten zeggen dat Trump erin is gefaald.

Trumps benadering van de opioïde crisis is mislukt

Op basis van de voorlopige federale gegevens zijn de overdoses van drugs in 2019 gestegen tot meer dan 72.000. Dat was hoger dan het vorige recordhoogte voor een enkel jaar, van minder dan 72.000 in 2017, wat betekent dat, als de eerste gegevens kloppen, alle winsten van de daling van 2018 werden gewist en nog wat.

Op hetzelfde moment, zijn er verschillende aanwijzingen dat de zaken nog erger in 2020. Fentanyl, die steeds meer heroïne heeft verdrongen in illegale markten drug zal zijn, lijkt te verspreiden naar het westen van de Verenigde Staten – een groot punt van zorg, omdat fentanyl, zoals een krachtiger opioïde is dan heroïne, veroorzaakt meer kans op overdosering. Overdoseringen met stimulerende middelen, zoals cocaïne en meth, nemen ook toe .

Dit alles, zeggen experts, is het resultaat van federale inactiviteit. Het is niet dat Trump en het Congres letterlijk niets hebben gedaan, maar wat ze hebben gedaan, is veel te weinig geweest: de eencijferige miljarden die ze voor de kwestie hebben gestoken, blijven achter bij de tientallen miljarden die experts zeggen dat ze nodig zijn , en hun regelgeving tweaks om de toegang tot behandeling te verbeteren, zijn te weinig, te laat . Het systeem voor verslavingszorg blijft niet alleen ondergefinancierd, maar ook ondergereguleerd, waardoor fraude en misbruik in veel faciliteiten wortel kunnen schieten en er in andere niet op bewijzen gebaseerde praktijken worden gevolgd .

Leana Wen, een gezondheidsbeleidsexpert aan de George Washington University, vatte een groot deel van de consensus van deskundigen samen toen ze de federale maatregelen zo ver beschreef als ‘sleutelen aan de randen’.

Op deze fronten heeft Trump niet voorgesteld om veel groter te gaan – en heeft hij soms aanzienlijke bezuinigingen voorgesteld aan instanties die betrokken zijn bij de bestrijding van de opioïde-epidemie.

De crisis houdt dus aan en wordt in de meeste jaren steeds erger, wat bijdraagt ​​aan een daling van de levensverwachting in de afgelopen jaren.

De andere acties die Trump heeft voorgesteld, zouden ook niet veel aan de kwestie doen. Hij zei dat zijn muur aan de grens tussen de VS en Mexico zou helpen om drugs buiten de deur te houden, maar het bewijs suggereert dat dit niet het geval zou zijn. Hij heeft opgeroepen tot strengere gevangenisstraffen en de doodstraf voor drugsdealers op hoog niveau, maar dat wordt in diskrediet gebracht door een hoeveelheid onderzoek waaruit blijkt dat strengere strafrechtelijke straffen de stroom van drugs naar de VS niet vertragen.

Trump heeft zelfs meerdere voorstellen gedaan die de overdosiscrisis erger zouden maken . Ten eerste heeft hij herhaaldelijk opgeroepen tot intrekking van de Affordable Care Act (“Obamacare”) en gepleit voor het schrappen van Medicaid . Alleen al de ACA breidde de toegang tot gezondheidszorg, inclusief verslavingszorg, uit tot honderdduizenden mensen met verslavingen. Een recente studie in JAMA Network Open bracht de Medicaid-uitbreiding van Obamacare in verband met een vermindering van 6 procent in het aantal sterfgevallen door opioïdenoverdoses.

Trump riep een nationale noodsituatie uit vanwege de opioïde crisis. Maar dat leverde bijna niets op, concludeerde het Government Accountability Office in een rapport . (De noodverklaring liep in januari negen dagen af, zoals Dan Diamond meldde voor Politico , en niemand leek het te merken.)

Deze mislukkingen waren in zekere zin een opmaat naar de Covid-19-pandemie. De opioïde crisis is een kwestie die Trump serieus had moeten nemen – het is belangrijk voor het land, maar vooral voor zijn basis van blanke kiezers zonder een universitaire opleiding, die door de crisis bijzonder hard is getroffen. Toch heeft Trump de kwestie eenvoudigweg niet serieus genomen of er een hoge prioriteit van gemaakt in zijn hele regering. Net als bij Covid-19 zijn de politieke prikkels aanwezig, maar het magische denken en de weigering van de president om het harde werk van beleidsvorming en bestuur te doen, hebben een leegte achtergelaten van federale inactiviteit inzake een ernstig volksgezondheidsprobleem.

Democraten hebben het niet over de opioïde-epidemie. Zij zouden moeten.

Ondertussen vestigen de democraten geen aandacht op de mislukkingen van Trump. Op hun congres vorige week noemden ze de opioïde crisis helemaal niet.

Biden heeft een plan . Het zou 125 miljard dollar over 10 jaar opleveren – de grootste inzet van elke campagne in 2020 – om verslavingsbehandelingen en andere preventie- en herstelprogramma’s op te schalen, betaald met hogere belastingen op de winst van farmaceutische bedrijven. Het zou maatregelen nemen om het overmatig voorschrijven van opioïde pijnstillers te stoppen en tegelijkertijd een betere zorg voor chronische pijn aanmoedigen, en het zou proberen de stroom van illegale drugs uit China en Mexico te vertragen. Het zou ook gaan om “het strafrechtsysteem te hervormen zodat niemand alleen voor drugsgebruik wordt opgesloten”.

Het is een plan dat veel mensen zou kunnen helpen. Het zou kunnen helpen vanuit een puur cynisch politiek perspectief: Ohio en Pennsylvania, twee swingstaten, behoren tot de zwaarst getroffen door de crisis van de afgelopen jaren.

Het is ook een plan dat echt zou kunnen gebeuren. Hoewel de Democraten een groot deel van de campagne hebben besteed aan het praten over ingrijpende hervormingen van de gezondheidszorg, een Green New Deal en enorme economische investeringen, zijn dit voorstellen die eerlijk gezegd niet erg waarschijnlijk worden, zelfs als Biden het Witte Huis wint, vooral als Republikeinen houden de controle over de Senaat .

De opioïde crisis is anders. Verschillende Republikeinse senatoren, waaronder Rob Portman (OH) en Shelley Moore Capito (WV), hebben veel interesse getoond om aan de crisis te werken. Het is veelzeggend dat een van de weinige belangrijke wetten die Trump heeft gedaan, verband hield met de opioïde-epidemie, zelfs als experts het erover eens zijn dat het te weinig en te laat was.

Simpel gezegd, uitgaan van een plek waar sommige Republikeinen en alle Democraten bereid zijn aan een kwestie te werken, is zeker veel beter dan een plek waar geen Republikeinen en zelfs niet alle Democraten bereid zijn iets belangrijks te doen.

De kwestie kan de komende jaren nog relevanter worden. Naarmate Covid-19 (hopelijk) vervaagt, zal de overdosiscrisis helaas blijven bestaan ​​- en op basis van de gegevens zelfs erger worden naarmate fentanyl zich verspreidt en stimulerende middelen een comeback maken. Met het juiste leiderschap zou dat de federale regering tot meer actie kunnen duwen.

Er zijn goede redenen om sceptisch te zijn over de vraag of Biden de volledige $ 125 miljard zou kunnen krijgen die hij voorstelt om de opioïde crisis te bestrijden. Een ding dat ik consequent heb gehoord van bronnen in het Congres, is dat met name de Republikeinen sceptisch zijn over het besteden van te veel geld aan het aanpakken van de overdosiscrisis. Dat zal doorgaan in een democratisch bestuur, waarschijnlijk nog meer naarmate Republikeinen verzet worden tegen het behalen van een overwinning aan een democratische president.

Maar dat is des te meer reden voor democraten om de kwestie onder de aandacht te brengen. Er zijn hier substantiële verschillen tussen de partijen, naast Biden versus Trump, die een groot verschil kunnen maken in het leven van mensen.

Democraten doen dat tot nu toe niet. Dus Trump krijgt het probleem, ondanks zijn slechte prestaties.

bidencrisisopioïdetrump
Comments (0)
Add Comment