Politiek gezien zal de wereld de Trumpocalyps overleven. De Verenigde Staten is een andere zaak.


Donald Trump gaf er vroeger om wat de wereld buiten Amerika van hem vond. Voordat hij president werd, concentreerde hij zich erop om van zijn bedrijf een wereldwijd merk te maken. De naam “Trump” moest alle luxe en het succes van de elite-levensstijl impliceren. Trump-hotels, Trump-golfbanen, Trump-boeken en tv-shows en snuisterijen: het vermogen van Donald Trump om dat allemaal te verkopen hing af van zijn reputatie als een wereldwijd succesvolle zakenman en onderhandelaar.

Zeker, de man was een oplichter. Hij was niet zozeer een onderhandelaar als wel een shake-down artiest. Zijn bedrijven faalden en gingen failliet. Hij moest worden  gered door zijn vader  en later door  gewetenloze bankiers . Alles aan Donald Trump was een leugen, zelfs voordat de man zijn mond opendeed, wat toen exponentieel bijdroeg aan de leugenachtigheid.

Kwestie van perceptie

Maar Trump heeft zijn merk gebouwd op basis van perceptie. Met zijn  Brioni-pakken  en  opgeblazen vermogensblad ziet de man er goed genoeg uit als een miljardair om er een op televisie te hebben gespeeld. Zijn hotels schijnen duur te zijn, zijn casino’s blitse en zijn golfbanen goed verzorgd. Zijn reality-tv-programma “The Apprentice” werd  bewerkt  om de ster er meer manageriaal uit te laten zien dan grillig en dwaas.

Toen ging Trump van realityshow naar realiteit. Zelfs met een team van spinmeisters verloor Donald Trump in het Witte Huis de controle over de percepties. Zijn presidentschap kon niet opnieuw worden bekleed om hem er goed uit te laten zien. De corrupte ondergeschikten, het buitensporige vriendjespolitiek, de beschuldigde overtredingen in het buitenlands beleid, de brutale verschuiving van rijkdom naar boven en het vertroetelen van dictators waren allemaal ruim voor de pandemie en de economie getankt.

Trump slaagde erin de verwijdering te ontlopen en ondanks alle slechte pers zijn steun te behouden. Maar feiten zijn hardnekkige dingen, zoals president John Adams ooit zei, en de coronaviruscijfers zijn bijzonder vernietigend. Als de Verenigde Staten COVID-19 hadden behandeld zoals onze buur in het noorden deed,   zouden er vandaag de dag nog steeds meer dan 100.000 Amerikanen in leven zijn.

Laten we even bij dat aantal stilstaan: 100.000. Trump  pochte er altijd op  dat hij iemand op Fifth Avenue kon neerschieten zonder kiezers te verliezen. Met zijn onhandige reactie op COVID-19 is de president van moord overgegaan op massamoord. De “overtollige” slachtoffers van de pandemie zijn vergelijkbaar met Trump die op Fifth Avenue geen pistool tevoorschijn haalt, maar een geïmproviseerd nucleair apparaat van 10 kiloton dat tienduizenden mensen kan  doden . Maar ondanks het bloedbad behoudt Trump een stabiele basis van steun onder  iets minder dan 45% van de kiezers.

De wereld buiten de Verenigde Staten laat zich echter niet voor de gek houden. Volgens een nieuwe peiling van het Pew Research Center heeft slechts 16% van de ondervraagden in 13 grote landen enig vertrouwen in Donald Trump als leider. Dat is lager dan Europese staatshoofden zoals Angela Merkel uit Duitsland (76%) en Emmanuel Macron uit Frankrijk (64%), maar het is zelfs lager dan de algemeen negatieve perceptie van de Russische Vladimir Poetin (23%) en Xi Jinping uit China (19%). Trump kon zelfs geen steun van de meerderheid genereren onder rechtse partijen in de onderzochte landen. Het dichtst komt hij in Spanje, waar slechts 45% van de extreemrechtse aanhangers van de Vox-partij vertrouwen heeft in de Amerikaanse president.

Het werkelijk verrassende feit over de Pew-peiling is dat de 13 opgenomen landen allemaal Amerikaanse bondgenoten zijn. En het is niet alleen hun perceptie van Trump. Het is ook hun indruk van de Verenigde Staten. Het aandeel van het publiek dat een positieve kijk heeft op Amerika is gedaald tot nieuwe dieptepunten in het Verenigd Koninkrijk, Japan, Canada en Australië. In slechts één land in de enquête, Zuid-Korea, had een meerderheid van de bevolking (59%) een positief oordeel over Amerika.

Wie heeft er liefde nodig?

Trump lijkt zich niet veel druk te maken over zijn dalende reputatie in het buitenland. Op dit moment is hij niet gefocust op het bouwen van resorts en het verkopen van producten van het merk Trump. De laatste drie jaar geeft hij alleen om herverkiezing. Het winnen van een tweede termijn weegt veel zwaarder dan alle andere persoonlijke indicatoren van waarde of rijkdom. Spanje, Zuid-Korea, Australië? Dit zijn geen swingtoestanden. De burgers van andere landen stemmen niet bij Amerikaanse verkiezingen.

Heck, Trump lijkt zich niet eens druk te maken over de branden die door de westkust razen, aangezien hij weinig kan doen om stemmen van het Electoral College in Californië en Oregon te winnen. De huidige Amerikaanse president beschouwt blauwe staten niet als echt Amerikaans. Dit is wat het betekent om een ​​rechtse populist te zijn. U herdefinieert “de mensen” om alleen uw supporters op te nemen. Alle anderen zijn anti-Amerikaans. De logische conclusie van een dergelijke manier van denken is om “de mensen” toe te staan ​​te stemmen en alle anderen uit de peilingen te houden.

Als je een Trump-supporter bent, maakt het je waarschijnlijk niet uit wat de wereld van jou of je president denkt. U gelooft dat de wereld is verdeeld in “shithole” -landen die Amerika vrezen en heesachtige elitaire landen zoals Frankrijk en Duitsland die neerkijken op Amerika. Als uitzondering op de regels staan ​​de Verenigde Staten alleen. Het heeft de liefde van de wereld niet nodig.

Als je Trump veracht, geef je waarschijnlijk ook niet veel om de Pew-peiling. Als Trump in november wordt verslagen, zal de reputatie van Amerika herstellen. Dat is tenslotte wat er gebeurde toen Barack Obama het overnam van George W. Bush. Maar hier is waarom de peiling belangrijk is, zelfs als Trump binnen twee maanden beslissend verliest. 

Ongeacht de precieze verkiezingsresultaten in november, zal een aanzienlijk deel van de Amerikaanse bevolking hebben gestemd op een aantoonbaar incompetente, racistische sociopaat. Het kan je worden vergeven dat je aan de hendel trekt voor een ongeteste politicus, de wereld kan het toestaan. Maar iemand met Trumps sombere staat van dienst blijven steunen, weerspiegelt misschien niet goed de basis van Trump of, eerlijk gezegd, het land als geheel.

Zo’n factie zou zichzelf weer aan de macht kunnen manoeuvreren. Ze hebben de Republikeinse partij overgenomen en ze zijn all-in gegaan voor Trump. Het congres zal binnenkort zijn  eerste QAnon-gelovige hebben  in de Georgische Marjorie Taylor Greene. Loopt een QAnon caucus, die zijn complottheorie promoot van satanaanbiddende pedofielen die de wereld regeren, ver achter?

Waarom zou je zo’n land vertrouwen? Waarom investeren in zo’n land? Waarom zou je zo’n land een bondgenoot noemen? Ja, natuurlijk weet iedereen dat democratieën zo nu en dan onvoorspelbare leiders kunnen overgeven. Maar buitenstaanders kunnen heel goed concluderen dat Trump zo ver buiten de normale parameters valt dat het zeer democratische systeem in de Verenigde Staten in twijfel wordt getrokken.

Infectieuze wanen

De Verenigde Staten hebben afstand gedaan van het wereldwijde leiderschap. Dit is niet per se een slechte zaak, gezien de kwaliteit van het Amerikaanse leiderschap door de jaren heen. De internationale gemeenschap moet nu worden ontheven van alle illusies dat de Verenigde Staten handelen namens het welzijn van de wereld. Als het bijvoorbeeld gaat om het aanpakken van klimaatverandering, moeten andere landen het voortouw nemen. Hetzelfde geldt voor het vrijwaren van de volksgezondheid, het wegnemen van mondiale economische ongelijkheid en het beteugelen van wapenhandel. De Verenigde Staten hebben een slechte mondiale staat van dienst op het gebied van deze kwesties en ook een behoorlijk slechte binnenlandse staat.

De keerzijde is dat de Verenigde Staten hun mantel van mondiaal leiderschap niet doorgeven, zoals Groot-Brittannië na de Tweede Wereldoorlog aan Amerika deed. De tragedie hier is niet dat er geen logische opvolger is, maar dat de Verenigde Staten niet op zijn minst een deel van hun politieke en economische kapitaal hebben geïnvesteerd in het opbouwen van sterkere internationale instellingen die als collectief mondiaal leiderschap zouden kunnen dienen.

Het “Trump-effect” is wereldwijd zeer beperkt gebleven. Brazilianen kozen hun “Trump van de Amazone” Jair Bolsonaro. Een paar landen hebben gekozen voor buitenstaanders, zoals komiek Volodymyr Zelensky in Oekraïne. Maar verder lijkt het erop dat de rampzalige staat van dienst van Donald Trump heeft gediend als een vorm van immunisatie. Welk land zou vrijwillig aan dezelfde reis naar Crazytown beginnen die de Verenigde Staten de afgelopen drie jaar hebben overgenomen?

Het is de moeite waard hier te herhalen dat zelfs rechtse populisten over het algemeen denken dat Trump het slecht heeft gedaan en dat de Verenigde Staten hun pandemische reactie hebben verpest. Zelfs als onliberaal nationalisme de overhand blijft houden in plaatsen als Rusland, China, Hongarije en Turkije, is de eigenaardige Amerikaanse variant van deze ziekte, bekend als het Trumpisme, gelukkig wereldwijd een ideologische doodlopende weg gebleken.

Politiek gezien zal de wereld de Trumpocalyps overleven. De Verenigde Staten is een andere zaak. Trumpisme heeft, net als COVID-19, de vele gebreken van dit land blootgelegd en versterkt, van wijdverbreid raciaal onrecht tot een falend sociaal vangnet. De hele wereld is een podium, zoals de bard ooit zei, en de internationale gemeenschap heeft stoelen op de eerste rij om met een mengeling van medelijden en angst de tragische ondergang van de eens zo grote Verenigde Staten te bekijken.

amerikaCOVID-19Donald TrumppolitiekprotestenracismeVS
Comments (0)
Add Comment