William Barr’s Lame-Duck Execution Spree is ongekend


Vorige week kondigde de Trump-regering aan dat ze executies zou blijven uitvoeren in de dagen en weken voorafgaand aan de inhuldiging van de verkozen president Joe Biden, waarbij de laatste nu gepland staat slechts vijf dagen voordat Biden aantreedt op 20 januari. 2021. Deze bloeddorstige beslissing is een andere en bijzonder groteske manier waarop president Donald Trump en zijn ministerie van Justitie de normen en conventies voor moderne presidentiële overgangen trotseren.

Het Death Penalty Information Center meldt dat de laatste keer dat een vertrekkende regering iets vergelijkbaars deed meer dan een eeuw geleden was, in 1889. Op dat moment was Grover Cleveland de eerste democraat die na de burgeroorlog tot president werd gekozen en de enige president ooit hebben als beul gediend (toen hij sheriff was in Erie County, New York), drie executies hebben toegestaan in de periode tussen zijn electorale nederlaag en de inauguratie van Benjamin Harrison in maart 1889.

Sindsdien heeft elke vertrekkende regering de federale doodstraf tijdens de overgangsperiode stopgezet. Trump en procureur-generaal William Barr slagen er niet alleen in om een ​​genadige pauze in te lassen: ze haasten zich om personen te executeren die mogelijk worden gespaard door een nieuwe regering.

De regering-Biden wil inderdaad proberen de federale doodstraf af te schaffen en staten stimuleren om deze ook af te schaffen. Een woordvoerder bevestigde dit voornemen zaterdag: “De verkozen president verzet zich tegen de doodstraf, nu en in de toekomst, en zal als president werken om het gebruik ervan te beëindigen.”

De veranderende aard van de Amerikaanse doodstrafpolitiek wordt ook weerspiegeld in het feit dat het aantal executies op staatsniveau is afgenomen tot het laagste aantal sinds 1983 . Dit jaar hebben zelfs de meest pro-doodstrafstaten tot op zekere hoogte de aanzienlijke gezondheidsrisico’s erkend die gepaard gaan met het uitvoeren van executies tijdens de pandemie, en deze gestopt. Alles bij elkaar zijn zeven mannen geëxecuteerd in vijf verschillende staten (Alabama, Georgia, Missouri, Tennessee en Texas), en South Carolina zal volgens de planning er nog een uitvoeren voor het einde van het jaar.

Tegelijkertijd is de regering-Trump op volle kracht vooruit gegaan met de federale doodstraf. Trump en Barr hebben de dreiging van COVID-19 genegeerd en zijn doorgegaan met executies, waarbij ze advocaten, religieuze adviseurs en familieleden van slachtoffers hebben gedwongen hun gezondheid op het spel te zetten als ze ervoor kiezen aanwezig te zijn.

Ze voerden afgelopen zomer zeven executies uit in een periode van drie maanden. Als alles volgens het nieuw aangekondigde plan van de regering verloopt, zal ze op nog een andere manier geschiedenis schrijven.

Het zal de eerste keer zijn dat de federale regering uiteindelijk meer executies (10) in één jaar uitvoert dan in alle staten die de doodstraf behouden (8). Die 10 executies zouden de meest worden uitgevoerd door de federale regering sinds 1896, toen Cleveland’s tweede regering 16 mensen ter dood bracht.

Bovendien gaat de heropleving van de federale doodstraf, net als veel van de beleidsmaatregelen en acties van de Trump-regering, gepaard met rassendiscriminatie en willekeur.

Een in 2000 uitgevoerd onderzoek van het ministerie van Justitie wees uit dat er aanzienlijke raciale verschillen zijn in de eigen omgang met beslissingen over kapitaalheffingen. Het rapporteerde dat van 1995 tot 2000 beklaagden uit minderheidsgroepen  betrokken waren bij  80 procent van de zaken die federale aanklagers ter overweging naar de afdeling verwezen als kapitaalvervolging. In 72 procent van de zaken die voor vervolging werden goedgekeurd, waren de beklaagden gekleurde personen.

Uit de studie bleek ook dat blanke beklaagden twee keer zoveel kans hadden als leden van raciale minderheden om een ​​pleidooi te krijgen met een leven in de gevangenis als straf.

Onder verwijzing naar zijn bezorgdheid over patronen van rassendiscriminatie en andere problemen in het doodstrafsysteem, gaf president Barack Obama opdracht tot een nieuwe herziening van de federale doodstraf , maar deze was niet voltooid voordat hij zijn ambt verliet.

Vandaag raciale minderheden vormen  52 procent van de gevangenen in afwachting van de uitvoering op het federale gevangenis in Terre Haute, Indiana, een cijfer slechts iets lager dan de 55 procent te vinden op stand dodencel.

Maar ras is niet de enige bron van willekeur in het federale systeem. Geografie speelt ook een sleutelrol bij beslissingen over zowel aanklachten als veroordelingen. Van 1995 tot 2000 kwam 42 procent van de 183 federale overlijdensgevallen die ter beoordeling bij de procureur-generaal waren ingediend ,  uit slechts vijf van de 94 federale districten. En federale doodvonnissen, zoals die in de staten, zijn geconcentreerd in staten die werden opgeëist door de voormalige Confederatie. Drie van hen – Texas, Missouri en Virginia – zijn goed voor 40 procent van het totaal.

Deze feiten, evenals de ongekende aard van de huidige executieplannen van de Trump-regering, brachten drie Democratische Amerikaanse senatoren en een lid van het Congres ertoe om  Barr op 13 november te vragen de federale executies op te schorten ‘zodat de aankomende Biden-Harris-regering kan evalueren en bepalen het toekomstige gebruik van de doodstraf door de federale overheid. “

Vier dagen later sloot de Congressional Black Caucus zich aan bij deze poging om de federale executies te stoppen. De caucus merkte op wat zij het “zinloze en onnodige risico noemde voor onschuldige personen die beschuldigd zijn van het uitvoeren van federale executies” tijdens de huidige pandemie, dat “van elke geplande executie een tondeldoos zal maken voor verdere uitbraken en de bezorgdheid over de mogelijkheid van gerechtelijke dwalingen zal verergeren”.

Ze kregen vorige week hun reactie toen Barr zijn voornemen aankondigde om door te gaan met de reeds geplande executies en nog meer uit te voeren in de afnemende dagen van de regering.

Met deze plannen duimen de regering niet alleen de neus op naar een precedent, ze onthult ook maar weer eens haar ware karakter. New York Times-columniste Linda Greenhouse vatte het terecht samen toen ze de Trump-jaren ‘gemeen’ noemde . Zoals ze opmerkte: ‘Er is een gemeenheid voor de man en voor het beleid dat is uitgevaardigd door de sycofante zeepbel die doorgaat voor zijn administratie.’ Er kon niets beters zijn dan Barr’s kleine besluit van de laatste dagen om deze executies uit te voeren.

Vond je dit stuk leuk? Overweeg om een ​​kleine fooi te geven en deze met je vrienden te delen, zodat ik kan blijven schrijven. Ik zou elke vorm van ondersteuning op prijs stellen.

Het is eindelijk 2021 ...

… En nog nooit is er zo gretig uitgekeken naar een nieuw jaar. De Covid-19-vaccins, het openen van de horeca en uitgaansleven, de aankomende verkiezingen in Nederland, het Joe Biden-voorzitterschap, de last-minute Brexit-deal: hoewel er grote uitdagingen blijven bestaan, is er reden voor hoop. Met een nieuw jaar in het verschiet, doen we er alles aan om indrukwekkende blogs te leveren waarop u altijd kunt vertrouwen.

Wij geloven dat iedereen toegang verdient tot informatie die is gebaseerd op wetenschap en waarheid, en tot analyse die is geworteld in autoriteit en integriteit. Daarom hebben we een andere keuze gemaakt: onze rapportage open houden voor alle lezers, ongeacht waar ze wonen of wat ze kunnen betalen. Dit betekent dat meer mensen beter geïnformeerd, verenigd en geïnspireerd kunnen worden om zinvolle actie te ondernemen.

In deze gevaarlijke tijden is een naar waarheid zoekende wereldwijde alternatieve mede zoals TIndignatie essentieel. We hebben geen aandeelhouders of eigenaar van een miljardair, wat betekent dat onze blogs vrij is van commerciële en politieke invloed - dit maakt ons anders. Wanneer het nog nooit zo belangrijk is geweest, stelt onze onafhankelijkheid ons in staat om de machthebbers onbevreesd te onderzoeken, uit te dagen en bloot te leggen.

In een jaar van ongekende elkaar kruisende crises in 2020, hebben we precies dat gedaan, met onthullende journalistiek die een reële impact had: de onhandige aanpak van de Covid-19-crisis niet alleen in ons landje Nederland, de Black Lives Matter-protesten en de tumultueuze Amerikaanse verkiezingen.

Als er ooit een tijd was om je bij ons aan te sluiten, dan is het nu. Uw financiering stimuleert onze bloggers, het beschermt onze onafhankelijkheid en zorgt ervoor dat we voor iedereen open kunnen blijven. U kunt ons door deze uitdagende economische tijden heen ondersteunen.

Elke bijdrage, hoe groot of klein ook, maakt echt een verschil voor onze toekomst. Steun  indignatie al vanaf € 1 - het duurt maar een minuut. Dank je.


Bill Barr
Comments (0)
Add Comment