De afgelopen 24 uur in Trump’s juridische kwesties en gratie-nieuws, uitgelegd


Bill Barr’s bewegingen, mogelijke gratie voor de kinderen van Trump, nieuws over een onderzoek naar omkoping voor gratie en meer.

President Donald Trump heeft de afgelopen 24 uur één ding overduidelijk gemaakt: zijn laatste paar weken in functie zullen niet ontbreken in het juridische drama en de zorgen over corruptie die zijn presidentschap hebben doorgedrongen.

Nadat hij zijn voormalige nationale veiligheidsadviseur Michael Flynn al gratie had verleend , heeft Trump mogelijke brede preventieve gratie voor zijn kinderen Donald Jr., Eric en Ivanka besproken; zijn schoonzoon Jared Kushner; en zijn advocaat Rudy Giuliani, per rapportage van ABC News en de New York Times . Geen van deze mensen is beschuldigd van enige misdaad, dus deze vergeving zou ingrijpende beweringen van straffeloosheid moeten inhouden.

Ondertussen onthulde een onlangs vrijgegeven, zwaar geredigeerd oordeel van de rechtbank dat federale onderzoekers een vermeend corrupt plan hebben onderzocht om politieke bijdragen te leveren (blijkbaar aan de Trump-campagne of Republikeinse groepen, maar we kennen de details niet) in ruil voor een presidentieel pardon. van Trump. De identiteit van de mensen die bij deze zaak betrokken zijn, wordt geredigeerd, maar het nieuws maakt duidelijk dat, zelfs voordat Trump verloor, zaken met betrekking tot zijn gratiebevoegdheid onder onderzoek stonden.

Ook op dinsdag keerde procureur-generaal Bill Barr na een rustige periode terug naar de krantenkoppen. Barr vertelde de Associated Press dat het ministerie van Justitie “geen fraude heeft gezien op een schaal die een andere uitkomst had kunnen hebben bij de verkiezingen.” Misschien om de klap voor president Donald Trump’s hoop van deze bekentenis te verzachten, onthulde Barr ook dat hij John Durham – de Amerikaanse advocaat die het gedrag van de Trump-campagne van de FBI / Rusland onderzoekt – heeft aangesteld als een speciale raadsman , om het moeilijker te maken voor Biden om hem te ontslaan. (Barr bracht dinsdagmiddag meer dan twee uur door in het Witte Huis.)

Al met al blijft Trump proberen wetshandhavingsinstanties naar zijn hand te zetten, maar heeft de laatste tijd beperkt succes. Dus hij voelt zich steeds meer aangetrokken tot de gratiebevoegdheid, die hij op eigen gezag kan uitoefenen om zijn naaste medewerkers en familieleden te redden van mogelijke juridische gevolgen.

Trump heeft mogelijke preventieve gratie voor zijn kinderen besproken

Dinsdag rond het middaguur schreef ik over hoe “Trumps gratiezinnen toenemen”, omdat zijn recente gratie voor Flynn preventieve aspecten bevatte en omdat hij naar verluidt een soortgelijke preventieve gratie besprak voor zijn advocaat Rudy Giuliani.

Maar het nieuws van de dag was nog niet klaar. Maggie Haberman en Michael Schmidt van The New York Times meldden later dat Trump ook met adviseurs heeft gesproken over het mogelijk verlenen van preventieve gratie aan zijn drie oudste kinderen – Donald Trump Jr., Ivanka Trump en Eric Trump – evenals aan zijn schoonzoon. , Jared Kushner.

De zakelijke transacties van zowel de Trump-organisatie als de familie Kushner zijn onder de loep genomen, en de ontmoeting van Donald Jr. met een Russische advocaat om te proberen Hillary Clinton vuil te maken, werd ook onder de loep genomen als onderdeel van de Russische sonde van speciale raadsman Robert Mueller.

Maar geen van deze heeft geleid tot strafrechtelijke aanklachten tegen de kinderen van Trump of Kushner. Dus elke hypothetische pardon zou vrij breed geschreven en preventief moeten zijn. (Het kon ook geen betrekking hebben op staatsmisdrijven, wat een probleem zou kunnen zijn, aangezien het grote onderzoek van de Trump-organisatie wordt voortgezet door de openbare aanklagers van New York.)

Het zou natuurlijk ook een verbluffend en ongekend gebruik van uitvoerende macht zijn voor een president om zijn kinderen brede immuniteit tegen federale strafrechtelijke vervolging te verlenen. Sommige Trump-bondgenoten, zoals Fox News-presentator Sean Hannity , beweren dat de verhuizing gerechtvaardigd zou zijn omdat ze verwachten dat aanklagers onder Biden een “heksenjacht” nastreven op mensen die dicht bij Trump staan.

Maar als Trump – of zijn kinderen – politieke ambities hebben in 2024, zou dat een stimulans kunnen zijn om het breedst mogelijke gebruik van de gratiemacht in te houden.

We hoorden van een onderzoek naar “omkoping voor pardon”

Net zoals Trump meer aandacht heeft besteed aan hoe ver hij wil gaan met het gebruik van zijn gratiebevoegdheid, brak het nieuws dat federale onderzoekers al onderzoeken wat zij beschouwen als een corrupte poging om zo’n gratie van Trump te krijgen.

De onthulling kwam van een recentelijk niet-verzegeld oordeel van de rechtbank door Beryl Howell, de opperrechter van de US District Court voor het District of Columbia. De mening is echter zwaar geredigeerd, dus we missen belangrijke details, waaronder de identiteit van de mensen die bij dit vermeende plan betrokken zijn. Maar er is een behoorlijk bedrag dat we kunnen samenvoegen uit de niet-geredigeerde stukjes.

De kern is dat onderzoekers zeggen dat er twee afzonderlijke regelingen zijn om een ​​bepaalde persoon gratie of strafvermindering te geven.

  • Een daarvan is een “omkoping-voor-pardon” -regeling, waarbij een “substantiële politieke bijdrage” zou worden aangeboden (blijkbaar aan de Trump-campagne of aanverwante groepen) via tussenpersonen.
  • De tweede is een “geheim lobbyprogramma”, waarbij twee mensen zouden lobbyen bij hoge ambtenaren van het Witte Huis voor dit pardon zonder zich officieel te registreren als lobbyisten onder de Lobbying Disclosure Act.

Onderzoekers hebben deze twee vermeende plannen ontdekt tijdens het beoordelen van materiaal dat in beslag is genomen tijdens een reeds bestaand onderzoek. Maar er was één probleem: een van de mensen die betrokken was bij het lobbyen bij het Witte Huis was een advocaat. Onderzoekers wilden er dus zeker van zijn dat ze een handtekening van een rechter hadden dat het beoordelen van communicatie met die persoon niet in strijd zou zijn met het privilege van advocaat en cliënt. Rechter Howell gaf hen die handtekening – omdat de communicatie in kwestie ook werd gekopieerd naar een andere persoon, die geen advocaat was.

Er werd op Twitter gespeculeerd over wie deze gratie had kunnen vragen. Er zijn een paar aanwijzingen – de persoon lijkt een korte achternaam te hebben en lijkt in hechtenis van het Bureau of Prisons te zitten. Deze feiten passen niet bij de meeste “gebruikelijke verdachten” onder de crimineel verstrengelde medewerkers van de president, dus het is mogelijk dat de pardonzoeker iemand is die tot nu toe weinig nieuws heeft gekregen.

Er zijn nog geen aanwijzingen dat iemand naar aanleiding van dit onderzoek is aangeklaagd. Maar rechter Howell heeft het in augustus uitgebrachte advies ongedaan gemaakt nadat hij de regering drie maanden de tijd had gegeven om verdere onderzoeksstappen te ondernemen. De identiteit van de mensen wordt geredigeerd omdat ze nog niet zijn aangeklaagd.

Het is ook belangrijk op te merken dat er geen bewering van enig bekend wangedrag van de kant van president Trump of ambtenaren van het Witte Huis aanwezig is in de niet-geredigeerde delen van het document. (“Pardon-onderzoek is nepnieuws!” Trump twitterde .) Maar het suggereert zeker dat gewetenloze mensen proberen te profiteren van Trumps gratiebevoegdheden.

Bill Barr had een drukke dag

Procureur-generaal Bill Barr heeft zich de afgelopen weken relatief laag gehouden, maar maakte dinsdag op een aantal fronten nieuws.

Ten eerste vertelde Barr aan Michael Balsamo van de Associated Press dat het ministerie van Justitie “geen fraude heeft gezien op een schaal die een andere uitkomst had kunnen hebben bij de verkiezingen.” De verklaring kreeg veel aandacht omdat het haaks stond op de valse beweringen van Trump dat de verkiezing van hem was gestolen vanwege wijdverbreide fraude. Maar het is opmerkelijk omdat, ondanks Barr’s welverdiende reputatie als een trouwe politieke bondgenoot van Trump, hij niet zo ver wil gaan om Trumps verkiezingsfraude te steunen.

Ten tweede, en misschien om deze klap voor Trump te verzachten, vertelde Barr de Associated Press – en ook het Congres – dat hij de Amerikaanse advocaat John Durham als speciale raadsman heeft benoemd.

Begin 2019 gaf Barr Durham, de Amerikaanse advocaat voor Connecticut, de opdracht om de afhandeling van het onderzoek naar de banden van Trump-medewerkers met Rusland door de Amerikaanse regering te onderzoeken. Sindsdien heeft Durhams onderzoek zich grotendeels achter de schermen voltrokken. (De enige aanklacht was de schuldige pleidooi van de FBI-advocaat Kevin Clinesmith voor het vervalsen van een document dat in een surveillance-applicatie werd gebruikt – een zaak die al aan het licht is gebracht door de inspecteur-generaal van het ministerie van Justitie.)

Het is onduidelijk of Durham ernstig wangedrag buiten Clinesmith heeft ontdekt. Maar Trump en zijn aanhangers hebben lang gehyped voor het vooruitzicht dat Durham aanklachten zal indienen tegen voormalige topregeringsfunctionarissen die de president hebben onderzocht. Barr zou naar verluidt zware druk hebben uitgeoefend op Durham om op zijn minst een deel van zijn werk af te ronden vóór de verkiezingen van 2020, maar Durham’s beste plaatsvervanger Nora Dannehy nam in september ontslag uit protest , en Durham ondernam uiteindelijk geen verdere openbare stappen voor de verkiezingen.

Barr’s benoeming van Durham als speciale raadsman – gemaakt midden oktober, maar pas dinsdag aangekondigd – is kennelijk bedoeld om Durham te behoeden voor mogelijk ontslag in de regering van Biden (aangezien een speciale raadsman alleen kan worden ontslagen voor een “goede zaak”). Wat betreft waarom we dit nu pas leren, stelde Barr voor dat hij de aankondiging niet vóór de verkiezingen wilde doen om het resultaat niet te beïnvloeden.

Maar voor Trump-bondgenoten is dit niet genoeg. Axios ‘Jonathan Swan meldt dat Trump-bondgenoten de benoeming van een speciale raadsman zagen als “een rookgordijn om de vrijgave van het zogenaamde Durham-rapport te voorkomen”, en dat de president zelfs over het ontslaan van Barr heeft nagedacht.

Barr bezocht dinsdag het Witte Huis en bleef daar meer dan twee uur; Swan meldt dat de procureur-generaal een ontmoeting had met de stafchef van het Witte Huis, Mark Meadows. Het is niet bekend wat ze bespraken.

Vond je dit stuk leuk? Overweeg om een ​​kleine fooi te geven en deze met je vrienden te delen, zodat ik kan blijven schrijven. Ik zou elke vorm van ondersteuning op prijs stellen.

Het is eindelijk 2021 ...

… En nog nooit is er zo gretig uitgekeken naar een nieuw jaar. De Covid-19-vaccins, het openen van de horeca en uitgaansleven, de aankomende verkiezingen in Nederland, het Joe Biden-voorzitterschap, de last-minute Brexit-deal: hoewel er grote uitdagingen blijven bestaan, is er reden voor hoop. Met een nieuw jaar in het verschiet, doen we er alles aan om indrukwekkende blogs te leveren waarop u altijd kunt vertrouwen.

Wij geloven dat iedereen toegang verdient tot informatie die is gebaseerd op wetenschap en waarheid, en tot analyse die is geworteld in autoriteit en integriteit. Daarom hebben we een andere keuze gemaakt: onze rapportage open houden voor alle lezers, ongeacht waar ze wonen of wat ze kunnen betalen. Dit betekent dat meer mensen beter geïnformeerd, verenigd en geïnspireerd kunnen worden om zinvolle actie te ondernemen.

In deze gevaarlijke tijden is een naar waarheid zoekende wereldwijde alternatieve mede zoals TIndignatie essentieel. We hebben geen aandeelhouders of eigenaar van een miljardair, wat betekent dat onze blogs vrij is van commerciële en politieke invloed - dit maakt ons anders. Wanneer het nog nooit zo belangrijk is geweest, stelt onze onafhankelijkheid ons in staat om de machthebbers onbevreesd te onderzoeken, uit te dagen en bloot te leggen.

In een jaar van ongekende elkaar kruisende crises in 2020, hebben we precies dat gedaan, met onthullende journalistiek die een reële impact had: de onhandige aanpak van de Covid-19-crisis niet alleen in ons landje Nederland, de Black Lives Matter-protesten en de tumultueuze Amerikaanse verkiezingen.

Als er ooit een tijd was om je bij ons aan te sluiten, dan is het nu. Uw financiering stimuleert onze bloggers, het beschermt onze onafhankelijkheid en zorgt ervoor dat we voor iedereen open kunnen blijven. U kunt ons door deze uitdagende economische tijden heen ondersteunen.

Elke bijdrage, hoe groot of klein ook, maakt echt een verschil voor onze toekomst. Steun  indignatie al vanaf € 1 - het duurt maar een minuut. Dank je.


Bill BarrDonald TrumpgratiepardonpolitiekVS
Comments (0)
Add Comment