De EU kan nu overal ter wereld mensenrechtenschenders straffen


Deze week heeft de EU een krachtig nieuw instrument gekregen – een die Biden een boost zou kunnen geven.

De Europese Unie heeft een nieuwe manier om mensenrechtenschenders over de hele wereld te straffen.

Deze week heeft de EU een wet ondertekend die het blok de bevoegdheid zal geven om reizen te verbieden en tegoeden te bevriezen van personen en entiteiten die betrokken zijn bij of geassocieerd zijn met het schenden van mensenrechten, waaronder genocide, slavernij, buitengerechtelijke arrestaties en moordpartijen, gendergerelateerd geweld, mensenhandel en ander misbruik dat “wijdverbreid, systematisch of anderszins ernstig zorgwekkend” is.

De goedkeuring van deze wet door de EU is een groot probleem, zowel symbolisch als praktisch. Een van de grondbeginselen van de Europese Unie is de inzet voor mensenrechten , democratie en de rechtsstaat. Maar het is soms tekortgeschoten. Deze nieuwe tool zal die toezeggingen wat kracht geven.

Alle 27 EU-lidstaten waren het erover eens – inclusief enkele van de democratisch terugvallende landen in het blok, zoals Hongarije, dat eerder pogingen om dit soort EU-brede wetgeving aan te nemen, tegenhield .

In de praktijk geeft dit de EU veel meer flexibiliteit bij wie en wat zij kan richten op schendingen van rechten. Voorheen was de EU meestal beperkt tot het toepassen van sancties in landspecifieke situaties, zoals een conflict, zoals in Syrië , of voor bepaalde kwesties zoals terrorisme of cyberaanvallen.

Aangezien deze wet van toepassing is op alle EU-lidstaten, worden overtreders van veel reizen afgesneden – inclusief leuke vakantiebestemmingen aan bijvoorbeeld de Franse Rivièra – en van toegang tot en het lokaliseren van activa.

Juliet Sorensen, professor in de rechten aan het Northwestern Pritzker School of Law’s Center for International Human Rights, vertelde me dat dit “behoorlijk belangrijk is omdat het naar financiële stromen gaat, waar de EU natuurlijk in het algemeen een belangrijk onderdeel van is.”

Het nieuwe wereldwijde sanctieregime van de EU leent van de Global Magnitsky Act van de VS , die de VS de bevoegdheid geeft om sancties op te leggen aan alle functionarissen die verantwoordelijk zijn voor of verband houden met mensenrechtenschendingen of corruptie overal ter wereld. Andere landen, zoals het Verenigd Koninkrijk en Canada , hebben ook versies van de wet aangenomen.

Het sanctieregime van de EU vertoont enkele tekortkomingen – het omvat bijvoorbeeld geen corruptie, en het vereist dat alle lidstaten overeenstemming bereiken over eventuele sancties, die de doeltreffendheid ervan kunnen verminderen naarmate de politiek en nationale belangen een rol gaan spelen.

Maar toch zou het besluit van het blok om officieel lid te worden van de club een krachtig instrument kunnen zijn voor de westerse bondgenoten om acties tegen mensenrechtenschenders te coördineren.

De Trump-regering heeft haar macht onder de Magnitsky Act vaak gebruikt om mensenrechtendelinquenten te bestraffen, maar nu kunnen de VS beter coördineren met haar partners in de EU over eventuele acties. Dat is vooral goed nieuws voor de aankomende regering Biden-Harris, die erop gebrand is de Amerikaanse partnerschappen met westerse bondgenoten te herstellen en uit te bouwen .

“Het laat zien dat er extra mondiale vuurkracht in de EU-toolbox zit”, vertelde Julia Friedlander, senior fellow voor transatlantische economische betrekkingen bij de Atlantische Raad. “Het is belangrijk om een ​​nieuwe Amerikaanse regering binnen te gaan, omdat de EU zal kunnen laten zien dat we mondiale actoren zijn, dat we een deel van deze extra verantwoordelijkheid op ons nemen.”

Waarom deze wetten in Magnitsky-stijl ertoe doen

In 2012 ondertekende president Barack Obama de Magnitsky Act, genoemd naar de Russische advocaat Sergei Magnitsky .

Abonneer u nu op onze gratis elektronische nieuwsbrief INDIGNATIE-nieuws klik hier om te registreren



Magnitsky werkte voor Hermitage Capital, een investeringsfonds opgericht door de in Amerika geboren financier Bill Browder , die ooit een grote buitenlandse investeerder in Rusland was . Magnitsky had naar verluidt een grootschalig fraude- en corruptieschema van de Russische regering ontdekt. Hij werd in Rusland gevangengezet en stierf in 2009 in hechtenis; onafhankelijke onderzoekers ontdekten dat hij werd geslagen en dat medische behandeling werd geweigerd .

Als reactie daarop lobbyde Browder bij Amerikaanse wetgevers, vestigde de aandacht op de behandeling van Magnitsky en drong er bij hen op aan Rusland en de betrokken ambtenaren te straffen.

Het congres keurde met overweldigende meerderheid de wetgeving goed die gericht was tegen alle Russische mensenrechtenschenders, inclusief degenen die betrokken waren bij Magnitsky’s detentie en dood . (Rusland verachtte dit natuurlijk en nam wraak door Amerikaanse burgers te verbieden Russische kinderen te adopteren – wat het onderwerp was tijdens de beruchte Trump Tower-bijeenkomst in juni 2016. )

In 2016 bouwden de VS voort op de wetgeving en namen de Magnitsky Act wereldwijd over, waardoor Amerika de macht kreeg om wereldwijd sancties op te leggen aan individuen en entiteiten die verband houden met mensenrechtenschendingen of grootschalige corruptie.

De VS hebben wereldwijde Magnitsky-sancties gebruikt om Chinese functionarissen te straffen die verantwoordelijk zijn voor de onderdrukking van de Oeigoeren in de provincie Xinjiang , en om Saoedische functionarissen te straffen die verband houden met de buitengerechtelijke moord op columnist Jamal Khashoggi van de Washington Post . Afgelopen woensdag legden de VS Magnitsky sancties op aan drie mensen en drie entiteiten, waaronder een Kirgizische functionaris voor corruptie en het witwassen van geld en een Chinese man die banden heeft met de georganiseerde misdaad, bekend als “Broken Tooth”.

Andere landen hebben ook een versie van de Magnitsky Act aangenomen, waaronder Canada , het Verenigd Koninkrijk en Kosovo . De Australische regering zal binnenkort waarschijnlijk een soortgelijk plan aannemen , een zet die een ander spanningspunt toevoegt in de vete tussen Australië en China , aangezien Peking verwacht dat dit zal leiden tot meer sancties tegen degenen die verantwoordelijk zijn voor het harde optreden in Hong Kong of Xinjiang.

En nu zijn de 27 lidstaten van de Europese Unie toegetreden. Hoewel niet officieel genoemd naar Magnitsky – de Nederlanders wilden blijkbaar niet dat enig land zich doelwit voelde – zal de wet vrijwel hetzelfde bereiken.

Zoals Sorensen, de professor in de Noordwestelijke rechten, stelde, zullen deze wetten het veel moeilijker maken voor mensenrechtenschenders om te profiteren van hun machtsposities en om hun geld op te bergen op plaatsen met betrouwbare banksystemen zoals de EU of de VS. “Het is dit idee om deze overheidsfunctionarissen te isoleren, zowel financieel als vrij letterlijk.”

Letterlijk, omdat Europa nu ook verboden zal zijn voor reizen onder de wetgeving.

“Geen uitstapjes meer naar Cannes, Parijs en Milaan voor mensenrechtenschenders nu de EU een Magnitsky Act heeft ingevoerd” , schreef Browder, de voorvechter van deze wetten, op Twitter . “Veel dictators zullen zich zenuwachtig afvragen of hun dagen van genieten van Europese luxe voorbij zijn.”



eumensenrechtenpolitiek
Comments (0)
Add Comment