Joe Biden zal worden geconfronteerd met een sterk veranderde en sceptische wereld


Een van de eerste klussen die de regering-Biden moet aanpakken, is de zwaar beschadigde reputatie van Amerika over de hele wereld.

Joe Biden werd niet gekozen vanwege zijn standpunten over buitenlands beleid en nationale veiligheid. Er zijn maar weinig Amerikaanse presidentskandidaten. In zijn debatten met de vertrekkende president Donald Trump voorafgaand aan de verkiezingen werden die kwesties nauwelijks besproken. Het succes of falen van het voorzitterschap van Biden zal dus niet worden bepaald door het buitenlands beleid.

Voor verkozen president Biden en verkozen vice-president Kamala Harris zal het binnenlandse beleid hun tijd en inspanningen domineren. Het overwinnen van de coronaviruspandemie, ervoor zorgen dat nieuw vrijgegeven vaccins snel en effectief worden toegediend, en het rechtzetten van een nog steeds gestreste Amerikaanse economie zullen hun topprioriteiten zijn in het eerste jaar. Het is wat het Amerikaanse volk wil en verwacht. Bovendien zijn er Amerika’s verslechterende en schadelijkere problemen op de langere termijn: toenemende economische ongelijkheid, aanhoudend raciaal onrecht en groeiende politieke polarisati

Dit zullen uiterst moeilijke problemen zijn om met succes aan te pakken, vooral omdat president Biden te maken kan krijgen met een Amerikaanse Senaat die wordt gecontroleerd door de Republikeinse Partij en een mindere meerderheid van de Democratische Partij in het Huis van Afgevaardigden.

Ten eerste, afbeeldingherstel

Niettemin kan Joe Biden na vier jaar van een ongekend destructief buitenlands beleid en simpelweg vanwege het feit dat hij nog steeds de machtigste en rijkste natie ter wereld zal leiden, het buitenlands beleid niet negeren. In feite moet hij, temidden van zijn formidabele binnenlandse uitdagingen, het hoofd bieden aan serieuze uitdagingen op het gebied van het buitenlands beleid die essentieel zijn voor de belangen van Amerika en die van zijn vele vrienden en bondgenoten over de hele wereld.

We hebben misschien al een glimp opgevangen van hoe anders het buitenlands beleid van Joe Biden zal zijn van dat van Donald Trump, gezien de eerste functionarissen die zijn benoemd in zijn senior team voor buitenlands beleid: Antony Blinken als staatssecretaris, Linda Thomas-Greenfield als Amerikaanse ambassadeur bij de VN met kabinetsrang, Jake Sullivan als nationale veiligheidsadviseur, Avril Haines als directeur van National Intelligence en Katherine Tai als handelsvertegenwoordiger van de VS. Het zijn allemaal zeer ervaren, bewezen, deskundige, principiële en toegewijde ambtenaren. Onder president Trump zagen we er maar een paar en nog veel meer eigenbelangrijke, zelfbevorderende politieke hacks en ideologen.

Een van de eerste banen die Biden moet aanpakken, is de zwaar beschadigde reputatie van Amerika over de hele wereld. Donald Trump ondermijnde kritische allianties, beledigde en vernederde bondgenoten zinloos, verliet internationale overeenkomsten en instellingen, omhelsde autocraten en dictators van Rusland tot Noord-Korea, legde de traditionele vrijhandelsprincipes af en keerde Amerika de kernwaarden van mensenrechten, democratie en de rechtsstaat de rug toe. Kortom, het was een kant van Amerika die nog nooit iemand had gezien, zeker niet in de geschiedenis van het moderne presidentschap. Zeer diepgaand riep het de vraag op: wie is Amerika?

Joe Biden moet proberen die vraag te beantwoorden, en niet alleen met het welsprekende proza ​​van president Barack Obama, onder wie hij diende als vice-president. De wereld verwacht en zal concrete actie eisen, bij voorkeur geleid door een of ander overkoepelend beleid dat de wereld kan laten zien dat de Verenigde Staten nog steeds een leidende rol kunnen spelen – en zelfs moeten spelen – op het wereldtoneel.

Er zijn een aantal beslissingen die Joe Biden heeft aangegeven direct uit het startblok te zullen komen wanneer hij op 20 januari aantreedt. Hij zal weer toetreden tot het Klimaatakkoord van Parijs en de Wereldgezondheidsorganisatie. Die zijn relatief eenvoudig en duidelijk, maar ook zeer noodzakelijk. Hij zal in zijn inauguratietoespraak waarschijnlijk ook duidelijk maken dat Amerika zal terugkeren om de leidende stem te zijn voor democratie, mensenrechten en de rechtsstaat in de wereld, eerst thuis, maar ook niet bang om in hun verdediging in het buitenland te spreken.

Dan begint het moeilijke deel. Een van de prioriteiten die hij duidelijk heeft gemaakt dat zijn regering onmiddellijk op zich zal nemen, is het opnieuw bevestigen van het Amerikaanse lidmaatschap van en toewijding aan zijn allianties en cruciale partnerschappen. Deze vormen het concurrentievoordeel van Amerika in mondiale aangelegenheden en blijven het hart van zijn nog steeds formidabele soft power in de wereld. Na de vernietigende praktijken van Trump zal Biden een beroep moeten doen op de bondgenoten van Amerika in Europa, bijvoorbeeld de NAVO en de EU, en in Azië en de Stille Oceaan, zoals Japan, Zuid-Korea, Australië en anderen. En hij zal het moeten doen met nederigheid, in het besef dat Amerika onder zijn voorganger schijnbaar afstand deed van principes die ze voorheen allemaal hadden verenigd.

China: werk met bondgenoten, streef een harde diplomatie na

China wordt de grootste uitdaging van Joe Biden. Op het gebied van handel, defensie, de Zuid-Chinese Zee, Taiwan, cyberveiligheid, mensenrechten en mondiaal leiderschap vormt China een enorme uitdaging. We mogen van zijn regering verwachten dat ze hard onderhandelt met Peking, maar een heel andere benadering volgt dan zijn voorganger. Slim achtervolgd, zal hij misschien verrast zijn door de inherente voordelen die Amerika nog steeds heeft. Het versterken van de allianties en partnerschappen, zoals eerder vermeld, zal bijvoorbeeld zijn regering helpen bij het aangaan van de China-uitdaging. Als hij daarom wil slagen, heeft hij die bondgenoten en partners met hem aan de onderhandelingstafel nodig. Nog een voordeel: hij zal waarschijnlijk tweeledige steun krijgen in een verder partijdig congres omdat hij een sterke positie in China inneemt.

Handel is het duidelijkste gebied waar de VS kunnen profiteren van hun uitgebreide netwerk van bondgenoten. De belangrijkste handelsrelaties van China – die met de EU en de Oost-Aziatische landen – zijn toevallig ook Amerika’s naaste bondgenoten. De meest effectieve aanpak zal er een zijn die hun inspanningen bundelt met de overheid om de agressieve en roofzuchtige handelspraktijken van China aan te pakken. Die variëren van diefstal van intellectueel eigendom tot intimidatie en bedreiging van buitenlandse bedrijven tot meewerken aan vertrouwelijke en eigendomsrechtelijk beschermde technieken, praktijken en technologie. Maar deze benadering werkt alleen als de nieuwe regering kan vaststellen dat ze weer vertrouwd kan worden, en niet alleen op het gebied van handel. Als de VS kunnen slagen in de handelsbesprekingen met China, opent dat kansen op andere fronten.

Het doel moet duidelijk zijn: de VS zijn er niet in geïnteresseerd om China in de weg te staan ​​nu het de status van supermacht bereikt. China moet echter begrijpen dat het dit moet doen binnen een internationale gemeenschap die wordt geregeerd door gezamenlijk vastgestelde regels.

Hernieuwd wereldwijd leiderschap in de VS: klimaat en wereldwijde gezondheid

Klimaat en mondiale gezondheid zijn twee andere prioriteiten voor Biden. Hij heeft aangegeven dat hij niet alleen de Amerikaanse inzet voor hen wil herstellen, maar ook het voortouw wil nemen. Opnieuw toetreden tot de akkoorden van Parijs is niet genoeg. De VS moeten een kritieke massa andere naties bijeenbrengen om zich aan te sluiten bij een nieuw leven ingeblazen poging om verder te gaan dan de mandaten van Parijs. Daarin zal hij waarschijnlijk steun krijgen van de EU en andere ontwikkelde landen. Het benoemen van voormalig staatssecretaris John Kerry als zijn speciale gezant voor klimaatverandering toont aan dat Biden serieus is over de kwestie en de intentie heeft om een ​​broodnodige leidende rol te spelen in deze wereldwijde existentiële uitdaging.

De pandemie van COVID-19 die thuis woedt, maakt het noodzakelijk dat verkozen president Biden de mondiale gezondheidsbeveiliging tot een duidelijke prioriteit van het buitenlands beleid maakt. Als er één ding is dat Amerikanen hebben geleerd van het nieuwe coronavirus, dan is het dat er geen grotere bedreiging is voor de nationale veiligheid en economische welvaart van Amerika dan een andere pandemie, vooral een die misschien meer catastrofaal is dan COVID-19. Als Amerika beter voorbereid wil zijn op de volgende pandemie, moet de rest van de wereld dat ook zijn.

Net als voor het klimaat, kan Biden zelfs een speciale gezant voor wereldwijde gezondheid willen benoemen om de inspanningen van Amerika en die van de rest van de wereld te stimuleren om wereldwijde initiatieven voor te bereiden en te coördineren om de volgende pandemie te voorkomen, te beheersen en te behandelen.

Klimaat en mondiale gezondheid stellen de regering-Biden voor precies het soort uitdaging-cum-kans waartoe Amerika in het verleden bekend stond. Het zijn kwesties waarop het in een unieke positie verkeert om leiding te geven op grond van zijn macht, omvang, rijkdom en technologische bekwaamheid. Om de mantel van mondiaal leiderschap weer op zich te nemen, moet verkozen president Biden leiding geven aan de wereldwijde inspanningen om klimaatverandering te bestrijden en het vermogen van de internationale gemeenschap om pandemieën aan te pakken, versterken.

In het Midden-Oosten, Iran en dan al het andere

In tegenstelling tot de Amerikaanse regeringen die teruggaan tot Jimmy Carter, zal het Midden-Oosten in 2021 geen top-vijf prioriteit zijn. Amerikanen hebben hun eetlust verloren om zich te mengen in problemen die de inwoners van de regio zelf niet kunnen of willen oplossen. Biden en zijn team voor buitenlands beleid erkennen dit, ook al weten ze dat ze deze gevaarlijk onstabiele regio niet de rug kunnen toekeren.

Maar er blijft één uitzondering. Iran is een ernstig probleem, misschien minder voor de VS dan voor de bondgenoten van Washington in het Midden-Oosten, vooral Israël en Saoedi-Arabië. Het vormt ook een grote uitdaging voor de traditioneel onwankelbare steun van Amerika voor het non-proliferatieverdrag. Niets is zo destabiliserend in die regio dan de introductie van kernwapens. Het vereist bijna onmiddellijke aandacht van president Biden.

Het beleid van de regering-Trump van “maximale druk” via haar straffende sancties heeft inderdaad enorme economische pijn toegebracht aan Iran en zijn bevolking. Maar het heeft het gedrag van Teheran niet veranderd. Iran is vandaag begonnen met de reconstructie van het nucleaire programma dat effectief was vervat in het Joint Comprehensive Plan of Action (JCPOA), waarover onder president Obama in 2015 werd onderhandeld en vervolgens door Trump in 2018 werd verlaten.

Het doel van de sancties mag niet zijn om het Iraanse volk, dat niet verantwoordelijk is voor het beleid van hun regering, pijn te doen. Het doel van sancties en een algemeen beleid ten aanzien van Iran moet zijn om zijn gedrag te veranderen. Volgens die meting heeft de drukcampagne van de Trump-regering niet gewerkt. Iran gaat door met: het ontwikkelen en bouwen van raketten met een grotere afstand; kwaadaardig gedrag ondersteunen via de Islamitische Revolutionaire Garde en zijn sjiitische volmachten in de hele regio, van Irak en Jemen tot Syrië en Libanon; Israël zinloos bedreigen; en de meest fundamentele mensenrechten ontzeggen aan haar eigen burgers, vooral vrouwen, journalisten, vermeende politieke tegenstanders en religieuze minderheden.

Het vertrouwen dat president Obama en de toenmalige minister van Buitenlandse Zaken Kerry met de Iraniërs hebben kunnen opbouwen om het JCPOA te bereiken, is nu grotendeels vernietigd. Dus, in plaats van onmiddellijk weer aan te sluiten bij die overeenkomst, wat onverstandig zou zijn, zullen persoonlijke onderhandelingen tussen Washington en Teheran de komende minstens een jaar niet in het verschiet liggen.

Om de kwestie Iran aan te pakken, moeten Biden en Blinken de mislukkingen van de Obama-benadering aanpakken. Dat betekent: (a) zich wenden tot de Amerikaanse P5 + 1-partners – het VK, Frankrijk en Duitsland – om een ​​modus operandi uit te werken om weer lid te worden van het JCPOA en tegelijkertijd een toezegging te verzekeren om te onderhandelen over een sterkere JCPOA-versie 2.0; (b) regelmatig en regelmatig overleg plegen met belangrijke regionale bondgenoten om ervoor te zorgen dat hun zorgen en belangen worden behandeld in een eventuele vervolgovereenkomst met Teheran; en, het belangrijkste, (c) het betrekken van belangrijke congresleden bij het onderhandelingsproces, althans aan de kant van Washington. Het laatste is van cruciaal belang omdat de afwezigheid van steun van het Congres uiteindelijk Barack Obama was en de ondergang van de overeenkomst. Elk nieuw akkoord waarover onderhandeld wordt, moet de steun hebben van een meerderheid van het Congres, wil het het lot van de JCPOA vermijden, zelfs het wordt niet ter formele goedkeuring voorgelegd aan het congres. Dit alles is een conditio sine qua non om de Iraanse uitdaging met succes aan te gaan en een duurzame oplossing te vinden.

Hoewel de portefeuille van Iran een urgente prioriteit blijft voor Joe Biden, zal het niet worden opgelost in zijn eerste jaar en misschien pas ver in zijn tweede. Zijn regering en het Congres moeten begrijpen dat de VS Iran niet kan sanctioneren, bombarderen, vermoorden of anderszins met geweld dwingen om zich aan zijn gedragsnormen te houden. Er is geduldige, weloverwogen en vastberaden diplomatie voor nodig.

Ik kan de rest niet negeren

Dit zijn waarschijnlijk de topprioriteiten van president Biden. Maar ze zullen niet zijn enige zijn. Zijn regering en de VS worden ook geconfronteerd met ernstige uitdagingen van een dreigend en kwaadaardig Rusland, een wapenbeheersingsovereenkomst waarmee binnen enkele weken na zijn aantreden afloopt; nog steeds bestaande terrorisme en cyberbeveiligingsdreigingen; een golf van autocraten met volle kracht, van Turkije en Hongarije tot Venezuela en de Filippijnen; slecht opgevoede en irrationeel agressieve regionale actoren die strijden om de voorrang in het Midden-Oosten; aanhoudende conflicten en humanitaire crises in het Midden-Oosten, Afrika en de Kaukasus en elders.

Joe Biden wordt de meest ervaren en deskundige president op het gebied van buitenlands beleid sinds George HW Bush. Als zodanig weet hij zeker dat het dit soort kwesties zijn die plotseling tot crisisproporties kunnen leiden en zijn buitenlands beleid of zelfs zijn presidentschap kunnen overnemen. Dus ze zullen niet ver van zijn aandacht zijn. Maar een heldere kijk op wat het belangrijkste is, zal Biden naar de hierboven genoemde punten drijven.

Er is echter waarschijnlijk een kritisch belangrijke binnenlandse component van de agenda voor het buitenlands beleid van Biden. Dit raakt de achilleshiel van het buitenlands beleid van eerdere regeringen dat Donald Trump slim heeft uitgebuit. Biden en zijn regering moeten in staat zijn om het Amerikaanse volk op overtuigende wijze een buitenlands beleid te verwoorden dat zij in hun belang zien. Dat betekent een beleid dat Amerikaanse banen beschermt, bedreigingen voor klimaat en milieu aanpakt, zorgt voor veiligheid en een belofte op een betere toekomst biedt.

Het formuleren van een beleid dat aan deze criteria voldoet, is misschien wel de grootste uitdaging van Joe Biden, vooral gezien de historische kloof tussen het buitenlands beleid en het Amerikaanse volk en de polarisatie van het Amerikaanse publiek die is verergerd door vier jaar Donald Trump. Maar als deze regering erin wil slagen de vele uitdagingen van Amerika in het buitenland het hoofd te bieden, moet ze kunnen aantonen dat ze de belangen van de Amerikanen voorop houdt – en dat zij achter dit beleid staan.



amerikaCOVID-19Donald Trumpjoe bidenpolitiekVS
Comments (1)
Add Comment
  • Bob Schmitz
    rootman

    Biden is een neocon/ liberal interventionist in handen van Wall Street lobbyisten, en zijn voorgestelde kabinetsleden zijn vaak nog erger. Uiteraard staan onze neoliberale, globalistische Europese vazalregeringen gretig klaar om op te zitten en pootjes te geven.

    Misschien leidt het tot een jaartje rust….

    Maar fundamenteel verandert er niets.