Het afscheidscadeau van Trump aan dictators bevestigt zijn autoritaire erfenis


Tijdens zijn turbulente presidentschap is president Trump grillig en onvoorspelbaar geweest. Maar op één gebied is hij consequent geweest: bloeddorstige despoten steunen die hun eigen mensen mishandelen, martelen en vermoorden. Het is een van de belangrijkste nalatenschappen van zijn autoritaire regering.

Trouw aan zijn karakter, heeft Trump die erfenis verstevigd nu zijn presidentschap ten einde loopt. De afgelopen dagen heeft zijn regering vooruitgang geboekt met een hele reeks grote wapenverkopen aan Saoedi-Arabië, de Verenigde Arabische Emiraten en Egypte.

Alle drie de regimes hebben een hopeloze staat van dienst op het gebied van mensenrechten. Saoedi-Arabië heeft dissidenten onthoofd , vrouwen onderworpen en vrouwelijke activisten vastgehouden die op hervormingen hebben aangedrongen, en Jamal Khashoggi, die bijdragen aan Post , heeft vermoord en uiteengereten . De Verenigde Arabische Emiraten zijn de thuisbasis van martelingen, willekeurige detentie en gedwongen verdwijningen . De Egyptische dictatuur heeft buitengerechtelijke moorden gepleegd en activisten gemarteld .

Wat is de reactie van Trump op deze gruwelen, zowel voor als nadat hij president werd? Hij heeft de theocratische heerser van Saoedi-Arabië geprezen omdat hij ‘ spectaculair werk ‘ heeft verricht, een golfbaan in Dubai gebouwd en zei dat de leider van Egypte zijn ‘ favoriete dictator’ is . En nu, als afsluiting, bewapent hij deze regimes met door de VS gemaakte wapens en de allernieuwste militaire technologie.

De officiële rechtvaardiging voor deze verkopen is om als tegenwicht te dienen tegen Iran, de belangrijkste geopolitieke tegenstander van de Verenigde Staten in het Midden-Oosten. Maar gezien het gedrag uit het verleden weten we hoe deze wapens waarschijnlijk zullen worden gebruikt. Despoten zullen ze gebruiken om oorlogsmisdaden te helpen faciliteren in plaatsen zoals Jemen en het Sinaï-schiereiland, terwijl ze een ijzeren greep op hun eigen bevolking behouden – allemaal geholpen en gesteund door de Amerikaanse regering.

Trump is natuurlijk niet de eerste Amerikaanse president die enkele van ‘s werelds ergste tirannen steunt. De smet van de langdurige alliantie van de Verenigde Staten met Saoedi-Arabië is tweeledig, en zowel Democraten als Republikeinen zijn in bed terechtgekomen bij beledigende autocraten van Zuidoost-Azië tot Latijns-Amerika. Maar Trump’s cheerleading voor despoten heeft op twee manieren een verontrustende erfenis gecreëerd die aanzienlijk verschilt van – en veel erger dan – zijn voorgangers.

Ten eerste bracht Trump zijn termijn door met het openlijk onderschrijven van dictators zonder enige voorbehoud. Voormalige presidenten hadden twee gezichten als het ging om hun buitenlands beleid ten aanzien van dictators. Ze verkochten wapens aan autocratische bondgenoten, maar dat deden ze met openbare bestraffing van het regime en private druk om mensenrechtenschendingen terug te dringen. Die tuchtiging en druk waren niet genoeg, maar ze waren aanzienlijk beter dan niets. Ze stuurden een belangrijk signaal naar de rest van de wereld dat de Verenigde Staten niet ondubbelzinnig regimes vieren die journalisten vermoorden, dissidenten onthoofden of vijanden laten “verdwijnen” met een enkeltje naar een martelkamer. Als gevolg hiervan waren moorddadige despoten over de hele wereld in ieder geval bang dat schendingen van de mensenrechten gevolgen zouden kunnen hebben. Niet zo onder Trump.

Ten tweede, en nog verontrustender, is er een geloofwaardige reden om aan te nemen dat deze wapenverkopen niet zouden kunnen worden ingegeven door Amerikaanse veiligheidsbelangen, maar door de financiële belangen van Trump zodra hij zijn ambt verlaat. De zakelijke banden van Trump met Saoedi-Arabië gaan tientallen jaren terug . Hij liet pas in december 2016 bedrijven registreren in het koninkrijk. In de VAE zijn zijn belangenconflicten te lang om op te noemen , maar Trump erkende zelf dat het regime hem het hof had gemaakt voor een nieuwe miljardeninvestering, net voor zijn inauguratie. Hij wees de deal af, die in de begindagen van zijn regering tot ernstige negatieve media-aandacht zou hebben geleid.

Maar zodra Trump het Witte Huis verlaat, is de kans groot dat hij geld zal verzilveren. In dat licht bezien zijn de onlangs goedgekeurde wapenverkopen en de overdracht van militaire technologie zelfs nog zorgwekkender. Zijn ze slechts het begin van een tegenprestatie?

De verkozen president Joe Biden heeft zijn werk voor hem. Terwijl hij werkt aan het versterken van een gehavende democratie thuis, moet hij ook een duidelijk en beslissend signaal naar de wereld sturen dat hij de democratie in het buitenland serieus neemt. Dat omvat symbolische gebaren, zoals foto-ops met dissidenten in plaats van de dictators die ervan genieten ze te verpletteren. Maar het moet ook een afgemeten heroverweging omvatten van wapenverkoop en overdracht van militaire technologie aan regimes die wapens gebruiken om oorlogsmisdaden te plegen. Biden zou de autocratische bondgenoten van Amerika erop moeten wijzen dat de steun van de VS afhankelijk zal worden van zinvolle, benchmarkevooruitgang op het gebied van mensenrechten en democratische hervormingen.

President Ronald Reagan sprak ooit over de Verenigde Staten als een “stralende stad op een heuvel” en een “baken” voor alle volkeren van de wereld die gevangen zitten in de duisternis van tirannie. Te vaak heeft het dat beeld niet waargemaakt. En de afgelopen vier jaar heeft Trump het beeld geschilderd van een Verenigde Staten die consequent de kant van tirannen kiest. Biden heeft nu de kans om het catastrofale buitenlandse beleid van Trump terug te draaien. Hij zou het moeten nemen.



DictatorsDonald TrumppolitiekVS
Comments (0)
Add Comment