19 oktober 2021

INDIGNATIE

Verdedig de vrijheid van meningsuiting en individuele vrijheid online. Een muur tegen grote tech- en mediapoortwachters.

Facebook, Google en Co. zijn instrumenten van de diepe staat – en ontvangen er miljarden voor

diepe staat

Een recent rapport bracht de twijfelachtige verwikkelingen van de Silicon Valley-reuzen met de Amerikaanse staat aan het licht en onthulde de miljarden dollars die ze hebben verdiend in de “oorlog tegen het terrorisme” sinds 11 september.

De ‘oorlog tegen het terrorisme’ was een uitbundig feest voor de wapenindustrie, die de afgelopen 20 jaar biljoenen inkomsten heeft gegenereerd. Het was echter niet de enige sector die ervan profiteerde. Zoals een nieuw rapport van drie Amerikaanse activistische organisaties laat zien, “hebben grote namen in technologie zoals Google, Amazon en Microsoft elk miljarden verdiend door technologie aan de oorlogsmachine te verkopen.”

In totaal zou 86 procent van alle overheidscontracten die aan Amazon zijn toegekend en 77 procent van alle overheidscontracten die tot nu toe zijn toegekend, verband houden met de ‘oorlog tegen het terrorisme’. Dit inkomen speelde een cruciale rol bij het transformeren van deze bedrijven van kleine startups die letterlijk vanuit kelders opereren tot wereldwijde reuzen. Daarnaast is de focus van hun bedrijfsactiviteiten ook verschoven naar de civiele sector, van databases naar drones omgebouwd voor huishoudelijk gebruik.

Van de vijf federale agentschappen die de afgelopen twee decennia het meest hebben uitgegeven aan de diensten van grote technologiebedrijven, stonden er vier centraal in of werden ze gecreëerd als gevolg van de “oorlog tegen het terrorisme” – het ministerie van Defensie, het ministerie van Binnenlandse Veiligheid , het ministerie van Justitie en het ministerie van Buitenlandse Zaken. Alleen al dit kwartet heeft sinds 2004 al minstens $ 44,5 miljard aan Big Tech gedoneerd.

Het rapport berekende dat dit bedrag de hele bevolking van Afghanistan 15 keer zoveel voedselhulp en 26 keer toegang tot huisvesting, gezondheidszorg, voedsel en water zou hebben gegeven, of meer dan 50.000.000 ton voedsel in Jemen voor de hele bevolking van Irak.

In plaats daarvan werd het bedrag gebruikt om projecten te financieren, zoals Google’s Maven-programma , dat kunstmatige intelligentie gebruikt om aanvallen met drones efficiënter te maken. De geanalyseerde gegevens in het rapport bevatten echter alleen de openbaar beschikbare informatie, dus de vermelde cijfers zijn “zeer waarschijnlijk te laag”.

De gestage toename van de uitgaven van Washington aan technologie in de afgelopen jaren – in 2019 ontvingen Amazon en Microsoft respectievelijk vijf en acht keer het aantal contracten dat ze vier jaar eerder hadden ontvangen – ging gepaard met een gestage daling van het aantal contracten die zijn meestal over traditionele acteurs als Northrop Grumman en Raytheon vertrokken. In dezelfde periode pendelden honderden mensen tussen hoogwaardige banen bij technologiereuzen en de ministeries die hun diensten gebruiken.

Zo staat Jared Cohen momenteel aan het hoofd van Jigsaw , een business unit bij Google die “bedreigingen voor open samenlevingen analyseert”. Hij trad in 2010 in dienst bij het bedrijf, na vier jaar bij het ministerie van Buitenlandse Zaken, waar hij betrokken was bij talrijke pogingen om overzeese regeringen te destabiliseren. In juni 2009, tijdens de protesten in Iran, wendde Cohen zich bijvoorbeeld op Twitter en vroeg het sociale netwerk om met de geplande onderhoudswerkzaamheden het platform tijdelijk stil te leggen om er zeker van te zijn dat de demonstranten in Iran blijven twitteren kon.

Het trok naar verluidt de woede van sommige functionarissen van het Witte Huis omdat zijn actie in strijd was met het beleid van de regering-Obama om zich niet met de zaken van Teheran te bemoeien – en het lijkt erop dat Google soms even ongelukkig met zijn opstandige gedrag was. Gelekte interne e-mails van de privé-geheime dienst STRATFOR onthulddat de chief executive officers van Google in februari 2011 probeerden te voorkomen dat Cohen Gaza zou bezoeken, in de veronderstelling dat het “wandelende kruitvat” een “specifieke missie voor regimeverandering” had. Misschien waren ze bang dat zijn dekmantel was opgeblazen. Een andere e-mail zei dat Cohen dagen nadat de protesten in Caïro waren begonnen, een ontmoeting had met Wael Ghonim, een Google-medewerker die hielp bij het starten van de Egyptische revolutie van 2011.

Een van Jigsaws eerste projecten was de ontwikkeling van een controversiële antiterroristische toepassing voor sociale-mediaplatforms, ontworpen om moslims te ontmoedigen zich aan te sluiten bij groepen zoals Daesh door advertenties te richten op individuen die termen en trefwoorden gebruiken om de zoekmachine in te voeren die Google zal identificeren als gebruikt door potentiële terroristen.

Het is niet bekend of deze applicatie een bewakingscomponent heeft, al zou dat niet als een verrassing komen. Volgens officiële informatie heeft Google in 82 procent van alle onderzoeken in 2020 informatie doorgegeven aan de Amerikaanse autoriteiten. Facebook voldeed aan 89 procent van alle verzoeken uit Washington. Zijn Threat Intelligence-afdeling, opgericht in 2015, is een echte spionagegrot, waarvan het personeel tal van voormalige CIA- en NSA-agenten omvat.

Vorig jaar meldde Amazon een toename van 800 procent in overheidsverzoeken om informatie die werd geregistreerd door zijn Echo-, Fire- en Ring-apparaten, evenals zoekopdrachten via zijn website en app. Amazon heeft alleen al tussen 2017 en 2020 ten minste 20 FBI-veteranen ingehuurd , van wie sommigen hun topgeheime beveiligingsclassificaties konden behouden. Beveiligingschef bij Amazon, Steve Pandelides , Web Services, werkte eerder op het hoogste niveau bij de NSA, de CIA en de FBI.

Dit zou kunnen verklaren waarom de inlichtingengemeenschap Amazon zo atypisch vertrouwt. In 2013 heeft de CIA honderden miljoenen dollars geïnvesteerd in een cloud computing-systeem dat door Amazon is ontwikkeld om de efficiëntie van de informatie-uitwisseling te verbeteren. In augustus van dit jaar , de NSA bekroond met een waarde van $ 10 miljard contract voor Amazon Web Services aan al haar radio en signal intelligence en surveillance data uit het buitenland diensten te verzamelen in een enkele, eenvoudig doorzoekbaar archief. De gunning van het contract wordt betwist door Microsoft , dat op het contract had geboden.

Joseph D. Rozek, waarvan in het rapport wordt opgemerkt dat hij een sleutelrol heeft gespeeld bij de oprichting van het Department of Homeland Security, is nu Executive Director of Homeland Security and Counter Terrorism bij Microsoft, waar hij naar verluidt verantwoordelijk is voor het “ontwikkelen en uitvoeren van een strategisch bedrijfsplan op het gebied van binnenlandse veiligheid, terrorismebestrijding en informatie-uitwisseling ”.

Het bedrijf kwam in 2013 onder vuur te liggen toen documenten vrijgegeven door Edward Snowden onthulden dat Rozek’s beleid voor het delen van informatie zich uitstrekte tot samenwerking met inlichtingendiensten om het onderscheppen van gebruikerscommunicatie mogelijk te maken – waarbij Microsoft de NSA actief hielp om uw eigen codering te omzeilen. In één document pochte de NSA dat nadat Microsoft Skype in 2011 had gekocht, er drie keer zoveel videogesprekken via het platform gingen als voorheen.

Hoe schokkend de details van het rapport ook zijn, het is eigenlijk niets nieuws. Het internet zelf is ontstaan uit ARPANET, een computernetwerk dat wordt gefinancierd door het Advanced Research Agency van het Pentagon. Dit heeft natuurlijk een enorme impact op het hedendaagse gebruik. In de woorden van techjournalist Yasha Levine: het web is “ontwikkeld als een wapen en het blijft een wapen”, waarbij de nationale veiligheidsbelangen en doelen van Washington bijna elk netwerk van het netwerk domineren.

De oorsprong van Google zelf gaat ook terug tot een Amerikaans inlichtingenprogramma in de jaren negentig dat wetenschappers financierde om een ​​systeem te creëren dat enorme hoeveelheden gegevens van particulieren kon volgen, verzamelen en opslaan, en individuele gebruikers kon identificeren en volgen. Tijdens de hele ontwikkeling van de zoekmachine ontmoette Sergey Brin, medeoprichter van het bedrijf, regelmatig vertegenwoordigers van onderzoek en ontwikkeling van defensiebedrijven en de CIA – ze herinneren zich nog heel goed hoe hij “op rolschaatsen binnenstormde, zijn presentatie gaf en zich vervolgens haastte ”.

Het is ook belangrijk om te onthouden dat de CIA zo’n beetje de trendsetter is in Silicon Valley – voor elke Amerikaanse dollar die door zijn durfkapitaalbedrijf In-Q-Tel wordt geïnvesteerd in een opkomend technologiebedrijf, investeert de particuliere sector 18 dollar. Het is misschien gepast om dit in gedachten te houden de volgende keer dat u de reguliere media leest over de nieuwste start-upgoeroe die klaar staat om de wereld te veroveren. Als hipsters of nerds zijn ze misschien oprecht, maar hun producten zullen bijna onvermijdelijk militaire en/of inlichtingentoepassingen in hun broncode opnemen.

Indignatie is al meer dan 5 jaar vrij, eerlijk en onafhankelijk. Geen miljardair bezit ons, geen adverteerders controleren ons. Wij zijn een door lezers ondersteunde non-profitorganisatie. In tegenstelling tot veel andere publicaties, houden we onze inhoud gratis voor lezers, ongeacht waar ze wonen of het zich kunnen veroorloven om te betalen.

We hebben geen paywalls en alles blijft gratis zonder censuur. In het post-truth-tijdperk van nepnieuws, echokamers en filterbubbels publiceren we meerdere perspectieven van over de hele wereld.

Iedereen kan bij ons publiceren, maar iedereen doorloopt een rigoureus redactioneel proces. U krijgt dus op feiten gecontroleerde, goed gemotiveerde inhoud in plaats van ruis.

Dit is niet goedkoop. Servers, redacteuren fees en web ontwikkelaars kosten geld. Overweeg alstublieft om ons te steunen als donateur of ondersteunend lid, ook wij hebben onze inkomsten zien dalen in deze heftige tijden daarom, KLIK HIER voor IBAN of via PayPal hieronder!, wil je ook onze berichten zoveel mogelijk delen dit is voor ons van levensbelang, hartelijke dank en veel leesplezier.

Steun Indignatie via PayPal veilig en simpel.